Wat was die 'Peterloo -bloedbad' en waarom het dit gebeur?

Wat was die 'Peterloo -bloedbad' en waarom het dit gebeur?

Tweehonderd jaar gelede, op Maandag 16 Augustus 1819, het 'n vreedsame byeenkoms in Manchester gelei tot 'n onoordeelkundige slagting van onskuldige burgers.

Hoe het hierdie gebeurtenis, bekend as die 'Peterloo -bloedbad', so vinnig en wild buite beheer gedraai?

Vrot gemeentes en politieke korrupsie

In die vroeë 19de eeu was parlementêre verkiesings belaai met korrupsie en elitisme - dit was ver van demokraties. Stemming was beperk tot volwasse manlike grondeienaars, en alle stemme is uitgebring deur 'n openbare verklaring by hustings. Daar was geen geheime stembriewe nie.

Die kiesgrense is al honderde jare lank nie heroorweeg nie, sodat 'vrot stadsdele' alledaags geword het. Die berugste was die klein kiesafdeling Old Sarum in Wiltshire, wat twee parlementslede beklee het vanweë die belangrikheid van Salisbury in die Middeleeue. Kandidate benodig minder as tien ondersteuners om 'n meerderheid te behaal.

'N Ander kontroversiële stad was Dunwich in Suffolk - 'n dorpie wat amper in die see verdwyn het.

Verkiesings in die vroeë 19de eeu. Beeldkrediet: Publieke domein

Daarteenoor het nuwe nywerheidstede erg onderverteenwoordig geraak. Manchester het 'n bevolking van 400 000 en geen parlementslid het sy kommer uitgespreek nie.

Kiesgebiede kan ook gekoop en verkoop word, wat beteken dat welgestelde nyweraars of ou aristokrate politieke invloed kan koop. Sommige parlementslede het hul plek gekry deur beskerming. Hierdie blatante misbruik van mag het oproepe tot hervorming uitgelok.

Ekonomiese twis na die Napoleontiese oorloë

Die Slag van Waterloo was 'n keerpunt in die Europese geskiedenis, wat uiteindelik die militêre loopbaan van Napoleon beëindig en 'n nuwe era van relatiewe vrede ingelui het. Dit is die verhaal van Napoleon se laaste geveg.

Kyk nou

Die Napoleontiese oorloë is in 1815 ten einde geloop, toe Brittanje sy laaste sukses in die Slag van Waterloo geproe het. By die huis is 'n kort oplewing in die tekstielproduksie kortgeknip deur chroniese ekonomiese depressie.

Lancashire is swaar getref. As middelpunt van die tekstielhandel het sy wewers en spinners gesukkel om brood op die tafel te sit. Wewers wat in 1803 15 sjielings vir 'n week van ses dae verdien het, het hul loon teen 1818 tot 4 of 5 sjielings verlaag. Geen verligting is aan die werkers gebied nie, aangesien nyweraars die markte wat na die Napoleontiese oorloë gely het, die skuld gegee het.

Katoenmeulens in Manchester in ongeveer 1820. Beeldkrediet: Public Domain

Om die saak te vererger, het voedselpryse ook gestyg, aangesien die koringwette tariewe op buitelandse graan opgelê het om die Engelse graanprodusente te beskerm. Voortgesette werkloosheid en periodes van hongersnood was algemeen. Sonder 'n platform om hierdie griewe te lug, het die oproepe tot politieke hervorming momentum gekry.

Die Manchester Patriotic Union

In 1819 is vergaderings deur die Manchester Patriotic Union gereël om 'n platform vir radikale sprekers te bied. In Januarie 1819 het 'n skare van 10 000 in St Peter's Field in Manchester vergader. Henry Hunt, die beroemde radikale redenaar, het 'n beroep op die prinsregent gedoen om predikante te kies om die rampspoedige koringwette op te hef.

Henry Hunt. Beeldkrediet: Publieke domein

Die owerhede van Manchester het senuweeagtig geword. In Julie 1819 onthul korrespondensie tussen die stad se landdroste en Lord Sidmouth dat hulle van mening was dat die 'diep nood van die vervaardigingsklasse' binnekort 'n 'algemene styging' sou veroorsaak en toegegee het dat hulle 'geen mag gehad het om die vergaderings te verhoed nie'.

Teen Augustus 1819 was die situasie in Manchester so donker soos altyd. Die stigter van die Manchester Observer en 'n prominente figuur in die Unie, Joseph Johnson, beskryf die stad in 'n brief:

'Niks anders as ondergang en hongersnood staar 'n mens in die gesig nie, die toestand van hierdie distrik is werklik verskriklik, en ek glo niks anders as die grootste inspanning wat 'n opstand kan voorkom nie. O, dat u in Londen daarvoor voorbereid was. '

Onbekend aan die skrywer, is hierdie brief deur spioene van die regering onderskep en geïnterpreteer as 'n beplande opstand. Die 15de Huzars is na Manchester gestuur om die vermeende opstand te onderdruk.

Robert Poole voer aan waarom die gebeure op Peterloo -plein op 16 Augustus 1819 'n belangrike keerpunt in die hervormingsbeweging was, en waarom die nalatenskap daarvan tien jaar later 'n integrale rol in die afdwinging van toegewings was.

Kyk nou

'N Rustige byeenkoms

Daar was inderdaad nie so 'n opstand beplan nie. Aangedryf deur die sukses van die vergadering in Januarie en deur die regering se onaktiwiteit, het die Manchester Patriotic Union 'n 'groot vergadering' gereël.

Dit was van plan:

'Om die vinnigste en doeltreffendste manier om radikale hervorming in die gemeenskaplike parlement te verkry, in ag te neem'

en:

'Om te kyk na die gepastheid van die' Unrepresented Inhabitants of Manchester 'wat 'n persoon verkies om hulle in die parlement te verteenwoordig'.

Petrusplein vandag, die plek van die Peterloo -bloedbad. Beeldkrediet: Mike Peel / CC BY-SA 4.0.

Dit is belangrik dat dit 'n vreedsame byeenkoms was om die redenaar Henry Hunt te hoor. Daar word van vroue en kinders verwag om dit by te woon, en instruksies is gegee om te kom.

'Gewapen met geen ander wapen as die van 'n self-goedkeurende gewete'.

Baie mense het hul Sondag die beste gedra en baniere gedra met die woorde 'Geen koringwette', 'Jaarlikse parlemente', 'Universele stemreg' en 'Stem per stembrief'.

Elke dorp het bymekaar gekom op 'n toegewese ontmoetingspunt, waarna hulle na 'n groter byeenkoms in hul plaaslike stad gegaan het om uiteindelik 'n hoogtepunt in Manchester te bereik. Die skare wat op Maandag 16 Augustus 1819 vergader het, was enorm, met moderne evaluerings wat daarop dui dat 60 000–80 000 mense teenwoordig was, ongeveer ses persent van die Lancashire -bevolking.

