Assiriese weermagaanval op Lachish

Assiriese weermagaanval op Lachish


Assiriese weermagaanval op Lachish - Geskiedenis

Dwarsdeur die geskiedenis was daar gevalle waar die bedoelings en die groot plan van 'n verre nasie gevolge gehad het vir 'n groot aangrensende gebied. Dit was die geval toe die stadstate in die noordelike en suidelike koninkryke van die Levant gely het deur die toenemende antieke assiriese invloedsfeer. Ons leer oor hierdie ontmoetings in 1ste en 2de Konings van die Bybel met ooreenstemmende en meestal stawende besprekings uit inskripsies op monumente uit die middel van die laat 9de eeu. BCE heerskappy van koning Shalmaneser III. Terwyl die invalle in die westelike rigting van die Assiriërs byna onverpoos voortduur, het die aksies in die laat agtste eeu tot 'n einde gekom, toe die leër van koning Sanherib oor al die stede op sy pad geswaai het tot by die deure van Jerusalem, waar die vernietigende golf gestop is . Hier word ons weer voorsien van opskuddende Bybelse verslae en bypassende Assiriese bewyse van die prisma -tablette van Sanherib en inskripsies en grafiese voorstellings op die mure van sy paleis sonder mededinger, in Nineveh (nou Mosul), in die noordooste van Irak.

Met 'n ironiese slag van ongeluk, het die noodlot bepaal dat die histories belangrike en kultureel ryk oorblyfsels van die ou Assiriese mag nou self doelgerig vir afbraak moet wees, met die uitsluitlike doel om die beeldhouwerk en argitektuur van daardie mense uit argeologiese rekords te vee –and dus uit die geskiedenisblaaie. Gelukkig het ons die vermoë om argeologiese bewyse digitaal te dokumenteer en te bewaar, sodat toekomstige geslagte kan voortgaan om die verlede in ongekende detail en presisie te bestudeer, te leer en te herbesoek. 3D-rekenaarmodellering van die Assiriese citadels in Nimrud en Nineve het die afgelope tyd baie relevant geword, nie net om die hoofstede van die ryk te begryp nie, maar ook om die Bybelse verhale voor te stel wat deur die ontdekking van Assiriese plekke in die 19de eeu verander is in historiese realiteite. gepaardgaande inskripsies.

Ons nooi u uit om na ons reeks vertelde video's te kyk en na die meegaande beskrywings, statiese beelde en bibliografie te kyk wat verband hou met (1) die status van die Assiriese hoofstad in Nimrud in die 9de eeu. BCE, in die tyd van Shalmaneser III, en (2) die latere hoofstad in Nineve gedurende die 8ste eeu. BCE waarin Sanherib verhale gehad het oor sy verowering en vernietiging van die vesting in Lachish (nou in die suide van Israel) wat oor die mure van een kamer in sy Palace Without Rival gesny is, 'n episode uit sy derde veldtog oor die Levant wat ook in verskeie gedeeltes in die Bybel veral met verwysing na sy onderwerping van koning Hiskia van Jerusalem.


Ontbloting van die Bybel en rsquos Begrawe stede: Lachish

Ek was nie net 'n stad wat die belangrikste plek in Jerusalem vir die koninkryk van Juda was nie. En tog, anders as modern-dag Jerusalem, is Tel Lachish sedert die dae van die Grieks-Masedoniese Ryk onaangeraak gelaat, sonder ontwikkeling, wat 'n ware argeologiese goudmyn vir graafmachines agtergelaat het. Argeoloë het hulself ingelig, met opgrawings wat in die dertigerjare begin het en deur die dekades heen aan en af ​​aangehou het, wat onthul het verstommend vind tot in 2016 'n mikrokosmos van eertydse Israel en bevestig die akkuraatheid van die Bybelse verslag.

Hier is 'n kort oorsig van die stad en sy wonderlike ontdekkings wat tot op hede gemaak is.

'N Kanaänitiese stad

Die eerste Bybelse vermelding van die ou stad Lagis, suidwes van Jerusalem, is in die boek Josua.

'Daarom het die koning van Adonizedek van Jerusalem gestuur na [sekere konings] en na Jafia, koning van Lagis … Sê: Kom op na my toe en help my, dat ons Gibeon kan verslaan; want dit het vrede gesluit met Josua en met die kinders van Israel. Daarom het die vyf konings van die Amoriete [insluitend] die koning van Lagis ... bymekaargekom en met al hulle leërs opgetrek en laer opgeslaan voor Gibeon en daarteen oorlog gevoer ”(Josua 10: 3-5).

Net soos Jerusalem, was Lagis voor die Israeliete bewoon deur die Kanaänitiese, of meer spesifiek Amoritiese mense (soos vers 5 openbaar). Hulle het oorlog gevoer teen Gibeon en die Israeliete, waarna hulle omvergewerp is (verse 6-8, 23-27). Interessant genoeg, die naam van die stad Lachish word verskeie kere in die Amarna -briewe, 'n klompie dokumente wat deur die leiers van Kanaän na Egipte gestuur is, wat desperaat hulp gevra het om te veg teen die indringende Habiru -mense wat dreig om die hele land Kanaän omver te werp. Die briewe dokumenteer die skrikwekkende vordering van die Habiru teen plekke soos Lagis en Jerusalem. Die interessante skakel tussen die Habiru- en Hebreeuse name is onmiskenbaar.

Tel Lachish het 'n ryk uitstalling van vondste uit hierdie Kanaänitiese tydperk opgelewer. Die stad was vol met 'n heidense tempel, afgode en kultiese voorwerpe wat ontdek en gedokumenteer is. Die argeologiese verslag toon egter aan dat die stad heeltemal vernietig en deur vuur verteer is - 'n getuie van die verowerende Israeliete. Lagis het die Israeliete geval kort ná hul geveg by Gibeon, soos Josua 10: 31-35 beskryf.

Volgens argeologiese bewyse is die stad daarna jare lank - miskien so lank as twee eeue lank - onbewoon gelaat voordat dit weer 'n kragtige vesting van Israel geword het.

Rehoboam herbou

Opgrawings toon dat Lachish die volgende keer êrens gedurende die 10de-9de eeu v.C. herstel is-direk in samewerking met die volgende chronologiese Bybelse verwysing (2 Kronieke 11: 5-12). In hierdie tydperk neem koning Rehabeam die leiding van sy vader Salomo - en die daaropvolgende vinnige wegbreek van die noordelike 10 stamme van Israel uit sy heerskappy. Rehabeam wou natuurlik die mag wat hy nog in die suidelike koninkryk van Juda behou het, versterk - en soos 2 Kronieke 11 beskryf, het hy dit gedoen deur die omliggende stede te versterk.

“En Rehabeam het in Jerusalem gewoon en stede vir verdediging in Juda gebou. Hy het ['n lys van stede] en Lagis gebou ... En in elke stad het hy skilde en spiese gesit en hulle buitengewoon sterk gemaak, met Juda en Benjamin aan sy sy ”(vers 5-6, 9, 11-12).

Hierdie stad Lachish pas perfek langs argeologiese vondste uit die 10de eeu v.C. herbou onder koning Rehabeam. En die boustyl toon verder bewys van 'n tipiese Israelitiese ontwerp.

