Die Trent -saak

Die Trent -saak

Die Trend Affair was die eerste groot diplomatieke krisis in die administrasie van Abraham Lincoln. Op 7 November 1861 vaar twee Konfederale kommissarisse, John Slidell en James M. Mason, vanaf Havana, Kuba, op die Britse posstoomboot. Trent, op pad na Brittanje en Frankryk op diplomatieke missies. Die volgende dag het die USS San Jacinto gestop die Trent op die oop see. Die gevangenisstraf van hierdie suidelike verteenwoordigers in Boston het Wilkes in die oë van baie Noordelinge 'n held gemaak, maar dit het 'n ernstige spanning op die verhouding met die Britte veroorsaak.Onder internasionale konvensies het die Trent en sy passasiers moes in die hawe gebring gewees het waar die saak voor 'n admiraliteitshof beoordeel sou word. Vir 'n aantal weke was daar sprake van oorlog aan beide kante. Die Tye van Londen het die oproer gelei met 'n sterk taal wat die belediging aan die kaak gestel het wat in Britse oë die internasionale reg duidelik oortree het. Hartstogte het uiteindelik afgekoel en op 26 Desember kon Charles Francis Adams, die Amerikaanse ambassadeur in Brittanje, aankondig dat Mason en Slidell "vrolik bevry is." Trouens, hoewel dit in sommige kringe gewild was, was optrede van kaptein Wilkes nie gemagtig is, en volgens Adams was die gevolgtrekking van die saak die regte een. "Die uitbreiding van die regte van neutrale op die oseaan en die beskerming daarvan teen die arbitrêre uitoefening van blote mag," het hy geskryf, "was sedert die stigting van die regering kardinale beginsels in die stelsel van Amerikaanse staatsmanne."