Olorgesailie Prehistoriese webwerf, Kenia: 'n fabriek van gereedskap met 1,2 miljoen jaar geskiedenis

Olorgesailie Prehistoriese webwerf, Kenia: 'n fabriek van gereedskap met 1,2 miljoen jaar geskiedenis

Kenia is 'n pragtige land, bekend vir sy oorvloedige natuurlewe en dramatiese natuurskoon, en dit is al miljoene jare so. Dit is ook 'n land wat 'n deurslaggewende rol speel in die vroeë geskiedenis van die mensdom, aangesien baie wetenskaplikes meen dat vroeë mense in hierdie deel van Afrika ontwikkel het en dat dit die tuiste was van baie van ons vroeë voorouers.

Die Olorgesailie Prehistoriese terrein, wat vergelyk kan word met ander wêreldwyd belangrike terreine regoor die wêreld, soos die Peking Man -terrein in China en die fossielhominiede terreine van Sterkfontein in Suid -Afrika, is noodsaaklik vir ons begrip van die Laer Paleolitiese era.

Voorgeskiedenis, Nairobi National Museum CC BY 2.0

Geleë tussen uitgestorwe vulkane

Olorgesailie Prehistoriese terrein is geleë op die vloer van die Great Rift Valley, 'n groot geologiese loopgraaf wat deur Kenia loop. Dit is tussen twee uitgestorwe vulkane geleë en vernoem na die berg Olorgesailie, die ander sluimerende vulkaan is die berg Oldonyo Esakut. Die nabygeleë berg Olorgesailie was ook eens heilig vir die plaaslike Masai -stamme. Dit was hier waar hulle hul hoofgod, Enkai, eens aanbid het.

Die dorre Rift Valley (Ustun, G / CC BY 2.0)

In die verre verlede toe hierdie vulkane aktief was, reën dit as op die landskap neer, wat daartoe lei dat die streek 'n unieke geologie het. Die Olorgesailie-terrein is naby 'n opgedroogde meerbek wat bestaan ​​het gedurende die laaste deel van die middelste Pleistoseen tydperk, ongeveer 200 000 jaar gelede. Die terrein rondom die terrein is redelik dor en wild.

Die betekenis van die Olorgesailie -argeologiese terrein

Olorgesailie is bekend vir die handbyle wat hier opgegrawe is. Die meerderheid van die asse is eiervormig met vlymskerp rande om te sny en te sny - perfek gevormde gereedskap om by 'n mens se hand te pas. Omdat vroeë mense hier kamp opgeslaan het, is daar 'n oorvloed gereedskap op die terrein en word dit gekategoriseer as behorende tot die Acheulese tydperk.

  • Ongewone 20 000 jaar oue menslike skedel toon 'n diversiteit aan prehistoriese menslikheid
  • 3.3 miljoen jaar oue klipgereedskap keer argeologiese rekords om, wat voor die vroeë mense was
  • Het wetenskaplikes werklik 'n nuwe 3,67 miljoen jaar oue spesies regop Hominid ontdek?

Acheulese dubbelzijdige gereedskap (CC BY-SA 4.0)

Hierdie ligging bied 'n unieke insig in ons vroeë voorouers Homo Erectus en in die evolusie van ander vroeë mensespesies, met bewyse van voortdurende hominiede aktiwiteit van 1,2 miljoen tot 490 duisend jaar gelede. 'N Gedeelte van die skedel van 'n vroeë Homo Erectus is ontbloot in 'n rotslaag wat ook byle bevat het, wat 'n sterk bewys lewer dat hierdie vroeë spesie mense gereedskap gebruik het.

Frontale kwab van die hominim -skedel gevind (Die Smithsonian Instituut)

Daar is ook belangrike fossiele op die terrein gevind, insluitend dié van uitgestorwe olifantspesies, sebras en ander diere. Die merke op hierdie fossiele dui aan dat prooi met behulp van byle geslag is, asook 'n dieper begrip van die omgewing in die verlede. Die data wat van Olorgesailie ingesamel is, dui aan dat hierdie streek eens tropies was en dat vroeë mensespesies in hierdie tipe omgewing ontwikkel het.

Geskiedenis van die Olorgesailie -argeologiese terrein

Die rede waarom die webwerf soveel spore van ons vroeë hominiede voorouers bewaar het, is die feit dat dit in die verre verlede naby 'n groot vlak meer was wat 'n wye verskeidenheid diere aangetrek het. Handbyle en vuursteenfragmente bevestig dat vroeë groepe jagter-versamelaars wat naby die meer kampeer het, baie geleenthede gehad het om kos te jag en hul 'dood' te slag terwyl hulle in tydelike kampe gebly het. Vroeë spesies mense het die troppe migrerende diere gevolg wat slegs 'n deel van die jaar by Olorgesailie deurgebring het.

Die artefakte en fossiele wat gevind is, is bewaar deur die vulkaniese as wat in die gebied geval het deur dit vir honderde duisende jare te omhul en te beskerm.

Keniaanse Homo Erectus -skedel ( West, H.J / CC BY-SA 2.0)

Die terrein is eers na die Eerste Wêreldoorlog opgegrawe en dit is ook ondersoek deur die beroemde paleontoloë, Mary en Louis Leaky, wat baanbrekers was in die studie van vroeë hominiede. Hulle het die terrein tydens die Tweede Wêreldoorlog opgegrawe met Italiaanse krygsgevangenes wat die arbeid verskaf het. Die webwerf bied steeds belangrike vondste tot in die moderne tyd.

By die Prehistoriese terrein van Olorgesailie

Die webwerf is ongeveer 70 kilometer van Nairobi in die suide van Kenia in die Oos -skeurvallei geleë. Olorgesailie word geadministreer deur die National Museums of Kenya en toere na die omgewing kan in Nairobi bespreek word. Daar is 'n paar akkommodasie op die terrein en dit is ook moontlik om in die omgewing te kampeer. Dit is die beste om die omgewing te besoek met 'n plaaslike gids.


Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein van 1 dag

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein 1 dag toer | 1 dag toer deur die Magadi -meer en Olorgesailie Prehistoric Site Tour
Daguitstappie na die Magadi -meer en Olorgesailie Prehistoriese Terrein | Olorgesailie Pre-Historic Site Magadi Kenia
Nasionale museums van Kenia Olorgesailie | Kenya Day Tours Ologesailie Pre historiese terrein Lake Magadi

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein van 1 dag kombineer 'n besoek aan twee interessante plekke, Olorgesailie Pre-historiese terrein en die Magadimeer.

Olorgesailie Pre-historiese terrein is langs Magadiweg geleë, 'n uur se ry (70 km) van Nairobi af. Nog 30 km suid van Olorgesailie aan die voet van die Skeurvallei is die Magadimeer.

Die Prehistoriese terrein van Olorgesailie is die grootste geologiese terrein van Kenia. Dit is wêreldbekend as die 'fabriek van klipgereedskap' en het uitstekende biologiese en kulturele bewyse van die evolusie van die mens bewaar.

Tydens hierdie toer besoek ons ​​die museum en terrein. Terwyl ons loop om die werklike terrein te sien, praat 'n museumtolk oor die pre-historiese terrein en die ontdekkings wat hier gemaak is.

Later gaan ons verder na die Magadimeer (30 km), suid van Olorgesailie geleë. Lake Magadi is 'n natriumkarbonaat alkaliese meer naby die grens tussen Kenia en Tanzanië.

Die meer het soutwaterbronne tot ongeveer 80 grade Celsius en is die tuiste van baie waadvoëls, waaronder flamingo's.

Die Magadi Township lê aan die oostelike oewer van die mere en is die tuiste van die Magadi Soda Factory, wat die belangrikste plaaslike werkgewer is. Lake Magadi is ook te sien in die film "The Constant Gardener", hoewel dit in die film die meer as die Turkana -meer in Kenia en rsquos ver in die noorde berig.

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein Hoogtepunte van 1 dag toer sluit in die besoek van die Olorgesailie-prehistoriese terrein en die Magadi-meer.

Ander aktiwiteite sluit in swem, voëlkyk, borrelende warmwaterbronne, leer oor die ryk kultuur van Maasai-mense en geniet die natuurskoon van die heuwels Nguruman en Lomita.

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese toerprogram van 1 dag
Hoogtepunte: Semi-dor landskap, voëllewe, kultuur, Skeurvallei, Magadimeer, argeologie en geskiedenis

0730 Ure: Ons Pre-historiese terrein van die Magadi Olorgesailie-dagtoer van 1 dag vertrek vanaf Nairobi na ontbyt by u hotel/ woning. Jy ry suidwaarts na die Ngong -heuwels (beroemd gemaak deur Karen Blixen & rsquos, film & quotOut of Africa & quot).

Net voor ons oor die platorand daal, stop ons vir foto's en uitsigte oor die Groot Skeurvallei. Daal oor die Ngong-heuwels en ry suidwaarts na 'n halfdroë landskap.

1000 ure: Midderoggend kom ons by die Olorgesailie Prehistoric Site aan. Die webwerf toon die bewyse van menslike aktiwiteit konsekwent tussen 1,2 miljoen jaar tot 400,000 jaar voor die hede.

Dit is 'n bewys dat menslike spesies 'n tropiese oorsprong het en dat 'n hoër primaatgroep tot hierdie deel van die wêreld beperk was. Ons leer meer oor die vorige inwoners van die omgewing.

1200 ure: Ons ry verder na die Magadimeer en nader dit vanaf die oostelike kant via die stad Magadi en verby die Magadi Soda -fabriek. Ons betree die Magadi -reservaat en gaan na die warmwaterbronne.

1300 ure: Ons stop vir middagete en waai in die bronne (as die weer nie te warm is nie). Ons ontmoet die plaaslike Maasai wat daagliks die meer gebruik om te swem.

Dit is moontlik om diere rondom Magadi soos zebra, gazelle, rooibok en vlakvark te sien.

1500 ure: Vertrek middelmiddag en keer terug na Nairobi.

1800 ure: Ons kom terug in Nairobi en vervoer u na u hotel/ woning.

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein 1 dag toerpryse

Notas
* Bring asseblief drinkwater, gemaklike stapskoene, spore of jeans, kortbroek, T-hemp, trui, sonroom, kameras, sonhoed en swembroek saam.

Lake Magadi Olorgesailie Pre-historiese terrein van 1 dag Van Nairobi Sluit nie uit nie:
* Swemfooi
* Wenke of fooie
* Drankies, ekstra etes
* Visa en alle verwante fooie
* Mediese dekking en reisversekering
* Enige ander item wat nie in die insluit genoem word nie


Olorgesailie Prehistoriese webwerf, Kenia: 'n fabriek van gereedskap met 1,2 miljoen jaar geskiedenis

Kenia is 'n pragtige land, bekend vir sy oorvloedige natuurlewe en dramatiese natuurskoon, en dit is al miljoene jare so. Dit is ook 'n land wat 'n deurslaggewende rol speel in die vroeë geskiedenis van die mensdom, aangesien baie wetenskaplikes meen dat vroeë mense in hierdie deel van Afrika ontwikkel het en dat dit die tuiste was van baie van ons vroeë voorouers.


Die Olorgesailie Prehistoriese terrein, wat vergelyk kan word met ander wêreldwyd belangrike terreine regoor die wêreld, soos die Peking Man -terrein in China en die fossielhominiede terreine van Sterkfontein in Suid -Afrika, is noodsaaklik vir ons begrip van die Laer Paleolitiese era.

