Waarom is Navajo -kodesprekers tydens WW2 gebruik?

Waarom is Navajo -kodesprekers tydens WW2 gebruik?

In die geskiedenisklas behandel ons WW2. Oor die onderwerp van kodespraak is die gebruik van inheemse Amerikaanse tale genoem, maar daar is niks gesê oor kriptografie nie. 'N Aanlyn soektog het geen duidelike inligting gegee oor die twee onderwerpe nie. Waarom was die gebruik van inheemse Amerikaanse tale die voorkeurmetode om te praat? Is kriptografie nie in staat nie, sodat dit nie gebruik word nie?


In WW2 het ons nie digitale rekenaars gehad nie. Ons het nie eens transistors gehad nie. Selfs vakuumbuise was die nuutste. As u kriptografie op die slagveld wou doen, het u iets soos hierdie Enigma -masjien gebruik.

Eintlik 'n fancy tikmasjien, dit het al sy kodering met ratte en drade gedoen. As u 'n boodskap wil stuur, moet u radio -operateur u kodeboek nagaan vir die daaglikse sleutel. Kom dan met 'n sleutelvoorvoegsel. Dan het u die boodskap neergeskryf of dit aan hulle voorgeskryf. Hulle tik dit in en skryf die uitslag neer een letter op 'n slag. Toe steek hulle hul radio uit en stuur dit via Morse -kode, waarskynlik die vinnigste deel van die hele prosedure. Alhoewel dit foutief was, was dit destyds redelik goeie kriptografie en het dit baie moeite gedoen om te kraak.

Dit is goed as u 'n afdelingsbevelvoerder veilig agter die lyne in u bevelvoertuig is, maar as u 'n pelotonleier op die voorste linies word waarop u raakgeskiet word, is dit 'n bietjie stadig en omslagtig om 'n groot tikmasjien rond te sleep. Om nie te praat van 'n radio -operateur en kosbare kodeboeke wat u nie in die hande van die vyand wil hê nie. Selfs 'n radio was 'n luukse in die Tweede Wêreldoorlog.

As u in die Amerikaanse weermag was, en u werklik gelukkig was, kry u moontlik een van hierdie ...

... 'n SCR-536 "handie talkie" radio! Topmoderne met VYF vakuumbuise! Maar u het waarskynlik 'n SCR-300 "walkie talkie" gekry wat letterlik 'n rugsak was.

Hoewel dit in staat was om Morse -kode te stuur, het operateurs natuurlik stem verkies. As u gedink het dat die kodering van Morse -kode met 'n tikmasjien lywig, stadig en onprakties was, as u stemmekommunikasie wou voer, het u dit gebruik.

Sê hallo vir SIGSALY! Weeg slegs 50 ton en gebruik slegs 30 kW krag. SIGSALY het in wese pseudo-ewekansige geraas bygevoeg en dan afgetrek deur vinylplate as 'n eenmalige pad te gebruik. 'N Stel van hierdie rekords moes aan alle gebruikers wêreldwyd versprei word.

Met dit alles in gedagte, is dit baie meer sinvol om 'n paar ouens te vind wat 'n taal praat wat u vyand nie verstaan ​​nie.

Dit was nie net Navajo wat kodeerders was nie. Cherokee, Choctaw, Lakota, Comanche ... selfs Baskies is gebruik. Enige taal waarvoor die vyand onwaarskynlik was, of selfs boeke gehad het. Selfs Pig Latin kan effektief wees om 'n nie-moedertaal Engelsspreker te verwar wat 'n boodskap oor 'n kras radio wil uitbring.

Alhoewel dit deur sekuriteit tot onduidelikheid was, het dit in die Tweede Wêreldoorlog baie beter gewerk. Taktiese radio's het 'n baie kort afstand, 'n paar kilometer, dus dit was onwaarskynlik dat iemand in die bereik die taal kon ken, en dit is nie asof hulle 'n Navajo-Japannese woordeboek op Amazon kan bestel nie. Aangesien dit stem was en opnametoerusting omvangryk en duur was, was dit baie onwaarskynlik dat iemand in die bereik dit kon opneem vir latere ontleding. Selfs as hulle dit gedoen het, is dit gebruik om taktiese inligting oor te dra; teen die tyd dat dit gedekodeer is, sou dit nutteloos wees.

Een van die mites oor die Code Talkers, ten minste die Navajo, was dat hulle destyds geen geskrewe taal gehad het nie en dat u dit dus nie sonder 'n naturel kon leer nie. Dit was nie waar nie.

In plaas daarvan het die geskrewe taal begin as verskillende transkripsies, óf om inligting aan Amerikaanse militêre verkenners te verskaf, óf meer gereeld vir sendelinge. In 1917 verskyn 'n Bybel, God Bizad, wat 'n getranskribeerde alfabet, basiese uitspraakgids en basiese woordvoorbeelde bevat. In die 1930's en 40's het die Buro vir Indiese Sake 'n verenigde geskrewe taal ontwikkel. Teen 1943 kon u 'n woordeboek- en grammatikagids kry, Die Navajo -taal. U kan selfs 'n tikmasjien kry met Navajo -karakters en 'n koerant, Ádahooníłígíí.


'The Code Book' van Simon Singh noem verskeie punte waarom kodepraters so nuttig is.

  • Spoed: Een van die kolonels in beheer het presies dit probeer: kode masjien teen Navajo -kode. Die Navajo kon intyds praat, terwyl die masjien hopeloos agter raak - baie belangrik tydens taktiese situasies.

  • Sterkte van die kode: Die Navajos was een van die min stamme wat geen kontak met vyandelike antropoloë gehad het nie. Hulle taal, Diné bizaad, behoort aan die Na-dene geïsoleerde familie van tale, Die tale het 'n baie ongewone buigpatroon en Diné bizaad was selfs ondeurgrondelik vir ander stamme. Die beste dekripsiespan van die VSA wat die Japannese PURPLE -kode kon kraak, was sprakeloos toe hulle met die Navajo -taal gekonfronteer word. Omdat die toon heeltemal verskil van enigiets met die gewone AZ, kon hulle selfs nie die foneme transkribeer of onderskei nie.

  • Geen toegangspunt nie: In die vorige wysiging het ek gesê dat die Navajo geen skryfstelsel het om hul taal oor te skryf nie. Schwern het daarop gewys dat daar 'n Bybelvertaling en later 'n verenigde skryfstelsel was, maar (en dit is krities) die eerste verenigde stelsel is nie voor 1935 ontwikkel nie, wat beteken dat dit nie beskikbaar was vir die Navajos wat as codetalker werk nie. Die Navajo was gewoond om alles uit hul kop te leer, en daar was dus geen kodeboeke wat gesteel, gekopieer of vasgelê kon word nie. Selfs as die vyande een spreker gevang het en die spreker probeer om die taal aan te leer, sou dit jare geneem het voordat iemand die taal onder die knie gekry het.