Die skare was so dig dat 'hul hoede aan mekaar raak', en die res van Manchester was 'n spookdorp.

Onder Liverpool is merkwaardige strukture opgegrawe deur passievolle vrywilligers. Dan Snow besoek die Williamson Tunnels en die Western Approaches Museum - twee pragtige voorbeelde van Liverpool se verborge erfenis.

Kyk nou

Die voorsitters van die landdroste, William Hulton, het van die rand van St Peter's Field af gekyk en was bang vir die entoesiastiese ontvangs van Henry Hunt en het 'n arrestasiebevel uitgereik vir die organiseerders van die vergadering. Met inagneming van die digtheid van die skare, is dit van mening dat hulp van kavallerie nodig sou wees.

Die kavallerie het die skare binnegegaan om Henry Hunt en die organiseerders van die vergaderings in hegtenis te neem. Hierdie druk is op 27 Augustus 1819 gepubliseer. Beeldkrediet: Public Domain

Bloedvergieting en slagting

Wat daarna gebeur het, is ietwat onduidelik. Dit lyk asof die onervare perde van die Manchester en Salford Yeomanry, al hoe verder in die skare gestoot het, begin agteruitgaan en paniekerig raak.

Die kavalerie het in die skare vasgesteek en begin woes rondhardloop met hul sabel,

‘Sny die meeste onderskeidelik na regs en na links om by hulle uit te kom’.

In reaksie hierop is klippe gegooi deur die skare, wat William Hulton uitgelok het om uit te roep:

‘Goeie God, Meneer, sien u nie dat hulle die Yeomanry aanval nie; versprei die vergadering! ’

'N Afdruk van George Cruikshank waarin die aanklag tydens die saamtrek uitgebeeld word. Die teks lui: 'Down with' em! Kap my dapper seuns af: moenie aan hulle dink nie, hulle wil ons Beef & Pudding van ons afneem! & onthou hoe meer jy doodslaan, hoe minder swak tariewe sal jy moet betaal, so probeer jongens wys jou moed en jou lojaliteit! 'Image Credit: Public Domain

By hierdie bevel het verskeie kavalleriegroepe die skare binnegedring. Terwyl hulle probeer vlug, is die hoofafrit na Peterstraat deur die 88 geblokkeerste Regiment van die voet wat met bajonette vasgemaak was. Dit lyk asof die Manchester en Salford Yeomanry 'sny by elkeen wat hulle kon bereik', en een beampte van die 15de Huzaren laat roep;

‘Uit skande! Uit skaamte! Menere: verdra, verdra! Die mense kan nie wegkom nie! ’

Binne 10 minute het die skare versprei. Na oproer in die strate en troepe wat reguit in die menigte geskiet het, is die vrede eers die volgende oggend herstel. 15 is dood en meer as 600 beseer.

Die Manchester Observer het die naam 'Peterloo Massacre' geskep, 'n ironiese portmanteau wat St Peter's Fields en die Slag van Waterloo kombineer, wat vier jaar tevore geveg het. Een van die slagoffers, 'n Oldham-lapwerker John Lees, het selfs by Waterloo geveg. Voor sy dood word aangeteken dat hy betreur het,

'By Waterloo was daar man tot man, maar daar was dit eintlik moord'

'N Nuwe gedenkplaat is op 10 Desember 2007 in Manchester onthul. Beeldkrediet: Eric Corbett / CC BY 3.0

Desondanks word die 'Peterloo -bloedbad' beskou as een van die belangrikste radikale gebeurtenisse in die Britse geskiedenis. Die berigte van vroue en kinders wat hul beste Sondae dra, wreed deur die sabels van 'n kavalerieklag beskiet, het die land geskok en die grondslag gelê vir die Groot Hervormingswet van 1832.


Peterloo -bloedbad: Hoe die industriële revolusie die geskiedenis verander het

Manchester Libraries

Op 16 Augustus 1819 het duisende mense in Manchester byeengekom om aan 'n vreedsame protes deel te neem om die parlement om 'n regverdiger politieke stelsel en meer stemreg te vra.

Maar die dag eindig in 'n tragedie, met die Peterloo -slagting.

Baie mense is beseer en sommige het selfs in die geweld gesterf. Berigte oor die getalle wat gedood is, wissel, maar daar word vermoed dat tot 18 mense hul lewens verloor het.

Vandag onthou die Verenigde Koninkryk 200 jaar sedert hierdie gebeurtenis in die geskiedenis.

Die lewe in die Verenigde Koninkryk in die 19de eeu was baie anders as vandag.

Baie mense was baie arm. Die probleme is vererger omdat die broodprys gestyg het, wat veroorsaak dat baie mense honger ly.

Maar daar was ook baie ryk mense in die land, wat 'n groot kloof in die samelewing veroorsaak het.


Beelde

Die reaksie op die slagting

Daar was aansienlike openbare simpatie vir die lot van die betogers. Die tye koerant het 'n skokkende verslag van die dag gedruk, wat wydverspreide woede veroorsaak het wat kortliks die voorstanders van 'n meer beperkte hervorming met die radikale ondersteuners van algemene stemreg verenig het. 'N Groot petisie met 20 bladsye handtekeninge is ingedien waarin die versoekers gesê het dat die vergadering op 16 Augustus vreedsaam was tot die aankoms van die soldate, ongeag hul mening oor die oorsaak van hervorming.

Van die regering af het 'n amptelike sanksie gekom van die landdroste, die regering en die jeugdige optrede en die aanvaarding van die ses wette, 'n paranoïese wettige inbreuk op die vryhede van die publiek en pers. Onder hierdie nuwe wetgewing was die vereiste dat 'n openbare vergadering oor kerk- of staatsaangeleenthede van meer as 50 mense toestemming moes verkry van 'n balju of landdros, en die verskerping van die wette wat skrywers van godslasterlike of oproerige materiaal gestraf het. Baie het die onderdrukkende Ses Handelinge egter aangedurf om hul woede in druk uit te druk. Percy Bysshe Shelley, toe hy nuus oor die slagting in Italië hoor, het hy onmiddellik gereageer. Sy gedig & lsquoThe Masque of Anarchy & rsquo, moedig hervormers aan om soos leeus na sluimering op te staan, in 'n onoorwinlike getal & rsquo (strofe 38). Hy het die gedig na Leigh Hunt in Londen gestuur, wat versigtig geweier het om dit te publiseer. Die satirikus William Hone het nie sulke probleme gehad nie. Syne Politieke huis wat Jack gebou het (1819), geïllustreer deur die karikaturikus Cruikshank, som die hervormers en rsquo -griewe op 'n tipies oneerbiedige manier op. Die stuk was baie gewild en weerspieël beide die omvang van die woede oor Peterloo en die slimheid daarvan om 'n bekende rympie te gebruik om 'n ernstige boodskap wyd toeganklik te maak. Radikale propaganda het dikwels gewissel tussen respek en eerbiedige humor, aangesien laasgenoemde natuurlik baie moeiliker is om in die hof te vervolg uit vrees dat dit grappigheid sal veroorsaak.