Geleë tussen uitgestorwe vulkane

Olorgesailie Prehistoriese terrein is geleë op die vloer van die Great Rift Valley, 'n groot geologiese loopgraaf wat deur Kenia loop. Dit is tussen twee uitgestorwe vulkane geleë en vernoem na die berg Olorgesailie, die ander sluimerende vulkaan is die berg Oldonyo Esakut. Die nabygeleë berg Olorgesailie was ook eens heilig vir die plaaslike Masai -stamme. Dit was hier waar hulle eens hul hoofgod, Enkai, aanbid het.

In die verre verlede toe hierdie vulkane aktief was, reën dit op die landskap neer, wat daartoe lei dat die streek 'n unieke geologie het. Die Olorgesailie-terrein is naby 'n opgedroogde meerbek wat bestaan ​​het gedurende die laaste deel van die middelste Pleistoseen-tydperk, ongeveer 200 000 jaar gelede. Die terrein rondom die terrein is redelik dor en wild.

Die betekenis van die Olorgesailie -argeologiese terrein

Olorgesailie is bekend vir die handbyle wat hier opgegrawe is. Die meerderheid van die asse is eiervormig met vlymskerp rande om te sny en te sny - perfek gevormde gereedskap om by 'n mens se hand te pas. Omdat vroeë mense hier kamp opgeslaan het, is daar 'n oorvloed gereedskap op die terrein en word dit gekategoriseer as behorende tot die Acheulese tydperk.


Acheulese dubbelzijdige gereedskap (CC BY-SA 4.0)

Hierdie ligging bied 'n unieke insig in ons vroeë voorouers Homo Erectus en in die evolusie van ander vroeë mensespesies, met bewyse van voortdurende hominiede aktiwiteit van 1,2 miljoen tot 490 duisend jaar gelede. 'N Gedeelte van die skedel van 'n vroeë Homo Erectus is ontbloot in 'n rotslaag wat ook byle gehou het, wat 'n sterk bewys lewer dat hierdie vroeë spesie mense gereedskap gebruik het.

Daar is ook belangrike fossiele op die terrein gevind, insluitend dié van uitgestorwe olifantspesies, sebras en ander diere. Die merke op hierdie fossiele dui aan dat prooi met behulp van byle geslag is, asook 'n dieper begrip van die omgewing in die verlede. Die data wat van Olorgesailie ingesamel is, dui aan dat hierdie streek eens tropies was en dat vroeë mensespesies in hierdie tipe omgewing ontwikkel het.

Geskiedenis van die Olorgesailie -argeologiese terrein

Die rede waarom die webwerf soveel spore van ons vroeë hominiede voorouers bewaar het, is die feit dat dit in die verre verlede naby 'n groot vlak meer was wat 'n wye verskeidenheid diere aangetrek het. Handbyle en vuursteenfragmente bevestig dat vroeë groepe jagter-versamelaars wat naby die meer kampeer het, baie geleenthede gehad het om kos te jag en hul 'dood' te slag terwyl hulle in tydelike kampe gebly het. Vroeë spesies mense het die troppe migrerende diere gevolg wat slegs 'n deel van die jaar by Olorgesailie deurgebring het.

Die artefakte en fossiele wat gevind is, is bewaar deur die vulkaniese as wat in die gebied geval het deur dit vir honderde duisende jare te omhul en te beskerm.

Die terrein is eers na die Eerste Wêreldoorlog opgegrawe en dit is ook ondersoek deur die beroemde paleontoloë, Mary en Louis Leaky, wat baanbrekers was in die studie van vroeë hominiede. Hulle het die terrein tydens die Tweede Wêreldoorlog opgegrawe met Italiaanse krygsgevangenes wat die arbeid verskaf het. Die webwerf bied steeds belangrike vondste tot in die moderne tyd.

By die Prehistoriese terrein van Olorgesailie

Die webwerf is ongeveer 70 kilometer van Nairobi in die suide van Kenia in die Oos -skeurvallei geleë. Olorgesailie word geadministreer deur die National Museums of Kenya en toere na die omgewing kan in Nairobi bespreek word. Daar is 'n paar akkommodasie op die terrein en dit is ook moontlik om in die omgewing te kampeer. Dit is die beste om die omgewing te besoek met 'n plaaslike gids.


Wetenskaplikes ontdek bewyse van vroeë menslike innovasie, wat evolusionêre tydlyn terugdruk

Antropoloë by die Smithsonian's National Museum of Natural History en 'n internasionale span medewerkers het ontdek dat vroeë mense in Oos -Afrika - ongeveer 320 000 jaar gelede - met verre groepe begin handel dryf het, kleurpigmente gebruik en meer gesofistikeerde gereedskap vervaardig het as dié van die vroeë Steentydperk. Hierdie nuut ontdekte aktiwiteite dateer ongeveer uit die oudste bekende fossielrekord van Homo sapiens en kom tienduisende jare vroeër voor as wat vorige bewyse in Oos -Afrika getoon het. Hierdie gedrag, wat kenmerkend is van mense wat gedurende die Middel -Steentydperk geleef het, het tegnologieë en lewenswyses vervang wat al honderde duisende jare lank bestaan ​​het.

Bewyse vir hierdie mylpale in die evolusionêre verlede van die mens kom uit die Olorgesailie -kom in die suide van Kenia, wat 'n argeologiese rekord van vroeë menslike lewe bevat wat meer as 'n miljoen jaar strek. Die nuwe ontdekkings, berig in drie studies wat op 15 Maart in die tydskrif gepubliseer is Wetenskap, dui aan dat hierdie gedrag na vore gekom het gedurende 'n tydperk van geweldige omgewingsveranderlikheid in die streek. Namate aardbewings herbou het, het die landskap en die klimaat tussen nat en droë toestande gewissel, tegnologiese innovasie, sosiale uitruilnetwerke en vroeë simboliese kommunikasie gehelp om vroeë mense te oorleef en die nodige hulpbronne te verkry, ondanks onvoorspelbare toestande, sê die wetenskaplikes.