Ses-kamer hek

Israelitiese stede uit die tiende eeu het 'n interessante hekstruktuur tot stand gebring, bekend as die hek met ses kamers. Hierdie groot klipingange het drie kamers aan weerskante waar sake gedoen kon word, of waar versterking bygevoeg kon word in geval van 'n beleg. Baie van hierdie poorte dateer uit die tyd van koning Salomo, wat bewys dat a kragtige gesentraliseerde regering moes teenwoordig gewees het om die bou van hierdie hekke regoor Israel te standaardiseer. Drie spesifieke voorbeelde van hierdie noemenswaardige poorte, wat uit die tyd van Salomo dateer, is gevind in die stede Megiddo, Hazor en Geser - drie stede direk genoem asof dit onder Salomo se bevel opgebou is (1 Konings 9:15).

Die Bybel beskryf Israel se stadspoorte as 'n belangrike plek van handel, handel, diplomasie en oordeel. Dit was by 'n stadspoort waar Boas saam met die ouderlinge gaan sit het om 'n transaksie met 'n familielid af te handel (Rut 4: 1-2, 11). Dit was die plek waar Dawid se seun Absalom gestaan ​​het om diegene wat die stad binnekom, te bevoordeel (2 Samuel 15: 2-6). Dit was waar koning Dawid self gesit het om sy volk gerus te stel na 'n geveg (2 Samuel 19: 7-8). Dit was 'n algemene plek waar oordeel moes geskied (Amos 5:15).

Die hek met ses kamers wat by Tel Lachish gevind word, pas dieselfde vorm. Daar is banke met armleunings in die hekkamers, langs die potte met 'n amptenaar lmlk (“Behoort aan die koning”) merke en skepe om houers met graan of ander produkte te vul.

'N Toiletstoel?

Een van die besonder merkwaardige vondste wat by Tel Lachish gemaak is hierdie jaar sou gewoonlik 'n onwaarskynlike aanspraakmaker op groot Bybelse of argeologiese betekenis wees: a toilet sitplek. Argeoloë het 'n kamer in Lachish opgegrawe waarin 'n aantal heidense altare geleë was. Die altare self is gevandaliseer, met hul horings (of hoeke) verpletter (self 'n diep simboliese daad, Amos 3:14), en argeoloë ontdek 'n toilet in die hoek van die kamer geplaas. Daar was geen bewyse dat die toilet gebruik is nie - die teenwoordigheid daarvan was bloot simbolies. Watter doen, het eintlik 'n Bybels presedent.

“En hulle het die beelde uit die huis van Baäl gebring en dit verbrand. En hulle het die beeld van Baäl afgebreek en die huis van Baäl afgebreek, en dit 'n konsephuis gemaak [openbare toilet] tot vandag toe. So het Jehu Baäl uit Israel vernietig ”(2 Konings 10: 26-27).

Dit word vermoedelik deur koning Hiskia gedoen tydens die herlewing van die aanbidding van God onder sy bewind (2 Konings 18: 4, 22). Dit bevestig dan ook 'n tradisie, soos opgeteken oor die optrede van Jehu ('n vroeëre koning van die noordelike koninkryk van Israel), om volkome minagting te toon teenoor die heidense aanbidding wat plaasvind. Dit is die eerste argeologiese bewyse wat ooit gevind is wat hierdie soort handeling bevestig, soos in die Bybel opgeteken is.

Vernietiging en 'verligting'

Die vernietiging van Lachish gedurende die tyd van koning Hiskia is goed gedokumenteer - in Bybelse geskiedenis, in argeologie, sowel as in die Assiriese verslae. Die wonder van hoe God die stad beskerm het Jerusalem van die invallende Assiriese leër is bekend - miskien is die geskiedenis van hoe Lachish vooraf in 701 v.C. nie so bekend was nie, miskien nie so bekend nie.

'Daarna het Sanherib, die koning van Assirië, sy dienaars na Jerusalem gestuur (maar hy het self beleër Lachish, en al sy krag by hom, ... ”(2 Kronieke 32: 9).

'N Parallelle verslag uit 2 Konings 18: 13-14, 17:

En in die veertiende jaar van koning Hiskía het Sanherib, die koning van Assirië, teëgekom al die omheinde stede van Juda, en hulle gevat. En Hiskía, die koning van Juda, het na die koning van Assirië gestuur na Lachish [die stad is al omvergewerp, en sy magte was nou daar gevestig] en gesê: Ek het aanstoot geneem ... en die koning van Assirië stuur Tartan en Rabsaris en Rabshakeh van Lachish aan koning Hiskia met 'n groot leër teen Jerusalem ...

Argeoloë het ontdek massief uitgekerfde voorstellings (wat bekend staan ​​as "reliëf") van hierdie beleg teen Lachis in die Assiriese paleis in Nineve. Die lang, gedetailleerde afbeeldings toon massas Assiriese soldate wat die Jode uit hierdie stad aanval, verslaan en dan weggevoer het. Die voorstelling toon ook dat die stadspoort beleër word en dat massiewe belegstorings teen 'n oprit gestoot word om die stad aan te val.

Hierdie uitbeeldings stem ooreen presies wat by Tel Lachish onthul is - 'n massiewe beleidsoprit is geïdentifiseer op die terrein wat hierdie Assiriërs sou gebruik het om hul aanval op die stad bo -op die torings te begin. Daar is ook baie wapens gevind, wat blyk uit die skrikwekkende geveg wat by Lachish gevoer is.

Nog 'n interessante inligting is dat die Assiriese reliëfe 'n verskeidenheid wingerdstokke in die omgewing uitbeeld. Selfs vandag is die land wat aan Tel Lachish grens, 'n beduidende gebied vir die verbouing van druiwe.

Briewe en herhaal vernietiging

Na die vertrek van die verowerende Assiriërs, is Lagis herbevolk en 'n belangrike vesting vir Juda gebly, totdat die Babiloniërs die land ingevoer en die stede weer verower het. Hierdie keer is Jerusalem ook suksesvol verower. Verdere bewyse van Lachish se herhaalde vernietiging is op die terrein bevestig, saam met 'n interessante vonds wat net voor hierdie Babiloniese vernietiging dateer, die 'Lachish Letters' genoem.

Hierdie 'letters' is eintlik pottebakkiesfragmente (of ostraca) geskryf deur 'n beampte in 'n stad buite Lachish na, heel waarskynlik, die bevelvoerder binne Lachish. Een van die briewe gee 'n interessante blik op die desperaatheid van die tye vir Juda, toe die Babiloniërs met hul verowerings begin het:

En mag (my heer) in kennis gestel word dat ons kyk na die vuurseine van Lagis volgens al die tekens wat my heer gegee het, omdat ons Azeka nie kan sien nie.

Vuurseine is tussen groot stede ver gegee as 'n teken dat alles goed gaan. Die feit dat die groot stad Azekah gehad het misluk om 'n vuursein te lewer, was 'n vreeslike teken dat die stad het reeds aan die Babiloniërs geval -en daarom kyk hierdie stadsamptenaar bekommerd of Lachis 'n vuursein sou lewer (Jeremia 34: 7).

Die verwoesting wat kort daarna gevolg het, was 'n ander einde vir die vesting Lachish - maar die stad sou tot in die Griekse tyd steeds funksioneer, ten minste in beperkte hoedanigheid. Sedertdien het die terrein egter in rus gebly, en dit bied 'n skouspelagtige plek vir argeoloë om 'n verlede vas te vries.