WONDERWERK

Terwyl 600 Huzaren, 'n paar honderd infanteriste, 'n artillerie-eenheid met twee sesponder-gewere, 400 man van die Cheshire-kavallerie en 400 spesiale konstabels in die reservaat gewag het, het die plaaslike Yeomanry die taak gekry om die sprekers te arresteer. Die Yeomanry, onder leiding van kaptein Hugh Birley en majoor Thomas Trafford, was in wese 'n paramilitêre mag uit die geledere van die plaaslike meule en winkeleienaars.

Te perd, gewapen met 'n snybril en stokke, was baie bekend met die ou betogers, en het hulle ou tellings om mee af te reken. (In 'n geval, toe hy 'n verslaggewer van die radikale Manchester Observer sien, roep 'n Yeomanry -offisier 'Daar is Saxton, damn hom, hardloop hom deur.')

Op pad na die storms, het hulle aangekla toe die skare die arms verbind om die arrestasies te stop, en hulle het baniere en mense met hul swaarde geslaan. Gerugte uit die tydperk het aanhoudend gesê dat die Yeomanry dronk was.

Die paniek is geïnterpreteer as die skare wat die jeugdigheid aanval, en die Huzaren (onder leiding van luitenant -kolonel Guy L'Estrange) is beveel.

Soos met die bloedbad op die Tiananmen -plein, was daar onwaarskynlike helde in die weermag. 'N Naamlose kavallerie -offisier het probeer om die swaarde van die Yeomanry op te slaan en te huil - "Vir skande, menere: waaroor gaan julle? Die mense kan nie wegkom nie!" Maar die meerderheid het by die aanval aangesluit.

Die term 'Peterloo' was bedoel om die soldate wat ongewapende burgerlikes aangeval het, te bespot deur die term 'Waterloo' te herken - die soldate uit die geveg word deur baie as ware helde beskou.


'N Eeu later terugkyk op die Tulsa Race -bloedbad

Maar Oklahoma, wat in 1907 'n staat geword het, was destyds nog steeds sterk geskei. Toe Gurley 'n losieshuis, kruidenierswinkels oopmaak en grond aan ander swart mense verkoop, het hulle hul eie huise beveilig en besighede geopen. Die bevolking het tot 11 000 gegroei en die gebied het 'n ekonomiese kragstasie geword wat met liefde 'Black Wall Street' genoem word.

Greenwood funksioneer onafhanklik, met sy eie skoolstelsel, poskantoor, bank, biblioteek, hospitaal en openbare vervoer. Dit het ook luukse winkels, restaurante, kruidenierswinkels, hotelle, juweliers- en klerewinkels, rolprentteaters, kapperswinkels en salonne, swembadsale, nagklubs en kantore vir dokters, prokureurs en tandartse.

Hannibal Johnson, skrywer van "Black Wall Street: From Riot to Renaissance in Tulsa's Historic Greenwood District", het gesê dat die gebied gedy het as 'n bykomende ekonomie wat geld in die gemeenskap bewaar. Selfs diegene wat buite Greenwood gewerk het, het net hul geld in die omgewing bestee en in die omgewing herbelê, het hy gesê.

'Die distrik het regtig 'n ekonomiese en ondernemende soort mekka geword vir swart mense, want dit was 'n era van skeiding,' het hy gesê. 'Swart mense is uitgesluit van die dominante wit-geleide ekonomie in wat ek 'n ekonomiese ompad noem. Met ander woorde, toe hulle die poort van ekonomiese geleenthede by die wit oorheersde sentrum van Tulsa in die middestad nader, word hulle weggewys. Daarom het hulle hul eie insulêre ekonomie in die Greenwood -distrik geskep en gegroei omdat dollars binne die grense van die gemeenskap kon sirkuleer en hersirkuleer, omdat daar eintlik nie veel van 'n opsie was nie, gegewe die segregasie wat hier en elders bestaan ​​het.

Hierdie voorspoed het deur die jare voortgeduur, selfs namate rasseterrorisme rondom Tulsa gegroei het, die Ku Klux Klan aan die bewind gekom het, en die hooggeregshof in Oklahoma het gereeld stembeperkings soos stembelasting en geletterdheidstoetse vir swart kiesers gehandhaaf. Teen 1919 het wit burgerleiers Greenwood se grond gesoek vir 'n spoorwegdepot of vir ander gebruike.

'U het 'n baie suksesvolle swart sakegemeenskap regoor die Frisco -spore, letterlik oorkant die spore van die sentrum van Tulsa,' sê Johnson, die onderwysvoorsitter van die Centennial Commission. 'U het wit mense, van wie sommige ekonomies nie goed vaar nie, wat oor daardie spore kan kyk en swart mense in huise kan sien wat karre bestuur, piano's in hul huise versorg, pelse -vroue dra, alles wat die ekonomie suksesvol is. En so is daar die dissonansie tussen wat hierdie mense dink behoort te wees, gebaseer op wit oppergesag, en wat eintlik is. En een van die maniere om die dissonansie te harmoniseer, is om die swart mense deur geweld in 'n pen te bring. "


Die dag van stil demonstrasie.

Die dag van 16 Augustus 1819. Gesinne, waaronder vroue, kinders en mans, het na Sint Peter se veld gekom. Dit was 'n uitstappie, 'n oomblik om die fabriek en die huis te verlaat en saam te staan. Die skare is aangemoedig om bymekaar te kom deur die Manchester Patriotic Union. Die spreker was die redenaar Henry Hunt. Hunt was 'n radikale spreker en agitator, wat parlementêre hervorming bepleit en hard vir die werkersklas gewerk het. Sy bywoning, soveel as enigiets, het kommer veroorsaak by die plaaslike hooggeplaastes. Genoeg vrees en grootpratery het die plaaslike landdroste verontrus en senuweeagtig gelaat oor die betoging, en hulle het die plaaslike jeugmanskap ontbied om Hunt in hegtenis te neem. Die situasie is heeltemal wanbestuur, die Kavallerie is ontbied, meer as 'n duisend soldate het deur die skare geskeur, hulle wou nie die skade berokken nie. Teen die einde van die dag lê ten minste 11 mense dood en honderde beseer, waarvan sommige lewenslank gestremd is weens die beserings wat hulle opgedoen het.