"Hierdie verandering na 'n baie gesofistikeerde stel gedrag wat groter verstandelike vermoëns en meer komplekse sosiale lewens behels, was moontlik die voorpunt wat ons geslag van ander vroeë mense onderskei het," sê Rick Potts, direkteur van die National Museum of Natural History's Human Origins. Program.

Potts lei al meer as 30 jaar in samewerking met die National Museums of Kenya die navorsing van die Human Origin Program in Olorgesailie. Hy is die hoofskrywer van een van die drie Wetenskap publikasies wat die aanpasbare uitdagings beskryf wat vroeë mense tydens hierdie evolusiefase in die gesig gestaar het. Alison Brooks, professor in antropologie aan die George Washington University se sentrum vir die gevorderde studie van menslike paleobiologie en 'n medewerker van die museum se Human Origins Program, is hoofskrywer van die artikel wat fokus op die bewyse van vroeë uitruil van hulpbronne en die gebruik van kleurstowwe in die Olorgesailie -kom. 'N Derde referaat, deur Alan Deino van die Berkeley Geochronology Center en kollegas, beskryf die chronologie van die ontdekkings uit die Middel -Steentydperk.

Die eerste bewys van menslike lewe in die Olorgesailie -kom kom van ongeveer 1,2 miljoen jaar gelede. Vir honderde duisende jare het mense wat daar woon, groot klipgereedskap wat handas genoem word, gemaak en gebruik. Vanaf 2002 het Potts, Brooks en hul span 'n verskeidenheid kleiner, meer sorgvuldig gevormde gereedskap in die Olorgesailie -bekken ontdek. Isotopic dating deur Deino en medewerkers het onthul dat die gereedskap verbasend oud was - tussen 320 000 en 305 000 jaar gelede. Hierdie gereedskap is noukeurig vervaardig en meer gespesialiseerd as die groot, universele handas. Baie was punte wat ontwerp is om aan 'n skag vasgemaak te word en moontlik as projektielwapens gebruik te word, terwyl ander gevorm is as skrapers of sluiers.

Terwyl die handas van die vroeëre era met behulp van plaaslike klippe vervaardig is, het die Smithsonian-span klein steenpunte van nie-plaaslike obsidiaan op hul Middeleeuse Steentydperk gevind. Die span het ook groter, onvormige stukke van die skerp-randige vulkaniese klip by Olorgesailie gevind, wat nie 'n obsidiaanse bron het nie. Die uiteenlopende chemiese samestelling van die artefakte stem ooreen met die van 'n wye reeks obsidiaanse bronne in verskeie rigtings 15 tot 55 myl ver, wat daarop dui dat uitruilnetwerke in plek was om die waardevolle klip oor die ou landskap te beweeg.

Die span het ook swart en rooi rotse - mangaan en oker - op die terreine ontdek, asook bewyse dat die gesteentes verwerk is vir gebruik as kleurstof. "Ons weet nie waarop die kleur gebruik is nie, maar argeoloë gebruik dikwels kleur as die wortel van komplekse simboliese kommunikasie," het Potts gesê. 'Net soos kleur vandag in klere of vlae gebruik word om identiteit uit te druk, kan hierdie pigmente mense gehelp het om lidmaatskap van alliansies te kommunikeer en bande met verre groepe te handhaaf.

In die hoop om te verstaan ​​wat sulke fundamentele veranderinge in menslike gedrag kan veroorsaak, het die navorsingspan data uit 'n verskeidenheid bronne geïntegreer om die antieke omgewing waarin die gebruikers van hierdie artefakte geleef het, te beoordeel en te rekonstrueer. Hulle bevindinge dui daarop dat die tydperk waarin hierdie gedrag na vore gekom het, veranderende landskappe en klimaat was, waarin die beskikbaarheid van hulpbronne onbetroubaar sou gewees het.

Geologiese, geochemiese, paleobotaniese en faunale bewyse dui daarop dat 'n lang tydperk van klimaatonstabiliteit die gebied wat ongeveer 360 000 jaar gelede begin het, beïnvloed het, terwyl aardbewings die landskap voortdurend verander het. Alhoewel sommige navorsers voorgestel het dat vroeë mense geleidelik ontwikkel het in reaksie op 'n dorre omgewing, sê Potts dat die bevindinge van sy span 'n alternatiewe idee ondersteun. Omgewingsskommelinge sou inwoners van die Olorgesailie -kom beduidende uitdagings gebied het, wat veranderinge in tegnologie en sosiale strukture sou veroorsaak wat die waarskynlikheid van hulpbronne tydens skaarsheid verbeter het.

Die navorsingspanne vir die drie studies wat in Wetenskap sluit medewerkers van die volgende instellings in: die Smithsonian Institution, die National Museums of Kenya, George Washington University, die Berkeley Geochronology Center, die National Science Foundation, die Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign, die Universiteit van Missouri, die Universiteit van Bordeaux ( Center National de la Recherche Scientifique), die Universiteit van Utah, Harvard Universiteit, Santa Monica College, die Universiteit van Michigan, die Universiteit van Connecticut, Emory Universiteit, die Universiteit van Bergen, Hong Kong Baptist University en die Universiteit van Saskatchewan.

Finansiering vir hierdie navorsing is verskaf deur die Smithsonian, die National Science Foundation en die George Washington Universiteit.


Ontdek die geheime van die Neanderthaler

The Cradle of Mankind is 'n frase wat Kenia se uniekheid as 'n safari -bestemming verklaar. Afgesien van sy asemrowende strande, 'n sneeubedekte berg in die sentrale deel van die land en pragtige besienswaardighede in die Groot Skeurvallei, bied Kenia 'n ander soort ervaring.