Lachish Vandag

Die geskiedenis wat in Lachish ontdek is, is werklik 'n mikrokosmos van die geskiedenis van Israel in sy geheel - van die verowering van die beloofde land tot die massiewe groot konstruksie as 'n kragtige vesting tot 'n siklus van heidense aanbidding en dan herlewing van God tot die vernietiging deur die Assiriërs en finale vernietiging deur die Babiloniërs. Dit is 'n stad wat 'n enorme hoeveelheid bloedvergieting en lyding beleef het.

Selfs in die afgelope tyd het Lachish steeds bloed getrek. Die Britse argeoloog James Leslie Starkey was die eerste hoofgraafmachine van Tel Lachish wat in die dertigerjare daar gewerk het (sy span het die Lachish Letters onthul). In 1938 is Starkey beroof en vermoor deur Arabiese terroriste op pad van Lachish na Jerusalem. Daar word geglo dat Starkey in wraak vermoor is na 'n geskil met grondeienaars in Lachish, nadat sy gewenste opgrawingsplek van die grondeienaars onteien is en nie ten volle vergoed is nie. 'N Vooraanstaande terroris wat vir Starkey se dood verantwoordelik gehou word, is maande later dood in 'n geveg met die Britte.

Sedertdien is Lachish egter vreedsaam opgegrawe sonder enige probleme. En hoewel Jerusalem steeds die belangrikste stad van Juda is, maak die groot bevolking, veelvuldige vernietigings- en herbesettingslae en die unieke huidige politieke situasie dit ongelukkig 'n uiters beperkte gebied om op te grawe. Dit is egter nie so met die tweede-belangrikste Bybelse Judaitiese stad — die van Lachish. Vanuit hierdie stad kon ons 'n groter begrip kry van die geskiedenis van Israel, met 'n wye verskeidenheid tasbare oorblyfsels gesien en aangeraak, gee ons 'n wonderlike blik op die geskiedenis van Israel.


Keer terug na Lachish

'Dit voel goed om terug te wees', sê David Ussishkin terwyl ons die indrukwekkende heuwel van Lachish nader, 'n groot militêre voorpos van die Judaïstiese koninkryk wat in 701 v.C. Die Assiriese koning Sanherib vier sy verowering van Lachish met 'n reeks reliëfs in sy paleis in Nineve, wat wys hoe sy magte die stad beleër, 'n groot slagram teen 'n aanvalshelling na die toring van die stad hardloop en deur Lachish se verdediging breek.

Ussishkin lyk 'n goeie dekade jonger as sy 66 jaar. Hy is stil, intelligent en formeel en praat gewoonlik nie met hom nie. Soos ek vinnig sou leer, is hy ook 'n baie metodiese man. Hy het tussen 1973 en 1987 vir 11 seisoene namens die Universiteit van Tel Aviv die Lachish -graaf gelei en daarna tot 1994 op die werf aangegaan en saam met die Israel se nasionale parke -owerheid gewerk om die stadspoort te herstel. Op sy hoogtepunt was daar 150 mense by Ussishkin se graaf by Lachish. 'Dit was die besigste grawe in die land,' vertel hy.

Daar is geen twyfel oor die berg van Lachish as u dit sien nie: As u om die draai van 'n moderne pad kom, styg die sye van die byna vierkantige heuwel amper 50 meter regop. Met 'n top van 20 hektaar is Lachish een van die grootste antieke plekke in Israel, byvoorbeeld groter as Megiddo (hoewel baie kleiner as die ou Jerusalem, wat gedurende die tyd van koning Hiskia ongeveer 150 hektaar beslaan het).

Die antieke stad Lachish was 'n sterk versterkte garnisoenstad. Dit het Juda bewaak in die suidweste, waar die kusvlakte eindig en die saggies krom heuwels van die 048 Shephelah opstaan ​​voordat dit na die hoër heuwels van die Judaïese hooglande padgee.

In 'n spykerskrif het Sanherib gespog dat hy Lachis en 46 ander stede tydens sy veldtog teen Juda vernietig het. Die Bybel vertel ons dat Sanherib, nadat hy Lagis gevang het, 'n afgesant na Jerusalem gestuur het, genaamd die rabshakeh, om koning Hiskia aan te spoor om eerder oor te gee as om dieselfde lot te bereik. In sy inskripsie beweer Sanherib dat hy Hiskia “soos’ n voël in ’n hok” opgesluit het. Maar hy het nooit beweer dat hy Jerusalem ingeneem het nie. Die Bybel (2 Konings 19: 35–36) meld dat 'n engel van God tydens die beleg van Jerusalem 185 000 Assiriese troepe geslag het, hul geledere afgekap het en Sanherib genoop het om sy oorblywende magte terug te trek.

Tydens ons besoek aan Lachish lei Ussishkin ons eers na 'n plek buite die suidwestelike hoek van die tel. Hier maak 'n topografiese saal die verteller benaderbaar - en kwesbaar. Die Assiriërs het hierdie plek gekies om hul beleëringsoprit te bou. Die oorblyfsels daarvan staan ​​40 voet voor ons, gesny deur 'n groot gaping wat James Starkey gelaat het, wat Lachish in die 1930's opgegrawe het. Omdat Starkey nie die oprit herken het vir wat dit was nie, het Starkey dit as 'n deel van die stad se verdedigingsvestings beskou.

Terwyl ons vanuit hierdie uitkykpunt die boodskap in die gesig staar, merk Ussishkin op: "Dit is die siening wat die [Assiriese] reliëf sien." Hy draai om en wys na 'n plek 20 of 30 meter agter ons. 'Dit is waar Sanherib sit en kyk na die geveg.' Dit is 'n sterk gedagte: ons staan ​​amper op dieselfde plek as die heerser van die grootste supermoondheid ter wêreld in die agtste eeu v.C., die man wat Juda verwoes en Jerusalem amper verower het.

Die felheid van die Assiriese aanval was op hierdie hoek van die vertoning gekonsentreer toe die Assiriërs die beleëringshelling opbou, die verdedigers van die stad desperaat probeer om die grondvlak binne die muur teenoor die oprit te verhoog en nuwe verdediging op die hoër grond op te rig . Die intensiteit van die aanranding kan gemeet word aan die aantal pylpunte wat in hierdie deel van die tel gevind word - meer as 800.

Die Assiriërs was nie die enigste wat die strategiese belangrikheid van Lachis erken het nie. Terwyl Ussishkin ons op 'n skuins pad lei na die stadspoort, aan die westekant van die terrein, kry ons oorblyfsels van 'n hoër besettingsvlak, vlak II, wat in 587 v.C. deur die Babiloniërs vernietig is. Dit is vernietig tydens 'n deel van dieselfde veldtog waarin Jerusalem met die vernietiging van die Babiloniese ballingskap begin is. Net binne -in hierdie hek was die Letters Room, so genoem omdat Starkey sewe letters ontdek wat op pottebakkies geskryf was. Hulle beskryf 'n verslegtende militêre situasie en smeek om hulp. Geleerdes verskil egter oor waar hierdie briewe vandaan kom. Verskeie, insluitend Ussishkin, meen dat dit afskrifte was van korrespondensie wat in Lagis geskryf is en die meeste geleerdes na Jerusalem gestuur het, maar meen dat dit oorspronklike briewe was wat na Lachish gestuur is vanaf 'n ander Judaitiese webwerf wat die Babiloniërs in die gesig staar.