  • Sekuriteit en verifikasie: Die inligting is nie net beskerm nie, dit het ook duidelik 'n vriend en vyand geïdentifiseer. Die vyand kon nie wanorde of verwarring veroorsaak deur valse uitsendings nie. Terwyl die gebruik van ander tale soos vark Latyn of sterk dialekte in die hitte van die geveg 'n mate van beskerming bied, kan dit aangeteken, later geanaliseer word en waardevolle inligting oor die taktiek en strategie oorgedra word.


Kode wat in 'n onduidelike taal gepraat word, plaas twee lae enkripsie op die boodskap. Die eerste laag is dat dit 'n taal is. Die tweede is dat dit 'n kode is. Die kode -deel is gewoonlik redelik eenvoudig, met kodewoorde wat die regte woorde vervang. Die frase "Omaha -strand" is 'n eenvoudige kode. Die plek wat ons Omaha -strand genoem het, het waarskynlik 'n werklike naam in Frans of Duits. Mondelinge kodes wat gebaseer is op eenvoudige woordvervangings is maklik om te kraak, gegewe genoeg gekodeerde boodskappe en 'n idee van die onderliggende onderwerp.
Dit is baie moeilik om 'n onbekende taal te ontsyfer, selfs nadat u besef dat dit 'n taal is. Dit kan maande neem om die variasies in normale spraak uit te vind. Byvoorbeeld, werkwoorde kan in Navajo -taal anders werk as in Engels of Duits. Woordorde kan anders wees en op 'n konteksafhanklike manier. Vir 'n moedertaalspreker is hierdie transformasie maklik in reële tyd te doen, sonder veel geestelike inspanning, behalwe as 'n konsep moeilik is om oor te dra. Die militêre boodskappe in die veld is gewoonlik maklik om in 'n ander taal oor te dra. Dit behels plek, tyd en aksie.
U kry dus 'n hoë koste op die interceptor en 'n lae koste vir die encoder-decoder-span.
Die Wikipedia -artikel (sien Code Talker) noem die twee lae in die verbygaan. Dit bevat ook meer besonderhede, soos watter ander tale as Navajo gebruik is.

EDIT: Hierdie wysiging is gebaseer op sommige van die kommentaar op die ander antwoorde. Toe ek my antwoord skryf, het ek aangeneem dat die Japannese (ek vermoed dat die Navajo-kodesprekers in die Stille Oseaan gebruik is) die onduidelike taal op hul eie sou moes leer, sonder verwysing na voorafgaande navorsing oor die Navajo-taal. Sommige van die ander antwoorde het beweer dat daar genoeg navorsing beskikbaar was, insluitend woordeboeke. Ek dink nog steeds dat navorsing vir die Japannese baie, baie moeilik sou gewees het om hul hande in die middel van 'n oorlog te plaas.

Tog moet ek erken dat dit 'n geval is van sekuriteit deur onduidelikheid, al is dit 'n baie ernstige saak. Ek dink nog steeds dat dit 'n beter plan was as die alternatiewe, in die oorlogsteater waar dit gebruik is. Dit was vinnig opgestel, en het die VSA 'n langer tydperk van veilige kommunikasie deur middel van veldradio's gegee as enige lewensvatbare alternatief. En, soos ek gesê het, die koste vir die Amerikaanse kodeerders was laag, terwyl die koste vir die Japannese krakers hoog was.


Die behoefte om sendingopdragte vir die vyand gekodeer en onleesbaar te hou, word soms 'inligtingsoorlogvoering' of in die huidige militêre 'elektroniese oorlogvoering', 'EloKa' (Duits vir Elektronische Kamfgruppe) en in baie verskillende terme genoem. Dit het sy oorsprong in die Tweede Wêreldoorlog en wat die weermag in die Eerste Wêreldoorlog geleer het. Kyk dus vinnig terug:

WW 1

Tydens die Eerste Wêreldoorlog was daar min of geen radio -opstelling nie en boodskappe is per veldtelefone (met kabel!) En morse (ook kabel!) Na en van die loopgrawe gestuur en dan te voet of perd deur boodskappers versprei. Om die belangrike inligting deur vyande onbruikbaar te hou, is kodering gewoonlik gedoen met 'n kodeboek wat die duidelike woorde en die kodewoorde bevat.

Die daaglikse statusverslae aan die voorkant het egter gewoonlik ongekodeer verloop, veral omdat die taalgrens tussen Frans/Duits, Russies/Duits en Engels/Duits vegters was. Byvoorbeeld, in die Duitse weermag was dit baie makliker om 'n soldaat te vind wat vlot Grieks of Latyn praat (omdat hy 'n humanistiese gimnasium besoek het waar dit deel van die leerplan was) as iemand wat ewe goed Engels was of 'n ordentlike Frans kon praat. Tog was daar hierdie mense, maar nie in 'n aantal wat groot genoeg was om daaglikse boodskappe wat in die hande van vyande was, in die gedrang te bring nie, en daarom het kriptografie 'n saak gemaak vir baie veilige boodskappe.

Die dekodering en kodering het ook 'n geruime tyd geneem, maar dit was redelik 'betyds' om te reageer - ten minste vir diplomatieke boodskappe. Een van hierdie boodskappe was die Zimmerman Telegram.

WW2

Enkripsie

Anders as in die Eerste Wêreldoorlog, het kommunikasietoerusting baie verbeter. Radio's was nie meer groot stasies wat inligting op hul eie oor land kon stuur nie; dit was redelik vervoerbaar - omtrent so groot soos 'n rugsak of groot tikmasjien, en soms selfs kleiner. WW1 het egter ook bewys dat net die gebruik van kodeboekies geen goeie manier was om boodskappe saam te bring nie, en in die tyd tussen die oorloë is "elektromeganiese" stelsels soos die Duitse Enigma ontwikkel, wat kodering en dekripsie baie vinniger met die masjien gemaak het , as u die kodeboek ken.

Dekripsie

Hierdie enkripsiemetode was gebrekkig om met die hand te ontsyfer, maar die Geallieerdes het dit reggekry om heelwat van die masjiene te verander, selfs sonder om die boodskappe behoorlik te dekodeer. Dit was byvoorbeeld redelik bekend dat die geïnkripteer boodskappe self moes begin met 'n baie spesifieke blok, wat die moontlikhede ten minste kon verminder: daar was slegs 6 maniere waarop die eerste 3 rotors saamgestel kon word, en dit was baie mooi moontlik om die regte kode te vind met 'n toestel met die naam "Bomba", wat net die regte volgorde (1/6) en dan die regte beginletters (1/26) ³ probeer vind het. Dit sou die regte boodskap kry met die eerste probeerslag met 'n kans van 1 op 105.456, wat binne enkele ure vinnig deur almal ry. Tog was dit 'n taamlik tydrowende proses, maar dit het redelik goed gewerk vir die Poolse leër tot 15 Desember 1938. Op daardie dag het nuwe wiele die dekripsieproses laat val en 56 uit 60 boodskappe vir hulle onleesbaar gemaak, selfs al was hulle Die nuwe wiele het redelik vinnig omgekeer - die kans het tot 1 uit 1 054 560 gedaal om die kode met die eerste probeerslag te ontsyfer en sodoende het die dekoderingstyd met 'n faktor 10 deur die dak gegaan.