Daar is verskeie pre-historiese plekke in Kenia. Een bekende familie is verantwoordelik vir die ontdekking van tientalle fossiele wat uit die pre-historiese era dateer. Die Leakeys (Louis en Mary Leakey, hul seun Richard, skoondogter Meave en hul kleindogter Louise) het baie bygedra tot die wêreld se pre-historiese studies. Hierdie geslagte van die Leakeys het skeptici oorwin om na fossiele te soek tot by die Turkana -meer in die noordelike deel van die land tot by die vlaktes van die Serengeti -ekosisteem in Tanzanië.

Fossiele wat van die hele land uitgegrawe word, word in verskillende museums bewaar, soos die Nairobi National Museum en Hyrax Hill Museum in Nakuru. Afgesien van strandvakansies, wildlewe-safari's en voëlkykvakansies, kan besoekers slegs na Kenia kom vir 'n toer deur die pre-historiese plekke in die land. Die belangrikste is

  • Olorgesailie Pre-historiese terrein
  • Kariandusi Pre-historiese terrein
  • Hyrax Hill Pre-historiese terrein
  • Koobi Fora
  • Thimlich Ohinga

Olorgesailie Pre-historiese terrein

Hierdie besienswaardigheid is ongeveer 'n uur van Nairobi af. U kan dit 'n fabriek van klipgereedskap noem, want argeoloë het gereedskap van klip gevind wat deur die vroeë mens gebruik is. Die terrein lê op 'n meerbak wat vermoedelik ongeveer 200 000 jaar gelede daar was. In 1942 het die Leakeys 'n byl op hierdie plek gevind. Verken die museum op hierdie webwerf vir meer inligting.

Kariandusi Pre-historiese terrein

'N Museum op hierdie webwerf bevat klipwerktuie, 'n antieke olifant se kiestand en ander fossiele. Die klipgereedskap wat hier opgegrawe is, behoort tot die Acheulese era, waarin die Homo erectus -mens bestaan ​​het. U sal ook meer te wete kom oor die Great Rift Valley en sy besienswaardighede, want hierdie webwerf lê tussen Menengai -krater en die berg Eburru.

Koobi Fora

Hierdie webwerf is oos van die Turkana -meer geleë en bevat ongeveer 5 miljoen jaar gelede plant- en dierfossiele. Dr Richard Leakey het 'n Australopithecus -skedel daar gevind. Ander opgegrawe fossiele behoort aan die Homo habilis en Homo erectus.

Hyrax Hill Pre-historiese terrein

Hierdie webwerf in Nakuru bevat fossiele uit die laat ystertydperk. Daar is grafte en putte sowel as fossiele. Verken hierdie webwerf tydens 'n toer deur die besienswaardighede van die Great Rift Valley, soos Lake Nakuru National Park.

Thimlich Ohinga

Hierdie terrein lê op 'n heuwel, en is een van die vroegste nedersettings van die 14de eeu. Die naam, Thimlich Ohinga, vertaal in die Luo -taal na skrikwekkende digte bos- en klipstrukture. Daar is 138 kliphokke in die nedersetting, wat vermoedelik deur Bantus bewoon is. Hierdie besienswaardigheid is in die provinsie Nyanza geleë.


Gekleurde pigmente en komplekse gereedskap stel voor dat mense 100,000 jaar vroeër as vroeër geglo het

Wat de fok is dit? dink Rick Potts. Die Smithsoniese paleoantropoloog kyk na 'n klein, ronde, houtskoolkleurige knop. Die stompe rots is vergesel deur 85 ander, almal opgegrawe vanaf die Olorgesailie -kom in die suide van Kenia.

Verwante inhoud

Die afgelope dekade het die terrein 'n magdom vondste aan Potts en sy span navorsers van die Smithsonian en die National Museums van Kenia onthul, waaronder duisende gereedskap wat deur mense gemaak is, versteende soogdiere en sedimentmonsters van honderde duisende jare . Maar die klonte was 'n raaisel.

Terug by die laboratorium het navorsers dit ontleed om te sien dat dit swart pigmente is: die oudste paleo-kryte wat ooit ontdek is, dateer uit ongeveer 300 000 jaar gelede.

Dit was maar net die begin van die intrige. Nadat hy hierdie webwerf en hierdie tydperk in die menslike evolusie lank bestudeer het, het Potts geweet dat vroeë mense gewoonlik hul voedsel en materiaal lokaal verkry. Hierdie “ -krite ” is egter duidelik ingevoer. Hulle het gevorm in 'n bruin meer, maar die naaste watermassa wat by die beskrywing pas, was ongeveer 30 kilometer daarvandaan. Dit was veel verder as wat die meeste inwoners gereeld sou gereis het, gegewe die ongelyke terrein. So wat was aan die gang?

Die pigmente, meen Potts en sy mede-outeurs, was deel van 'n prehistoriese handelsnetwerk wat 100 000 jaar vroeër bestaan ​​het as wat wetenskaplikes voorheen gedink het.

Op die Olorgesailie Basin -terrein het Smithsonian -navorsers bewyse gevind van handel oor lang afstande, die gebruik van kleurpigmente en gesofistikeerde gereedskap wat al tienduisende jare terugdateer voordat dit voorheen geglo is. Navorsers glo dat die omgewing gedurende hierdie belangrike tyd veral veranderbaar was, met 'n hoë soogdieromset en onbetroubare hulpbronne. (Smithsonian / Human Origins Program)

Benewens die pigmentklonte, wys die navorsers op die transformasie in klipgereedskapstegnologie as bewys van hierdie bewering. Op dieselfde plek het hulle duisende nuwer gereedskap gevind wat gemaak is van materiaal wat oor lang afstande vervoer is. Hulle rapporteer hierdie bevindings in 'n reeks van drie verwante referate wat vandag verskyn het Wetenskap benewens Potts, hoofskrywers sluit in Alan Deino, 'n geochronoloog aan die Universiteit van Kalifornië in Berkeley, en die paleoantropoloog Alison Brooks van die George Washington Universiteit.