As ons na regs draai, lei Ussishkin ons na die vroeëre vlak III -hek, die een wat in 701 v.C. deur Sanherib vernietig is 'Hierdie hek is die grootste in Israel,' verduidelik Ussishkin. Dit meet 27 by 27 yards (25 by 25 meter), vergeleke met 17 by 17 yards (16 by 16 meter) by Megiddo. Die Lachish-hek is 'n klassieke hek met ses kamers, met drie kamers aan elke kant van die pad na die stad. Ussishkin het slegs die noordelike drie kamers opgegrawe (aan die linkerkant as u binnekom). 'Ek glo baie daaraan om nie alles op te grawe nie', verduidelik hy, sodat toekomstige graafmachines, vermoedelik gewapen met meer gesofistikeerde metodes, iets oor het om te ontdek. Binne hierdie gebied met ses kamers het Ussishkin twee handvatsels gevind met die opskrif die melekh ("Behoort aan die koning"), die naam van 'n stad en 'n gevleuelde skarlak of 'n gevleuelde sonskyf. In totaal het Lachish 430 opgelewer die melekh handvatsels, meer as enige ander webwerf in die ou Israel. Geleerdes het voorgestel dat die die melekh handvatsels was deel van Hiskia se pogings om voor te berei vir die Assiriese inval - dat hy baie opbergkanne laat maak en met die koninklike seël gestempel het om die amptelike inhoud of 'n goedgekeurde hoeveelheid graan, olyfolie of ander noodsaaklike materiaal aan te dui wat nodig is om 'n verwagte beleg van Judaitiese stede.

Toe ons binne die stadspoort kom, nader ons die middel van die kelder. Ussishkin bring ons by 'n gebou van 80 by 250 voet met pilare wat volgens hom as stalle gedien het, wat ander geleerdes aangevoer het dat die struktuur-en net soos by Megiddo en Hazor-as 'n stoorkamer gedien het. Loodreg op die stalle is 'n paleis en fort van die Judaïstiese era van 120 by 250 voet. In die middel van die kelder is 'n binnehof van 200 by 360 voet wat moontlik gebruik is om wa-maneuvers te oefen. Sy indrukwekkende grootte pas by 'n belangrike militêre voorpos en herinner besoekers aan Lachish se rol as bewaker van die suidwestelike flank van die Judaïsche koninkryk.

Aan die einde van ons besoek lei Ussishkin ons na die westekant van die berg. Hier het sy span letterlik sy stempel afgedruk - 'n diep spleet van twee uitgrawingsplekke breed en sewe vierkante wat van die stadsmuur na 'n hoek van die paleis/fortkompleks loop. Elke vierkant was 5,5 x 5 meter (5 x 5 meter). Ussishkin het gekies om breedvoerig aan die westekant van die berg uit te grawe, want (saam met die noordekant) is dit waar antieke terreine geneig is om hul mees uitgebreide oorblyfsels te hê. 'Dit was die beste deel van die stad, want u kry die wind hier,' verduidelik Ussishkin.

As jy na hierdie groot opgegrawe gebied kyk, kan Ussishkin herinner aan die grawe. Hy vertel my dat wat 'sommige' Josh -doeke 'genoem word, eers by die opgrawing in Lachish gebruik is. Hierdie groot swart doeke gee die grawe skaduwee en is vernoem ter ere van Josua, die Bybelse held wat die son laat stilstaan ​​het (Josua 10: 12–14). Nog 'n vernuwing by Lachish: die gebruik van sandsakke bo -op die balke tussen uitgrawingsvierkante om te voorkom dat die balke in duie stort, veral tussen uitgrawingsseisoene. (As graafmachines hul vierkante uitlê, los hulle 'n meterwye strook aarde, 'n balk genoem, tussen hulle om die stratigrafie van die gebied te bewaar.) Ussishkin het die idee vir die sandsakke gekry nadat hy hulle tydens sy diens in die Sinai -woestyn in die Yom Kippur -oorlog van 1973.

Die opgrawingsgebied herinner Ussishkin aan 'n voorval tydens die grawe, wat baie onthul oor sy metodiese aard en sy dissipline. Ussishkin het daarop aangedring om binne die plein te bly - hy wou nie in die versoeking kom om dinge al hoe verder van die plein af weg te jaag nie. By 'n geleentheid het sy span 'n vaartuig gevind wat deels in die vierkant vasgesteek het, maar wat in die balk vasgebind was wat dit begrens het. Die graafmachines het gedebatteer of hulle dit alleen moet laat, dit moet opgrawe of, soos Salomo, dit langs die balk moet sny en net die deel in die vierkant moet hou. Hulle het uiteindelik besluit om dit van die balk af op te grawe. Soos dit blyk, was die vaartuig nie heeltemal nie, en dit was dus nie van groot nut nie. Maar om te verhoed dat sy span op daardie stadium verder getrek word, het Ussishkin die plek met beton bedek.

Na ons toer deur Lachish, stop ek en Ussishkin by 'n aandete langs 'n nabygeleë stad vir middagete. Ek vra hom om my te vertel hoe hy by Lachish kom grawe het. Ussishkin was 'n student en assistent van Yigael Yadin aan die Hebreeuse Universiteit in Jerusalem, en werk saam met hom in Hazor, Megiddo en in die Grot van Lettere, in die Judese woestyn. a Teen die vroeë sewentigerjare was Ussishkin 'n jong dosent aan die Universiteit van Tel Aviv en wou hy graag 'n groot opgrawing onderneem. 'Ek was geïnteresseerd in 'n lang termyn op een plek,' verduidelik hy.

Ussishkin, tipies van sy metodiese aard, het 'n lys aantreklike plekke opgestel. Megiddo en Lachish was bo -aan sy lys. Maar Megiddo word reeds deur sy mentor Yadin opgegrawe. Op die ou end vestig Ussishkin hom om drie redes op Lachish: die belangrikheid daarvan tydens die ystertydperk, die rol daarvan in die Bybelse geskiedenis en die Assiriese reliëf. 'Ek was nooit spyt oor my keuse nie,' sê hy.

Ussishkin het toe die probleem ondervind om finansiering vir die opgrawing te bekom. Weer het hy metodies oor die kwessie gegaan. Hy het gehoor van 'n werk genaamd The Foundation Book, 'n lys van filantropiese organisasies. 'Ek het 'n lys van tien gemaak en hul adresse op 'n kaart van Manhattan gemerk. Ek trek 'n baadjie en 'n das aan en begin aan die deur klop. Ek is dadelik uit agt gegooi. Twee was meer samewerkend. Een daarvan was die Andrew Mellon -stigting, maar hulle het opgehou om argeologie te ondersteun. Hulle het vir my gesê: 'Argeoloë is verskriklike mense. Hulle neem meer en meer geld en maak nooit hul werk klaar nie. ’”

By die tiende stigting, die Samuel H. Kress Foundation, het Ussishkin se volharding vrugte afgewerp. Adjunkpresident Mary Davies het hom tegemoetgegaan, sy het 051 geluister na sy plan om Lachish op te grawe en uiteindelik die finansiering gereël wat dit moontlik gemaak het. 'Mary Davies het later vir my gesê dat sy ook 'n koudbeller sou geweier het,' sê Ussishkin, 'maar daar is vir haar gesê dat ek uit Jerusalem besoek het en besluit het om my in te laat.'

