The Codebreakers: Wie het tydens die Tweede Wêreldoorlog in Bletchley Park gewerk?

The Codebreakers: Wie het tydens die Tweede Wêreldoorlog in Bletchley Park gewerk?

Hierdie artikel is 'n geredigeerde transkripsie van Bletchley Park: The Home of Codebreakers op Dan Snow's Our Site, die eerste keer uitgesaai op 24 Januarie 2017. U kan gratis na die volledige episode hieronder luister of na die volledige podcast op Acast.

Teen die einde van die Tweede Wêreldoorlog in 1945 het byna 10 000 mense in Bletchley Park gewerk, 'n enorme toename in die 130 mense wat die regeringskode en die Cypher-skool in 1939 saamgestel het.

Op baie maniere was dit een van die merkwaardigste groepe wat ooit saamgestel is.

Alice Loxton spoor vier vroulike veterane op wat hul verhale van die Tweede Wêreldoorlog deel.

Kyk nou

Hoe Bletchley 'n groot span gebruik het om kodebrekings te industrialiseer

Eerstens was daar 'n groep hoogs talentvolle kripto -analiste in Bletchley. Dit was die gedagtes wat met oplossings vir probleme vorendag gekom het.

Die oplossings is daarna weggeneem en geïndustrialiseer - 'n proses wat 'n hele aparte poel mense vereis. Nie noodwendig mense wat Cambridge -grade gehad het nie. Dit was slim, bekwame rekrute wat 'n redelike hoërskoolopleiding gehad het.

Hulle kom in duisende in en kry dikwels baie vaal werk om te doen. Maar hulle was deel van 'n ketting waarmee duisende boodskappe elke dag ontsyfer en verstaan ​​kon word.

'N Standbeeld van Alan Turing, een van Bletchley Park se voorste wiskundiges.

Die amptenare agter Bletchley Park het erken dat dit nie goed genoeg is om net genieë soos Alan Turing te hê nie; u het ook mense nodig wat die slimheid moontlik maak. Die kombinasie van hierdie twee soorte mense is wat Bletchley werklik 'n sukses gemaak het.

Hulle reageer nie net op die verskillende kodes wat die vyande van Brittanje gebruik nie, maar het ook maniere bedink om die kodes op industriële skaal te verbreek. Dit was absoluut noodsaaklik - die lees van een vyandelike boodskap help u nie regtig nie, maar die lees van duisend vyandelike boodskappe bied u 'n groot voordeel.

Sulke eise het beteken dat Bletchley voortdurend in 'n wedloop was om meer fasiliteite te bou, meer personeel aan te stel, mense op te lei en die operasie oor die algemeen uit te brei, al die tyd dat as die Duitsers 'n geringe verandering aan hul werk sou doen, die hele plan kan ineenstort soos 'n kaartehuis.

Hulle reageer nie net op die verskillende kodes wat die vyande van Brittanje gebruik nie, maar het ook maniere bedink om die kodes op industriële skaal te verbreek.

Sulke verpletterende ineenstortings was beslis nie ongehoord nie. Een span het die grootste deel van die dertigerjare aan die bou van die volledige Italiaanse vlootkodeboek bestee, net sodat dit in 1940 geskrap kan word toe Italië by die oorlog aangesluit het. Daardie span, waarvan sommige al tien jaar lank besig was, moes eenvoudig weer begin.

Die uithouvermoë en die vasberadenheid om sulke treffers te neem en net aan te hou, was die kern van Bletchley se sukses.

Neem deel aan Dan Snow op 'n eksklusiewe toer deur die huis en terrein, sowel as die min bekende, maar belangrike kothuise wat Bletchley Park omring.

Kyk nou

Wat is die nalatenskap van Bletchley Park?

Baie mense praat oor die nalatenskap van Bletchley Park wat elektroniese toestelle betref. Hulle kyk moontlik na die Bombe -masjien of na Colossus, wat 'n vroeë vorm van elektroniese rekenaar was, en besluit dat Bletchley se blywende impak tegnologies was.

So 'n gevolgtrekking mis egter die punt. Bletchley Park - al 10 000 mense, van die boffins tot die teedames - was in wese 'n groot rekenaar.

'N Heropbou van een van die Bletchley Park Colossus Machines, die wêreld se eerste programmeerbare, digitale, elektroniese, rekenaartoestelle ter wêreld.

Data, in terme van boodskappe, is aan die een kant ingesit en die inligting is op ongelooflik gesofistikeerde maniere verwerk, dikwels deur mense wat in 'n kamer sit en iets baie saai doen, soms deur 'n masjien, soms deur op indekskaarte te skryf. En aan die ander kant kom intelligensie en ontsyferde inligting.

Bletchley het ons gewys hoe om mense te organiseer om 'n taak te verrig en hoe om data in groot hoeveelhede te verwerk.

Dit is die organisasie, nie net van masjiene nie, maar ook van mense en van talent, wat 'n resultaat opgelewer het. Dit is die rede waarom die groot ondernemings van vandag, nie net IT -ondernemings nie, maar korporasies van elke variëteit, Bletchley Park skuld.

Bletchley het ons gewys hoe om mense te organiseer om 'n taak te verrig en hoe om data in groot hoeveelhede te verwerk. Hierdie lesse het veel meer te doen gehad met mense as met masjiene.


Die Women Codebreakers van Bletchley Park

Die pogings van duisende kodebrekers wat in klein hutte op die terrein van 'n groot herehuis iewers in Buckinghamshire gewerk het, is jare lank bewaar as een van die grootste geheime van die Tweede Wêreldoorlog. Die bekendste figuur is die groot Alan Turing. Sonder hom sou die & sbquo & Auml & ogravebombe & sbquo & Auml & ocirc -masjien nie bestaan ​​nie en sou die Geallieerdes nie die Duitse vlootboodskappe kon lees nie. Tog blyk dit grootliks onopgemerk te wees dat 80% van die 9 000 personeel wat in Bletchley Park werk, in werklikheid vroue was. Hierdie vroue was op hul eie slim en het net so onvermoeid gewerk om die Duitse Enigma -kodes te kraak. Daar word geglo dat die pogings van beide Alun Turing en hierdie vroue gehelp het om die oorlog met ten minste twee jaar te verkort en miljoene lewens gered het.

Die verhaal begin met die eksentrieke manlike kodebreker Dillwyn & sbquo & Auml & uacuteDilly & sbquo & Auml & ugrave Knox, wat 'n vroulike span gevra het om saam te werk. Hierdie dames sou binnekort die bynaam & sbquo & Auml & uacuteDilly & sbquo & Auml & ocircs meisies & sbquo & Auml & ugrave ontvang. Dit was hierdie vroulike span wat die Abwher Engima-masjien tussen Oktober en Desember 1941 sou breek en aan die Geallieerdes beheer oor die Duitse spioenasienetwerk in Brittanje sou gee. Die geallieerdes kon nou verkeerde inligting aan Duitsland teruggee oor militêre bewegings, soos die aanval op D-Day. Dilly Knox met sy vroulike span het die Geallieerdes die militêre voordeel gegee en gehelp om die oorlog te wen.