Die naam Peterloo ’ is die eerste keer geskep vyf dae na die slagting deur die redakteur van die Manchester Observer. Dit was 'n bitter woordspeling deur die lafhartige aanvalle van die Yeomanry en soldate op ongewapende burgers te vergelyk met die brutaliteit wat in Waterloo gely is.


Hoe die Peterloo -bloedbad die Britse politiek binne 'n dag verander het

St Peter's Field, Manchester, 16 Augustus 1819: 'n massiewe menigte wat hul eie politieke kommer toon, het plaaslike owerhede 'n arrestasiebevel uitgereik vir die hoofspreker, Henry Hunt. Die lasbrief is inderhaas uitgevoer deur berede soldate (sommige sê dat hulle gedrink het) wat die vreedsame skare met swaarde gehaas het wat reeds deur die onlangse slagvelde bebloed is. Hulle perde se hoewe het mense in 'n asemhalende, verpletterende gil getrap en teen die einde sou tussen 15 en 20 mense (insluitend 'n tweejarige seuntjie) dood en meer as 600 beseer wees.

Peterloo, soos dit bekend geword het ('n ironiese verwysing na Waterloo vier jaar tevore), het ten minste 20 jaar tevore sy oorsprong gehad, toe die revolusies in Frankryk en Amerika getoon het dat radikale idees oor die verbetering van werkende mense meer kan wees as praat. Nadat die Napoleontiese oorloë met Frankryk in 1815 geëindig het, het dieselfde idees weer 'n gehoor gevind onder lede van die werkersklasse, veral in die groeiende nywerheidsdorpe. Hierdie mans en vroue wou regte en stemme hê, en hulle het die strate ingevaar om dit te wys.

Soldate het die vreedsame skare gehaas met swaarde wat reeds deur die onlangse slagvelde bebloed is

In November 2018, byna 200 jaar sedert Peterloo, stel Mike Leigh 'n gelyknamige film vry. Verbasend genoeg is dit die eerste weergawe op 'n groot skerm van een van die belangrikste oomblikke van die Britse politieke geskiedenis (tensy u 'n episode van Skerp) en dit stel dus sekere vrae oor die nalatenskap van daardie dag.

Een ding wat ons moet vra, is wat het dit regtig verander? Die korttermyn-antwoord (tussen 1819 en die Hervormingswet van 1867) is nie genoeg nie. Die stemreg vir werkende mans (vroue was tot 1928 nog uitgesluit) het nog 50 jaar geneem. Die betogings op St Peter's Field verteenwoordig egter iets nuuts in die werkerspolitiek, iets wat die land nog nie op daardie skaal gesien het nie, maar wat tot vandag toe in politieke betogings voortgeduur het.

Hervormers het altyd boekleer en slim toesprake gehad, maar wat hulle tydens die Napoleontiese oorloë by die lojalistiese menigtes geleer het, was skouspel. Nadat die oorlog in 1815 geëindig het, het die hervormingspolitiek voluit gekom Verkleekamers makeover. Uit by kersligbyeenkomste in koffiewinkels gegaan, bondels wit lint en kleurvolle vlae gekom. Radikale tree die openbare wêreld binne, vasbeslote om gehoor en gesien te word. Die linkse politiek is verander deur sy betrokkenheid by die verblindende prestasie.

Dit is egter nie net die politiek aan die linkerkant wat tekens en simbole gebruik het nie. Regdeur die geskiedenis is die regterkant ook gevul met groepe soos die Tea Party, wat hulself soos oom Sam aantrek tydens 'n besoek aan Comic Con en elke keer die pas is vir Occupy -aktiviste in Guy Fawkes -maskers.

Wat ook algemeen in die politieke spektrum voorkom, is 'n huilreaksie oor hoe gevaarlik en onwaardig hierdie simboliese politieke taktiek is. Van George Monbiot tot Quentin Letts, die skeptisisme oor teatraliteit is werklik. Dit was net so waar in Peterloo soos vandag. Hierdie kritiek is dikwels korrek omdat 'n politiek wat uitsluitlik op tekens en simbole gebaseer is, oomblikke van fascistiese terreur kan en kan veroorsaak. Alles moet egter op individuele meriete beoordeel word, en 'n gebeurtenis soos Peterloo herinner ons daaraan dat demonstrasies soms baie kan sê vir mense wat 'n stem ontneem word.

By die People's#stemme op 'n onlangse Saterdag het berig dat skares van 700,000 mense in die strate van Londen byeengekom het. Met hul barette en spandoeke het mense van regoor die Verenigde Koninkryk gejuig en gesweer en geglimlag en 'n openbare gesig gesit op hul kommer oor die politieke toekoms. Hoe ernstig hulle ook al was, hulle het nog steeds met gedruis en goeie humor kom demonstreer.

'N Gebeurtenis soos Peterloo herinner ons daaraan dat demonstrasies soms baie kan sê vir mense wat 'n stem ontneem word

Teen 700 000 was die skare minder as 10 persent van die agt miljoen wat in Groot -Londen woon, maar wat as die swellende, luidrugtige parade verdubbel en weer verdubbel het? Wat as die helfte van die stad se bevolking op een plek vergader het?

Hulle samesmelting kan dan kommer veroorsaak het by die onervare owerhede wat bedreig is deur hul politiek en ongebruik vir die getalle. Die sprankelende landdroste het moontlik besluit dat, ondanks 'n gebrek aan geweld tot dusver, hierdie groepe gesinne in hul beste Sondae en groepe jong vroue met kentekens en snaakse hoede soveel bedreiging inhou dat dodelike ingryping nodig was.

As ons 'n les van Peterloo leer, is dit miskien ook die rede dat die waarheid tot mag ook in nie-verbale vorme kom. Miskien sal die onlangse vlag van Europese vlae in Londen net so treffend wees as die wit rokke van die vroulike hervormers van Manchester. Net die geskiedenis sal dit leer.


Wat was die 'Peterloo -bloedbad' en waarom het dit gebeur? - Geskiedenis

'Laat die perderuiters, wiel en flits soos bollose sterre, dors om hulle brandende te verduister, in 'n see van dood en rou.'

van 'Die masker van anargie' deur Percy Bysshe Shelley, 1819
Die gedig volledig


Die Peterloo -bloedbad bly die berugste hoofstuk in die geskiedenis van Manchester. Maar het dit, soos baie glo, die land vir ewig verander?

Minstens 15 mense is doodgekap of vertrap en tot 700 beseer toe swaardryke kavallerie 'n vreedsame saamtrek geloods het waarin die stemming op 16 Augustus 1819 gevra is.