Ussishkin maak sy loopbaan klaar, net soos hy begin het: Sedert 1992 ondersoek hy sy ou mentor Yigael Yadin, Megiddo, saam met sy kollega Israel Finkelstein aan die Tel Aviv en die Amerikaanse geleerde Baruch Halpern. 'Net soos by Lachish, kom ons terug na 'n perseel wat voorheen opgegrawe is. Ons word gekonfronteer met die probleem hoe ons onsself in 'n ou graaf moet akkommodeer. "

Die belangrikste is dat Lachish en Megiddo sentraal staan ​​in die verstaan ​​van die chronologie van die ystertydperk - die hart van die Bybelse tydperk. 'Die twee plekke is spilpunte', verduidelik Ussishkin. “Megiddo dui op die aankoms van die Filistyne [in die 12de eeu v.C.] en die einde van die Kanaänitiese tydperk. Vlak III by Lachish maak die Assiriese vernietiging reg. ”

Ussishkin sê hy het geen agenda by Lachish gehad nie. 'Ek het geen vrae gehad om op te los nie, geen tesis om te beskerm nie. Ek het nie omgegee wat ek gevind het nie. ”

Ussishkin sê die opsomming: “Die sleutel tot ons sukses was dat ons stelselmatig was. Ons het gemik op kwaliteit, nie kwantiteit nie. Ons het nie teorieë oor die Bybel om te beskerm nie. ”


Waarom Lachish saak maak

Die hernieude argeologiese opgrawings in Lachish

David Ussishkin (Tel Aviv: Emery en Claire Yass Publications in Archaeology, Tel Aviv Univ., 2004), 5 volumes, 2 754 bls., $ 250 vir die stel, plus $ 50 pospos (beskikbaar by die uitgewer by [email protected] .il)

Onder stede in eertydse Juda was Lagis slegs die belangrikste plek in Jerusalem. Lagis, 'n vernaamste Kanaänitiese en later Israelitiese plek, beset 'n groot vertrek 25 kilometer suidwes van Jerusalem, geleë aan die voetheuwels van Juda (die gebied bekend as die Sefela). Die byna reghoekige vertrek strek oor die top van 18 hektaar. Bronne in die omgewing bied oorvloedige water vir drink en plantegroei. Omring deur diep klowe aan alle kante, behalwe op die kwesbare suidwestelike hoek (waar 'n topografiese saal die terrein met 'n aangrensende heuwel verbind), was Lachish maklik verdedig. Die stadspoortkompleks, op die relatief blootgestelde suidwestelike hoek van die stad, moes egter sterk versterk word. Moderne besoekers (om nie eens van graafmachines te praat nie) kan getuig van die moeilikheid om oor die steil helling op pad na die kruin te onderhandel.

Miskien is meer bekend oor Lachish as enige ander Nabye-Ooste, danksy meer as 25 Bybelse verwysings en buite-Bybelse verwysings in Egiptiese en Assiriese verslae, sowel as herdenkingsreliëfs wat op klippanele in Nineve (moderne Kuyunjik, in die noorde van Irak) gekerf is . En ons het 'n wêreld van inligting uit drie opgrawings van die terrein.

Van 1932 tot 1938 het James Starkey, behulpsaam deur Olga Tufnell en G. Lankester Harding, die eerste ekspedisie na Lachish gelei. Met sorgvuldige aandag aan argitektoniese eenhede kon Starkey meer as sewe beroepsvlakke onderskei. Starkey het egter slegs kort voorlopige verslae gelewer. Die opgrawing in Lachish het in 1938 skielik tot 'n einde gekom toe Starkey - op pad na Jerusalem om die opening van die Palestynse argeologiese museum (nou die Rockefeller Museum) by te woon - deur bandiete vermoor is. Na sy dood het Olga Tufnell die verantwoordelikheid vir die finale publikasie aanvaar en dit in 1958 voltooi. 1 Yohanan Aharoni het in die 1960's 'n tweede, beperkte opgrawing by Lachish gelei.

Van 1973 tot 1994 (die opgrawing het geëindig in 1987), het David Ussishkin van die Universiteit van Tel Aviv hernude opgrawings by Lachish onderneem om Starkey se onafgehandelde werk te voltooi. Hy het die opgrawing van 'n Juda-paleis-fort en die stadspoortkompleks voortgesit wat voorheen deur Starkey ondersoek is. Ussishkin se spesiale belangstelling was in die laat brons (1550–1200 v.G.J.) en die ystertyd (1200–587 v.G.J.). Die chronologie van die ystertydperk in Lachish is deur Starkey en sy span onopgelos gelaat. Ussishkin se werk by die stadspoortkompleks is uitstekend vir die oplossing van knoestige probleme wat verband hou met die keramiek-chronologie van Iron 039 Age II (1000–587 v.G.J.). Ussishkin het doelbewus gebiede slegs gedeeltelik opgegrawe, sodat toekomstige argeoloë sy gevolgtrekkings met nuwe konsepte en nuwer tegnieke kon toets.

Ussishkin waardeer die metodes en prestasies van sy voorgangers by Lachish en sê dit 040 in die openbaar. Starkey se opgrawing was 'n model volgens die standaarde van sy tyd. Behalwe vir die Assiriese beleëringshelling, wat hy as 'n ineenstorting van klippe uit die boonste vestings beskou het, en wat hy grotendeels verwyder het, moes min van Starkey se gevolgtrekkings hersien word deur die hernude opgrawing. Alhoewel Ussishkin se metodiek 'n kombinasie was van twee opgrawingsbenaderings - die horisontale, wat konsentreer op argitektuur en die vertikale, wat op strata fokus, beklemtoon hy veral die vertikale, in die gees van Kathleen Kenyon ("die koningin van stratigrafie"). Boonop het Usshishkin en sy span baie aandag gegee aan pottebakkersvorms.

Ussishkin het talle praktiese toerusting ingebring om uitgrawings te vergemaklik, insluitend sonskerms (afdakke) oor uitgrawingsgebiede om werkers teen sonstortings te beskerm, en sandsakke om te voorkom dat die rande van die opgrawingsgebiede (balke) in die laagseisoen vernietig word. Deur 'n tegniek te gebruik wat Aharoni by Arad ingestel het, is erdewerk in Lachish in water gedompel voordat dit geskrop is om skrif te toon wat moontlik op die potskerwe aangebring is.

Lachish was occupied from the Pottery Neolithic (5500–4500 B.C.E.) and Chalcolithic (4500–3300 B.C.E.) periods, and from the beginnings of the Early Bronze Age (3300–3000 B.C.E.) to the Persian and Hellenistic periods (538–37 B.C.E.).

In the 13th and 12th centuries B.C.E. (Level VII, the Late Bronze Age) Lachish was a large, prosperous Canaanite city before being destroyed by fire. A shrine called the Fosse Temple, constructed in three major phases, dates to this period. It was built within a filled-in moat (hence the name) at the northwest corner of the mound, outside the city, and was in use throughout the Late Bronze Age.

