Swart Amerikaners wat in die Tweede Wêreldoorlog diens gedoen het, het in die buiteland en tuis te staan ​​gekom

Swart Amerikaners wat in die Tweede Wêreldoorlog diens gedoen het, het in die buiteland en tuis te staan ​​gekom

Toe die Wet op selektiewe opleiding en diens in September 1940 die eerste wetsontwerp op vredestyd word, het burgerregte -leiers president Franklin D. Roosevelt onder druk geplaas om swart mans die geleentheid te gee om te registreer en in geïntegreerde regimente te dien.

Alhoewel Afro -Amerikaners sedert die Revolusionêre Oorlog aan elke konflik deelgeneem het, het hulle dit geskei, en Henry Stimson, die minister van oorlog, was nie geïnteresseerd in die verandering van die status quo nie. Met die behoefte om die Amerikaanse weermag te versterk namate die oorlog in Europa toeneem, besluit FDR dat swart mans vir die konsep kan registreer, maar hulle sal geskei bly en die weermag sal die deel van die swartes wat in die diens opgeneem word, bepaal.

Die kompromie verteenwoordig die paradoksale ervaring van die 1,2 miljoen Afro-Amerikaanse mans wat in die Tweede Wêreldoorlog gedien het: Hulle het vir die demokrasie in die buiteland geveg terwyl hulle deur hul eie land soos tweedeklasburgers behandel is.

KYK: 'The Story of Us: World War II' op HISTORY Vault

Diskriminasie in die weermag

Ondanks Afro -Amerikaanse soldate se gretigheid om in die Tweede Wêreldoorlog te veg, is dieselfde Jim Crow -diskriminasie in die samelewing in elke tak van die gewapende magte beoefen. Baie van die basisse en opleidingsgeriewe was in die suide geleë, benewens die grootste militêre installasie vir swart soldate, Fort Huachuca, in Arizona. Ongeag die streek, was daar op alle basisse afsonderlike bloedbanke, hospitale of sale, mediese personeel, kaserne en ontspanningsgeriewe vir swart soldate. En wit soldate en plaaslike blanke inwoners het hulle gereeld mislei en geteister.

"Die ervaring was baie ontstellend vir baie swart soldate," sê Matthew Delmont, professor in geskiedenis aan die Dartmouth College en skrywer van Black Quotidian: alledaagse geskiedenis in Afro -Amerikaanse koerante. 'Die soort behandeling wat hulle deur wit offisiere in weermagbasisse in die Verenigde State ontvang het, was verskriklik. Hulle beskryf dat hulle in slawe-agtige toestande is en soos diere behandel word. Hulle word gereeld rasse -bynaam genoem en het net as soldaat of as mens respek geniet. ”

Omdat die weermag nie gedink het Afro -Amerikaners is geskik vir gevegs- of leiersposisies nie, is hulle meestal na arbeids- en diens -eenhede gedelegeer. As kokke en werktuigkundiges, om paaie en slote te bou en voorrade uit vragmotors en vliegtuie af te laai, was algemene take vir swart soldate. En vir die paar wat wel amptenare beklee het, kon hulle net ander swart mans lei.

Soos Christopher Paul Moore in sy boek geskryf het, Fighting for America: Black Soldiers — The Unnsung Heroes of World War II, “Swart Amerikaners wat wapens dra, hetsy as infanterie, tenkkorps of as vlieëniers, was eenvoudig 'n ondenkbare idee ... Meer aanvaarbaar vir die suidelike politici en baie van die militêre bevel was die gebruik van swart soldate in ondersteuningsposisies, as nie -stridendes of arbeiders. ”

LEES MEER: Toe swart verpleegsters na die Duitse krygsgevangenes oorgedra word

Oorlog op twee fronte

KYK: Hoe die NAACP rassediskriminasie beveg

Afro -Amerikaanse soldate rapporteer gereeld hul mishandeling by die Swart pers en by die NAACP en pleit vir die reg om saam met wit soldate op die voorste linies te veg.

"Die Swart pers was redelik suksesvol in die pleit van swartes in die Tweede Wêreldoorlog," sê Delmont. 'Hulle wys op die skynheiligheid om 'n oorlog te voer wat teoreties oor demokrasie gegaan het, en terselfdertyd 'n rassegesegreerde weermag te hê.

In 1942 het die Black -koerant, die Pittsburgh Courier—in reaksie op 'n brief aan die redakteur deur James G. Thompson, 'n 26-jarige swart soldaat, waarin hy skryf: 'Moet ek my lewe offer om half Amerikaans te lewe?'-het die Double V-veldtog begin. Die slagspreuk, wat gestaan ​​het vir 'n oorwinning vir demokrasie in die buiteland en 'n oorwinning teen rassisme in Amerika, is deur swart joernaliste en aktiviste voorgehou om steun vir gelykheid vir Afro -Amerikaners te beklemtoon. soldate verduur terwyl hulle veg vir vryhede wat Afro -Amerikaners self nie gehad het nie.

Die 761ste tenkbataljon en die Tuskegee Airmen

Aangesien ongevalle onder die blanke soldate teen die laaste jaar van die oorlog toegeneem het, moes die weermag Afro -Amerikaners as infanteriste, offisiere, tenkwaens en vlieëniers gebruik, benewens dat hulle van onskatbare waarde was in voorraadafdelings.

Van Augustus 1944 tot November 1944 het die Red Ball Express, 'n eenheid van meestal swart bestuurders, petrol, ammunisie, kos, meganiese onderdele en mediese voorrade aan generaal George Patton se derde leër in Frankryk afgelewer, wat tot 400 myl op smal paaie in die dooies gery het. nag sonder kopligte om die opsporing deur die Duitsers te vermy.

Die 761 tenkbataljon het die eerste swart afdeling geword wat grondgevegte in Europa beleef het, en het in November 1944 by die derde leër van Patton in Frankryk aangesluit. . Die Tuskegee Airmen, die all-Black vegvlieëniersgroep wat by die Tuskegee Institute in Alabama opgelei is, het bomwerpers oor Italië en Sicilië begelei, 1600 gevegsopdragte gevlieg en 237 Duitse vliegtuie op die grond en 37 in die lug vernietig.

"Sonder hierdie belangrike rolle wat swart soldate gespeel het, sou die Amerikaanse weermag nie dieselfde strydmag gewees het as wat dit was nie," sê Delmont. 'Dit was 'n perspektief wat u nie baie in die blanke pers gesien het nie.

LEES MEER: Battle of the Bulge: Hoe die Amerikaanse Grit Hitler se laaste aanval opgehou het

Na die oorlog, 'n Voortgesette stryd om burgerregte

Nadat die Tweede Wêreldoorlog amptelik op 2 September 1945 geëindig het, het swart soldate teruggekeer huis toe na die Verenigde State, in die gesig gestaar teen gewelddadige blanke skare van diegene wat Afro -Amerikaners in uniform gekrenk het en hulle as 'n bedreiging vir die sosiale orde van Jim Crow beskou het.