Dit was die publieke verontwaardiging destyds toe die digter Shelley beweeg is om sy epiese gedig te skryfDie masker van anargie ter veroordeling van wat as 'n regering-geleide aanval op demokrasie beskou is.

Maar hierdie wrede aanval 190 jaar gelede word nou algemeen beskou as 'n sleutelrol in die verandering van die publieke opinie in die uitbreiding van die stemreg en die algemene stemreg.

Hoe het 'n ordelike ontmoeting tussen mans, vroue en kinders in Manchester 'n bloedbad geword en waarom word dit so belangrik beskou?

In die vroeë 1800's het slegs twee persent van die Britse bevolking die stem gekry.

Dit was 'n tyd van geweldige politieke spanning en massaprotes: hongersnood was vol met koringwette wat brood onbekostigbaar maak.

PETERLOO UITSTALLING
'N Uitstalling ter herdenking van die 190ste herdenking van die Peterloo -bloedbad is in die Sentrale Biblioteek op die Sint -Pietersplein tot 26 September 2009. Ma - Donderdae van 09:00 tot 20:00, Vrydae en Saterdae van 9:00 tot 17:00. Vry om in te gaan.

Tog het Peterloo in alle opsigte begin as 'n volkome vreedsame demonstrasie.

Dus, toe 60 000 betogers die oggend van 16 Augustus 1819 op St Peter's Fields in Manchester bymekaarkom, het min verwag dat dit in bloedvergieting sou eindig.

Probleme het egter opgevlam toe die jongmanne, 'n paramilitêre mag uit die geledere van die plaaslike meule en winkeleienaars, beveel is om die sprekers by die byeenkoms te arresteer.

Op pad na die storms, het hulle aangekla toe die skare hul arms verbind om die arrestasies te stop.

Die paniek is geïnterpreteer as die skare wat die jeugdigheid aanval, en die Huzaren, 'n berede brigade van soldate, is beveel om die betogers met hul bril te sny.

Teen 14:00 was die bloedbad verby en lê die veld versprei met lyke tussen die geskeurde en bloedige baniere.

Die bloedbad is 'Peterloo' genoem om die soldate wat ongewapende burgerlikes aangeval het, te bespot deur die term 'Waterloo' te herken - die soldate uit die geveg word deur baie as ware helde beskou.

Die historiese belangrikheid van die Peterloo -bloedbad in die stryd om politieke vryheid kan nie onderskat word nie.

Die meeste historici meen dat dit gelei het tot die opkoms van die Chartist -beweging waaruit die vakbonde gegroei het, gelei het tot die stigting van die Manchester Guardian en, veral die belangrikste, die weg gebaan het na die gewone stem.

Die verontwaardiging regoor die land het gelei tot die Wet op die verteenwoordiging van die mense in 1832, algemeen bekend as die Groot Hervormingswet, wat omvattende veranderinge aan die kiesstelsel van die Verenigde Koninkryk aangebring het.

Jonathan Schofield, Blue Badge -gids en redakteur van Manchester Confidential, het gesê Peterloo was 'n gebeurtenis wat die land verander het.

"Die idee dat Engelsmanne Engelse doodmaak weens verteenwoordiging in die regering, was afstootlik vir die nuwe middelklasse, veral in die gebiede wat deur die Industriële Revolusie geraak is," het hy gesê.

Aangesien die middelklas en die werkersklas harder geword het en Brittanje van 'n landelike ekonomie na 'n vervaardigingsbedryf oorgegaan het, het Peterloo 'n simbool geword en gehelp om die weg te baan vir die Groot Hervormingswet van 1832 toe Manchester twee LP's en Salford een kry. & quot

Dit is die plaaslike betekenis van Peterloo dat dit die hoofrede was om die People's History Museum in die stad te vind.

& quotDie idee dat Engelsmanne Engelse doodmaak weens verteenwoordiging in die regering, was afstootlik vir die nuwe middelklasse. & quot

Jonathan Schofield, gids vir Blue Badge

Tot onlangs was die enigste gedenkteken vir die slagting 'n blou gedenkplaat aan die kant van die Free Trade Hall (nou die Radisson Hotel) in Peterstraat - die plek waar St Peter's Fields geleë is.

Dit het geen verwysing na 'n slagting gemaak nie, maar slegs na 'die verspreiding' van die skare, en weggelaat dat 15 mense dood is - waaronder 'n vrou en 'n kind.

In 2007 is die Peterloo -gedenkveldtog op die been gebring om 'n 'prominente, akkurate en respekvolle monument vir hierdie diepgaande gebeurtenis' te beskryf, wat die oorspronklike gedenkplaat as 'beledigend' beskryf.

Woordvoerder Paul Fitzgerald het gesê: & quotAs ons naby die 200ste herdenking is, is dit noodsaaklik dat ons 'n einde maak aan die lang en skandelike tradisie om die geheue van hierdie keerpunt in die geskiedenis van demokrasie te verwaarloos of af te was. & Quot

Die stadsraad van Manchester het die gedenkplaat twee jaar gelede vervang en planne is tans aan die gang vir 'n meer gepaste en permanente gedenkteken.

Die 190ste herdenking van die slagting word herdenk met 'n nuwe uitstalling in die Central Library tot 26 September. 'Peterloo onthou' is gratis om te sien. Sien hierbo vir besonderhede.


Vyf dinge wat jy moet weet oor die Peterloo -bloedbad

In sy woede-gevulde sonnet, 'Engeland in 1819', vang Shelley die toestand van die nasie op hierdie belangrike tydstip vas met sy 'veragte' koning, 'goddelose' godsdiens en 'n 'gesteek en verhongerde' volk. Onder die leiding van Lord Liverpool het Engeland volgens die historikus Robert Reid 'nader gekom in die gees van die beginjare van die Derde Ryk wat op enige ander tyd in die geskiedenis' was. So 'n verstommende vergelyking illustreer die genadeloosheid van 'n ongewilde regering, ondersteun deur 'n nog meer ongewilde monargie in 'n tyd van ongekende verandering. Engeland ondergaan 'n seismiese verskuiwing, ekonomies sowel as sosiaal.

'N Lang oorlogsperiode gekombineer met die landbou- en nywerheidsrevolusies het gelei tot 'n anonieme, geïndustrialiseerde staat waar die eise van die fabriekslewe 'n stedelike arm gebring het. Mense was ontevrede en het geen stemreg nie. Manchester toon hierdie fundamentele lewensverandering vir die arbeidersklasse. Dit het uitstekende vervoerskakels, 'n klam klimaat en plaaslike steenkoolmyne wat die ideale sentrum vir die ontluikende katoenbedryf geskep het. Die omstandighede vir werkers was egter haglik. Hulle is in krotbuurte gehuisves en hulle sien die lone daal in die resessie na die einde van die Napoleontiese oorloë. Teen 1819, in 'n stad wat die sukses van die Industriële Revolusie toon, het mense honger gely en was daar nie 'n enkele parlementslid nie

2. Die armes soek 'n stem

Op 16 Augustus 1819, gedurende die somer wakker seisoen, het 'die helfte van Manchester', ongeveer 60 000 mans, vroue en kinders bymekaargekom op St Peter's Field in die middel van Manchester. Hulle marsjeer uit baie buitedistrikte, met hul beste klere, dra baniere en sing liedjies, insluitend patriotiese krammetjies soos 'Rule Britannia' en 'God Save the King'.