Level VI, which followed stratigraphically and chronologically, reflected cultural continuity with the Level VII city. Level VI represents the last prosperous Canaanite city, then under Egyptian control, however. It was built shortly after the destruction of Level VII and eventually met the same fate at whose hands is uncertain, although it may have been the Sea Peoples—tribes from the Aegean, among them the Philistines, who entered Canaan in the 12th century B.C.E.

Usshishkin discovered another temple, totally different from the Fosse Temple, which had been built on the summit of the mound and that reflected Egyptian architectural style. A large bronze shoe for the city’s gate socket bore the cartouche of Pharaoh Ramesses III (1182–1151 B.C.E.), undoubtedly the builder of the city gate. The finds in Level VI suggest that Lachish was firmly under the control of Egypt. Without Egyptian protection Lachish was vulnerable to attack.

Archaeologists disagree about the date of the destruction of Level VI. Ussishkin maintains that it could not have been before 1130 B.C.E. because there is evidence of Egyptian occupation at Lachish until that time. Because no Philistine pottery was found in the level of Egyptian occupation, Ussishkin thinks that the Philistines could not have settled along the nearby coast before 1130 B.C.E. surely had the Philistines settled before them, their distincitive painted pottery would have reached Lachish during Level VI. (In this view, Ussishkin is joined by his colleague at Tel Aviv University, Israel Finkelstein, as this date of 1130 B.C.E. has become the early anchor point for the “low chronology.”)

Harvard’s Lawrence Stager, who is excavating the Philistine city of Ashkelon on the Mediterranean coast, Hebrew University’s Amihai Mazar and Trude Dothan and others, on the other hand, favor a date of about 1175–1160 B.C.E. for the arrival of the Philistines. Stager has argued that there is nothing odd about two cultures living side by side for decades but maintaining cultural boundaries between them. Although Stager does not disagree with Ussishkin’s date of 1130 B.C.E. for the destruction of Level VI at Lachish, based on the archaeological sequence at the Philistine sites of Ashkelon, Ekron and Ashdod and the sequence of Mycenaean IIIC pottery in the Aegean, he argues strenuously against that being the date of the Philistines’ arrival in Canaan.

After the destruction of Level VI, Lachish was abandoned for two centuries. In the tenth to ninth centuries B.C.E., during the United Monarchy of David and Solomon, Lachish was settled by the Israelites the Israelite city is contained within Level V. Little is known about Lachish at this time except that it was unfortified. It may have been destroyed by Pharaoh Sheshonq (Biblical Shishak) about 925 B.C.E.

In Level IV, dating to the reign of King Asa (908–867 B.C.E.) or King Jehoshaphat (870–846 B.C.E.), Lachish was a strongly fortified, royal Judahite city with two massive city walls, one on the middle of the slope and the other along the top, with a glacis (an artificial, sloping rampart) in between intended to protect against undermining the city walls. The higher wall was constructed of mud brick and laid on a stone foundation. In this period a massive six-chamber gateway controlled entrance to the city. A large palace-fort on a raised platform occupied the center of the mound.

During the reign of King Hezekiah (715–687 B.C.E.) Judah enjoyed great prosperity. Level III at Lachish was a densely populated city with a rebuilt and enlarged palace-fort, enclosure wall and city-gate complex. However, a turning point in the history of Judah came with Hezekiah’s revolt against Assyrian hegemony. Hezekiah headed a coalition against Sennacherib (704–681 B.C.E.), the Assyrian king, but he 042 could not withstand the superior forces of Assyria. Lachish and dozens of other towns in Judah (46, according to Sennacherib’s account) were destroyed by the Assyrian forces in 701 B.C.E. This was Sennacherib’s greatest military victory, which he portrayed on grand reliefs in his palace in Nineveh. With the destruction of Level III at Lachish, the palace-fort ceased to exist, and the platform on which it stood fell into disuse until a residency was built on it in Level I (Persian period).

The Annals of Sennacherib are in substantial agreement with the Biblical account regarding Sennacherib’s devastating campaign in Judah: “As for Hezekiah of Judah, who did not submit to my yoke, I laid siege to forty-six of his strong cities, walled forts, and to the countless small villages in their vicinity, and conquered them . I drove out 200,150 people” (see 2 Kings 18:13–16 ). The prophet Micah (1:10–15) lists the towns of the Shephelah, including Lachish, that Sennacherib devastated. Lachish was Sennacherib’s field headquarters at the time of its destruction: “After this, while king Sennacherib of Asssyria was at Lachish with all his forces, he sent his servants to Jerusalem to King Hezekiah of Judah” ( 2 Chronicles 32:9 ).

Lachish is famous for having many examples of a special type of Judahite storage jar, stamped with the word lmlk (lemelech, or “belonging to the king”) on the handle. Of the approximately 4,000 examples of these stamped handles, more were found at Lachish than at any other site, and all are from Level III, definitively settling the earlier debate concerning the date of these handles. In addition to lmlk, the impression includes the name of one of four cities, Hebron, Socah, Ziph and MMST (the only one which has not been identified). Most of the lemelech handles found at Lachish bear the name of the city of Hebron. In addition to the inscription, each stamp features a four-winged scarab beetle or a two-winged sun disk. Neutron activation analysis on the clay of the Lachish specimens supports the conclusion that the storage jars with these seal impressions were produced in the region of Lachish. Jars with four-winged (predominantly) or two-winged symbols, as well as unstamped jars, were uncovered at Lachish beneath destruction debris in rooms dating to Level III. None was found in later levels. They must, therefore, have been produced exclusively during King Hezekiah’s reign. (This type of jar was used both before and after this period, but without the symbols.) According to Tel Aviv University historian Nadav Na’aman, Judahite officials produced these royal storage jars in preparation for the imminent Assyrian invasion.

The excavation of Level III at Lachish provides an excellent guide to eighth-century B.C.E. warfare. There is a remarkable correlation between what was found in the excavation of the 701 B.C.E. battle and the detailed commemoration of the Assyrian conquest depicted on reliefs carved on stone panels at Sennacherib’s palace in Nineveh. These reliefs attest to the importance of Lachish in the eyes of the conquering Assyrians. They were excavated by British archaeologist Austen Layard from 1847 to 1851 and later transported to the British Museum in London, where 043 they are permanently on exhibit.

In warfare, defenders have certain advantages over attackers. The Assyrians constructed a siege ramp, first identified by Yigael Yadin, to more effectively fight the Lachishites who manned the city tower. The siege ramp was constructed of tons of bonded cobbles and boulders, topped with a platform to accommodate the wooden siege engines, with frames covered with leather. The siege engines were rigged with battering rams that were mounted on wooden wheels. The reliefs at Nineveh depict five siege engines deployed on the siege ramp at Lachish.

The defenders at Lachish responded by constructing a counter ramp inside city wall, opposite the Assyrian siege ramp excavated by Ussishkin.

After the Assyrian victory the victors impaled some of their captives on the city wall and exiled others. Starkey uncovered a mass burial of 1,500 people in a nearby cave, an indication of the intensity of the fighting.

Remains at the foot of the city wall where the fighting took place included scales of armor, sling stones, iron arrowheads, firebrands, large perforated stones suspended from ropes, and fragments of an iron chain. The stones on ropes were used by the defenders to try to knock off the siege machine’s long wooden beam, which was topped with a metal blade to batter the city’s mud brick wall. The chain hung from the wall and rested on the ground. After the Assyrian ram was in place, the defenders would pull up the chain to deflect and dismantle the ram.