Met die nuwe wiele het die moontlike kombinasies veel meer geword as wat iemand met die hand kon hanteer, en daarom het die Britse MI1 in Bletchley Park ingekom. Hulle het net nog 'n masjien gebou wat elke moontlike moontlikheid sou probeer. Die Britse "Bombe" was baie groter en het dag en nag deur baie meer kombinasies geloop as die Poolse voorganger. dit was slegs nodig vir een masjien om die regte stel wiele te vind en te begin instel, en daarna 'n ander masjien om die boodskappe van die dag outomaties te ontsyfer.

Codetalkers

Dit het vir die Geallieerdes redelik duidelik geword dat die Duitsers nie geweet het dat hulle kommunikasie teen September 1939 so goed soos duidelike teks (met slegs 'n paar uur vertraging) aan die Geallieerdes geword het nie. Maar dit was 'n goeie moontlikheid dat die Duitsers iets soortgelyk aan hul eie dekodeermasjiene sou ontwikkel as hulle op 'n soortgelyke toestel sou vertrou. Hulle het ook agtergekom dat die kennis van Engels, Russies of Frans in Duitsland baie meer wydverspreid was as in die oorlog voor. Daar moes dus iets gedoen word om te keer dat die Duitse intelligensie taktiek ontdek. Om dit te bereik, is kodering gekies deur 'n obskure taalstel te gebruik. Hoe dit gebeur, kan baie goed gesien word in die antwoord van Schwern.


Eerstens is die Code/Wind -sprekers feitlik uitsluitlik in taktiese eenhede in die voorste linies gebruik. Dit het beteken dat hulle gekommunikeer het deur middel van baie kort afstand walkie-talkies of landlyne.

Die walkie-talkies het kort afstand gehad, bv. <3 myl in optimale omstandighede. Gegewe die berge en oerwoude van die Stille Oseaan-oorlog, kon die walkie-talkies gewoonlik die hoofkantoor van die onderneming bereik en nie veel anders nie. Frontmanne aan die voorkant kan miskien hul eerste opdragvlak bereik. Die hele ou met 'n walki-talkie wat na die slagskip myl van die kus af roep vir lugondersteuning, is pure Hollywood.

Vaste telefone, telefone, was baie meer algemeen en betroubaar, maar maklik afluister. In sommige weergawes, wat die Duitser baie gebruik het, was die terugkeerbaan eintlik die grond self, en dit was net 'n kwessie om 'n paar meter/meter met 'n sonde te raak.

In taktiese situasies tel minute, so koderingstoestelle of kodeboeke was so traag om nutteloos te wees. Boonop is kodeboeke en gadgets maklik vasgelê, aangesien elke kant voortdurend uitdruklik op gevangenes en intelligensie op die ander toegeslaan het.

Die Japannese het baie vinnig Navajo geleer deur die eenvoudige doel om Wind-sprekers te vang en te martel of, soos meer algemeen, ander gevangenes. Stoïese Navajo -mariniers kon self baie pyn verduur, maar het gebreek toe hulle kyk hoe die Japannese hul mede -mariniers of plaaslike burgerlike kinders aan die brand steek.

(Die oorlog op die Stille Oseaan was 'War to the Mes', aangesien die Japannese byna elke denkbare wet, heerskappy of gewoonte van beskaafde oorlogvoering oortree het en die geallieerde magte van Amerikaners, Aussies en Kiwi het gou geleer om so goed as wat hulle het te gee (wat die Genève) konvensie dit toelaat.) Daarom is die idee dat die Amerikaanse soldaat in Viëtnam gekraak het, so dom. Hulle pa's het nog baie erger geveg ...

Wat hul verbale kommunikasie die ondeursigtigste gemaak het, was die gebruik van metafore en illusies wat gewortel is in die kultuur en omgewingservarings van Navajo -mense self. Die gebruik van die gedrag van diere, weer, terrein, kultuur en godsdiens, wat dikwels inderhaas omskep word in 'n kode wat steeds ontwikkel, bv. een week met konyne om spoed te beteken, maar die volgende om dit stadig te beteken. Dit het hul dialoog nie net vir die vyand onbegryplik gemaak nie, maar selfs ook vir Navajo wat gevange geneem is om die onderskepte dialoog te ontsyfer.

Die beheersende faktor was egter die tempo van taktiese gevegte. Gegewe weke of maande, kan enige mondelinge kode gekraak word, maar die Japannese het hoogstens ure of dae gehad om van die intelligensie gebruik te maak, want dit is nutteloos omdat die taktiese situasie verander het.

Hulle Code/Wind -sprekers was slegs die bekendste van diegene wat middele vir veilige ad hoc -kommunikasie gevind het. Amerika het 'n uitgebreide 'toolkit' van baie subkulture, baie wie se toespraak vir iemand anders amper onbegryplik was. Die vloot het die suidelike heuwels in die suide, wit en swart, gebruik om te kommunikeer in 'n metafoor-verswakte dialek. In een geval het twee Italianers blykbaar dronk gesing oor 'n landlyn wat vermoedelik vasgekeer was, en niemand, nie eens ander Italianers kon hulle verstaan ​​nie.

In my gunsteling truuk het hulle Japannees-Amerikaners eenvoudig oor gekompromitteerde linies in jargon-geteisterde Japannese laat babbel, wat veroorsaak het dat die keiserlike Japanner baie tyd mors om nie-sinvol uit te kom.


Marines ’ geheime wapen in die Stille Oseaan: Navajo Code Talkers

Die Navajo ‘Code Talkers ’ was een van die mees onbekende groepe inheemse Amerikaners wat betrokke was by kriptografie in die militêre geskiedenis. Hulle het hul moedertaal Navajo gebruik, 'n taal wat die Japannese nooit kon ontsyfer nie, om belangrike boodskappe tydens die Tweede Wêreldoorlog oor te dra. Die Navajo het geglo dat hul taal heilig is en dat dit eers aan die begin van die skepping gepraat is.

Die taal word beskou as 'n Athabaskaanse taal, 'n taalgroep wat afkomstig is van die inboorlinge wat in Alaska en Kanada woon. Daarbenewens word volgens taalkundiges geglo dat die taal uiteindelik van Siberiese of Tibetaanse oorsprong is. Daar word ook geglo dat die taal afkomstig is van diegene wat baie Tibetaanse tale gepraat het voordat hulle die landbrug wat tussen die Eurasiese en Noord -Amerikaanse kontinente bestaan ​​het, tydens die ystydperk oorgesteek het.

Generaal Douglas MacArthur ontmoet vyf inheemse Amerikaanse troepe wat in een eenheid dien, Februarie 1944.