Die werk by Bletchley Park was goed betaal met kos, verblyf en uniforms. Die meeste van die vroue wat aangestel is, was jonk en reguit van die kollege of universiteit. Almal was briljante probleemoplossers of wiskundiges. Die Bletchley Girls het by die plaaslike gesinne gebly terwyl hulle in Bletchley was, of in beddens in die klein hutte op die parkterrein geslaap. Diegene wat in die middel van nêrens by die groot herehuis aangekom het, het min kennis gehad van wat hulle sou doen, en elke persoon moes onmiddellik by aankoms die wet op amptelike geheime onderteken. Die wet vereis algehele geheimhouding van wat die meisies die volgende dertig jaar op Bletchley Park doen. Geheimhouding sou hulle lewens selfs tydens die oorlog dikteer. Dit was nie net familie, vriende en kêrels wat in die duister gehou is of vir hulle gelieg het nie, maar ook kollegas. Baie vroue het nooit geweet wat die vroue in die volgende hut net 'n paar meter verder doen nie, en werk is nooit bespreek toe die meisies van diens was nie. Die gevolge daarvan sou hulle hul werk kos en die hele operasie in gevaar stel. Baie van die meisies was dankbaar vir die geleentheid om in Bletchley Park te wees om te doen wat hulle doen en die oorlogspoging te ondersteun.

Joan Clarke studeer wiskunde aan Newnham College, Cambridge en voltooi deel I en amp II van haar Wiskunde Tripos teen 1939. Sy voltooi deel III in 1940. Dit was haar toesighouer vir meetkunde, Gordon Welchman, wat haar in Junie 1940 vir die Government Code & amp Cipher School gewerf het. Van daar af het Joan Clarke een van die min erkende vroue -kodebrekers in Bletchley Park geword en een van twee vroue wat leiersrolle beklee het.

Margaret Rock was 36 jaar oud toe sy op 15 April 1940 in Bletchley Park aankom, wat haar ouer maak as die meeste meisies wat gewerf is. Sy was 'n gegradueerde wiskundige en statistikus, wat haar 'n ideale werf gemaak het. Teen die einde van 1941 breek Margaret die Abwehr Enigma -masjienkode saam met haar kollega, Mavis Lever. Margaret sou publiseer Geagte Kodebreker baie jare later. Die boek gee 'n unieke insig in haar daaglikse lewe.

Mavis Lever werk vir die ministerie van ekonomiese welsyn by die buitelandse kantoor nadat hy Duitse letterkunde aan die University College in Londen studeer het. Dit was haar logiese denke wat haar opgemerk het en in Junie 1940 bevind sy haar in Bletchley Park.

Dit lyk ironies dat die kodebrekers van Bletchley Park gehelp het om die oorlog te beëindig in 'n wêreld waarin vermoedelik vroue ongeskik was. Min van hierdie vroue is destyds formeel erken as kripto -analiste, behalwe dat hulle op dieselfde vlak as hul manlike eweknieë werk. Met die opheffing van die geheimhouding in 1975, kon baie vroue oor hul ervarings praat. Ongelukkig blyk dit eers onlangs dat ons na hierdie fassinerende verhale oor die Bletchley Girls en hul rol in die oorlog luister.

Bletchley Park self is die hele jaar deur oop vir besoekers en die moeite werd om te verken!


Foto's van Tweede Wêreldoorlog se kodekrappers word in Bletchley Park te koop aangebied

Seldsame foto's van intelligensie -toesigoperasies wat tydens die Tweede Wêreldoorlog uitgevoer is, is deur die herehuis vrygestel waar topkopies in die oorlog gewerk het.

Bletchley Park, wat tydens vyandelikhede as Station X bekend gestaan ​​het, het 'n versameling kunsafdrukke in beperkte oplaag uitgegee wat onderteken is deur vyf figure agter die geheime pogings wat vyandelike planne ontsyfer het, wat 'n belangrike rol speel in konflikte soos die Slag van die Atlantiese Oseaan.

Dit sluit in John Herivel, wie se Herivel Tip 'n belangrike rol gespeel het in die onderskep van die werking van die Duitse Enigma -masjien in 1940, en Mavis Batey, wat 'n belangrike rol gespeel het in die geallieerde vlootoorwinning in die Slag van Cape Matapan. Twee voormalige wiskundiges in Cambridge, Keith Batey en Oliver Lawn, dra ook by, saam met Lawn se vrou, Sheila, 'n taalkundige wat aan die Aberdeen -universiteit gewerf is.

Die onthullende foto's is te koop aan lede van die publiek as deel van geldinsamelingspogings vir Bletchley Park

Geheime diensbeveiliging verbied kameras om tydens die veldtog op die terrein gebruik te word, maar die regering se kommunikasiehoofkwartier het spesiale toestemming verleen dat die beelde gemaak kan word as deel van geldinsamelingspogings ten bate van die park.

Simon Greenish, uitvoerende hoof van die Bletchley Park Trust, het gesê: "Hierdie afdrukke bied 'n geleentheid om 'n unieke stuk geskiedenis te koop en sal help om te verseker dat die nalatenskap van die Codebreakers in die oorlogstyd nie vergeet word nie."


Hoe die Amerikaanse vrouekodebrekers van die Tweede Wêreldoorlog die oorlog gehelp het

Dit was 'n vrouekodebreker wat in 1945 die eerste Amerikaner was wat verneem het dat die Tweede Wêreldoorlog amptelik geëindig het.

Die kodebrekers van die weermag en die vloot het die boodskappe wat tot die noodlottige dag gelei het, gretig gevolg. Nazi -Duitsland het reeds oorgegee aan die Geallieerdes, en aanloklike wenke van die Japannese het gesuggereer dat hierdie bloedige hoofstuk van die geskiedenis binnekort tot 'n einde sou kom. Maar toe die intelligensie van die Amerikaanse weermag die Japannese oordrag na die neutrale Switserse onderskep om in te stem tot 'n onvoorwaardelike oorgawe, val die taak aan Virginia D. Aderholt om dit te ontsyfer en te vertaal.

Aderholt, hoof van een van die weermag se taaleenhede, was 'n meester by die kode wat die Japannese gebruik het om die boodskap oor te dra. Nadat die Switserse Japannese bedoeling bevestig is, is die verklaring in die hande van president Harry S. Truman. En op die warm someraand van 14 Augustus 1945 het hy 'n lang verwagte aankondiging gemaak: die Tweede Wêreldoorlog is uiteindelik verby.

Talle Amerikaners het die strate ingevaar om te vier, juig, dans, huil en gooi koerantkonfetti in die lug. Sedert daardie dag word baie van die mans en vroue wat gehelp het om die koms te bespoedig, in boeke, films en dokumentêre films gevier. Maar Aderholt behoort tot 'n groep wat grootliks ongesiens verbygegaan het oor hul prestasies in die oorlog.