By the seventh century B.C.E. the kingdom of Judah had survived Sennacherib’s assault, but it still had to contend with the three principal international superpowers of Assyria, Egypt and Babylonia—all fierce antagonists. The traditional rivalry between Assyria and Egypt transformed into an alliance Egypt supported waning Assyria against rising Babylonia. After 044 Assyria’s collapse in 612 B.C.E., an imperial power struggle developed between Egypt and Babylonia, with Judah, as happened so often, caught in the middle. Eventually Babylonia replaced Assyria and Egypt as the dominant power in the region.

When Ussishkin began his execavation, the chronology of the destruction of Lachish’s superimposed city-gate complex (Levels III and II) had long been an unresolved problem. Starkey had detected little difference in pottery types between Levels III and II, so he assigned the Level III destruction to the powerful Babylonian king Nebuchadnezzar in 597 B.C.E., and the final destruction (Level II) to Nebuchadnezzar’s attack in 586 B.C.E. Olga Tufnell, on the other hand, using ceramic typology, detected a difference 045 between the two levels. She identified the Level III destruction with Sennacherib’s conquest in 701 B.C.E. and then distinguished two phases in the gate area of Level II, one dated to 597 B.C.E. and the other to 586 B.C.E. However, all the greats—William Albright, G. Ernest Wright, Kathleen Kenyon and Yigael Yadin—dated Level III to 597 B.C.E. and Level II to 586 B.C.E. They were wrong: Tufnell (later joined by Yohanan Aharoni) was correct, as Ussishkin conclusively demonstrated with his careful stratigraphic excavation. At the conclusion of his excavation, Ussishkin undertook the reconstruction and preservation of the city-gate complex in preparation for the conversion of Lachish into a national park—an objective not yet realized.

The most significant single discovery from the last days of Judah was the Lachish Letters, a series of Hebrew-inscribed potsherds (called ostraca), found by Starkey. Eighteen lay sealed beneath a pile of debris in a guardroom of the gate area of Level II three additional ostraca were uncovered in the vicinity of the palace-fort (all were published by N. H. Torczyner). 2 These 21 ostraca are military correspondence written in black ink and relate to the reign of Judah’s last king, Zedekiah (about 589 B.C.E.). Needless to say, these “letters” have occasioned debate about their origin and purpose. Were they sent to Yaosh (Yaush), military commander of Lachish, by a subordinate named Hoshiah (Hoshayahu) stationed between Lachish and Jerusalem just before the Babylonian destruction of Lachish? Or did they originate at Lachish? Are they originals or copies? Yadin, following Tufnell, was inclined to think the ostraca were drafts or copies of letters sent from Lachish to Jerusalem. Ussishkin finds Tufnell’s ideas “indeed convincing.”

There is a reference in Ostracon III to “die prophet” (unnamed) Jeremiah comes to mind because the circumstances of the letters resemble the tragic times of the Biblical prophet, who warned King Zedekiah of Nebuchadnezzar’s imminent destruction of Jerusalem. Azekah (11 miles northwest of Lachish) and Lachish are mentioned in the letter as cities that held out during the assault, recalling the Biblical passage, “Then the prophet Jerermiah spoke all these words to Zedekiah, last king of Judah, in Jerusalem, when the army of the king of Babylon was fighting against Jerusalem and against all the cities of Judah that were left, Lachish and Azekah for these were the only fortified cities of 046 Judah that remained” ( Jeremiah 34:6–7 ). Nebuchadnezzar destroyed Jerusalem and Lachish in 586 B.C.E. and exiled most of Judah’s inhabitants.

Level I at Lachish includes the Babylonian, Persian and the Hellenistic periods (sixth-first centuries B.C.E.). The excavators report that from the sixth to the fourth centuries B.C.E. there was no sign of violent destruction. A residency was the main building, erected on the summit of the mound, which had been the podium of the destroyed Judahite palace-fort. In the post-Exilic period, during the governance of Nehemiah, Jewish returnees from Babylonian captivity settled at Lachish ( Nehemiah 11:30 ).

In about 200 B.C.E. the inhabitants of Lachish built a cultic center in the eastern sector of the tell consisting of two main rooms and a court with an altar. Because its entrance faces the rising sun, it is called the Solar Shrine. It was abandoned during the Hellenistic period. Yohanan Aharoni conducted a limited excavation of the Solar Shrine in 1966 and 1968.

I have surveyed only the most salient features of David Ussishkin’s magisterial 5-volume final report on his renewed excavations at Lachish. No one in Near Eastern archaeology has ever published concurrently an excavation report of this magnitude (2,754 pages). It is a tour de force: five attractive volumes, reader- and 047 user-friendly. A detailed table of contents of all five volumes appears at the beginning of each volume for the convenience of the reader helpful indices of personal names (ancient and modern), place names (ancient and modern), selected structures, archaeological features and artifacts follow the end of Volume V. Every section within each volume (and there are many of them) ends with a selected bibliography. This feature alone makes the volumes invaluable.

David Ussishkin produced the lion’s share of this magnum opus, with the help of assistant editor Jared Miller and with contributions by more than 60 specialists from all over the world. Volume V contains their supplementary studies: chipped stone assemblages, archaeobotanical and palynological studies, archaeozoological studies, skeletal remains from Level VI, studies in pottery, petrography, geology, environment and technology, and metallurgical analyses. These specialized studies, however, would be even more valuable had they been integrated into the overall text.

The Renewed Archaeological Excavations at Lachish is an enormous achievement in archaeology and Biblical studies. Archaeologists may not agree with all of the author’s conclusions, but they certainly will have to take them into account. David Ussishkin has performed a great service that deserves to be emulated.

Uncredited photos are courtesy of the Lachish excavation.


Licensing Edit

  • to share – to copy, distribute and transmit the work
  • to remix – to adapt the work
  • attribution – You must give appropriate credit, provide a link to the license, and indicate if changes were made. You may do so in any reasonable manner, but not in any way that suggests the licensor endorses you or your use.
  • share alike – If you remix, transform, or build upon the material, you must distribute your contributions under the same or compatible license as the original.

https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0 CC BY-SA 4.0 Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 true true


Discover more programmes from A History of the World in 100 Objects about war

Plek: Nineveh, northern Iraq
Culture: Ancient Middle East
Period: About 700-692 BC
Material: Stone

The Lachish relief depicts the Assyrian army laying siege in 701 BC to the town of Lachish, about 40 kilometres from Jerusalem. Soldiers storm the town walls while prisoners are marched out of the town into exile. The relief was created for the walls of the great palace of the Assyrian king, Sennacherib, in Nineveh. Such scenes demonstrated the consequences of rebelling against the Assyrian empire. Sennacherib is shown as an invincible king presiding over a perfect victory.

Were the Assyrians war-like?

The Assyrians were renowned for their military successes yet they initially developed a strong army as a means to defend themselves. The Assyrian heartland has no natural defences and was vulnerable to attack. Soon the Assyrians had conquered an empire stretching from Egypt to Iran. Lachish was just one city that fell in a long series of wars that saw many people shifted from their homelands and put to work on such projects as building Sennacherib's palace.