Hulle kom van Oldham en Bury, Stockport en Rochdale om die beroemde Henry 'Orator' Hunt te hoor praat oor die noodsaaklikheid van verkiesingshervorming. Hy wou algemene stemreg by mans, jaarlikse verkiesings en 'n geheime stemming hê. Dit sou een van die belangrikste gebeurtenisse in die moderne Britse geskiedenis word.

Hunt het twintig minute later om 14:00 die hustings binnegedring, agttien was dood of sterwend en meer as ses honderd beseer deur die gesamentlike pogings van die vyftiende Huzaren en Manchester en Salford Yeomanry Cavalry, met hul onlangs geslypte sabel.

Meer as 300 skrikwekkende ooggetuieverslag van daardie dag bly 'n kragtige getuienis van die goedgekeurde wreedheid van 'n onderdrukkende regime wat daarop gemik is om diegene wat groter politieke vryheid gesoek het, te vernietig. Dit was 'n klasoorlog.

3. 'Peterloo' was 'n naam wat deur die pers gegee is

Die gebeurtenis is wyd berig in koerante en tydskrifte, waaronder The Times, 'n joernalis van wie Peterloo teenwoordig was. Drie dae later, op 19 Augustus, skryf hy in sy artikel ter verdediging van die betogers: 'Daar is nie 'n klipmuis op [die Yeomanry] gegooi nie, en daar is nie 'n pistool op hulle geskiet gedurende hierdie tydperk nie, en alles was stil en ordelik' . Nadat arrestasies plaasgevind het, het die Yeomanry 'onoordeelkundig na regs en links begin sny'.

Vyf dae na die geleentheid is dit 'Peter Loo' geskep in die Manchester Observer, 'n verwysing na die Slag van Waterloo in 1815, waar baie van die betogers en troepe wat by Peterloo teenwoordig was, langs mekaar geveg het. Die naam Peterloo het vinnig in die openbare bewussyn gekom, woedendheid geskep aan alle kante van die politieke spektrum en 'n stortvloed briewe, koerantartikels, tekenprente en poësie genereer wat binne enkele dae na die slagting verskyn het.

4. Die gebeurtenis het woede wat deur kuns oorgedra is, geïnspireer

Die anonieme gedigte en liedjies wat in die weke en maande na Peterloo op die blaaie van koerante, tydskrifte gedruk is en as breë gedruk is, dra die omvang van emosies oor wat 'n neerslagtige volk voel: woede, hartseer, geregtigheid en wraak. Deur poësie en sang wou hulle voortgaan om hul krag ongedaan te herdenk en te veroordeel, te wek en te wreek.

Perhaps the most famous response to the Massacre is Shelley’s Masque of Anarchy, written swiftly in ten days during September 1819, yet unpublished until 1832. Comprising ninety-one fast-paced verses, fuelled by fury yet clear in its rationality, Masque is remarkably similar to the poems being written and published at that time in the radical press. Its famous refrain can still be seen on Transport House in Salford, the former regional headquarters of the Transport and General Workers’ Union:


Rise like lions after slumber
In unvanquishable number &mdash
Shake your chains to earth like dew
Which in sleep had fallen on you &mdash
Ye are many &mdash they are few

5. It changed politics, and marches are still happening

Even though the Peterloo Massacre did not lead immediately to the granting of votes for all adult males, it is of great significance throughout the nineteenth century with the establishment of the Chartist movement, trades unions and the Labour Party. In the early twentieth century, Emmeline Pankhurst continued the fight for votes &ndash for both men and women, further evidence of Manchester as the vanguard in the fight for democracy.

Shelley’s invocation to the people to ‘shake your chains’ still speaks powerfully to us today. Despite the huge improvements in the quality and standard of living, (and the establishment of the Labour movement) we still live in a society in which some people do not have enough to eat. In the women’s marches of 2017 and protests against Trump and Brexit, we see the power of collective action. In Britain, we have a long and proud tradition of holding truth to power, using poetry, song and art as a way of reclaiming a narrative and giving voice to the unheard.

It is to be hoped that with the bicentenary of the Peterloo Massacre and in years to come, the voices of the anonymous balladeers will once again be heard on the streets of Manchester and beyond.

Published: 31 October 2018

Dr Alison Morgan is the Deputy Head of the Secondary Teacher Education and is the subject lead for English at Warwick's Centre for Teacher Education. She holds a Master’s degree and PhD in English literature, with her specialised field being the study of Romanticism.

Terms for republishing
The text in this article is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC BY 4.0).


Peterloo

The English Uprising: Peterloo opens with the words ‘Two hundred years on, it is still possible to be angry about Peterloo’ … this was not ‘a clumsy exercise in crowd control’ when ill-disciplined troops panicked, but ‘an atrocity which requires explanation’ (p. 1). Professor Robert Poole does just that in 2 publications that arrived in the bicentenary year: a scholarly book published by Oxford University Press and, more creatively, as the historical expert behind a ground-breaking graphic novel. This double book review will look at the significance of both publications and consider their appeal to different and overlapping audiences and, while novel for academic historians, it will explore how the genre of visual story-telling has a longer prehistory than might first be apparent. It will also consider the ways in which this innovative graphic novel approaches and disseminates historical information, offering a thoughtful approach to the impact agenda that is neither contrived nor trivial. It is hoped that this review will generate debate within the profession. Can a graphic novel have the same status as a scholarly monograph? Will both form part of UCLAN’s Peterloo Impact Case Study? And which generates the biggest sense of achievement in the academic author? The latter is the question I would most like to ask Robert Poole!