Benewens rassegeweld, word swart soldate dikwels voordele geweier wat gewaarborg is onder die G.I. Bill, die deurslaggewende wetgewing wat onderrigbystand, posplasing en huis- en saklenings aan veterane gebied het.

Terwyl burgerregte -aktiviste voortgegaan het om Amerika se skynheiligheid as 'n demokratiese nasie met 'n Jim Crow -leër te beklemtoon, en die suidelike politici teen volle rassegelykheid vir swartes gekant het, onderteken president Harry Truman uitvoerende bevel 9981 wat die Amerikaanse weermag in Julie 1948 gedegregeer het. Volledige integrasie sou egter eers in die Koreaanse oorlog plaasvind.

LEES MEER: Hoe die G.I. Bill se belofte is aan swart veterane van die Tweede Wêreldoorlog geweier


Afro -Amerikaanse soldate tydens die Tweede Wêreldoorlog

Gedurende die Tweede Wêreldoorlog is Afro -Amerikaanse en wit soldate wat op die slagveld gebind was, tuis verdeel. Die Amerikaanse 12de Pantserdivisie was een van slegs tien Amerikaanse afdelings tydens die Tweede Wêreldoorlog wat gevegsmaatskappye geïntegreer het.

Ondanks die destydse oorkoepelende segregasie in die weermag, het meer as een miljoen Afro -Amerikaners vir die Amerikaanse weermag op die voorgrond, in Europa en in die Stille Oseaan geveg.

Nadat hulle vir vryheid gesukkel het en die demokrasie wêreldwyd verdedig het, het Afro -Amerikaanse soldate ná die oorlog teruggekeer huis toe om bloot te staan ​​voor die bestaande vooroordeel- en 'Jim Crow' -wette wat' aparte, maar gelyke 'segregasie opgelê het.

'N Afro-Amerikaanse soldaat met die 12de pantserdivisie

Tydens die Tweede Wêreldoorlog is Afro -Amerikaanse en wit soldate wat op die slagveld gebind was, tuis verdeel. Die Amerikaanse 12de Pantserdivisie was een van slegs tien Amerikaanse afdelings tydens die Tweede Wêreldoorlog wat gevegsmaatskappye geïntegreer het.

Militêre fotograaf William Scott

Afro -Amerikaners was een van die bevryders van die konsentrasiekamp Buchenwald. William Scott, wat hier tydens opleiding gesien is, was 'n militêre fotograaf en het gehelp om Nazi -misdade in die kamp te dokumenteer. Alabama, Verenigde State, Maart 1943.

Afro -Amerikaanse soldaat Warren Capers

Die Afro -Amerikaanse soldaat Warren Capers is aanbeveel vir 'n Silver Star vir sy optrede tydens die geallieerde inval in Frankryk. Hy en sy mediese afdeling het meer as 330 soldate gehelp. Frankryk, 18 Augustus 1944.

Sersant Leon Bass

Portret van sersant Leon Bass tydens die Tweede Wêreldoorlog. As 18-jarige het hy in 1943 as vrywilliger by die Amerikaanse weermag aangesluit. Bass en ander lede van die Afrika-Amerikaanse 183ste eenheid het Buchenwald etlike dae na die bevryding gesien. Na die oorlog het hy 'n onderwyser geword en was hy aktief in die burgerregtebeweging.

Amerikaanse troepe, waaronder Afro -Amerikaanse soldate van die 183ste Engineer Combat Battalion

Amerikaanse troepe, waaronder Afro -Amerikaanse soldate van die hoofkwartier en diensmaatskappy van die 183ste Ingenieursgevegbataljon, 8ste Korps, Amerikaanse 3de Weermag, sien lyke wat agter die krematorium gestapel was tydens 'n inspeksietoer deur die Buchenwald -konsentrasiekamp. Onder die op die foto is Leon Bass (die soldaat derde van links). Buchenwald, Duitsland, 17 April 1945.

Dankie dat u ons werk ondersteun

Ons bedank Crown Family Philanthropies en die Abe en Ida Cooper Foundation vir die ondersteuning van die voortgesette werk om inhoud en hulpbronne vir die Holocaust Encyclopedia te skep. Kyk na die lys van alle donateurs.

100 Raoul Wallenberg Place, SW
Washington, DC 20024-2126
Hoof telefoon: 202.488.0400
TTY: 202.488.0406


Die Double V -veldtog

Vir die Geallieerde Magte was & ldquoV & rdquo die simbool van die Tweede Wêreldoorlog wat hul oorlogspoging verenig het om die demokrasie oorwinning te behaal oor die tirannie van die asmagte. Maar in die Verenigde State het wette en praktyke van ldquoJim Crow & rdquo voortgegaan om Afro -Amerikaners hul volle burgerskapregte te ontken, insluitend gelyke werksgeleenthede en gelyke toegang tot behuising, skole en openbare geriewe.

'N Maand na die aanval op Pearl Harbor, op 31 Januarie 1942, skryf 'n Afro -Amerikaanse inwoner van Wichita, Kansas, James G. Thompson, 'n brief aan Die Pittsburgh Courier, een van die land se voorste Afro -Amerikaanse koerante, wat daarop dui dat ons verdediging en oorwinning op die voorgrond hou dat ons nie ons stryd om ware demokrasie tuis uit die oog verloor nie. & rdquo In reaksie daarop het die Koerier, ondersteun deur ander Afro -Amerikaanse koerante, het die kentekens geskep met twee V's en beskryf as 'n dubbele oorwinning vir & ldquoDemocracy at Home and Abroad, en rdquo het die Double V -veldtog in 1942 geloods ter ondersteuning van die land se oorlogspoging. Plakkate, embleme en verskillende uitstallings bevat twee vs. Die slagspreuk Double V is aanvaar deur baie Afro -Amerikaanse gemeenskappe wat dit gebruik het om vrywilligers uit hul kerke, organisasies en skole te mobiliseer om deel te neem aan die burgeroorlog en die Afro -Amerikaners in die Amerikaanse weermag.

Hierdie mondelinge geskiedenisprojek van die Tweede Wêreldoorlog word deels geborg deur die Sandra Gautt KU Endowment Fund, wat professor Emerita Gautt gestig het om haar vader, sers. Thaddeus A. Whayne, lid van die Tuskegee Airmen -eenheid. Dit is deel van die voortgesette pogings van die Afro -Amerikaanse ervaringversamelings om die lewe in die Kansas -streek te dokumenteer.


Terugkeer van die oorlog, terugkeer na rassisme

Nadat hulle oorsee geveg het, het swart soldate tuis te kampe gehad met geweld en segregasie. Baie, soos Lewis W. Matthews, moes noodgedwonge werk neem. Alhoewel hy daarin geslaag het om rassisme deur te dring, was dit vir die meeste nie 'n opsie nie.