“Die vroegste bewyse vir Homo sapiens in Oos -Afrika is ongeveer 200 000 jaar gelede, so hierdie Middel -Steentydperk -bewyse wat ons vind, is aansienlik daarvoor, sê Potts, direkteur van die National Museum of Natural History se program vir menslike oorsprong Olorgesailie vir meer as 30 jaar. “ [Vroeë mense] was skaars in hul omgewing op grond van die fossielrekord self, maar het hierdie duursame roepingskaarte agtergelaat, hierdie klipgereedskap. Ons weet dus baie meer oor die oorgang in gedrag as die tydsberekening of wie hierdie gereedskap eintlik gemaak het. ”

Hierdie ingewikkelde gedragsveranderinge dui op 'n groot verskuiwing in kognisie, wat die moderne mens moontlik 'n voorsprong bo ander hominien -afstammelinge daar buite gegee het. Die navorsers bied selfs 'n moontlike verklaring vir die verskuiwing: omgewingsonstabiliteit. Deur die merkers van veranderinge in die omliggende omgewing te ondersoek, vind navorsers dat hierdie diepgaande kognitiewe sprong plaasgevind het terselfdertyd as dramatiese transformasies in klimaat en landskap.

Die betrokke oorgang by Olorgesailie strek van 500 000 jaar gelede tot 300 000 jaar gelede. Aan die begin van die verskuiwing was die dominante hominien Homo erectus, die oudste bekende vroeë mens wat ongeveer 1,8 miljoen jaar gelede die eerste keer verskyn het en oor die hele wêreld versprei het. Die “upright man ” word dikwels vergesel van die handas, 'n klipgereedskap wat op plekke in Afrika, Asië en Europa ontdek is. Die peervormige klipgereedskap behoort tot 'n werktuigtegnologie-tradisie bekend as die Acheulean, wat meer as 'n miljoen jaar geduur het.

Maar ongeveer 500 000 jaar gelede het hierdie handaksels 'n bietjie verfynder begin lyk, sê kognitiewe argeoloog Derek Hodgson van die Universiteit van York, wat nie by die nuwe navorsing betrokke was nie. U kry driedimensionele simmetrie in die handaksels, asof die hominiene die voorwerp in die gedagtes kan draai, wat 'n baie ingewikkelde vaardigheid is om te bereik, sê Hodgson. Hierdie gereedskap lyk te verfyn, en sommige is veels te groot vir funksionele behoeftes. Met ander woorde, hierdie latere instrumente is moontlik gebruik om sosiale status of vir estetiese doeleindes aan te dui.

Potts en sy span by Olorgesailie het ook hierdie evolusie in handaksies waargeneem. Wat begin het as streng funksionele gereedskap van plaaslike klip, word geleidelik geïnfiltreer deur af en toe kleiner gereedskap en vervoer materiaal. Teen 300 000 jaar gelede was die oorgang by Olorgesailie voltooi. Handaksels het in wese verdwyn, wat gelei het tot 'n nuwe tegnologiese era genaamd die Middelsteentydperk en 'n nuwe soort hominiene wat die kleiner gereedskap gebruik.

Ouer handasse wat vroeë mense in Kenia gebruik het, voor 320 000 jaar gelede. (Smithsonian / Human Origins Program)

Oor en waarom hierdie verandering plaasgevind het, en wie agter dit was, word al jare lank gedebatteer. Die uitdaging in die verlede was die gebrek aan rekord. Die poging om die tydsberekening en omstandighede van hierdie proses vas te stel, ly aan 'n aantal konseptuele en praktiese probleme, ” skryf argeoloë Sally McBrearty en Christian Tryon in 'n 2006 -artikel. Argeoloë kon naamlik nooit argeologiese terreine met deurlopende sedimentlae vind wat die oorgang strek nie, waarskynlik omdat die Skeurvallei sulke enorme tektoniese ontwrigtings ondergaan het.

Die sedimente van die Olorgesailie -kom het dieselfde gebrek, wat strek van 499 000 jaar gelede tot 320 000 jaar gelede. Wat in die geheimsinnige jare gebeur het, kan nog bespreek word. Maar wat aan die ander kant by Olorgesailie verskyn het, is iets wat nog nooit tevore op so 'n vroeë datum gesien is nie: mense wat die sosiale en kognitiewe vaardighede gehad het om verfynde gereedskap vir langafstand handelsnetwerke te skep om optimale gereedskapsmateriaal te verkry, soos obsidiaan en aanpasbaarheid om te oorleef in 'n omgewing wat aardbewings, vulkane en baie wisselende nat-droë siklusse insluit.

So het die gereedskap self die neurologiese verandering aangespoor, of die groter brein van Homo heidelbergensisWat die hominin -troon van Erectus ingeneem het en vermoedelik die gedeelde voorouer van Homo sapiens en Neandertalers moontlik maak vir die skepping van hierdie nuwe gereedskap? Dit is 'n navraag wat die fisiese oorblyfsels nie heeltemal kan beantwoord nie. Was die mens nogal slim, voordat daar rekenaars was? ” sê Potts. Dit is 'n belangrike uitvinding, en tog is ons uiteraard dieselfde mense voor rekenaars as daarna. "

Hodgson stem saam dat neurale netwerke waarskynlik in plek moes wees vir die skep van nuwe gereedskap, en miskien het die neurale netwerke ook verband gehou met nuwe sosiale gedrag, soos handelsalliansies en pigmentgebruik. Maar om die verhouding tussen mense en hul onvoorspelbare omgewing te verstaan, is nog steeds 'n belangrike deel van die raaisel.