Nadat hulle die landbrug oorgesteek het, het hulle hulle uiteindelik in die suidwestelike Verenigde State gevestig. Jare later, toe die Spanjaarde in die sestiende eeu aankom, het hulle stelselmatige onderdrukking begin. Ná die Spanjaarde het die setlaars uit die ooste van die Verenigde State die Navajo teëgekom. Konflik het ontstaan ​​toe die setlaars grond oos van die Mississippi ingeneem het.

Gedurende die negentiende eeu het burgeroorloggeneraals soos William Sherman 'n beleid gehad om die inheemse Amerikaners uit te roei. Sherman self verklaar: "Hoe meer ons hierdie jaar doodmaak, hoe minder sal ons volgende jaar moet doodmaak." Teen 1863 het die Amerikaanse weermag, onder leiding van generaal Kit Carson, die Navajo dopgehou, vee geslag, oeste verbrand, dorpe en almal wat dit teëgestaan ​​het. Gevolglik is die Navajo 400 myl van Oklahoma na Fort Sumner, New Mexico, gery.

Hulle ballingskap sou later bekend staan ​​as The Long Walk. Nadat hulle vier jaar in ballingskap gely het, onderhandel die Navajo -leiers 'n verdrag met die Verenigde State sodat hulle kan terugkeer na die tuisland wat by die Navajo bekend staan ​​as die Four Sacred Mountains.

Christopher ‘Kit ’ Carson (1809-1868), Amerikaanse ontdekkingsreisiger en weermaggeneraal.

Nadat die Navajo teruggekeer het na die huis, het die federale regering die verantwoordelikheid aanvaar vir die opvoeding van Navajo -kinders. Hulle is na kosskole gestuur om van hul kultuur ontslae te raak en om hulle te #Amerikaniseer. Hulle is nie net uit hul huise geneem nie, hulle is beveel om hul kultuur te begrawe en hulle is gestraf as hulle dit nie gedoen het nie.

Hulle is nie toegelaat om hul oorspronklike tong in die openbaar te spreek nie en hulle is ook meegedeel dat hul heidense godsdiens verkeerd was en dat hulle afstand moes doen om 'n beskaafde mens te word. en dat die beoefening van die Navajo -kultuur verbied is.

Carl Laurmen, 'n voormalige Navajo -kodespreker, herinner aan sy ervarings tydens die Indiese skool in die twintigerjare en vertel deur sy dogter in die dokumentêr "In search of History – Navajo Code Talkers." hy beskryf sy ervaring van hoe hy altyd gebreke sou kry as hy Navajo praat omdat dit heeltemal verbode was.

Navajo Code Talkers

Toe, in 1941, word Pearl Harbor aangeval. Kort daarna het die Navajo van die aanval gehoor. As reaksie het honderde jong Navajo -mans by die Reservation Agency aangemeld.

Hierdie dapper Navajo -manne het 'n sterk gevoel van trots en plig gehad en wou hul land beskerm. Hulle het geglo dat dit hul grond was en hulle was verplig om dit te beskerm. Baie van hulle was reeds op hoogte van die feit dat die Japannese die Stille Oseaan verower het.

'N Opgemaakte skoot van die Navajo Code Talker Chester Nez wat tydens die Tweede Wêreldoorlog geneem is.

Omdat die Navajo egter jare lange mishandeling deur die Verenigde State beleef het, het sommige gevoel dat hulle geen redes het om by die oorlog aan te sluit nie. Terwyl die Japannese deur die Stille Oseaan gevorder het, het die Amerikaanse weermag vinnige en veilige kommunikasie nodig gehad wat die Geallieerdes ontbreek het. Baie van die land se beste militêre gedagtes het saamgekom om die probleem op te los.

Twee maande na die Pearl Harbor -bomaanvalle het Phillip Johnston, 'n siviele ingenieur, 'n idee gehad. Hy het geglo dat die Navajo hul ingewikkelde taal in die weermag kon gebruik vir vinnige en veilige kommunikasie. Die mariniers het egter bewys nodig dat hierdie stelsel sou werk. As gevolg hiervan was 'n demonstrasie nodig om te bewys dat die taal nuttig was vir gevegte.

Die Navajo kon enige drie reëls in minder as 20 sekondes maklik kodeer, oordra en dekodeer. Dit was maklik om kriptografie -masjiene wat dertig minute kan neem, te verslaan. Die Navajo -taal is deur min verstaan. Diegene wat die taal geken het, het van geboorte af grootgeword.

Weens die isolasie van die Navajo -gemeenskap kon geen buitestaanders die taal verstaan ​​of praat nie. Die Japannese, aan die ander kant, het hoogs vaardige kodebrekers gehad. Sommige Japanners kon vlot Engels praat nadat hulle in die VSA opgelei was, en kon die Amerikaanse kode verbreek. Daarom het die Navajo die oorhand gehad. Deur 'n ingewikkelde taal te gebruik wat net hulle kon verstaan, kon die Japannese nooit die kode ontsyfer nie.

Code Talker Private Leslie Hemstreet van Crystal, New Mexico, op Okinawa, c. 1945.

Kode taal

'N Onbekende Code Talker op Tarawa in November 1943

Die mariniers, wetende dat Navajos kan help om die oorlog te wen, het die 382ste peloton as 'n spesiale koderingseenheid geskep. In April 1942 stuur die mariniers werwers na die Navajo -nasie en baie van die rekrute het oor hul ouderdom gelieg net sodat hulle kon inskakel. Hul werklike ouderdomme wissel van 15 tot 35 jaar, dus dikwels buite die werklike ouderdomsgrense. Slegs 29 jong Navajo -mans sou die eerstes word wat na die Navajo Code School in Kalifornië gestuur is.

In die Navajo Code School het "The First 29" 411 terme geskep wat in gevegte gebruik kan word. Die Navajo het selfs woorde uitgevind wat nog nooit gebruik is nie. Byvoorbeeld, ‘ship ’ het ‘fish ’, ‘plan ’ geword ‘bird ’, en ‘grenade ’ sou ‘potato ’ wees. Al hierdie woorde het 'n spesiale betekenis vir die Navajo en blyk effektief te wees in die oorlogsgebied.

Vir die kodering van spesifieke letters, sou die Navajo eers 'n Navajo -woord gebruik en dit dan na Engels vertaal, en wat ook al die eerste letter in die Engelse vertaling was, sou die letters word wat die militêre term sou uitmaak. Die kode was onfeilbaar.

Voordat die Navajo die stryd aangegaan het, sou hulle hul tradisionele gebed uitvoer soos hulle voorvaders gedoen het voordat hulle die stryd aangegaan het. Hulle het mielie stuifmeel op hul tonge gesit en tot die 'Heiliges' gebid om hulle in die geveg te beskerm.

Code Talkers op pad na Okinawa, 1945.