Die nuutste artikel van "Verby die Tweede Wêreldoorlog weet ons", 'N reeks deur The Times wat minder bekende verhale uit die oorlog dokumenteer, fokus op die rassisme en segregasie waarmee swart soldate met hul terugkeer te kampe gehad het.

Sy reis terug huis toe in Mei 1946 was baie soos die een - 30 dae seil tussen die Suidelike Stille Oseaan en Oakland, meestal onder die dek in 'n aparte gebied vir swart soldate.

Nadat Lewis W. Matthews, destyds korporaal in 'n all-Black-eenheid, die petrolvoorraad vir weermagvoertuie en -vliegtuie bewaak en aan die brand gesteek het, was dit nie beter sosiaal na die Tweede Wêreldoorlog as voorheen nie by die diens aansluit. Die weermag was nog steeds geskei, en so ook die grootste deel van die Verenigde State.

'Ek het gedink daar sou 'n groot verandering hierin wees,' sê Matthews, nou 93.

Na die formele Japannese oorgawe op 2 September 1945, stap Matthews in Oakland af en vertrek huis toe na New York om 'n nuwe hoofstuk in die lewe as veteraan met 'n eerbare ontslag te begin. Maar hy, saam met die 1,2 miljoen Afro-Amerikaners wat gedien het, sou ontdek dat 'n ander stryd, die vir gelykheid in die Verenigde State, woed.

Swart soldate wat uit die oorlog teruggekeer het, het dieselfde sosio -ekonomiese euwels en rassistiese geweld ondervind as voorheen. Ten spyte van hul opofferinge in die buiteland, sukkel hulle steeds om vir goed betaalde werk aangestel te word, ondervind hulle segregasie en het hulle geteiken brutaliteit verduur, veral terwyl hulle hul militêre uniforms dra. Swart veterane het besef dat om as gelykes behandel te word steeds 'n saak is wat die samelewing nie opgelos het nie.

"Die kern daarvan was 'n soort senuweeagtigheid en vrees vir baie blankes dat terugkerende swart veterane die rasse-status quo sou ontstel," sê Charissa Threat, 'n professor in geskiedenis aan die Chapman-universiteit, wat baie geskryf het oor burgerlik-militêre verhoudings en ras. 'Hulle het beelde gesien van swart soldate wat uit die buiteland kom uit plekke soos Duitsland en Engeland, waar swart soldate met blankes vermeng was en baie meer vryheid gehad het.

Om alle verwagtinge van sosiale gelykheid van Afro-Amerikaanse dienspligtiges te stuit, het skares blankes onuitspreeklike geweld teenoor hulle beoefen. 'N Saak van Februarie 1946 was Isaac Woodard, 'n swart veteraan wat in die Stille Oseaan -teater gedien het. Nadat hy in 'n rusie met 'n busbestuurder onderweg was van Georgië na Suid-Carolina, is Woodard in sy uniform uit die bus beveel in 'n stad wat nou bekend staan ​​as Batesburg-Leesville, SC, en so erg geslaan met 'n billy club deur die plaaslike polisiehoof dat hy permanent verblind is.

In Augustus dieselfde jaar is John C. Jones, 'n swart veteraan, in Minden, La, in lyn geslaan nadat hy daarvan beskuldig is dat hy na 'n jong wit vrou deur 'n venster van haar gesin se huis gekyk het. Twee ander swart veterane, Richard Gordon en Alonza Brooks, is in Marshall, Texas, vermoor ná 'n arbeidsgeskil met hul werkgewers.

Die geweld het so wydverspreid en wreed geword dat burgerregte-aktiviste in 1946 die National Emergency Committee Against Mob Geweld gestig het. 'N Afvaardiging wat die groep verteenwoordig het, het met president Harry S. Truman vergader en aangevoer vir 'n federale anti-lynch-wet, maar Suidelike Demokrate het Truman se gesluit poging.

Hoop het gekom in die vorm van die G.I. Handves van regte, 'n wesenlike stuk sosiale wetgewing wat president Franklin D. Roosevelt in 1944 onderteken het om massa -werkloosheid onder terugkerende veterane en 'n naoorlogse depressie te voorkom. Die G.I. word bevorder as rasneutraal. Bill het veterane -werkloosheidsversekering, onderrigbystand, werkplasing en gewaarborgde lenings vir huise, plase of besighede aangebied.

Op die oog af was die wetsontwerp transformerend. Tydens die oorlog het die N.A.A.C.P. en ander burgerregte -groepe het Swartes aangemoedig om hulle by die weermag aan te meld sodat hulle G.I. voordele. Na die oorlog het die wetsontwerp egter nie daarin geslaag om swart dienspligtiges in die middelklas te dryf in die getalle wat dit vir wit veterane gedoen het nie. Diskriminasie teenoor Afro-Amerikaners het sy weg gevind deur skuiwergate in die wetgewing, net soos in die alledaagse lewe.

'Soveel van die G.I. Bill het eerbied vir die staat en die plaaslike owerhede behels, ”sê Steven White, professor in politieke wetenskap aan die Universiteit van Syracuse en die skrywer van“ Tweede Wêreldoorlog en Amerikaanse rassepolitiek: openbare mening, die presidensie en burgerregtevoorspraak. ” 'Swart suidelike inwoners, selfs al kry hulle voordele, kan hulle nie na dieselfde kolleges en universiteite gaan nie. Hulle kon nie dieselfde werk kry nie. ”

Ondanks die feit dat hulle uit die weermag was wat volledig opgelei is as werktuigkundiges, skrynwerkers, sweisers of elektrisiëns, het swart veterane wit werkberaders by plaaslike werkskantore teëgekom wat geweier het om hulle vir geskoolde en halfgeskoolde werk te verwys.

"Staatsdiensagentskappe regoor die land het die versoeke van werkgewers vir blankes slegs vir baie poste beantwoord," sê Richard Rothstein, skrywer van "The Color of Law: A Forgotten History of How Our Government Segregated America."

Verteenwoordiger John Rankin, 'n openlik rassistiese Mississippi -demokraat wat gehelp het om die G.I. Bill, het seker gemaak dat state die verspreiding van veteraanvoordele beheer. Volgens die historikus David H. Onkst in sy artikel "First a Negro ... Incidentally a Veteran", in Oktober 1946, byvoorbeeld, uit die 6 583 nie -landbou -poste wat in Mississippi deur G.I. Bill-beraders, 86 persent van die professionele, geskoolde en halfgeskoolde poste het na blankes gegaan, terwyl 92 persent van die ongeskoolde werksgeleenthede na die swartes gegaan het.