Sy is slegs een uit meer as 10 000 Amerikaanse vroue -kodebrekers wat agter die skerms van die Tweede Wêreldoorlog gewerk het, en het tred gehou met die vervoerband van kommunikasie en afsnitte in die oorlog. Hierdie vroue breek voortdurend die steeds veranderende en toenemend komplekse stelsels wat deur die asmoondhede gebruik word om hul boodskappe in geheimhouding te omhul, en verskaf noodsaaklike intelligensie aan die Amerikaanse weermag en vloot wat hulle in staat stel om nie net baie Amerikaanse troepe uit die weg te hou nie, maar om te verseker dat Die land het as oorwinnaar uit die oorlog gekom.

Die inligting wat hulle verskaf het, het die geallieerde magte in staat gestel om vyandelike voorraadskepe te laat sink, die vliegtuig van Isoroku Yamamoto, die argitek van Pearl Harbor, neer te skiet en selfs te help om die inval in Normandië te orkestreer. Gedurende die latere oorlogsjare het die intelligensiegemeenskap meer inligting verskaf oor die ligging van vyandelike skepe as wat Amerikaanse dienspligtiges kon byhou.

"Die werwing van hierdie Amerikaanse vroue en die feit dat vroue agter 'n paar van die belangrikste individuele kodeoorwinnings van die oorlog was, was een van die bes bewaarde geheime van die konflik," skryf Liza Mundy in haar nuwe boek Kodeer meisies, wat uiteindelik gee as gevolg van die moedige vroue wat in die intelligensiegemeenskap in die oorlog gewerk het.

Sommige van hierdie vroue beklee hooggeplaaste posisies en het selfs 'n aantal van hul militêre mans oortref. Tot vandag toe het baie van hul gesinne en vriende nooit die instrumentele rol geken wat hulle gespeel het in die beskerming van Amerikaanse lewens nie.

Die vlootvroue het in drie skofte per dag gewerk met die bou van die vele ratte en toerusting wat die Bombes uitmaak, en die masjiene wat gebruik is om die Duitse Enigma -kode te ontsyfer. 'N Afsonderlike eenheid vroue het die uitdagende taak gehad om die fyn masjiene te bestuur. (Nasionale Veiligheidsagentskap) Die weermag het 'n Afro-Amerikaanse kodebrekende eenheid gehad, maar min is bekend oor hierdie vroue. Onder leiding van William Coffee, wat hier in die middel van die beeld getoon word, bly die groep streng geskei van die res van die kodebrekende pogings. Hulle het die taak gehad om die versleutelde kommunikasie van maatskappye en banke te monitor om sake -interaksies van Axis -magte op te spoor. (Nasionale Veiligheidsagentskap) Arlington Hall, 'n voormalige privaatskool vir vroue, was die grootste deel van die Koue Oorlog tydens die Tweede Wêreldoorlog. (Nasionale Veiligheidsagentskap) Adolf Hiitler skud die hand van baron Hiroshi Oshima, 'n Japannese diplomaat en generaal van die keiserlike leër. Oshima het die Purple -kode gereeld gebruik om gedetailleerde verslae oor te dra, waaronder baie omvattende Nazi -planne. Deur Purple te kraak, het die VSA insig gekry in baie van die as -strategieë, wat 'n belangrike rol gespeel het in die voorbereiding van die Geallieerdes op die inval in Normandië. (Nasionale Veiligheidsagentskap)

Mundy het die storie oorgekom terwyl haar man Robert Louis Benson en Michael Warner se boek gelees het oor die Venona-projek, 'n Amerikaanse kodebreker-eenheid wat gefokus was op Russiese intelligensie tydens die Tweede Wêreldoorlog en die Koue Oorlog. Een besonderheid van Venona het Mundy verras: die projek was meestal vroue.

Nuuskierigheid het haar gewek en begin om na die onderwerp te kyk, na die National Cryptologic Museum en die National Archives. 'Op daardie stadium het ek nie besef dat die Russiese kodebreker vroue slegs 'n klein deel van 'n veel groter storie was nie,' sê sy. "Ek het gedink ek sou 'n week in die argiewe deurbring. In plaas daarvan het ek maande deurgebring."

Mundy, a  New York Times  topverkoper -outeur en joernalis met bylines in  Die Atlantiese OseaanDie Washington PostEn#160 en elders, deur duisende bokse rekords gegrawe en ontelbare roosters, memo's en ander papierefemera gesoek. Sy het deklassifikasiebeoordelings ingedien, wat nog meer materiaal opgedoen het. 'Dit het geblyk dat daar 'n wonderlike rekord was, dit moes net aanmekaar gesit word,' sê sy.

Mundy het selfs 20 van die kodebrekers self opgespoor en ondervra, maar vir sommige het dit 'n bietjie roering nodig gehad. Tydens die oorlog is daar voortdurend in hulle geboor dat 'los lippe skepe sink', sê sy. En tot vandag toe neem die vroue hul geheimhoudingsgeloftes ernstig op en verwag nooit om openbare krediet vir hul prestasies te ontvang nie. Alhoewel baie van die mans se verhale oor die jare uitgelek het, "het die vroue ma gehou en styf gesit," sê sy.

'Ek sou vir hulle moes sê:' Kyk, hier is al die boeke wat daaroor geskryf is ',' onthou Mundy. 'Die NSA sê dit is goed om te praat dat die NSA wil hê dat u moet praat,' het sy vir hulle gesê. Uiteindelik het hulle oopgegaan en stories het uitgespoel.

Code Girls: The Untold Story of the American Women Code Breakers van die Tweede Wêreldoorlog

'N Streng geheimhouding het hul pogings nou byna uit die geskiedenis gewis, deur verblindende navorsing en onderhoude met oorlewende kode -meisies, bring die topverkoper -skrywer Liza Mundy hierdie opwindende en lewensbelangrike verhaal van Amerikaanse moed, diens en wetenskaplike prestasie tot lewe.

Voor die aanval op Pearl Harbor, wat Amerika se toetrede tot die oorlog gedryf het, het 'n paar honderd mense by die intelligensie van die weermag en die vloot in diens. Die intelligensieveld was in sy kinderskoene. Die CIA het nog nie bestaan ​​nie en die voorloper van wat later die NSA sou word, is pas gevestig.   Met oorlog op die horison was federale agentskappe reeds besig om potensiële   kodebrekers   en intelligensiebeamptes te werf, maar & #160 mans was ook nodig vir die weermag, en voorberei op oorlog. Aangesien die agentskappe geskikte kandidate opspoor, word die mans deur die aktiewe militêre mense opgeskort, 'sê Mundy.

Baie mans stel ook nie daarin belang nie. Destyds was daar min aansien in die werk op die slagveld waar helde gebore is. Diegene wat agter die skerms gewerk het, kon min sê oor hul prestasies. En die werk word op 'n manier as sekretariële beskou, merk Mundy op.