Potts ondersoek 'n verskeidenheid handaksies uit die vroeë Steentydperk in die Olorgesailie -kom. (Smithsonian / Human Origins Program)

Die Great Rift Valley is vernoem na sy ligging bo-op 'n intra-kontinentale rifstelsel wat al miljoene jare tektonies aktief is. Tydens die oorgang wat die span bestudeer het, was daar ook 'n skuif na 'n droër omgewing met tussenposes van humiditeit. Diere, plante, landskappe was besig om te verander: Deur die fauna -fossielrekord te ondersoek, het Potts en sy span bevind dat 85 persent van die soogdierspesies plaaslike uitwissing ondervind het tydens die oorgang tussen die Acheulean en die Middelsteentydperk.

Hierdie omgewingsuitdagings het mense moontlik tot groter samewerking en verkenning gedryf. As dit elke hominin vir homself was, sou dit 'n ramp gewees het, en dit kon een van die redes gewees het waarom die Acheulese lewenswyse verdwyn het, sê Potts. Miskien is dit die rede waarom die mense uit die Middel-Steentydperk in Olorgesailie 50 tot 60 persent van hul gereedskapsmateriaal van ver af gekry het en dat hulle handel as 'n manier van oorlewing gebruik het.

It’s an intriguing narrative, but researchers still need to fill in the gaps in the geologic record to verify it. Which is exactly what's on the horizon for Potts, and for paleogeologists like Andrew Cohen, a professor of geosciences, ecology and evolutionary biology at the University of Arizona who has worked with Potts in the past. Cohen leads the Hominin Sites and Paleolakes Drilling Project and has submitted work based on core samples from the region, which will further elucidate our knowledge of local climate fluctuations.

“The finding of a fairly continuous record of the late Acheulean into the Middle Stone Age is a spectacular find,” Cohen says of Potts’ work. “Trying to narrow down the timing of the transition is a pretty big step forward.” He hopes to add on to the next step with much more detailed climactic records for the same time and same place.

This kind of research does more than help us understand where we came from. Studying these milestones in humanity's past, says Cohen, could help us prepare for a future in which Earth's climate is once again unpredictable. “We’ve got 10 or perhaps more species of hominids out there, and they all went extinct for reasons that we don’t understand,” Cohen says. “I think it’s imperative that we try to understand them. It’s not just an evolutionary event—it’s also extinction events.”


Early humans didn’t always shop local

Alison Brooks of George Washington University and the Smithsonian Museum of Natural History and her colleagues focused their attention on a site called BOK-2. Here, in a layer of artifacts dating back to between 305,000 and 302,000 years ago, they found tools and flakes of obsidian—even though there's no obsidian anywhere near BOK-2. The nearest deposits are between 25 and 50km away as the crow flies, and in the rugged terrain of the Olorgesailie Basin, people would have had to walk much farther to dodge rifts and steep slopes. And X-ray fluorescence identified about 22 percent of the obsidian at BOK-2 as coming from even farther away than that.

At sites older than BOK-2, occupants made their tools out of local volcanic rock, with exotic materials like obsidian and green, white, or brown chert showing up less than eight percent of the time. But as archaeologists moved from deeper, older layers at BOK-2 to more recent ones, they watched the sources of stone get more diverse and more distant. By 305,000 to 302,000 years ago, 42 percent of the recovered tools were obsidian, despite the lack of a convenient nearby source.

Obsidian is a smooth volcanic glass that makes such sharp edges that it's still used in some modern surgical tools. The fact that early humans at BOK-2 were going to such great lengths to get it is a sign of very advanced planning. But Brooks says the presence of obsidian also means that the inhabitants of BOK-2 were probably trading with people closer to the obsidian deposits, not just walking for days to pick up some rocks and then walk home again.

The obsidian sources are also near good sites for human habitation—they’re home to pastoralists today, in fact—so people probably lived there during the Middle Stone Age. Although the inhabitants of BOK-2 brought home obsidian and could have offered salt or ochre from their own area in return, the trips might have been as much about maintaining the social bonds that enable trade as they were about swapping goods.

That means early humans had complicated, relatively long-distance social networks much earlier than paleoanthropologists previously thought (previous studies said humans didn’t learn these tricks until the Middle Pleistocene, 200,000 years ago, around the time of the big brain-size increase).

There are also indications that people at BOK-2 were preparing goods for trade. Among the finds at BOK-2 were several rounded lumps of soft, dark mineral that turned out to contain manganese, which provides a dark brown pigment. But not all the pigments found at BOK-2 were local. Some of the material found there seems to have come from farther west, at a site called GOK-1, where Brooks and her colleagues found two lumps of an iron mineral streaked with red. The lumps appeared to have been ground with a stone to produce powder, and one lump bore two holes that appeared to have been made by humans.

The choice of importing the ochre from a distance rather than using a more common local material which accomplishes the same purpose argues that having a red face or hair or clothing or weapons also carried a symbolic message of some sort. This may have been true of the Olorgesailie ochre, especially in view of the fact that it is not from the local area, that its red color is very bright, and that someone did a lot of scraping and semi-perforation to get it into powdered form.


New Evidence of Early Human Innovation Pushes Back Evolutionary Timeline

An international collaboration, including the Natural History Museum of Utah at the University of Utah, has discovered that early humans in eastern Africa had—by about 320,000 years ago—begun trading with distant groups, using color pigments and manufacturing more sophisticated tools than those of the Early Stone Age. These newly discovered activities approximately date to the oldest known fossil record of Homo sapiens and occur tens of thousands of years earlier than previous evidence from eastern Africa. These behaviors, which are characteristic of humans who lived during the Middle Stone Age, replaced technologies and ways of life that had been in place for hundreds of thousands of years.

Evidence for these milestones in humans’ evolutionary past comes from the Olorgesailie Basin in southern Kenya, which holds an archaeological record of early human life spanning more than a million years. The new discoveries, reported in three studies published March 15 in the journal Science, indicate that these behaviors emerged during a period of tremendous environmental variability in the region. As earthquakes remodeled the landscape and climate fluctuated between wet and dry conditions, technological innovation, social exchange networks and early symbolic communication would have helped early humans survive and obtain the resources they needed despite unpredictable conditions, the scientists say.