Toe Lewis Matthews terugkeer huis toe na sy ma se woonstel in die Bronx, het hy aflewerings vir 'n kunsvoorraadwinkel afgelewer en met ander werk gedoen. Maar omdat hy 'n beter bestaan ​​moes verdien, gebruik hy sy G.I. onderrigvoordeel om in te skryf vir 'n opleidingsprogram in Newark wat hom geleer het hoe om kunsvorms te maak. Daarna het hy werk gekry vir 'n kunsgebitvervaardigingsonderneming naby Times Square.

"Al wat hulle vir my gesê het, is om gips te meng," sê Matthews, wat opgelei is om meer tegniese werk met die vorms te doen, wat beter sou betaal het. 'Ek het in die hel gesê met hierdie verdomde werk, en ek het vertrek en teruggegaan na die G.I. mense, ”het hy gesê. 'Ek het vir hulle gesê:' Hey, kyk, ek kan dit nie hier regkry nie. Hulle betaal my geen geld in die jive -werk nie. ''

Matthews, wat die hoërskool verlaat het om geld vir sy gesin te verdien voordat hy op 16 aangesluit het, het besluit om sy hoërskool diploma te behaal en het daarna ingeskryf by die Universiteit van New York, waar hy vir die oorblywende drie jaar sake -administrasie aan sy G.I. onderwysvoordeel. 'Ek kon nie bekostig om vir die res van NYU te betaal nie, maar ek het alles gelees wat ek in die hande kon kry oor alles wat ek wou leer,' het hy gesê.

Anders as Matthews, is baie swart veterane toegang tot universiteitsopleiding geweier, wat grotendeels na beroepsprogramme oorgedra is. Volgens die joernalis en historikus Edward Humes, in sy artikel “How the G.I. Bill het swartes na beroepsopleiding oorgeplaas, 'het 28 persent van die blanke veterane na die universiteit gegaan. Bill, vergeleke met 12 persent van die swartes. Van die getal het meer as 90 persent van die swart veterane histories swart kolleges en universiteite bygewoon - instellings hoofsaaklik in die Suide wat reeds met beperkte hulpbronne onderbefonds was. In sy boek "When Affirmative Action Was White: An Untold History of Racial Inequent in America in the Twentieth Century", het Ira Katznelson geskryf dat veterane by histories swart kolleges en universiteite 29 000 in 1940 was en 73 000 in 1947. En 20 000 tot 50 000 is van die hand gewys weens die beperkte kapasiteit, het Humes geskryf.

Na sy studie aan N.Y.U. Matthews het 'n radio -aankondiging gehoor oor die verkoop van lewensversekering, en hy het meer werk verrig. Hy het 'n aantal jare 'n algemene agent geword, maar 'n lening vir klein ondernemings van die Departement van Veterane Sake is geweier toe hy sy eie versekeringskantoor wou oopmaak. 'Ek ken swart veterane wat nie lenings kon kry nie en werklike probleme ondervind het,' het hy gesê.

Afro-Amerikaners is gereeld verbande geweier, en swart veterane was geen uitsondering nie. Gedurende die somer van 1947 het die tydskrif Ebony 13 stede in Mississippi ondersoek en ontdek dat die van die 3,229 V.A. huislenings wat aan veterane gegee is, het twee na Afro-Amerikaners gegaan. Volgens Humes het twee uit drie blankes in die naoorlogse jare 'n huis gehad, terwyl swart huiseienaarskap ongeveer 40 persent was. En dit was nie net in die suide nie.

"Daar was beplande gemeenskappe soos Levittown in Long Island wat swartes nie toegelaat het nie," sê Jeffrey Sammons, 'n professor in geskiedenis aan NYU, wie se navorsing fokus op Afro-Amerikaners in die weermag en sport. Baie van hierdie gemeenskappe is spesifiek vir blanke veterane ontwikkel.

'Deur selfs 'n huis te besit, skep u billikheid, en dit skep rykdom vir die volgende generasie,' het Threat gesê. "Afro-Amerikaners het nie die geleentheid gehad om 'n toekomstige generasie ekonomiese veiligheid te skep nie."

Rothstein het dit meer onomwonde gestel: "Die welvaartskloof is deur hierdie ongrondwetlike beleid geskep."

Burgerregtegroepe, gefrustreerd oor die gebrek aan vordering, het Truman steeds aangespoor oor wetgewing vir rasse -gelykheid. Omdat hy geweet het dat burgerregtelike wetgewing in die kongres sou stilstaan, en dat die reputasie van die Verenigde State as 'n groot demokratiese nasie bevraagteken word terwyl rassisme tydens 'n ontluikende Koue Oorlog steeds gedy, het Truman op 26 Julie 1948 twee uitvoerende bevele onderteken, 9980 en 9981, die verwydering van die federale arbeidsmag en gewapende dienste - praktyke wat jare sal neem om volledig uit te voer.

Matthews het sy eerste huis in die Bushwick -gedeelte van Brooklyn gekoop met 'n V.A. verband. Matthews, 'n pa van agt wat sedert dekades saam met sy tweede vrou, Dovie Ree Matthews, dekades lank in die Bedford-Stuyvesant-woonbuurt in Brooklyn gewoon het, het gesê dat hy geen spyt het oor sy diens nie, ondanks enige rassisme wat hy verduur het. Hy erken die G.I. Bill vir sy sukses.

'Ek is so bly dat ek 'n soldaat was,' het hy gesê. 'Ek het geweet dat ek swart was, en ek het geweet dat hulle teen my gediskrimineer het. Maar ek het probeer om die beste uit my situasie te maak. ”

Alexis Clark is 'n adjunk -professor aan die Columbia Journalism School en skrywer van "Enemies in Love: A German POW, a Black Nurse and an Unknown Romance."


Afro -Amerikaners het tydens die Tweede Wêreldoorlog vir vryheid tuis en in die buiteland geveg

Ten spyte van rassisme en segregasie het swart mans en vroue tydens elke Tweede Wêreldoorlog in elke tak van die gewapende dienste gedien.

Meer as 'n miljoen Afro -Amerikaanse mans en vroue het tydens die Tweede Wêreldoorlog in elke tak van die Amerikaanse weermag gedien. Benewens die stryd teen die magte van fascisme in die buiteland, het hierdie Amerikaners ook teen rassisme in die Verenigde State en in die Amerikaanse weermag geveg. Die weermag, vloot en mariene korps het almal Afro -Amerikaners in aparte eenhede geskei omdat hulle oortuig was dat hulle nie so bekwaam was as wit dienslede nie. Bykomend tot hierdie verontwaardiging, het die weermag gereeld wit offisiere uit die Amerikaanse suide opgedra om swart infanteriste te beveel.