Dit was eers na Pearl Harbor dat die werklike stoot om die intelligensie te laat groei, begin het. In die weke voor hierdie noodlottige dag was daar 'n gevoel van dreigende gevaar, maar presies waar en wanneer die aanval sou plaasvind, bly 'n raaisel. Net 'n paar dae voor die aanval het die Japannese 'n deel van hul koderingstelsel verander. Die kodebrekers het gesukkel om die nuwe afsnitte te kraak, maar dit was te laat.

Waarom die VSA verbaas geraak het   oor die jare — van samesweringsteorieë tot kongresverhore gekap en herhaal sou word Maar die verlies beklemtoon die toenemende behoefte aan vyandelike intelligensie. En met 'n toenemende aantal mans wat na die buiteland gestuur word, het die regering 'n oorvloedige hulpbron aangewend wat as gevolg van seksistiese stereotipes van die dag aanvaar word dat hulle uitblink in sulke 'vervelige' take soos kodebreking: vroue.

Die weermag en die vloot het potensiële rekrute uit die hele land opgedoen, waarvan baie destyds skoolonderwysers was of beplan het om een ​​van die min lewensvatbare loopbane vir opgevoede vroue te word. Gesweer tot geheimhouding, het hierdie vroue hul geliefdes onder die skyn van sekretariële werk gelaat.

Anders as die mans, het vroue -kodebrekers aanvanklik as burgerlikes by die weermag en vloot aangemeld. Dit was eers in 1942 dat hulle amptelik by baie lang ongelykhede in salaris, rang en voordele kon aansluit. Ondanks hierdie ongeregtighede het hulle met die busvrag in Washington DC aangekom, en dit lyk asof die stad se bevolking oornag swel. Presies hoeveel van hierdie vroue het bygedra tot intelligensie in die oorlog, is nog onbekend, maar daar was ten minste 10 000 vroue wat kodebrekers bedien het en 'sekerlik meer', voeg Mundy by.

Amerika was nie die enigste land wat tydens die Tweede Wêreldoorlog sy vroue besoek nie.   Duisende Britse vroue werk in Bletchley Park, die beroemde tuiste van die kodebrekende eenheid in Engeland. Hulle het 'n aantal rolle vervul, waaronder operateurs van die komplekse kodebrekende rekenaars, bekend as die Bombe-masjiene, wat die Duitse Enigma-afsnitte ontsyfer het. Terwyl die Amerikaanse kodebrekers wel die Geallieerdes in Europa bygestaan ​​het, fokus die meerderheid van hul werk op die Stille Oseaan -teater.

Net soos vroue aangestel is om as '160' rekenaars 'in die sterrekunde te werk   om die herhalende werk te voltooi,' was dit dieselfde met kodebreking ', sê Mundy. En hoewel dit herhaaldelik was, was die werk ver van maklik. Daar was eindelose getalle kode- en chifferstelsels en#8212 word gereeld in lae gelê om maksimum verwarring te bied.

Kodebreking behels dae dat daar begin word met snare van sinlose kombinasies van letters, wat patrone soek in die alfabetiese chaos. 'Met kodes moet u maande en jare lank#8212 werk en misluk,' skryf Mundy.

Deur die jare het die spanne truuks geleer om die boodskappe in te breek, soos om te soek na die gekodeerde refrein "begin boodskap hier", wat soms die begin van 'n roerende boodskap was. Die sleutel was om hierdie 'ingangspunte' te ontdek, waarna die kodebrekers dan kan ruk en die res van die boodskap soos 'n trui ontrafel.

Baie van die vroue het hulself uitstekend van hul taak gekwyt, sommige toon meer volharding as die mans in die spanne. Een besondere triomf was die van die junior kriptanalitiese klerk  Genevieve  Grotjan, wat op 27 -jarige ouderdom aangestel is deur  William Friedman — die beroemde kriptanalisator wat getroud was met die ewe briljante pionier van die kriptanalisator  Elizabeth Friedman.

Altyd 'n sterre student, en sy het 'n gegradueerde summa cum laude van haar geboortestad, Universiteit van Buffalo, in 1939. #160 het vir die regering begin werk om pensioene te bereken, maar haar tellings van haar wiskunde -eksamens (vereis vir verhogings) het Friedman se aandag getrek, skryf Mundy.

Die span van Friedman was besig om die Japannese diplomatieke kriptografiemasjien, Purple, te breek. Toe daar aangesluit word, het hulle al maande daaraan gewerk en het hulle tevergeefs hipotese gevorm. Die Britte het reeds die oënskynlik onmoontlike taak laat vaar.

Die manne in die span het jare of selfs dekades se ervaring met kodebreking, sê Mundy. Maar die middag van 20 September 1940 was dit  Grotjan   wat die insig het wat gelei het tot die breek van die Purple -masjien. 'Sy is 'n uitstekende voorbeeld van hoe belangrik dit was dat Friedman bereid was om vroue aan te stel,' sê Mundy. "Inspirasie kan uit baie verskillende oorde kom."

Die vermoë om hierdie diplomatieke kode te lees het die geallieerde magte in staat gestel om voortdurend die pols van die oorlog te neem, wat hulle insig gegee het in gesprekke tussen regerings wat met die Japannese in Europa werk.

Maar die werk was nie heeltemal glad nie. Die werk was in die hitte van die somer in druk kantoorgeboue, en dit was fisiek veeleisend. 'Almal het gesweet, hul rokke was aan hul arms geplak,' sê Mundy. Dit was ook emosioneel uitputtend. 'Hulle was baie bewus daarvan dat iemand sou sterf as hulle 'n fout maak. ”

Dit was nie net intelligensie oor buitelandse skepe en bewegings nie, en die vroue het ook gekodeerde kommunikasie van die Amerikaanse troepe ontsyfer wat die lot van spesifieke vaartuie oorgedra het. "Hulle moes hiermee saamleef met die ware kennis van wat in die oorlog aangaan en die spesifieke kennis van hul broers [lotgevalle]," sê Mundy. Baie kraak onder die druk en beide vroue en mans.

Die vroue moes ook voortdurend werk teen die openbare vrees vir hul onafhanklikheid. Namate die aantal militêre vroue uitgebrei het, het gerugte versprei dat hulle 'prostitute in uniform' was en net daar was om 'die mans te bedien', sê Mundy. Sommige van die vroue se ouers het soortgelyke minagtende menings oor militêre vroue gehad, en wou nie hê dat hul dogters moes aansluit nie.

Ondanks hierdie verontwaardighede het die vroue 'n invloedryke hand gehad in byna elke stap op die pad na die oorwinning van die Geallieerdes. In die laaste dae van die oorlog het die intelligensiegemeenskap inligting verskaf oor meer Japannese voorraadskepe as wat die weermag kon sink.

Dit was nie 'n dramatiese stryd soos Midway nie, maar hierdie langdurige afsny van toevoerlyne was eintlik wat die meeste Japannese troepe tydens die oorlog doodgemaak het. Sommige van die vroue was spyt oor hul rol in die lyding wat hulle veroorsaak het na die einde van die oorlog, skryf Mundy. Sonder die toegewyde samesyn van Amerikaanse vroueskoolonderwysers wat elke dag kodes lees en breek, kan die dodelike stryd egter baie langer voortduur.