In Augustus 1942, in Guadalcanal, is die Navajo Code Talkers op die proef gestel, nie as kodepraters nie, maar as soldate in die geveg. Baie bevelvoerders was heeltemal onkundig oor hoe om die Code Talkers te gebruik. In werklikheid, sonder kennis, is dit die eerste keer te voet as boodskappers gebruik. Met verloop van tyd het die bevelvoerders uiteindelik die Code Talkers laat kommunikeer via radio.

Dit het uiteindelik bewys dat die Code Talkers eintlik baie nuttig was. Maritieme ongevalle is verminder en die Amerikaanse weermag wen. Die vyand het desperaat probeer om die kode te ontsyfer, maar die Navajo -kode was 'n helm en 'n skild vir Amerikaanse intelligensie -inligting op die slagveld.

As gevolg van die sukses het mariniers meer Talkers aangevra. Na die Guadalcanal -eksperiment is nog 83 na die Stille Oseaan -teater gestuur. 'N Jaar later was daar meer as 150 daar gestasioneer.

Code Talkers op Bougainville, 1943.

Die Code Talkers het lugsteun en artillerie vanaf vlootskepe gerig. Hulle het gehelp om eiland na eiland te wen en die vyand teruggedryf. Teen hierdie tyd het die Code Talker -program gegroei totdat ongeveer 400 Navajos in die Stille Oseaan was. In die 5000 -jarige geskiedenis van Japan het niemand ooit Japannese grond binnegedring tot en met die Slag van Iwo Jima nie.

In Februarie 1945 het 880 skepe met 110 000 mariniers, waaronder die Navajo -soldate, op die eiland Iwo Jima geland. Elke Japannese soldaat is beveel om ten minste 10 Amerikaners dood te maak en tot hul dood te veg. In die Slag van Iwo Jima het ses Code Talkers 48 uur ononderbroke deurgebring om meer as 800 boodskappe te stuur en te ontvang.

Toe die oorlog tot 'n einde kom, was 'n Navajo -radiooperateur op die eiland Okinawa een van die eerstes wat 'n boodskap ontvang het dat atoombomme op Hiroshima en Nagasaki neergegooi is en dat die oorlog verby is. Teen die einde van die oorlog het ongeveer 3600 Navajo in verskillende takke gedien, hoewel slegs ongeveer 400 Code Talkers was.

Code Talker Samuel Sandoval, Okinawa, 1945.

Kortom, niks kon die oorlog gewen het nie. Niemand kon egter ontken dat die Verenigde State iets gehad het wat die Japanners nie het nie (behalwe die atoombom). Toe die Navajo terugkeer huis toe, is hulle beveel om hul kode geheim te hou as dit eendag weer nodig sou wees. Ongelukkig, ondanks hul belangrike rol in die oorlog, is die Navajo Code Talkers eers in 1969 in die openbaar erken.


The Real ‘ WindTalkers ’ van WWII: The Story of a Navajo Code Talker

Thomas Begay is slegs een van die beraamde 170,699 veeartse wat in New Mexico woon. En hy is een van die min Navajos wat tydens die Tweede Wêreldoorlog gewerf is om 'n Navajo -kodespreker te wees. Hulle het bevele via die radio deur middel van hul eie taal oorgedra en volgens Begay ander kodes saamgestel met hul eie moedertaal.

Thomas Begay kon sowel in die Tweede Wêreldoorlog as in die Koreaanse oorlog as Navajo -kodespreker dien. Hy het selfs gesê dat hy 38 dae lank van 17 Februarie tot 27 Maart 1945 38 dae in die Slag van Iwo Jima kon dien. Hy was saam met sy eenheid die een wat verantwoordelik was vir om geënkripteerde kodes te maak en oor te dra. Hierdie geheime boodskappe was baie belangrik, aangesien dit die bewegings van die troepe gemonitor het en gehelp het om die vyande te verslaan.

Die voormalige Navajo -kodespreker het vertel hoe hy en sy span 'n kode saamgestel het deur die name van dinge in die Navajo -taal te gebruik. Hulle het byvoorbeeld die name van verskillende voëls gebruik vir die verskillende vlakke van die Tweede Wêreldoorlog.

Begay het selfs bygevoeg dat die Navajo -kode wat hulle geskep het, nooit deur iemand gedekodeer is nie, dat dit gedurende die Tweede Wêreldoorlog ononderbroke gebly het. Selfs ander Navajos kon dit nooit ontsyfer nie. Tydens die telling van Begay kon sy span Navajo -kodesprekers tot 800 gekodeerde boodskappe stuur, en nie een van hulle het foute gehad nie. Dit was hulle wat kommunikasie verskaf het vir die US Marine Corps wat in die Suidelike Stille Oseaan gestasioneer was.

Die voormalige Navajo -kodespreker Thomas Begay se erfenis in die militêre diens het voortgegaan met sy seun, Ronald Begay, wat as soldaat in sy voetspore gevolg het. Die jonger Begay het gedien as 'n US Airborne Ranger.

Beide pa en seun was teenwoordig tydens die jaarlikse veteraan seremonie wat op die Veteransdag op 11 November in die New Mexico Veterans ’ gedenkpark gehou is. Vir hulle is die geleentheid 'n plegtige herdenking van diegene wat van hulle hou, om die vryheid van die land.


Waarom is Navajo -kodesprekers tydens WW2 gebruik? - Geskiedenis

Navajo -kodesprekers wat tydens die Tweede Wêreldoorlog poseer.

Die Navajo -taal is 'n komplekse dier, selfs vir diegene wat dit grootgemaak het.

Woorde kan, afhangende van hul verbuigings wanneer dit gepraat word, tot vier verskillende betekenisse hê, en die werkwoordtyd is byna onmoontlik om te ontsyfer. Tot aan die einde van die 20ste eeu het die taal nie eens 'n alfabet nie en bestaan ​​dit nêrens in 'n geskrewe vorm nie. Navajo was vir alle doeleindes 'n onbegryplike taal vir almal buite die klein sak van die suidwestelike Amerikaanse mense wat dit gepraat het.

Dit was egter presies wat dit die perfekte kandidaat vir 'n oorlogstydkode gemaak het.

Nasionale Argief Kpl. Henry Bake, Jr., en Pfc. George H. Kirk, Navajos wat in Desember 1943 saam met 'n Marine Corps seineenheid diens gedoen het, bestuur 'n draagbare radiostel in 'n oop ruimte wat hulle in die digte oerwoud agter die voorste linies gekap het.

In 1942 word die geallieerdes in albei teaters van die Tweede Wêreldoorlog gedruk. Frankryk is oorgeneem en Engeland sukkel nog steeds om die gevolge van die Blitz die hoof te bied. Kommunikasie tussen geallieerde soldate het moeilik geraak, aangesien die Japannese beter geword het om die kodes wat hul vyande gebruik, te verbreek.

Dit het gelyk asof byna elke vorm van kommunikasie 'n gebrek het. Philip Johnston het egter anders gedink.

Johnston was 'n siviele ingenieur uit Los Angeles, wat gelees het oor die probleme wat die Verenigde State ondervind het met militêre veiligheid en 'n onbreekbare kode gevind het. Johnston was die seun van sendelinge en het grootgeword in die Navajo -reservaat, wat strek tussen New Mexico en Arizona.