Ondanks hierdie afwykende struikelblokke het Afro -Amerikaners in elke teater van die oorlog met onderskeiding geveg. Sommige van die meer bekende swart eenhede sluit in die 332ste Fighter Group, wat 112 vyandelike vliegtuie in die loop van 179 bombardement -missies oor Europa neergeskiet het, en die 761ste tenkbataljon, wat in die derde leër van generaal George S. Patton gedien het. Generaal -majoor Willard S. Paul, van die 26ste Afdeling, het die 761ste uitgewys vir spesiale lof na sy eerste optrede in Frankryk deur te skryf: "Ek beskou die 761ste tenkbataljon met so 'n opvallende moed en sukses dat dit spesiale lof kan verdien . ” Afro -Amerikaners het ook in die weermag in ewe belangrike posisies gedien as verpleegsters, ingenieurs, vragmotorbestuurders, kanonniers en valskermsoldate.

Minder bekende eenhede sluit in die Afro-Amerikaanse 92ste en 93ste Infanteriedivisie, wat onderskeidelik in die Europese en die Stille Oseaan-teaters geveg het. Die 25ste Infanterieregiment van die 93ste Afdeling het in April en Mei 1944 aan die Bougainville -veldtog deelgeneem. Een lid van die regiment, korporaal Alex Hamilton, het huis toe geskryf.

'Die [Japannese] is baie slim vegters. Ons seuns leer hulle, maar hulle het die lewe van verskeie van my vriende geneem. Die lewe is goedkoop en die dood is algemeen, maar ons raak stadig daaraan gewoond. ”

Hierdie bereidwilligheid van Afro-Amerikaanse soldate om hul lewens op te offer vir 'n land wat hulle as tweederangse burgers behandel het, is merkwaardig. Verskeie verslae hou verband met hoe Duitse krygsgevangenes fasiliteite kan binnegaan wat gereserveer is vir wit Amerikaners wat swart soldate nie kan beskerm nie.

Toe die Amerikaanse Marine Corps in Junie 1942 'n kontingent swart mariniers begin werf, het mans van regoor die land gestroom om in te skryf. Hierdie mariniers het by Montford Point, Noord -Carolina, opgelei. Alhoewel die "Montford Point Marines" uitstekend presteer het in skietery en boor, het hulle ook dieselfde segregasie en vyandigheid onder oë gehad as mans en vroue in die ander takke. Die kommandant van die marinekorps, generaal -majoor Thomas Holcomb, was ontevrede oor die noodsaaklikheid om Afro -Amerikaners in die korps te aanvaar, en in teenstelling met die weermag het die marinekorps nie toegelaat dat swart mans amptenare geword het tot in November 1945. In Mei 1943 was Private RJ Wood selfs gearresteer omdat hy hom as 'n marine voorgedoen het toe hy met verlof huis toe gereis het na Cleveland, Ohio. Die polisiebeamptes het nie geweet African American Marines bestaan ​​nie. In Noord -Carolina het 'n polisieman die amptelike bevele van Edgar Cole uit sy hand geslaan en vir Cole gesê dat hy nie op die straathoek mag wag dat 'n mariene bestuurder hom kom haal en na Montford Point neem nie. Ondanks die rassisme wat swart mariniers teëgekom het, het hulle hulself onderskei in die gevegte van Peleliu, Saipan, Iwo Jima en Okinawa. Teen 1944 het meer as 18,000 mariniers by Montford Point opgelei en 12,000 was oorsee gestasioneer.

Vegvlieëniers van die 15de lugmag vergader in die skaduwee van een van hul P-51 Mustangs in Augustus 1944 in Italië. Links na regs: Lt. Dempsey W. Morgan, Jr., Lt. Carroll S. Woods, Lt. Robert H. Nelson, Jr., Kapt. Andrew D. Turner en Lt. Clarence P. Lester. Foto met vergunning van die Nasionale Argief.

Afro -Amerikaners Marines beweeg deur loopgrawe op Peleliu -eiland op 15 September 1944. Foto met vergunning van die National Archives.

Afro-Amerikaanse soldate beman 'n 40 mm-vliegtuigkanon tydens die Slag van die Bulge in die Tweede Wêreldoorlog. Foto met vergunning van die United States Library of Congress.

Selfs toe Afro -Amerikaners die geleentheid geweier is om in gevegsrolle te dien, het hulle steeds maniere gevind om hulself te onderskei. Doris "Dorie" Miller was 'n rentmeester aan boord van die USS West Virginia tydens die Japannese aanval op Pearl Harbor op 7 Desember 1941. Hoewel hy nog nooit op die skip se wapens opgelei is nie, beman hy 'n masjiengeweer tydens die aanval en dra gewonde matrose na veiligheid. Vir sy optrede het Miller die eerste Afro -Amerikaner geword wat die Navy Cross ontvang het. Na die optrede van Dorie en die steun van burgerregte, het die Amerikaanse vloot toenemend swart matrose in gevegsrolle na die see gestuur. Op 20 Maart 1944 het die vloot die verwoester -begeleiding aangestel USS Mason, die eerste skip met 'n oorwegend swart bemanning.

Ander Afro -Amerikaners wat in die konstruksiebataljonne agter die linies diens gedoen het, het in verskeie Stille Oseaan -veldtogte as uiters gevaarlike plig as uiters gevaarlike plig gewerk. Terug in die Verenigde State het Afro -Amerikaanse mans en vroue in verdedigingsaanlegte gewerk wat die skepe en vliegtuie van die magtigste vloot en lugmag ter wêreld gebou het.

Die prestasies van Afro -Amerikaners tydens die oorlog het waardevolle bewyse gelewer wat burgerregte -aktiviste in hul eise vir gelykheid gebruik het. Alhoewel president Harry S. Truman die Amerikaanse weermag beveel het om in 1948 heeltemal te skei, was Afro -Amerikaners se stryd om gelyke burgerregte nog lank nie verby nie.

Tyler Bamford

Tyler Bamford was die navorsingsgenoot van Sherry en Alan Leventhal by die Institute for the Study of War and Democracy van die National WWII Museum van 2019-2021. Hy behaal sy PhD in geskiedenis aan die Temple University en sy BA in geskiedenis aan die Lafayette College.


Amerika se oudste lewende veteraan uit die Tweede Wêreldoorlog het vyandigheid in die buiteland teëgekom - en tuis

Op 110 -jarige leeftyd is die inwoner van Louisiana, Lawrence Brooks, trots op sy diens en sê dat hy dit weer sal doen.

Die herinneringe is nou meer as 75 jaar oud: kook rooi bone en rys halfpad regoor die wêreld van die plek in Louisiana wat die eerste resep gemaak het. Skoonmaak van uniforms en blink skoene vir drie offisiere. Hy spring in jakkalsgate toe sy opgeleide oor kan sien dat die naderende oorlogsvliegtuie nie Amerikaans is nie, maar Japannees.