Alhoewel die heldinne   van  Kodeer meisiesOns was baanbrekers in wiskunde, statistiek en tegnologie, wat tot vandag toe dikwels onwelkome was vir vroue, en hul loopbane was deels te wyte aan die aanname dat die werk onder die mans was. 'Dit is presies dieselfde reduktiewe stereotipering as wat u in die Google -memo sien,' sê Mundy van die  note wat deur die voormalige ingenieur James   Danmore geskryf is, wat aangevoer het dat die onderverteenwoordiging van vroue in tegnologie die gevolg is van biologie en nie diskriminasie nie. 'U sien die aangebore oortuiging dat mans die genieë is en dat vroue die vriendelike mense is wat die vervelige werk doen.'

Mundy hoop dat haar boek kan help om hierdie skadelike vertelling te ontken en te demonstreer hoe noodsaaklik diversiteit vir probleemoplossing is. Sulke diversiteit was algemeen tydens die oorlog: vroue en mans pak elke legkaart saam.


Vroulike kodebrekers: die vroue van Bletchley Park

Tessa Dunlop, historikus in die BBC Two -reeks Kus, skyn 'n lig op die geheime en ondergewaardeerde werk van die vroue van Bletchley Park, sonder wie die kodebrekende suksesse van die Tweede Wêreldoorlog nie kon gebeur het nie

Hierdie kompetisie is nou gesluit

Gepubliseer: 1 Julie 2019 om 12:00

Dit is vanjaar die 100ste herdenking van GCHQ, wat eens die Government Code and Cipher School (GC & ampCS) genoem is en die geesteskind agter een van die bekendste instellings van die Tweede Wêreldoorlog: Bletchley Park in Buckinghamshire.

Tydens die oorlog was Bletchley afhanklik van die gewig van 'n oorwegend vroulike arbeidsmag, maar tog Joan Clarke, die verloofde verloofde van Alan Turing (verewig deur Keira Knightley in die film van 2014) Die nagemaakte spel) is een van Bletchley se min bekende vroue. Die kodebrekende werking van Brittanje word oorheers deur 'n manlike vertelling-'n sterbelaaide rol van 20ste-eeuse breinkaste, onder leiding van wiskundige Alan Turing.

Sy uitstaande rol in die skepping van die bombe -masjien, 'n elektromeganiese toetsapparaat wat noodsaaklik is vir die ontknoping van Duitse Enigma -gekodeerde boodskappe, was uiters belangrik. Dit is miskien net 'n prestasie wat Tommy Flowers, die ingenieur wat die nog meer gevorderde Colossus ontwerp het, die wêreld se eerste programmeerbare rekenaar, kan vergelyk.

Die noodsaaklikheid om die vyand te uitoorlê, het tydens die Tweede Wêreldoorlog gereeld tot baanbrekende innovasies gelei, maar die vroue wat by Bletchley gewerk het, is dikwels in hierdie verhaal oor die hoof gesien, want met die uitsondering van drie of vier vroulike kriptanaliste was die oorgrote meerderheid van die beste einde kodebrekers tydens die oorlog was mans.

Die verhaal van hoe meisiekrag-dikwels skoolmeisie-krag-dit wat as 'n eksentrieke eksperiment begin het, verander het in die wêreld se indrukwekkendste kodebrekende fabriek, is minder bekend, maar nie minder belangrik nie.

'N Kwessie van vertroue

In 1938, met oorlog op die horison, verhuis GC & ampCS tydelik uit Londen om bombardemente te vermy, maar teen Augustus 1939 het sy geheime tuiste in Bletchley Park permanent geword. Aanvanklik was slegs 186 mense beman in hierdie nuwe operasie. 'Manne van 'n professor', veral wiskundiges, is geteiken, met vroeë rekrute, waaronder Turing, Gordon Welchman en Alfred Dillwyn Knox. Hulle werk is egter ondersteun deur 'n groeiende span hoofsaaklik burgerlike vroue.

Miskien onvermydelik aan die begin van die oorlog, het Establishment Britain uit hul eie gewerf wat Bletchley se geheime operasies betref. Die Duitse weermag mag nooit weet dat Brittanje besig was om te bereik wat Hitler onmoontlik beskou het nie - die dekodering van Enigma. Dit was noodsaaklik dat diegene wat gekies is, vertrou kan word om stil te bly, en uit verwantskap ontstaan ​​vertroue. Baie van die eerste vroue in Bletchley Park kom uit families uit die heersersklas wat mekaar geken het.

Lady Jean was 'n 19-jarige Skotse aristokraat en debutant. Sy is deur 'n 'stilte -stil -sending in Bletchley Park' deur haar pa se vriend, Lord Mountbatten, afgemaak. Die aktrise Pamela Rose (née Gibson) het 'n brief van 'n "inmengende peetma" ontvang. As meisies se opvoeding selde 'n prioriteit was tussen die oorloë, het 'n hoërklasfokus op die bereiking en die bywoning van buitelandse afrondingskole beslis die voordele daarvan. Pamela se begrip van Duits word byvoorbeeld as nuttig beskou om gedecodeerde boodskappe in te dien.

Vir die werk het sy haar eerste rol in die West End opgeoffer.

Van die begin af kon Bletchley, oftewel Station X, nie werk sonder die konstante 'verkeer' van Duitse Enigma -boodskappe nie. Dit kom van die Y Service, die belangrikste wederhelf van Bletchley, met sy talle luisterstasies wat Duitse radiokommunikasie onderskep. Onder die personeel van die Y -diens was lede van die Women's Royal Naval Service, oftewel 'Wrens'. Een hiervan was die 18-jarige Pat Davies (née Owtram). Haar eerste pos op 'n 'hoogs geheime missie' was na 'n intense opleidingskursus toegewys as 'n spesiale taalkundige in Withernsea, Yorkshire. 'Sodra een van die Duitse skepe opkom, het u presies neergeskryf wat u gehoor het,' onthou sy later.

Baie van wat Pat onthou, was die betekenislose klompe letters. 'Anton, Bertha, Cesar ... Ek het altyd gedink dat dit vreemd was om die oorlog heeltyd van Duitse kant af te hoor. Die hele saak sal neergeskryf word en dan bel een van ons Station X. Ek het geen idee wat Station X is nie. ” Pat was een van die vele geheime 'luisteraars', waarvan die waardevolle gekodeerde data na die vinnig groeiende span in Bletchley gestuur is.

Einde 1941, vir die eerste keer in die Britse geskiedenis, is diensplig vir vroue ingestel. Bletchley was toe reeds afhanklik van 'n massiewe vroulike arbeidsmag, soos soveel ander oorlogsinstellings. 'N Groep van die oorspronklike kripto -analiste het daardie Oktober 'n ernstige missie aan Winston Churchill gestuur en gesê dat hulle nie oor voldoende hulpbronne en personeel beskik nie, wat die eerste minister onmiddellik en dramaties laat opskaal het. Dit sou aanhou groei sodat Bletchley teen 1944 8 743 werkers in diens gehad het, waarvan driekwart vroue was.