Hy het ook groot geword terwyl hy Navajo praat. Hy weet dadelik dat dit presies is wat die regering nodig het.

Nadat hy sy idee deurdink het, besoek Johnson die U.S. Marine Corps Camp Elliot in San Diego. Alhoewel hy op 50 te oud was om in die oorlog te veg, was hy vasbeslote om sy dienste op enige moontlike manier te verleen. Op Camp Elliot ontmoet hy kommunikasiebeampte Signal Corp, luitenant -kolonel James E. Jones, wat hy oortuig het om hom te laat demonstreer hoe sy kode -idee effektief kan wees.

Wikimedia Commons 'n Inskrywingsbrief van Navajo -kode.

Alhoewel die marinebeamptes skepties was, het hulle uiteindelik ingestem om Johnston uit te hoor en beloof dat hulle die kode sou toets as hy dit kon organiseer. Dus, Johnston is terug na Los Angeles en het sy troepe bymekaargemaak.

Hy het daarin geslaag om vier tweetalige Navajo -manne te werf vir sy demonstrasie en op 28 Februarie 1942 het hulle hulle teruggebring na Camp Elliot vir 'n demonstrasie. Die marine -offisiere verdeel die Navajo -manne in pare en plaas hulle in aparte kamers. Hulle taak was eenvoudig, om 'n boodskap in Engels aan die een paar Navajo te gee en dit na die ander paar te stuur vir hervertaling.

Tot die verbasing van die seebeamptes is die boodskap akkuraat vertaal en in rekordtyd. Onmiddellik het Camp Elliot se bevelvoerder, generaal-majoor Clayton Vogel, 'n boodskap aan die Marine Corps se hoofkwartier in Washington DC gestuur.

Alhoewel die regering slegs die werwing van 30 man goedgekeur het, het hulle uiteindelik die plan aanvaar. Kort voor lank het personeel van die Marine Corps aktief jong mans uit die Navajo -reservaat gewerf.

Navajo -kodesprekers werk in die veld.

Soveel as wat die ervaring vir die Marine Corps nuut was, was dit niks in vergelyking met die manier waarop die Navajo -rekrute gevoel het nie.

Voor die aankoms van die werwers het die meeste Navajo -mense nog nooit die bespreking verlaat nie - sommige van hulle het nog nooit eens 'n bus of trein gesien nie, wat nog te sê op een gery. Nog 'n verandering was die sterk geregimenteerde lewenstyl wat gepaard gegaan het met die werwing van die Marine Corps. The discipline was unlike anything they had ever seen, and the expectation that they would obey orders, march in line, and keep their quarters clean at all times took time for the recruits to adjust to.

Before long, however, they settled in and got to work. Their first task was simple to create a simple, easy to remember code in their language that would be impossible to break if overheard by enemy listeners. Before long, the recruits had developed a two-part code.

National Archives Navajo code talkers upon returning from the war.

The first part was written as a 26-letter phonetic alphabet. Each letter would represent the Navajo names for 18 animals, as well as the words “ice,” “nut,” “quiver,” “ute,” “victor,” “cross,” “yucca,” and “zinc,” as there was no Navajo word for animals that began with the letters they represented. The second part involved a 211-word list of English words that had simple Navajo synonyms.

Unlike conventional military codes, which were long and complicated and had to be written out and transmitted to someone who would have to spend hours decoding it on electronic equipment, the Navajo code’s brilliance lay in its simplicity. The code relied solely on the sender’s mouth and the receiver’s ears and took much less time to decipher.

Furthermore, the code had another advantage. Because the Navajo vocabulary words and their English counterparts had been picked at random, even someone who managed to learn Navajo couldn’t break the code, as they would only see a list of seemingly-meaningless Navajo words.

Wikimedia Commons The flag of the Navajo nation.

By August of 1942, the Navajo code talkers were ready for combat and reported to Guadalcanal to serve under Major General Alexander Vandegrift. Within days Vandergrift was blown away by the efficiency of the code talkers, and had written to headquarters to ask for 83 more.

By the next year, the Marine Corps had almost 200 Navajo code talkers in their employ.

While their code talking became invaluable in many aspects of war, the Navajo code talkers got their shining moment during the Battle of Iwo Jima. For two days straight, six Navajo code talkers worked around the clock, sending and receiving over 800 messages – all of them without error.

Major Howard Connor, the signal officer in charge of the mission praised the efforts of the code talkers, giving them credit for the mission’s success. “Were it not for the Navajos,” he said, “the Marines would never have taken Iwo Jima.”

Navajo code talkers were used through the end of the war, and by the time the Japanese surrendered, the Marines had enlisted 421 code talkers.

Most of them had enjoyed their time and their service to their country and continued to work as communication specialists for the Marines. In 1971, the Navajo code talkers were awarded a certificate of appreciation by President Richard Nixon for their patriotism, resourcefulness, and courage in battle.

To this day, the Navajo code talkers’ language remains the only unbreakable code ever used by the Marine Corps.

After learning about the Navajo code talkers contributions during World War II, check out these heart-stopping photos from World War II. Then, read about Calvin Graham, World War II’s youngest decorated soldier.


Code talker

Ons redakteurs gaan na wat u ingedien het, en bepaal of hulle die artikel moet hersien.

Code talker, any of more than 400 Native American soldiers—including Assiniboin, Cherokee, Cheyenne, Choctaw, Comanche, Cree, Crow, Fox, Hopi, Kiowa, Menominee, Navajo, Ojibwa, Oneida, Osage, Pawnee, Sauk, Seminole, and Sioux men—who transmitted sensitive wartime messages by speaking their native languages, in effect using them as codes. In both World War I and World War II, but especially the latter, the code talkers provided U.S. forces with fast communications over open radio waves, knowing that the enemy was unable to break the code. By all accounts the service of the code talkers was crucial to winning World War II in the Pacific theatre.

The first known official use of code talkers occurred in October 1918, when eight Choctaw men serving in France (who were at the time not citizens of the United States) were put to use as telephone communicators during the Meuse-Argonne offensive. The Germans were unable to make sense of the Choctaw language (of Muskogean linguistic stock), which was unique to the North American continent and had a small number of speakers. Although the code talkers had been highly effective, little time remained in the war for this improvisation to be exploited on a larger scale.

During World War II Philip Johnston, who was the son of missionaries to the Navajo and had grown up on a Navajo reservation, proposed to the U.S. Marine Corps that the Navajo language (Athabaskan language family) be exploited for tactical radio and telephone communications. Like almost all Native American languages, Navajo had no alphabet (thus no printed matter that could be helpful to an enemy), and its unique syntax and tonal qualities defied the enemy’s attempts to interpret information being broadcast. Because there were no Navajo words for various military ranks and pieces of equipment, further code references had to be agreed upon. These hybrid terms—such as besh-lo (“iron fish”), meaning “submarine” dah-he-tih-hi (“hummingbird”), meaning “fighter plane” and debeh-li-zine (“black street”), meaning “squad”—ultimately grew to a list of more than 400 words, all of which had to be carefully memorized.