Die man wat hierdie herinneringe bewaar, is nog ouer. Op 110 is Lawrence Brooks die oudste Amerikaanse veteraan uit die Tweede Wêreldoorlog. Hierdie maand is die 75ste herdenking van die einde van die oorlog in Europa. Van die 16 miljoen Amerikaanse veterane wat gedien het, leef ongeveer 300,000 vandag nog, volgens die Amerikaanse Departement van Veterane Sake. (Luister na die laaste lewende stemme van die Tweede Wêreldoorlog.)

Brooks is trots op sy militêre diens, al is sy herinneringe daaraan ingewikkeld. Swart soldate wat in die oorlog veg, kon nie die rassisme, diskriminasie en vyandigheid tuis ontkom nie.

Toe Brooks by die Amerikaanse weermag in Australië gestasioneer was, was hy 'n Afro-Amerikaanse man in 'n tyd lank voordat die burgerregtebeweging ten minste iets soos gelykheid in sy vaderland sou kodifiseer.

'Ek is soveel beter in Australië behandel as deur my eie wit mense,' sê Brooks. 'Ek het daaroor gewonder. Dit is wat my so bekommer het. Hoekom? ”

Rob Citino, senior historikus by die National World War II Museum in New Orleans, sê die Amerikaanse weermag het destyds 'rassistiese karakterisering' van Afro-Amerikaanse soldate tydens die oorlog gehad.

'U kon nie 'n geweer in hul hande steek nie,' sê hy oor die destydse heersende houding. 'Hulle kon eenvoudige, eenvoudige take verrig. Dit was die lot van die Afro-Amerikaanse soldaat, matroos, vlieënier, noem maar op. ”

Die poste wat vir Afro-Amerikaanse troepe oop was, was afhanklik van die tak en het verander namate die behoefte aan mannekrag gedurende die lang jare van oorlog toeneem.

Ek dink hulle het baklei vir die belofte van Amerika eerder as die werklikheid van Amerika.

"Ons het oorlog gevoer met Hitler, die wêreld se verskriklikste rassis, en ons het dit gedoen met 'n afgesonderde leër, want ondanks waarborge vir gelyke behandeling was dit steeds Jim Crow America," sê Citino. 'Afro -Amerikaners was nog steeds onderhewig aan allerhande beperkings en diskriminasie op grond van hul velkleur. Ek dink hulle het baklei vir die belofte van Amerika eerder as die werklikheid van Amerika. ”

Van die 16 miljoen Amerikaners wat 'n militêre uniform aangetrek het, was 1,2 miljoen Afro-Amerikaners wat "dikwels tuis as tweedeklasburgers behandel word", sê Citino.

Om dit in perspektief te plaas, sê Citino, dink dat Duitse krygsgevangenes by restaurante bedien kon word terwyl hulle op pad was na of van hul woonplekke in Camp Hearne in Texas, maar die Afro-Amerikaanse soldate wat hulle vervoer het, sou diens geweier gewees het.

Brooks sê dat hy nooit hierdie ongelykhede met sy mede-Afro-Amerikaanse dienslede bespreek het nie. 'Elke keer as ek daaraan dink, word ek kwaad, so die beste ding wat ek sou doen, is om dit net te laat vaar,' sê hy.

Die weermag is nie formeel gedegregeer totdat president Harry Truman dit met 'n uitvoerende bevel van 1948 gedwing het nie. Vir Brooks, wat tussen 1940 en 1945 in die weermag gedien het, sou die bevel te laat kom.

A reluctant soldier, it didn’t sit right with him that he might be required to take another person’s life.

“My mother and father always raised me to love people, and I don’t care what kind of people they are,” he says. “And you mean to tell me, I get up on these people and I got to go kill them? Oh, no, I don’t know how that’s going to work out.” (See maps of nine key moments from WWII.)

Raised in Norwood, Louisiana, near Baton Rouge, Brooks came from a big family of 15 children. He drew on another lesson from his mother—cooking—in his Army job, which had him assisting a few white officers, doing their cleaning and cooking. Part of the 91 st Engineers Battalion in the Pacific Theater, whose responsibility was to build military infrastructure, Brooks’ unit often didn’t stay anywhere long. He’d occasionally drive the officers he served to nights out on the town when they could get away for an adventure or two. But even that job didn’t keep him from carrying a rifle everywhere he went.

“I had to keep it with me,” he says. “And I was glad I did. I didn’t want to be out there shooting at people because they’d be shooting at me, and they might have got lucky and hit.”

Brooks says he was treated “better” by white Americans when he returned from the war, but it would take nearly two decades before the Civil Rights Act was signed into law.

The father of five children, 13 grandchildren, and 22 great grandchildren, Brooks worked for many years as a forklift operator before retiring in his seventies. For years he avoided discussing his experiences in the war, sharing little of his story with his children as they grew up.

His daughter, Vanessa Brooks, who cares for him, says the first time she started hearing his stories was about five years ago when the World War II Museum began hosting annual birthday parties for him in New Orleans, where he now lives. But he still shies away from his family’s questions about his war years.

“I had some good times and I had some bad times,” Brooks says. “I just tried to put all the good ones and the bad ones together and tried to forget about all of them.”

Brooks says his military years taught him to straighten up, so he did his best to eat right and stay healthy. He never enjoyed the taste of alcohol and the way liquor burned his throat. “I don't like hurting my body,” he says. (These are the foods to live by for a long life.)

In 2005, Brooks lost his wife, Leona, to Hurricane Katrina. She died shortly after the couple was evacuated by helicopter from their home. “Hurricane Katrina took everything I owned, washed away everything,” he said last year.

Still, Brooks is upbeat. He enjoys spending warm days on his daughter’s front porch in Central City, a neighborhood at the heart of New Orleans. It’s not uncommon to hear Mardi Gras Indians singing, or watch a brass band-led second-line parade go by on Sundays.

Brooks uses his walker to head out of his bedroom—bedecked in the black and gold colors of the New Orleans Saints—to chat with the children at the daycare next door. At 110, he says, his key to a good life is straightforward: “Serve God, and be nice to people.”


Discrimination in the Military

Despite African American soldiers’ eagerness to fight in World War II, the same Jim Crow discrimination in society was practiced in every branch of the armed forces. Many of the bases and training facilities were located in the South, in addition to the largest military installation for Black soldiers, Fort Huachuca, located in Arizona. Regardless of the region, at all the bases there were separate blood banks, hospitals or wards, medical staff, barracks and recreational facilities for Black soldiers. And white soldiers and local white residents routinely slurred and harassed them.

“The experience was very dispiriting for a lot of Black soldiers,” says Matthew Delmont, a history professor at Dartmouth College and author of Black Quotidian: Everyday History in African American Newspapers. “The kind of treatment they received by white officers in army bases in the United States was horrendous. They described being in slave-like conditions and being treated like animals. They were called racial epithets quite regularly and just not afforded respect either as soldiers or human …read more


Experiencing History Holocaust Sources in Context

This collection illustrates the inequalities faced by African Americans in the 1930s and 1940s, and examines the ways in which African Americans participated in World War II. These primary sources demonstrate how responses to racial discrimination and violence at home shaped the fight against fascism and hatred abroad.