Alhoewel daar eers 'sjiek' burgerlike meisies opgedaag het, het die meerderheid personeel deur die militêre dienste gewerf. Onder hulle was Charlotte Webb (née Vine-Stevens), wat 19 was toe sy gekies is uit haar opleidingskamp vir hulp-territoriale dienste. Skofte het plaasgevind in 'n klein kamer in die Bletchley -herehuis.

'Ek het aan die kaartindeks gewerk, dinge in die regte volgorde geplaas en dit onder hul oproeptekens geregistreer. Niks was in duidelike taal nie. Dit was alles in groepe letters of figure op velle papier - massas daarvan, ”sê Charlotte. Haar taak was nie om te verstaan ​​nie, maar om elke boodskap wat oor haar lessenaar gaan, te registreer.

3 vroue van Bletchley Park

Pamela Rose (née Gibson)

Pamela se oorlogswerk was nog lewendig op die tyd van skryf en floreer op 101. Sy was besig met haar werwing in die indekseringsafdeling van Hut 4. Sy was een van die min voorbeelde van vroue wat bevorder is uit 'n "rol van rolle". Pamela het die hoof van Naval Indexing geword, 'n afdeling wat later as 'n voorloper van die inligtingstydperk beskou is. Sy koördineer lewensbelangrike uitvindings lank voor die koms van die mikroskyfie, maar sy is beskeie oor haar prestasies in die oorlog. 'Ek dink ek is bevorder omdat ek nie kon tik nie! Ja, ek neem aan dat die meeste hoofde van afdelingshoofde met mans was. Ek het my eie kamer gekry en was verantwoordelik, maar ek het die meisies se geselsies gemis. ”

Pat Davies (née Owtram)

While she was not based at Bletchley, Pat was a Wren in the Y Service, which saw her move between three English coastal locations. Her final listening post was Abbot’s Cliff in Kent. At the age of 95, Pat remains a tireless champion of her secret war work: lectures, theatre tours, television appearances, she uses any means available to explain her time at the coalmface of Britain’s massive interception mission. “Doing this work at an early age meant my life went down a totally different track. Before the war, my parents said ‘we can’t afford to send you to university’, but in the end I went to three of the very top ones.” Pat studied at St Andrews, Oxford and Harvard, before she embarked on a stellar media career as a producer in the then-new medium of television.

Charlotte Webb (née Vine-Stevens)

In 2015, Charlotte received an MBE in recognition of her tireless campaigning and support of Bletchley Park Trust, the museum that has enlightened millions about the work done in secret by thousands of men and women. The award is the pinnacle of an impressive CV. As a reward for a meticulous performance at Bletchley over three years, Charlotte was transferred in 1944 to a new building in the US: the Pentagon. “I was staggered by the invitation. Me? A humble staff sergeant.” Despite teething problems, cross pollination between British and American codebreakers had increased since 1942. “I was the only ATS (Auxiliary Territorial Service) girl in the whole building! I did the same job I left behind at the Park. I suppose I was a natural administrator.”

Learn to love the Bombe

It was Turing’s development of the bombe that radically increased the rate at which Enigma could be read. By 1944, a force of 1,676 Wrens were dutifully tending more than 200 bombes – described as having the appearance of “great metal bookcases” – which were harvesting up to 18,000 Enigma messages daily. Alongside Pat’s interceptions and Charlotte’s data processing came Wren Ruth Bourne (née Henry)’s mechanical vigilance as another component on the codebreaking conveyor belt. Her job was to operate one of the bombes. Churning with around 100 rotating drums, 12 miles of wire and one million soldered connections, it made for an intimidating prospect, but what Ruth thought of her work was irrelevant. “Nice girls do what they are told,” she explains.

The bombe was just the first of the industrial sized behemoths that transformed life at the Park. Another Wren, Joanna Chorley (née Stradling), worked in the Newmanry, a section tasked with reading the highly sophisticated ‘Fish’ communications sent using the Lorenz cipher between Hitler and his high command. Up to a hundred times longer than Enigma, Fish messages were invaluable. So much so that a technological whopper was born to analyse their contents: Colossus.

Joanna remembers her first meeting with the machine, which was the size of a room: “It was ticking away, and the tapes were going around and all the valves, and I thought what an amazing machine. Like magic and science combined!” Joanna had fallen in love with the world’s first electronic computer. “It’s a bit silly really isn’t it? But I did love the beast,” she recalled.

Repetition and reward

For many of the Bletchley Girls, their roles were compartmentalised and prioritised accuracy, stamina and occasionally a foreign language. Lady Jean was disappointed with her job. Her shift work, designed to make up for a short fall of bombe machines, was frustratingly repetitive.

“I marked letters in German messages, then perforated those same marks and compared one message on top of another. If three holes were on the top of three other marked ones, these were put through the hatch to the next room. Doing this for a year sent me nearly crazy.”

Exceptional moments were keenly savoured. Rozanne Colchester (née Medhurst) was a teenager who could speak Italian courtesy of a childhood spent in Rome. Her basic decoding was formulaic and the information revealed fairly dull, but late one night “after many trials and errors I found myself faced with a message that made sense”. In her small work room in Buckinghamshire, she read something no one else in the Allied forces knew – in three and a half hours, Italy’s SM.79 torpedo bombers and SM.82 transport carriers would leave Tripoli and head across the Mediterranean. With the Desert War over by June 1943, the crippled Italians were making for Sicily, but thanks to Rozanne they never reached their destination. The information she read was radioed to the RAF in North Africa. “Very soon our aeroplanes were in the air and all the Italian aircraft were shot down!”

Few experienced such stand-out moments, but all of the women remember the onus placed on secrecy. No one could forget their introduction to the Official Secrets Act. Charlotte recalls a vast document she was forced to read on the spot. Ruth was told if she broke her oath of secrecy, she would go to prison “at the very least”. Joanna was under no illusions, either: “We knew damn well what will happen if we blab. It will kill people. We knew we couldn’t talk for a reason.”

During his only visit to the Park in 1941, Churchill described Bletchley as “the goose that laid the golden egg but never cackled”. And everyone kept their secrets for more than 30 years. Bletchley’s impact on the war is now common knowledge, but before the 1970s some Bletchley Girls weren’t even aware they had been involved in codebreaking. Pat was one of them.

“It was surprising to hear that Bletchley had achieved such great things,” she says, “because at the time we never got any feedback. We didn’t know how important we had been.”


Wartime codebreaking tales from Redcot resident who worked at Bletchley Park

Juliet Fuirer, who has just celebrated her 98th birthday, has lived at Redcot care home in Haslemere since February 2020. She recently shared memories with the care home team and the other residents about her wartime experiences working at the famous Bletchley Park in Buckinghamshire as a Morse Code Decoder.