The Marine Corps initiated its employment of the Navajo code talkers with its first cohort of 29 recruits in May 1942. They served in all of the marine divisions and took part in their major campaigns. By the end of the war, the Marine Corps had employed 540 Navajos for service, 375 to 420 of whom were trained as code talkers.

In addition to fighting in the Pacific, the code talkers were employed in the European theatre. Thirteen Comanche code talkers were assigned to the 4th Infantry Division when it landed at Normandy in June 1944. Navajo code talkers continued to be used after World War II. The nature of their work, both during and after the war, delayed public knowledge of their wartime service.


Code of Honor: History of the Navajo Code Talkers in WWII

February 19 marked the 75th anniversary of the first battle of Iwo Jima, and we honored this day with a post on the Navajo Code Talkers and photos of the men in Iwo Jima. If you haven’t read that post yet, please check it out.

In this post, we thought we’d go into more detail on the Navajo Code Talkers and share our own experience where we actually met one of these men back in 2010.

History of the Navajo Code Talkers in WWII

The Navajo Code Talkers were an elite group of men, recruited by a civilian named Phillip Johnston who was fluent in the rich and complex Navajo language, and who saw its potential for the development of an indecipherable code. In 1942, the “original 29” — as the first group of recruits reverently came to be known — began development of a code that started as 200 terms and was expanded to 600 by war’s end. These soldiers were sent to Marine divisions stationed in the Pacific and, during the first 48 hours of the Battle of Iwo Jima, they coded over 600 transmissions with impeccable accuracy and speed unmatched by coding machines. They became “living codes” due to the fact that no part of the code was allowed to be written down, and they gained a reputation for their amazing abilities, their heroism and their patriotism. To this day, the code used by these men is considered to be one of the most successful ever created and it was pivotal to the Allies’ victory.

Because the code was classified until 1968, the Code Talkers returned home as unsung heroes following the war, and their contributions remained virtually unacknowledged. It was not until 2001 that they finally received meritorious recognition in the form of the Congressional Medal of Honor.

Navajo Code Talker visits REDCOM in 2010

In 2010, REDCOM welcomed one of the Navajo Code Talkers, Mr. Bill Toledo, as a guest of honor to a training event we held for our government and military customers in Rochester, NY.

Bill Toledo was born in Torreon, N.M., on March 29, 1924. He enlisted in the U.S. Marine Corps in 1942 and attended the Navajo Code Talker School at Camp Elliot, Calif., where he learned to use the Navajo language to help outsmart the Japanese in World War II.

Toledo spent three years as a Code Talker and was involved in three combat landings: Bougainville in the British Solomon Islands in November 1943, Guam in the Marianas Islands in July 1944 and Iwo Jima in the Volcano Islands in 1945.

On the island of Guam, while filling in as a messenger, he narrowly escaped sniper bullets by means of some quick footwork. Impressed by his moves, some of the Marines jokingly asked about Toledo’s football career before the war. Not all Marines were so jovial, though. On one occasion, while marching through the jungle, Toledo was mistaken for a Japanese soldier and taken prisoner. After being marched back to headquarters at gunpoint, he was assigned a bodyguard to avoid future misunderstandings.

Mr. Toledo passed away in 2016 at the age of 92, but we are honored to have met him and listened to him share his story with us.

Remembering Iwo Jima

The battle for control of Iwo Jima ultimately lasted 36 days. 5,931 Marines were killed in action, which is twice the number of Marines killed in all of World War One. An additional 209 deaths occurred among the Navy corpsmen and surgeons assigned to the Marines. The Fifth Fleet and participating U.S. Army and Army Air Corps units suffered other fatalities during the battle. The fatalities could have been far worse, however, without the help of the Navajo Code Talkers and their unbreakable code.

75 years later, as REDCOM works on securing the communications for our warfighters today, we honor the sacrifices made by the Marines and the Navajo Code Talkers.


Navajo Code Talkers Video

When the Navajo were first introduced many of the military leaders were skeptical. After a few demonstrations most of the commanders recognized and appreciated the importance and potential of the code.

From 1942 to 1945 the Navajo Code Talkers took part in many battles in the Pacific, they weren’t just communicators but also regular soldiers. One big problem the Navajo had was that they were often mistaken for Japanese soldiers and were almost shot many times because of this. Due to the frequency of these mistakes some commanders even assigned bodyguards to each of the Navajo Code Talkers.

The Navajo played a huge role in the success of the Allies in the Pacific, the war ended and the code remained a mystery to the enemy code breakers.


Navajo Code Talkers in World War Two

The Navajo ‘code talkers’ of the U.S. Marine Corps are fairly well known for their role in the Pacific theater, but far less has been published about the army program, which began with Choctaws in World War I.

By 1944 German intelligence personnel were fluent in English, French, and other European languages, permitting the Wehrmacht to discern Allied plans by listening to radio or field telephone transmissions. Consequently, the U.S. Army enlisted American Indians as field communication specialists, rightly concluding that no German could understand a Native American language.

The Army Signal Corps began the program with twenty-one Comanches at Fort Bragg, North Carolina, in 1941. They devised a hundred-word dictionary of military terms, including ‘‘two-star chief ’’ for major general, ‘‘eagle’’ for colonel, ‘‘turtle’’ for tank, ‘‘sewing machine’’ for machine gun, and ‘‘pregnant airplane’’ for bomber. The main beneficiary of the code talkers’ unique ability was the Fourth Infantry Division, which assigned two Comanche soldiers to each regiment with others at division headquarters. Subsequently other code talkers joined the army program from the Chippewa, Fox, Hopi, Oneida, and Sac tribes.

Some twenty-five thousand American Indians served in the armed forces during World War II, receiving six Medals of Honor, fifty-one Silver Stars, and forty-seven Bronze Stars.

In 1989 the French government recognized the contribution of U.S. Army code talkers to the Normandy campaign.

You can also buy the book by clicking on the buttons to the left.


Code Talkers

All the services, like the army, and divisions and companies, and battalions, regiments . . . we just gave them clan names. Airplanes, we named after birds . . . like the buzzard is bomber, and the hawk is a dive bomber, and the patrol plane is a crow, and the hummingbird is the fighter.

During World Wars I and II, hundreds of Native American servicemen from more than twenty tribes used their Indigenous languages to send secret, coded messages enemies could never break. Known as code talkers, these men helped U.S. forces achieve military victory in some of the greatest battles of the twentieth century.

Mathers Museum of World Cultures, Indiana University

Choctaw telephone squad, returned from fighting in World War I. Camp Merritt, New Jersey, June 7, 1919. From left: Corporal Solomon Bond Louis, Private Mitchell Bobb, Corporal James Edwards, Corporal Calvin Wilson, Private Joseph (James) Davenport, Captain Elijah W. Horner.