American citizens responded to the threats posed by the Third Reich in two main ways. First, they served as volunteers, workers, and members of the armed forces to support US participation in World War II. Second, both individuals and organizations attempted to rescue European Jews and other persecuted peoples. This collection of primary sources explores the ways in which African Americans took part in and influenced these responses.

Like most Americans, many African Americans viewed the rise of fascism as a threat to democracy. However, like other US citizens who faced racial inequality at home, they also understood the era through the lens of their own experiences. In some cases, this meant a greater commitment to fighting racism and tyranny abroad. But it also encouraged a recognition of their own position in a political system that marginalized and discriminated against them.

African Americans organized against the Nazi threat in a variety of ways. Historically Black colleges and universities (HBCUs) sponsored refugee Jewish professors, helping them escape from Nazi-occupied Europe and facilitating their entry into the United States. 1 Though the US armed forces remained segregated until 1948, African Americans served and saw combat in large numbers. 2 Over 4,000 students and faculty at Howard University, a prominent HBCU in Washington, DC, volunteered to serve in the US armed forces, 3 some becoming proud members of the Tuskegee Airmen. 4 Tens of thousands of African Americans enthusiastically entered the war industries, helping to produce the weapons and supplies sent to the battlefields of Europe and Asia. Others, like US army sergeant Leon Bass, even helped to liberate concentration camps in Europe. In an oral history featured here, Bass recalls his desire to join the war and describes the scenes he encountered after arriving in a Nazi concentration camp in the spring of 1945.

Like Bass, many Black soldiers drew parallels between Nazi racism and the discrimination they faced at home in the United States. For some African American communities, the war produced a hope that Jim Crow segregation could be defeated. 5 Many thought participation in the war effort would finally lead to expanded civil rights and economic opportunities. Indeed, the threat of fascism abroad helped push the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) 6 to campaign for the passage of anti-lynching legislation in US Congress. 7 Some Jews living in the United States also recognized the commonalities between Nazi persecution and the brutality facing African Americans. Abel Meeropol, a young American Jew whose parents had fled pogroms in Russia, composed the lyrics to "Strange Fruit," 8 a haunting song about lynching made famous by the jazz singer Billie Holiday.

Many African Americans determined that the war years required a dual struggle. Expressed in the so-called "Double-V" sign, they found themselves fighting for both victory over fascism abroad and victory over segregation at home in the United States. Voices from the African American press, including that featured in the article "Should I Sacrifice to Live 'Half-American?'", show that many African Americans tied their calls for justice and equality "to the ideology of the war"&mdashthe fight for democracy&mdashin order "to prick the conscience of white America." 9 Also featured here is Langston Hughes's poem, "Beaumont to Detroit: 1943," angrily denouncing an American war for liberation abroad in era of oppression at home.

German propaganda worked to highlight the evils of racial segregation in American society with leaflets that targeted African American servicemen. These messages falsely claimed that Black soldiers would enjoy better treatment by the German military. Nevertheless, inequality in the ranks inspired new protests within the military and beyond. 10 Membership in the NAACP grew rapidly during the war, and new campaigns like the March on Washington Movement (MOWM) emerged. 11 Activists and political leaders often focused on integrating the armed services and the war industries. However, as illustrated in the featured Executive Order 8802, they saw only limited success.

A more just society did not come quickly or easily. However, the years 1933 to 1945 saw the US inch closer to ending Jim Crow segregation. African American communities gained greater access to justice under the law, education, employment, housing, and political representation. African Americans' activism during this period represents a critical moment in American society more broadly. Sociologist Franklin Frazier wrote that World War II marked the point at which African Americans were "no longer willing to accept discrimination without protest." 12 In his 1944 study of American race relations, another scholar predicted that there would be "a redefinition" of the status of African Americans as a result of the war. 13

These sources highlight how World War II in some ways proved a pivotal moment in African Americans' struggle to gain equitable integration in American society. The experience of the war became an important milestone for the Civil Rights era of the 1950s and 1960s. During World War II, African Americans were called to join a global fight against bigotry and injustice even as they were forced to endure discrimination at home and abroad.

For more on Jewish refugees in the United States, see the Experiencing History collections on Displaced Persons and Postwar America.

Kenneth S. Stern, Liberators: A Background Report (New York: American Jewish committee, 1993).

African Americans had also been among the first to respond to the growing threat of fascism by fighting in the Spanish Civil War. See "Robeson Calls for Aid to Negroes Defending Democracy in Spain" and "The Artist Must Take Sides," in Philip S. Foner, Paul Robeson Speaks: Writings, Speeches, Interviews, 1918&ndash1974 (New York: Kensington, 2002), 118&ndash119.

Lynn M. Homan and Thomas Reilly, Black Knights: The Story of the Tuskegee Airmen (Gretna, LA: Pelican, 2001).

"Jim Crow" refers to a system designed to create and sustain a racial hierarchy in the United States in the late nineteenth century. For more, see the Jim Crow Museum. For more on the "Double-V Campaign," see "What Was Black America&rsquos Double War?" by Henry Louis Gates, Jr.

Foner, Paul Robeson Speaks, 99.

As noted in the item NAACP Anti-Lynching Leaflet, this effort failed. US Congress has never passed comprehensive anti-lynching legislation.

Richard M. Dalfiume, "The 'Forgotten Years' of the Negro Revolution," Journal of American History, vol. 55, no. 1 (June 1968), 96.

For struggles with the administration of Franklin D. Roosevelt, see: John B. Kirby, Black Americans in the Roosevelt Era: Liberalism and Race (Knoxville: University of Tennessee Press, 1980).

See also David Lucander, "It's a New Kind of Militancy: The March on Washington Movement, 1941&ndash1946" (Unpublished doctoral dissertation, University of Massachusetts Amherst, 2010).

Edward Franklin Frazier, The Negro in the United States, revised edition (New York: Macmillan, 1957), 682.

Gunnar Myrdal, An American Dilemma: The Negro Problem and Modern Democracy (New York: Carnegie Foundation, 1944), 997.


Black Americans in military service

Like other minorities in America, black Americans hoped that the nation's war needs might improve

race relations on the home front. The United States needed people to help fight the war, and blacks hoped that serving in the military would bring them fair treatment, both in the service and at home. However, a great deal of racial prejudice was ingrained in the military, from top officers to lower ranks. As a result, at the beginning of the war the military draft favored whites over blacks. Blacks who enlisted in the military were assigned to service positions on the home front rather than to overseas combat units.