Having been born in Lahore, Pakistan, Juliet moved to the United Kingdom when she was six. During the war, Juliet first lived in Finchley, North London but had to move out of her family home as it was bombed during an air raid.

Juliet recalls: “After we got bombed, we moved to another house in Hampstead which was also bombed! Just our luck. My father was in the Air Force, so wasn’t at home and I was sleeping downstairs. When the bomb hit, the roof came down, raining rubble and plaster on to my Mother who was sleeping upstairs. My poor Mother was trapped under the rubble and got quite a few bruises. She was so lucky that those were her only injuries.”

When she was 18, Juliet was called up and joined the Army. She was posted to Bletchley Park which was, during wartime, the world’s best kept secret and a key part of the country’s war effort against Germany. Bletchley Park was the secret base of the World War II Codebreakers and home to the UK Government Code and Cypher School (GC&CS). The teams there regularly infiltrated the secret communications of the Axis Powers (Germany, Italy and Japan). Most famously – and importantly – the team of codebreakers who included Alan Turing, cracked the German Enigma and Lorenz ciphers.

The Lorenzo was high security teleprinter cipher machine which enabled the Germans to communicate by radio in complete secrecy and the Enigma machine implemented a substitution cipher. This encrypted a message by substituting one character for another. Alan Turing and his team broke the ciphers and are credited with shortening the war by two years and saving as many as two million lives.

During her wartime Service at Bletchley Park, Juliet worked decoding morse code messages which were being transmitted from a German tank corp. Not only did Juliet have to decipher the Morse Code, she then had to translate the messages from German into English so they could be relayed to the officers.

Talking about her wartime endeavours, Juliet said: “Working at Bletchley Park was an intense job. I signed the Official Secrets Act so I wasn’t allowed to tell anyone what I was doing, what I was working on, not even how long my shifts were. Not even my friends or family knew what I was assigned to do. It really was top secret stuff.”

Juliet continued: “Home was a barrack hut which housed around 30 bunks. It was very cramped with not much space at all. In fact, the bunks were so close together I could stretch out my arms and touch my work colleague who slept next to me. There was a brasier at one end of the hut, but no heating at all at the other end. It was a real competition to get a bunk as close to the heat as possible.

“Our washrooms were in a separate building and not very nice. They had concrete basins and huge concrete baths – it was a struggle to get enough hot water to fill them.”

Her wartime living quarters and basic facilities didn’t faze Juliet, she added: “I didn’t complain. I was honoured to be doing such important work for my country. I didn’t question anything, I just got on with what I’d been asked to do.”


The Secret Lives of Codebreakers: The Men and Women Who Cracked the Enigma Code at Bletchley Park

Bletchley Park was where one of the war s most famous and crucial achievements was made the cracking of Germany s Enigma code in which its most important military communications were couched This country house in the Buckinghamshire countryside was home to Britain s most brilliant mathematical brains, like Alan Turing, and the scene of immense advances in technologBletchley Park was where one of the war s most famous and crucial achievements was made the cracking of Germany s Enigma code in which its most important military communications were couched This country house in the Buckinghamshire countryside was home to Britain s most brilliant mathematical brains, like Alan Turing, and the scene of immense advances in technology indeed, the birth of modern computing The military codes deciphe

The work at Bletchley Park was some of the most secret in the war. The British needed to break the Enigma codes, used by the Germans to transmit messages. Doing so meant that, by the end of the war, the British intelligence service were often reading messages before they reached Hitler's de

First, I need to declare an interest: my grandmother was a codebreaker at Bletchley Park during the war. (Yes, a codebreaker, not a wren or a secretary.) So I didn't read this dispassionately.This is an interesting book because of my family connections, therefore. It takes an interesting su

Now it can be toldI’m a Bletchley Park addict so prepare for some gushing. McKay’s book had a more social bent than most of the books I’ve read which were more focused on the mechanics of breaking the Enigma Code itself. McKay looks at the invention of the machines such as the bombe a

It has been some 40 years since Bletchley Park was first “outed†, and since then there was a steady stream of revelations both shocking and intriguing. But now most of what’s interesting and intriguing has already been written up, and this book doesn’t really add a lot. For one thin


Patricia Brown obituary

Patricia Brown, who has died aged 103, was one of the leading female British codebreakers during the second world war, initially with the Government Code & Cypher School at Bletchley Park and then as the head of its German diplomatic section, based in Berkeley Street in Mayfair. Known then as Pat Bartley, she not only played a key role in the breaking of the main German diplomatic code, Floradora, but her skilful leadership and management of cooperation with her US counterparts ensured a difficult system was broken far more quickly than expected.

She had been persuaded to work at Bletchley Park, Buckinghamshire, by Emily Anderson, the leading British female codebreaker during the interwar period, who was billeted on her parents at their home in Swanbourne, eight miles from the wartime codebreaking base.

In 1936 Bartley had gone to Lady Margaret Hall, Oxford, to study philosophy, politics and economics. However, two years later she suffered a nervous breakdown and was recovering at home when Anderson arrived. A former professor of German at University College Galway, Anderson was immediately impressed by her intellect and fluency in German.

When she first arrived at Bletchley Park, Bartley was put to work – with nothing more than paper, pencil and her knowledge of the language – on the main German diplomatic code, a system that had largely been ignored during the interwar period because it was deemed too difficult.

Dubbed Floradora after a popular British musical comedy, it was a code that was subsequently enciphered twice, leaving German diplomats with the mistaken belief that it was unbreakable. This bred carelessness, examples of which Bartley was swift to spot, enabling her to make progress. She was soon given more staff and, at the age of 24, made head of the section.

Breaking Floradora was an extensive process. It was a double additive code system. The message was initially encoded to produce a stream of five-figure groups, each of which represented a German word or phrase. Then two machine-generated streams of five-figure groups were lined up beneath the encoded message and added to it using non-carrying arithmetic for instance, 7 + 5 producing 2 rather than 12. The name Floradora is thought to have been chosen because it echoed the two indicator groups at the beginning of the message which together formed a palindrome.

Bletchley Park’s diplomatic and commercial sections moved to Berkeley Street in early 1941, giving Bartley more autonomy and enabling her to increase liaison with the Americans. They responded far better to her requests for collaboration than they did in many other areas and were grateful for her perspicacity in spotting German mistakes and other ways into the code, not least one technical error in the system that immediately halved the workload.

Patricia Brown’s section at Bletchley Park, Buckinghamshire

The official history of GCHQ, John Ferris’s Behind the Enigma, which lists her as one of the top four female British wartime codebreakers, also claims that her “brains, beauty and vivacity” swept senior codebreakers off their feet when she first arrived at Bletchley. A better measure is perhaps a Brown family anecdote about an American officer who had regularly received her thoughts on codebreaking problems via telex and as a result knew her purely for her exceptional codebreaking skills. On finally meeting her in person, he is said to have exclaimed: “So you’re the famous Miss Bartley. But you’re beautiful!”