Before we start it’s worth reiterating the bare bones of the Peterloo Massacre and its significance in the long and tortuous history of democracy and parliamentary reform. ‘Peterloo’ was the nickname given to an event that took place at Manchester’s St Peter’s Field on 16 August 1819, in mocking reference to the heroic battle of Waterloo only 4 years before. A vast crowd of between 40,000 to 50,000 men, women and children had poured into St Peter’s Field, a piece of undeveloped land in central Manchester to listen to the charismatic radical reformer Henry Hunt (1773-1835).(1) The marchers, carrying flags and banners and accompanied by musicians, came from a wide radius - with contingents from Oldham, Rochdale, Middleton and Stockport and even as far away as Saddleworth on the Yorkshire border. The day ended in horror with at least fifteen people killed, and three dying later from their injuries. Up to 700 more were injured by mounted yeomanry wielding sabres or were trampled underfoot by the panicking crowd. The State’s initial response to the massacre was repressive, the ring leaders were rounded up and prosecuted and the ‘so called’ Six Acts passed which effectively closed down the reform movement. Yet the need for political change was undeniable. Thirteen years later the Great Reform Act (1832) was passed which created new parliamentary seats in the industrial northern towns and cities. The memory of Peterloo loomed large across the nineteenth century, shaping the states response to incremental democratic change and tempering its tolerance for political gatherings and free speech. Peterloo remains a key moment in the nation’s (and arguably) world political history and has been evoked across time, place and political context.

I shall begin with the conventional monograph, Robert Poole’s The English Uprising: Peterloo. A book that has been a long time in the making and is all the better for it. Poole’s first article on Peterloo was published in 2006 and he has refined and deepened his analysis in the years that followed, all the while assiduously gathering primary sources and eye witness accounts of this pivotal moment in Manchester’s history.(2) The most significant primary source collected by Poole was a complete run of the Manchester Observer (1818-21) a radical newspaper central to understanding Peterloo and its aftermath.(3) How the bound newspaper volumes arrived in Poole’s possession is a nice example of how the ‘historical’ baton is often passed from one generation to the next - in this incidence given to him by the first academic historian of Peterloo, Professor Donald Read (p. vii). The English Uprising is a substantial text, 353 pages, 15 chapters in all, and it is telling that the first 12 chapters carefully set the scene with a detailed discussion of Manchester’s political culture and archaic civic structures, reformers, rebels, conspirators and rioters and, of course, the catalyst for the meeting – the arrival of Henry Hunt in Manchester. Poole devotes a whole chapter to the march to Peterloo, which is as central to the story as the day’s ghastly conclusion. Chapter 13 recounts the horror of the massacre, the penultimate chapter discusses the aftermath and the final chapter the reckoning.

For readers unfamiliar with the Greater Manchester area the map provided at the start of the book offers a useful orientation of the city and its satellites in the early nineteenth century. The map depicts the small towns, hamlets and villages from where impoverished handloom weavers marched - for Peterloo was made not by factory workers living in central Manchester slums, but by politicised artisans and working people from further afield. Another useful guide at the start of the book is the ‘list of principal characters’ which serves as both a reference tool and to underline how this particular tragedy has an extensive cast of heroes and villains (pp. xxi-xxiii). Poole deftly deals with key historiography in the Prologue, allowing those primarily interested in the story to move swiftly on to the action. Here Poole considers how Peterloo has been treated by historians, shrewdly noting that, while often evoked, Peterloo is ‘rarely examined’ (p. 4). He attributes this lack of critical evaluation to E P Thompson’s classic book, The Making of the English Working class (1963) famously set in the Luddite landscape of the West Riding of Yorkshire, which devoted a whole chapter to the massacre. Such was Thompson’s stature this has had a deadening effect on the historiography as few would dare revisit or challenge his depiction.

Thompson, however, was a polemicist – he raises questions, offers penetrative and apt theories but his inspirational book and research was centred on the West Riding experience and his knowledge of Manchester was superficial. For all his polemical vigour his interpretation of Peterloo was limited as he failed to understand or explore the Manchester context. Why did Peterloo happen there and not elsewhere in the rapidly industrialising textile towns and cities of northern England? Poole’s book, supported by a wealth of new material, answers this question. Chapters 1-3 carefully document the specific reasons it happened in Manchester, stressing the peculiarities of Regency Manchester, where the local authorities operated as ‘a close-knit oligarchy’ hostile to even the faintest whiff of reform (p. 36). Manchester’s decrepit and crooked local power structures epitomised what Cobbett dubbed the ‘Old Corruption’ - a dire local situation that was aggravated further by the national backdrop of war, high taxation and a pitiful lack of food. Poole also engages with Linda Colley’s Britons: Forging the Nation 1707–1837 (1992), an important work on patriotism and identity that reminds us that serving in the army was a common and unifying experience with more men enlisting during the Napoleonic Wars than joining radical societies or labouring in factories. This is significant because one of pro-democracy protesters killed, John Lees, had fought at Waterloo. Poole’s analysis cleverly reconciles patriotism with radicalism and convincingly shows how both forces shaped the context of the massacre.

The six page prologue to The English Uprising offers both a prescient overview of Peterloo historiography and thoughtful insights into the practice of writing history. Here Poole observes that ‘history from below is often history from above viewed in reverse’ and notes, with refreshing honesty, that however good a job one does it can only be ever be half the picture (p. 5). This Prologue would make a fabulous discussion piece in an undergraduate skills session on ‘becoming a historian’ in particular how historians seek to control, explain and understand the past. How, in pursuit of historical ‘truth’, we obsessively question our sources, second guessing and fixating on the motives of historical actors:

‘[how] sooner or later find [ourselves] on the track of those in power, consumed by the desire to work out the differences between what they believed they were doing, what others thought they were doing, what they pretended they were doing, what they were doing in secret, and what they were doing without realising it’ (p. 5)

Perhaps, just as importantly as urging historians to pursue their subjects with relentless scrutiny, it is the good example Poole sets by writing vivid, evocative prose that is both scholarly and a pleasure to read. He is a gifted writer with an eye for the telling phrase that brings a character or episode to life. Take, for example, his description of the notoriously corrupt Joseph Nadin, who, as Manchester’s Deputy Police Constable, enacted his duties as 'less a public service than a trade' (p. 37). Or how the notoriously drunk and inept Manchester Yeomanry, found themselves ‘stuck like raisins in a pudding’ (p. 371)

Wat maak The English Uprising so vivid is the sheer range and diversity of sources used from newspaper accounts, letters and memoirs to reports submitted by police spies and courtroom documents. Poole has unearthed a remarkable array of new material including around 70 ‘lost’ petitions from Peterloo victims held in a printed volume at the Parliamentary Archives.(4) Centre stage are the people. At the heart of the narrative are 400 or so eye witness accounts of the 16 August 1819 from what Poole describes as “the best-documented crowd event of the nineteenth century” (p. 2). As the Acknowledgments make clear the collection of these accounts drew on the labours of volunteers, research assistants and staff at historical institutions – truly a community-wide approach to understanding and researching Peterloo.(5) The book is generously furnished with 46 illustrations, many of which are not well-known. They help locate Peterloo within a broader contemporary culture in which visual depiction was an important mechanism for political expression and, as such, offers a compelling link with the graphic novel also reviewed here. It is an impressive achievement and there is no doubt that Poole’s The English Uprising is the definitive history of Peterloo – balanced, scholarly yet accessible and deservedly still indignant after 200 years.