Assyrian Army Assault on Lachish - History

This series of photos gives you a feel for what it is like to visit Tel Lachish (Tell ed-Duweir) especially around the southwest corner where Sennacherib's army overran the site. All of these photos are public domain, courtesy of an anonymous visitor to the site who cares about Israel's rich Biblical history & the preservation thereof.
A panoramic view at the end of the path leading up to the outer gate between the inner and outer walls:
The overall gate complex & surrounding valley where the Assyrian army encamped as viewed from the Israelite counter-ramp:
A panoramic view outside the inner gate:
Close-up inside the inner gate:
The 3 inner gate rooms where many of the restorable LMLK jars were found:
The palace-fort complex including podia, the main architectural structure in the middle of the tel, as viewed from the Israelite counter-ramp ( there were more LMLK handles found scattered across the surface of this tel than in any single excavation at any other site in Israel ):
One of the outer walls facing the Assyrian siege-ramp:
A panoramic view of the Assyrian army's siege-ramp at the southwest corner of the tel:
Lachish remains . a broken capital:


The Lachish Reliefs: Biblical Archaeology in Contested Lands

The Lachish Relief. Museum Number 124911 © 2020 The Trustees of the British Museum.

Growing up in Gaza, my grandmother once told me about a horde of gold that was unearthed somewhere near Gaza’s coastal shore. She described mummies, gold jewellery, ornaments and a golden diadem that once adorned an ancient Queen’s head. Many years later, I read about the British archaeologist Flinders Petrie’s excavations in Tell Al-Ajjul, in a mound located some five kilometres south of Gaza in 1933. The gold horde my grandmother had described, included what was called the Astarte pendant, but it was never to be seen by her or anyone in Gaza, for it was to be part of Petrie’s Palestinian exhibition in London in 1930. Pieces of the horde were later sold to the British Museum in 1949 by his widow Hilda Petrie, where they remain today. But my forthcoming podcast will not be about the Tell Al-Ajjul horde, rather, it concerns the Lachish Reliefs, one of the of the British Museum’s ‘A History of the World in 100 Objects’ project. Both digs, however, and their finds are connected to the archaeologist Flinders Petrie’s lifelong pursuit of biblical archaeology in contested Palestine.

As the leader of Palestine Exploration Fund fieldwork during his many decades of excavations in Palestine, Petrie initially believed that he had found biblical Lachish in Tell el-Hesi in 1890, east of the city of Gaza. However, later excavations in the 1930s by his former students, James Leslie Starkey and Olga Tufnell proclaimed that a nearby site, Tell el-Duweir, was the biblical Lachish. Locating biblical Lachish, as well as other biblical sites mentioned in the bible, such as Ekron, Gath, Jericho and Megiddo, was a fervent pursuit for archaeologists like Petrie biblical scholars, missionaries, colonial officers, and trailblazer adventure seeking women like the founder of the Egyptian Exploration Society, Amelia Edwards, who was the chief financier and sponsor of Petrie’s extensive excavations in Egypt (Ucko, Sparks 2016).

Situated in a room in the British Museum, the Lachish reliefs depict an ancient and animated scene of conquest, occupation, depopulation, and deportation that took place around 700 B.C. These large stone panels excavated and removed from the Palace of the Assyrian King Sennacherib in Nineveh in northern Iraq show a heated battle scene of a bloody siege of a fortified hill town. The stone carvings show the mass transfer of men, women, children as well as beasts of burdens, wretched refugees, carrying their worldly possessions, fleeing their homes while a triumphant King Sennacherib, sitting on an elaborately carved throne, is seen receiving tribute from his prostrated subjugated hostages.

The narrator of the British Museum podcast, Neil MacGregor, explains the historical context of this work, saying that the scene takes place in heavily fortified Lachish, some 25 miles southwest of Jerusalem, what is today known as Tell el-Duweir. At the time of the siege, Lachish, MacGregor says, was the second most powerful city after Jerusalem, in the Kingdom of Judah.

MacGregor then, reflects on the warfare tactics of the ancient world and the plight of refugees both in the past and the present day. Commenting on the Lachish Reliefs, guests on the program included British politician Paddy Ashdown, who described his anguish and tears as a witness to the sight of refugees during his role in the NATO army in the Balkan War. Another guest speaker, military historian Anthony Beevor, drew a modern parallel to the efficacy of ancient warfare tactics as carved in the reliefs to Stalin’s ruthless deportation of people in the 1930s including the Crimean Tartans, the Chechens and Kalmucks.

In his poignant tribute to the misery of war and its brutal and devastating consequence in modern times, MacGregor chooses not to acknowledge the deportation, depopulation and destruction of Palestinian towns and villages in 1948 on the very landscape where the Lachish siege allegedly took place. Lachish, a biblical name that comes from the Hebrew Bible was superimposed on the Palestinian landscape during British Mandate colonialism in Palestine, another subject MacGregor chooses not to acknowledge.

I wonder why the Assyrian stone reliefs in room 10b in the British Museum are called the Lachish Reliefs, and not referred to as sculptures from Sennacherib’s Palace, or the Nineveh Reliefs from Northern Iraq. The biblical association, it seems, remains a powerful statement on the enduring legacy of biblical archaeology practices that have endured till the present day.

In All That Remains, historian Walid Khalidi references more that 400 Palestinian villages that were destroyed and depopulated by Israel in 1948. It was the hastily orchestrated departure of the British Mandate from Palestine in 1948 that enabled the formation of the state of Israel and the expulsion of 300,000 Palestinians from their homes and lands in what remains the longest refugee crisis in modern history. After the withdrawal of the British mandate in 1948, Tell el-Duwier and its neighbouring Palestinian inhabited village, Al-Qubayba, were occupied and depopulated by the Zionist army. In 1955, an Israeli settlement named Lakish was established on the appropriated land southwest of the excavation site of Tell el-Duweir.

The British Museum’s podcast includes a biblical segment describing the siege of Lachish in which, “people old and young, male and female, together with horses and mules, asses and camels, oxen and sheep, a countless multitude were forced to flee”. If stone reliefs could speak, we might hear the stories of those ancient refugees. Frozen in stone, we could almost sense the distress of deportation plastered across the rooms of the British Museum. We can only imagine their words, their cries, their anguish. However, in more recent times, the voices of Palestinian refugees from Tell el-Duweir, what has been renamed Biblical Lachish, and its nearby depopulated village of Al-Qubabya remain unacknowledged.

Walid Khalidi, All That Remains: The Palestinian Villages Occupied and Depopulated by Israel in 1948 (Beirut: Institute of Palestine Studies, 1992).

Peter J. Ucko, Rachael Thyrza Sparks (eds.), A Future for the Past: Petrie’s Palestinian Collection (London: Routledge, 2016).


File:Detail of a gypsum wall relief depicting the deportation of the inhabitants of the city of Lachish by the Assyrian army. Reign of Sennacherib, 700-692 BCE, from Nineveh, Iraq, currently housed in the British Museum.jpg

Klik op 'n datum/tyd om die lêer te sien soos dit destyds gelyk het.

Datum TydDuimnaelsketsAfmetingsGebruikerLewer kommentaar
huidige17:08, 7 August 20174,288 × 2,848 (8.88 MB) Neuroforever (talk | contribs) User created page with UploadWizard

U kan nie hierdie lêer oorskryf nie.