In addition to Choctaw language speakers, Ho-Chunks, Eastern Cherokees, Comanches, Cheyennes, Yankton Sioux, and Osages were among the Native men who served as code talkers during World War I.

Ultimately, approximately 534 American Indian code talkers were deployed in World War II. The U.S. Marine Corps, which operated the largest code-talking program, sent approximately 420 Diné (Navajo) language speakers to help win the war in the Pacific. In Europe, Comanche code talkers participated in the D-Day invasion of Nazi-occupied France as well as many of the major campaigns that crushed the Third Reich.

State Historical Society of Iowa, Iowa City, Iowa

Meskwaki code talkers, February 1941. Top, left to right: Judie Wayne Wabaunasee, Melvin Twin, Dewey Roberts Sr., Mike Wayne Wabaunasee Bottom: Edward Benson, Frank Jonas Sanache Sr., Willard Sanache, Dewey Youngbear. The men were assigned to the 168th Infantry, 34th Red Bull Division and were sent to North Africa, where they participated in the attacks on Italy under heavy shelling. Three of the men were captured and confined to Italian and German prison camps.

Consequently, in 1940 and 1941, the army recruited Comanche, Meskwaki, Chippewa, and Oneida language speakers to train as code talkers they later added eight Hopi speakers. In April 1942, the Marine Corps trained twenty-nine Navajo men in combat and radio communications. They went on to serve as the foundation of the largest code-talking program in the military.

National Archives photo no. 127-MN-69889-B

Navajo code talkers Corporal Henry Bahe Jr. and Private First Class George H. Kirk. Bougainville, South Pacific, December 1943.

Dispersed across six marine divisions fighting in the Pacific, the Navajo radiomen saw action in many pivotal battles, including Guadalcanal, Bougainville, Tarawa, Makin, Kwajalein, Eniwetok, Saipan, Guam, Tinian, Peleliu, Iwo Jima, and Okinawa.

The first Native code talkers served during World War I, using tribal languages to transmit messages that German eavesdroppers found impossible to decipher. The code talkers of 1918 made a lasting impression on the U.S. military.

Courtesy of the Oklahoma State Senate

Wayne Cooper, Indian Code Talkers, 2000. Oil on canvas.

The painting depicts code talker Charles Chibitty (Comanche) after landing at Utah Beach during World War II.


Unbreakable Code – The Pivotal Role of Navajo Code Talkers in WWII

The Second World War brought with it a surge of interest and development in the field of cryptography.

It proved vital in many aspects of the conflict to have safe channels of communication, as surprise was key in organizing offensives which would often involve hundreds of thousands of people.

While designing the codes was an unprecedented effort, both sides also worked tirelessly to intercept and decipher their enemy’s messages in order to gain the upper hand.

Navajo code talkers, Saipan, June 1944.

When the United States entered the war in the Pacific, they were met with a number of issues. One of these was that the English language proved unsafe to be used in coding. Most Japanese cryptographers were educated in the United States and were well prepared for code-cracking once the war escalated, easily intercepting and decoding American radio-transmitted orders and messages.

While figuring out the alternative, the United States Marine Corps received a proposition from one Phillip Johnston, a civil engineer, who claimed to have a solution for their problems.

Johnston was a son of missionaries who grew up with the Navajo people in Arizona, becoming one of the few outsiders who actually spoke the language of the tribe.

Bill Toledo, Robert Walley, and Alfred Newman, World War II Navajo code talker veterans, pose for a photo at the Luke Air Force Base exchange. The three veterans visited Luke to educate the public about the Navajo Code Talkers and their role in WWII. Photo by U.S. Air Force photo/Airman 1st Class Grace Lee

Thus, when the war broke out, he came up with the idea of using the Navajo language in code as it was largely unknown to anyone outside of the reservations.

After a successful demonstration in which four Navajo dockworkers participated as code talkers, the idea was put into consideration.

This actually wasn’t the first time that the U.S. turned to Native Americans for help regarding coded messages. During the last few months of World War I, this was common practice for soldiers of Cherokee and Choctaw origin, who translated messages of high importance into their native tongue to preserve their secrecy in case they fell into enemy hands.

Navajo Indian Code Talkers Henry Bake and George Kirk, December 1943. Photo by U.S. Marine Corps, Department of the Navy, Department of Defense

In the years leading up to WWII, Germany financed a number of studies related to various Native American dialects and were more or less familiar with languages spoken by most of the tribes.

However, according to Marine Corps Major General Clayton B. Vogel who endorsed Johnston’s idea, Navajo people were never penetrated by nosy German scholars. In addition, the language had no alphabet in 1942 and existed only in its oral form, making it impossible for outsiders to master.

Therefore, the language could very well function as an unbreakable code.

Chester Nez during World War II.

The success of the demonstration led to the recruitment of 200 Navajo men into the United States Marine Corps and their subsequent training in the field of cryptography.

Chester Nez was among the first to join the experimental unit of 29 men who were responsible for establishing the code using Navajo words.

The language itself had very little military terms, which meant that suitable replacements needed to be used in order to transmit precise messages and avoid misunderstandings.

For example, a submarine was referred to as “a metal fish” and a dive bomber was called “chickenhawk.” Furthermore, new words were devised for verbs such as capture, escape, entrench, flank, halt, and target.

Navajo Code Talkers Peter Macdonald (left) and Roy Hawthorne participated in a ceremony November 10, 2010, at Kirtland Air Force Base, N.M. to pay tribute to veterans and to celebrate Native American Heritage Month. (U.S. Air Force photo)

During the course of the war, around 400 Navajo men would be recruited, as the code proved successful beyond anyone’s imagination. In fact, it became the only oral military code that has never been broken.

Participating in all major campaigns from 1942 to 1945, from Guadalcanal to Iwo Jima, the Navajo code talkers would develop over time a complex system of ciphers which provided the U.S. Marine Corps the edge they needed in order to achieve victory against the Japanese.

Nez, who was raised in Bureau of Indian Affairs boarding schools, was surprised to learn that the language which was suppressed during his education now took a central role in the fight for the future of the United States.

Code Talkers Monument Ocala, Florida Memorial Park Photo by Mlpearc CC BY-SA 3.0

In 2002, he recalled his experience in an interview for USA Today one year after receiving the Congressional Gold Medal, handed to him and other surviving code talkers by President George W. Bush.

“All those years, telling you not to speak Navajo, and then to turn around and ask us for help with that same language… It still kind of bothers me.”

Although the role of Navajo proved pivotal, especially in Iwo Jima, Native American soldiers still suffered discrimination on the home front. After the war, they were obliged to keep silent about their actions, for the code was categorized as top secret.

Until 1968, the Navajo code talkers weren’t allowed to mention their contribution to the war and were largely neglected as veterans.

However, their efforts are today fully recognized and the significance of the Navajo code remains engraved in history as one of the most important factors which ensured the Allied victory in the Pacific.


Kyk die video: Ratne priče sa Košara