The graphic novel Peterloo: Witnesses to a Massacre, also published in 2019, tells the story of Peterloo from the same primary sources as the English Uprising and draws upon the same historical expertise (Robert Poole) but uses the skills of a professional cartoonist (Polyp) and script editor (Eva Schlunke) to reach new audiences. The novel is arranged in 5 sections each preceded by a contemporary quote – thus for the 16 August sequence of cartoons the byline is ‘you will not comeback as merry as you go’ – a chilling premonition. The graphic novel takes an innovative approach to story-telling every single word accompanying the cartoons was spoken or written by a contemporary and is reproduced verbatim. This gives a powerful authenticity and immediacy to the tale, preserving contemporary speech patterns and language. Short references to the primary sources are given next to the picture with a more detailed list of sources in the appendices. Because no words were written by the authors of this volume it is easy to overlook the complexity of construction. Weaving a convincing historical narrative from a disjointed series of contemporary sources is a challenging and skilful job and Eva Schlunke is to be congratulated on her achievement. The story is also ably assisted by the cartoon drawings which deepen and extend the textual information. For example, I was fascinated to see how Polyp drew actual posters, placards and contemporary woodcuts into his frames, drawing the reader into the street literature of the period. These are playfully done, thus we are treated to a scene where the caricaturist George Cruikshank, with a glass of wine to hand, is at his easel drawing his savagely satirical Peterloo memorial (p. 86). In the background, pinned to the wall we can just about make out a portly Prince Regent. What a fun way to include primary source material in a historical study!(6) While The English Uprising is amply furnished with visual sources they are black and white, on standard paper and of the typical, lacklustre, quality found in academic print runs. This contrasts with the riot of colours found in the graphic novel demonstrating how a cartoonist can creatively reuse and manipulate contemporary illustrations.

The graphic novel does not shrink from the more gruesome details of the massacre – such as bloody gore on the grass, blood soaked clothes, wounds being stitched and graphic depictions of a severed ear and other injuries inflicted upon those caught up in the atrocity (pp.72-76). Here, like Mike Leigh’s film, Peterloo (2018), the artist can come closer to recreating the horror and actual experience of Peterloo, it can bring to life the human suffering of the massacre in a way that the written word cannot. Yet while Leigh’s film strives for accuracy in costume and period detail it cannot come close to the layered achievement of a graphic novel in which words are attributed to specific sources and that everything used was expressed by a person who lived through this historical episode. There is power in taking a statement and turning it into a visual representation. We can read about the first victim of Peterloo, 2 year old William Fildes thrown from his mother’s arms and ‘pitched upon its head’, but how heart breaking and poignant is the image of his tiny lifeless body curled up on the cobbles (p.47). Another well-documented and sickening aspect of the massacre was how people attacking and being attacked, knew each other by name. The cartoons bring this to life depicting how a woman’s pleas for mercy to her neighbour Tom Shelmerdine were answered by a sabre blow and how, when a young lad ‘having caught the eye of Carlton, whom he knew, ran towards him [and] his pleas for safety met with a blow at his head’. (pp. 64 71)

The interconnectedness of the world, from the plains of Waterloo to an exploding volcano in Indonesia and the profound changes wrought by industrialisation, are all captured in the opening section of the graphic novel, reminding the reader how people’s lives are played out in a wider context - shaped by macro and micro histories alike. At the book launch for Peterloo: Witnesses to a Massacre which took place at the Portico Library, Manchester in June 2019, the artist Polyp explained how, to achieve an appropriate level of visual realism, he drew his characters from real life. This was especially important when trying to capture the dynamics of conflict, so that arms raised in anger or self-defence felt authentic and natural. For this reason he trawled the internet for photographs of more recent conflicts, on which to model his drawings for the key massacre scenes. Intriguingly, Polyp also described how he inserted into his Peterloo scenes covert references to political struggles and flashpoints across time and place. Within the cartoons are subtle references to other occasions when the people were betrayed by the authorities and then denied truth and justice from the infamous ‘Battle of Orgreave’ during the 1984/5 Miners’ Strike, to those crushed at Hillsborough stadium (1989) and the single protestor in 1989 who defied the tank at Tiananmen Square (pp. 50-1 65 70).

While it’s tempting to see the graphic novel as a fairly recent invention which has gained cult popularity through the prevalence of Japanese Manga, the genre has precedents in the street literature and print culture of the eighteenth and nineteenth century Britain. Penny ballads, execution speeches, catchpennies and chap books furnished cheap stories for the masses that relied upon simple messages illustrated with woodcuts to help those with limited literacy.(7) In the aftermath of Peterloo cheap illustrated pamphlets and engravings were quickly produce to satisfy public interest. The best-selling was William Hone‘s The political house that Jack built (1819) which was illustrated with 13 woodcuts by the satirical artist George Cruikshank. The 24 page pamphlet, based on a popular nursery rhyme, sold over 100,000 copies in a few months. That same year a cheap illustrated pamphlet called Who killed Cock Robin? took the same formula of politicising a well-known rhyme. For both pamphlets the wood cuts not only illustrated the story but also helped to cater for less literate customers, allowing them to ‘read’ the pictures and not the words.(8)

The visual format of a graphic novels is more likely appeal to the popular history market and those who might find the 453 pages of The English Uprising daunting. Such readers come from diverse backgrounds and their interest in history is often awakened by consideration of local and family history. Peterloo has great appeal to Greater Manchester audiences and, once gripped by this true story in graphic novel form, the appendices provide encouragement to the reader to take their learning further with a page by page commentary of key themes and individuals, followed by a list of sources and a deliberate steer to Robert Poole’s definitive work. This is a clever strategy indeed for wining new audiences to academic history and it would be interesting to know how many readers make this journey. Polyp, Schlunke and Poole’s graphic novel is not only innovative in approach but also innovative in how the year long period of research and artwork was supported via a crowdfunding project. In addition to a copy of the work, contributors were incentivised by having their name printed at the end of the volume while super supporters were given original art work. The list of acknowledgements makes clear how the book was supported by a grassroots network, a process the authors likened to the way in which the memorials to Henry Hunt and Samuel Bamford were funded by public subscription in the nineteenth century.

While the distinct genres of an academic text and a graphic novel will almost certainly appeal to different audiences, both volumes share the same aim – to hold to account those who committed atrocities over two hundred years ago. For me their biggest triumph is the use of eye witness testimony - letting those present tell their own story. Both offer outstanding contributions to Peterloo scholarship and there is much to be gained by reading them side-by-side.