By May 1942, she and her team, which included the US film star Dorothy Hyson and Ernst Fetterlein, who had been the Tsar’s personal codebreaker, were reading a small number of messages between the German embassy in Dublin and Berlin. By August, they were able to read every one.

When one of her male subordinates attempted to take credit for this, Alastair Denniston, the head of the Berkeley Street office, stepped in to make sure she received the credit, which included letters of commendation from the cabinet secretary, Sir Edward Bridges, and MI5.

Although Bletchley Park’s appointment of young women like Bartley to positions of authority epitomised a willingness to select whomever was best for the job regardless of age, sex or rank, not everyone took the same view. Breaking Floradora required the constant assistance of Bletchley Park’s Hollerith tabulating machines, which were controlled by Frederic Freeborn, whose treatment of Bartley, frequently bypassing her or holding back on her requests for machine time, was blamed by one male colleague for a second breakdown, which she suffered in 1943.

She did not return to work until after the war and then only to write two chapters of the internal GCHQ history of her section.

Born in Dhaka, then in India but now Bangladesh, Patricia was the daughter of Sir Charles Bartley, an Irish barrister who was serving as a judge, and his wife, Marjorie (nee Flowers Hamilton). He survived a number of assassination attempts but these do not seem to have affected a happy childhood for Patricia. Being sent to boarding school in England at the age of 10 was more traumatic, and she ran away from a succession of schools until finally she was home-schooled at an abbey in Brittany, where her mother and three younger siblings, two brothers and one sister, were living. Her father retired from the Indian courts in the 1930s and the family moved to Swanbourne, where he took over her education.

After the war she joined the Foreign Office, briefly sharing a flat with the actor Deborah Kerr, and met her future husband Denys Downing Brown, who had spent much of the war in a PoW camp in Germany, from which he escaped three times, winning the Military Medal as a result. They married in 1954 and, like many of the young women who had made brilliant contributions to wartime codebreaking, she spent the postwar period focusing on bringing up a family.

Her husband was posted to the Egyptian city of Ismailia on the west bank of the Suez Canal as consul general. When the Israelis invaded Egypt at the beginning of the 1956 Suez Crisis, she was heavily pregnant with their daughter, Iona. She and the couple’s young son, Andrew, were hurriedly evacuated while her husband was interned.

Further postings followed in Belgrade, Stockholm and Bonn. The family made their home in Godalming, Surrey. When her husband died in 1997, she moved to Saffron Walden, Essex.

She is survived by her children and by two grandchildren, Rosamond and Felix.

Patricia Marjorie Brown, codebreaker, born 1 May 1917 died 26 February 2021


Scholars learn about WW2 codebreakers at Bletchley Park

Chevening Scholars had the chance to visit Bletchley Park, situated in Milton Keynes, Buckinghamshire, which was used to penetrate the secret communication of the German ‘Enigma’ and ‘Lorenz’ ciphers.

Right after arriving scholars participated into activities such as workshops, guided and self-guided tours, all to learn in-depth about the park.

At the beginning of the workshop scholars heard history about Bletchley Park and learnt more about this ‘secret’ place, which shortened the World War Two by two to four years, and more importantly saved countless lives during that time. In addition, they also learned about the ‘Enigma machine’ used by the Germans during World War Two.

Bletchley Park was bought in 1938 by the head of Secret Intelligence Service (SIS) for only £6,000 using his own money. He bought it for the use of SIS and Government Code and Cypher School (GC&CS).

After that Bletchley Park became home to the brilliant English mathematician who worked for the government during the war, Alan Turing. Turing and his team broke the German Enigma code and, later on, formed the basis of modern electronic computing.

Hut 8 was the section led by Alan Turing to solve the enigma messages.

During the workshop, Chevening Scholars saw a simulation of what the codebreakers job looked like by solving some codes using an app of the Enigma machine:

Later on that day, Chevening Scholars learnt about the strategic reasons Bletchley Park had been used for. The reason to choose this place as the secret place for codebreakers was its centrality and its closeness to Oxford and Cambridge, where many codebreakers came from, in addition to the closeness to Bletchley station.

Enigma machine

Scholars also learnt about the Enigma machine that was purchased by the Germans for military use.

The possible configuration of enigma was calculated to be 3 * 10114 and the users of enigma were confident because of these large possibilities. Moreover, the cipher system of the enigma was changing daily. Nevertheless, Turing had an immersive role in breaking the code by inventing a machine known as ‘The Bombe’, which helped in reducing the work of codebreakers and, from 1941, the Enigma messages could be read. The Bombe arrived at the National Museum of Computing on 1 May 2018.

In 1942 Turing also helped in developing a technique to understand the ‘Lorenz’ cipher machine.

The mansion

The mansion which was known as Bletchley Park and BP for the codebreakers, was built by Sir Herbert Leon, and was purchased along with 58 acres for the use of Sis and GC&CC. It was home to the work of codebreakers.

The codebreakers were not allowed to tell where they were going except saying they are doing ‘a military service’. They would have been given a pass to come through the station and they were not allowed to speak about the ‘secret’ thing they were doing or they would have been killed. The work of the codebreakers was stressful to a huge extent and with great secrecy. Codebreakers were sworn to absolute secrecy, which the workers have obeyed right up to this day.

Winston Churchill, the Prime Minister during World War Two, famously described the codebreakers who worked at Bletchley Park as ‘the geese that laid the golden eggs and never cackled’.

Sadly, the codebreakers were never rewarded by anyone seeing the important work they have done.

The National Computing Museum

The work of men and women in Bletchley Park did not just help end war, but laid the foundations for the computer age.

In the museum scholars had the chance to see the world’s first modern computer in action: ‘The WITCH’.

Scholars also saw the Colossus Gallery that showed the entire World War Two codebreaking process of the ‘Lorenz-encrypted’ messages.

In addition to computers that dated from the 1950s, 60s and 70s, such as Elliotts from the 60s and IBM. These computers looked like washing machines. All of that was in addition to a collection of computers from the 1980s.

The attending scholars and I enjoyed our time in Bletchley Park and learnt a lot about this secret place.


'Vital archive'

All the workers had to sign the Official Secrets Act when they first arrived, and their stories only started to come to light in the 1970s.

An online database now lists all those believed to have worked in signals intelligence there, and at other locations.

The trust wants those on the list to add pictures and experiences, plus anybody not already mentioned to come forward.

Katherine Lynch from the trust said: "Although the habit of secrecy has remained for some veterans after it was so ingrained into them, it would now help us bring to life this unique heritage site by telling the stories of the people who achieved incredible success and shortened the war.

"The more we know about not only what [veterans] did but who they were and how they lived, the richer this vital archive will become."

Ms Lynch says the archive allows veterans to find out how they fitted in with the rest of Bletchley's work, as they were only kept informed about their own input.

"Many are fascinated to learn what else was going on," she said.

"We have had Bombe operators who only heard about the Enigma machine when its story was revealed in the 1970s."