The army, the air force, and the marines excluded blacks totally at the beginning of the war. In the navy, blacks served only as waiters. Faced with pressure on the home front to change its policy, the army formed several all-black combat units and promoted a black officer, Colonel Benjamin O. Davis (1877 – 1970), to the rank of brigadier general in October 1940. He was previously a colonel, but President Franklin D. Roosevelt (1882 – 1945 served 1933 – 45) was under pressure during the 1940 election campaign from black voters because of the continued racially segregated military. However, the black units could only be led by white officers Secretary of War Henry Stimson (1867 – 1950) believed blacks were mentally unfit to be battlefield officers. Many of the white officers assigned to lead black units also had strong racial prejudices and, thus, did not believe blacks could acquire sufficient technical skills for certain tasks or provide leadership. Proposals to integrate combat units drew a negative response from these officers. General George C. Marshall (1880 – 1959), for example, said that integration would be bad for morale. Even blood donated for medical needs was segregated. Following the guidance of the American Red Cross, the army also kept the blood plasma of blacks and whites separate.

Most black servicemen were assigned to home front service units, where they unloaded supplies, maintained vehicles and equipment, and built barracks and other facilities. Discrimination on the home front against black soldiers was common and widespread. In Kansas a restaurant served German prisoners of war being transported to prisoner camps but not their accompanying black American soldiers.

Progress was made despite these major social hurdles. Black representation in the army rose from less than 98,000 in November 1941 to almost 468,000 in December 1942. The navy began recruiting blacks in 1942, and by late 1944 there were five hundred black sailors. The U.S. Marine Corps also began recruiting blacks. Among the 504,000 U.S. troops serving overseas in the spring of 1943, 79,000 were black. The only black army division to see combat was the Ninety-Second Infantry. In the air force the all-black Ninety-Ninth Pursuit Squadron out of Tuskegee, Alabama, known as the Tuskegee Airmen, excelled in providing protection to bomber squadrons. Bomber squadrons were eager to have the Ninety-Ninth assigned to protect them. Overall, more than a million black Americans would serve in the armed forces throughout the war. Blacks who served abroad returned to the home front with an expanded view of the world and a better appreciation of their abilities. Black Americans were treated more fairly in foreign countries than in the United States and in the military they were given opportunities to develop skills and show their abilities these opportunities were generally not provided on the home front.


Black Soldiers: Fighting America’s Enemies Abroad and Racism at Home

After visiting Fort Hood Army base in Texas, the journalist Ray Suarez observed that as much as it represented a separate military culture, with distinct rules and protocols, it was also a microcosm of the nation. “One of the most attractive aspects of the people I met at Fort Hood was their very ordinariness,” Mr. Suarez wrote in 2010. “They are tall, short, men, women, rural, urban, skinny, buffed, chubby, provincial, worldly, with accents and life experience from every corner of the country.”

And for much of its existence, the U.S. military mirrored the nation in another, less auspicious way: its sanctioning of racial segregation. 𠇍ouble Exposure: Fighting for Freedom,” published by D Giles Limited in association with the Smithsonian National Museum of African American History and Culture, documents the complex history of black soldiers, illuminating their triumphs and challenges.

Essay
Race Stories

A continuing exploration of the relationship of race to photographic portrayals of race by the professor and curator Maurice Berger.

The fifth volume in the museum’s Double Exposure series, 𠇏ighting for Freedom” presents more than 50 works from its photography collection that exemplify the bravery, patriotism and dignity of African-American men and women in uniform. While black participation in the military dates back to the Revolutionary War, the book spans the history of African-American service from the Civil War to Iraq. In addition to the short texts that accompany many photographs, the book includes essays by the museum’s director, Lonnie G. Bunch III, the retired Marine Maj. Gen. Charles F. Bolden Jr. and the journalist Gail Lumet Buckley.

“The images in this volume offer an insightful view into the long history of African Americans who served our country through the military,” Mr. Bolden wrote. “They demonstrate the willingness of a people to stand up and be counted, even when they were not fully recognized in the legal and social systems of their day. They give us a window from which to see a small sample of the hard work and sacrifice that African Americans continue to pour into the greater life of the United States.”

The book documents a proud — but contradictory — history: a cabinet card of the Medal of Honor recipient Sgt. William Carney holding an American flag during the Civil War a stereograph from the 1870s of the headstones of black troops at Arlington National Cemetery a panoramic group portrait of an all-black unit recently returned from World War I an elegant photograph of a member of the famed Tuskegee Airmen in World War II, the first black servicemen to become military aviators Leonard Freed’s contemplative image of a black soldier in Berlin in 1962 and a photograph of a racially diverse group of officers discussing troop progress in East Bagdad, Iraq, in 2007.

Desegregating the armed forces in the last century was slow. While the U.S. military was the largest minority employer during World War II, it remained segregated. Black enlistees were assigned to racially separate units and were typically relegated to combat support roles, like gravediggers, truck drivers, cooks and quartermasters. The few that made it into combat served with distinction, though in largely segregated platoons under the command of white lieutenants.

When African-American soldiers returned home, they encountered more racism and segregation. Rather than honor veterans who risked their lives protecting freedom and democracy, an ungrateful nation often rejected and ostracized them. Returning soldiers were routinely blocked from white neighborhoods, not only in the Jim Crow South but in sprawling northern developments like Levittown on Long Island. They encountered similar discrimination at universities and professional schools. In the end, black soldiers were fighting a double war — against America’s external enemies and the enemy within.

A 1948 executive order by President Harry S. Truman began the process of desegregation, establishing 𠇎quality of treatment and opportunity for all persons in the armed forces without regard to race, color, religion, or national origin.” Because of considerable resistance from white military personnel, it took many years to meet the order’s objectives.

The last all-black unit was eliminated in September 1954. Nine years later, Defense Secretary Robert McNamara issued a directive instructing commanders to protect military personnel and their dependents by opposing discriminatory practices and fostering equal opportunity in the communities that surrounded bases. While the Vietnam War was the first U.S. war to �gin with blacks and whites serving as equals under the American flag,” as Ms. Buckley noted, it was marked by racial tensions and demands by African-American soldiers to use controversial Black Power symbols, like the Dignity and Pride handshake and soul power fist, to express cultural pride and solidarity.

Ultimately, the portraits of African-American heroes in 𠇏ighting for Freedom” speak to an evolving military, one that has reflected society’s racial limitations as well as its capacity to change. From the celebration of black heroes in the 18th and 19th centuries to the abject segregation of the 20th century, the U.S. military has revealed much about the state of race relations in the United States.

“Wartime creates some of the most trying circumstances a human being can endure and its crucible strips away all but the true essence of those who endure the heat of battle,” Mr. Bolden wrote. “Perhaps in the greater scheme of things, that experience of men and women of all races fighting side by side, suffering injury and loss and also achieving great things, has advanced the necessary cause of racial equality so essential to our future and the outcomes of the battles that lie ahead.”

Maurice Berger is a research professor and the chief curator at the Center for Art, Design and Visual Culture at the University of Maryland, Baltimore County.


Kyk die video: Joharetha Bloudruk official music video