“These behavioral innovations may very well represent a response to rapid changes in the environment,” said Tyler Faith, curator of archaeology at the Natural History Museum of Utah, assistant professor of anthropology at the U, and coauthor of one of the three studies. “Such a response would have helped human populations endure climatic and environmental shifts that likely contributed to the demise of many other species in the region.”

The horn core of a fossil springbok, an antelope known only from southern Africa today but which occurred in the early Middle Stone Age sites in the Olorgesailie Basin. Photo credit: Tyler Faith

To better understand how climactic instability might have influenced the ecosystems in which the early humans at Olorgesailie lived, the research team integrated data from a variety of sources to assess and reconstruct the ancient environment. Faith and collaborators analyzed large mammal fossils from the archaeological sites. The bones told a story of massive turnover in the region—most species previously common in the Olorgesailie Basin had disappeared, and were replaced by others previously unknown in the basin. Some of the new ones are familiar species found in eastern Africa today, though others—including a massive zebra—are now extinct.

The team also saw evidence of dramatic range shifts, with some animals—such as the springbok, an antelope known today only from southern Africa—appearing in the basin. The faunal evidence, together with additional geological and paleoenvironmental indicators from Olorgesailie, show that the new adaptive behaviors that define earliest Homo sapiens were associated with large-scale changes in climates, faunas, and landscapes.

Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program, is the lead author on one of the three Science publications that describe the adaptive challenges that early humans faced during this phase of evolution, to which Faith contributed. Alison Brooks, professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology and an associate of the museum’s Human Origins Program, is lead author on the paper that focuses on the evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of the Middle Stone Age discoveries.

For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had—by about 320,000 years ago—begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. The sophisticated tools (right) were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes (left). Many were points designed to be attached to a shaft and potentially used as projectile weapons, while others were shaped as scrapers or awls. The National Museums of Kenya loaned the artifacts pictured above to conduct the analyses published in Science. Photo courtesy Human Origins Program, Smithsonian

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes. Beginning in 2002, the Human Origins Program team discovered a variety of smaller, more carefully shaped tools in the basin. Isotopic dating by Deino and collaborators revealed that the tools were surprisingly old—made between 320,000 and 305,000 years ago. These tools were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes. While the handaxes of the earlier era were manufactured using local stones, the Smithsonian team found small stone points made of non-local obsidian at their Middle Stone Age sites. The team also found larger, unshaped pieces of the sharp-edged volcanic stone at Olorgesailie, which has no obsidian source of its own. The diverse chemical composition of the artifacts matches that of a wide range of obsidian sources in multiple directions 15 to 55 miles away, suggesting exchange networks were in place to move the valuable stone across the ancient landscape.

The team also discovered black and red rocks—manganese and ocher—at the sites, along with evidence that the rocks had been processed for use as coloring material. “We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

The research teams for the three studies published in Science include collaborators from the following institutions: the Smithsonian Institution, the National Museums of Kenya, George Washington University, the Berkeley Geochronology Center, the National Science Foundation, the University of Illinois at Urbana-Champaign, the University of Missouri, the University of Bordeaux (Centre National de la Recherche Scientifique), the Natural History Museum/Department of Anthropology at the University of Utah, Harvard University, Santa Monica College, the University of Michigan, the University of Connecticut, Emory University, the University of Bergen, Hong Kong Baptist University and the University of Saskatchewan. Funding for this research was provided by the Smithsonian, the National Science Foundation and George Washington University.


Advances in human behaviour came surprisingly early in Stone Age

Early humans in eastern Africa crafted advanced tools and displayed other complex behaviours tens of thousands of years earlier than previously thought, according to a trio of papers published on 15 March in Wetenskap 1 , 2 , 3 . Those advances coincided with — and may have been driven by — major climate and landscape changes.

The latest evidence comes from the Olorgesailie Basin in Southern Kenya, where researchers have previously found traces of ancient relatives of modern human as far back as 1.2 million years ago. Evidence collected at sites in the basin suggests that early humans underwent a series of profound changes at some point before roughly 320,000 years ago. They abandoned simple hand axes in favour of smaller and more advanced blades made from obsidian and other materials obtained from distant sources. That shift suggests the early people living there had developed a trade network — evidence of growing sophistication in behaviour. The researchers also found gouges on black and red rocks and minerals, which indicate that early Olorgesailie residents used those materials to create pigments and possibly communicate ideas.

All of these changes in human behaviour occurred during an extended period of environmental upheaval, punctuated by strong earthquakes and a shift towards a more variable and arid climate. These changes occurred at the same time as larger animals disappeared from the site and were replaced by smaller creatures. “It’s a one-two punch combining tectonic shifts and climate shifts,” says Rick Potts, who led the work as director of the human origins programme at the Smithsonian Institution in Washington DC. “That’s the kind of stuff out of which evolution arises.”

Researchers from the Smithsonian Institution and their colleagues tracked changes in the behaviour of early humans in Kenya’s Olorgesailie Basin. Credit: Human Origins Programme, Smithsonian

The studies push back the timeline for such behaviour by around 100,000 years, adding to a growing body of evidence suggesting that the roots of human culture are deeper and more extensive than once thought.

The latest evidence is “probably not enough to put the question to rest as to what effect the climate variability had on human behaviour”, says Nick Blegen, an anthropologist at the Max Planck Institute for the Science of Human History in Jena, Germany. But he says that the findings from Olorgesailie provide solid evidence for a shift towards sophisticated behaviour that predates the earliest evidence for Homo sapiens. Researchers have traditionally thought that H. sapiens emerged around 200,000 years ago, but fossils discovered in Morocco could push that date to more than 300,000 years ago 4 .

Blagen has documented the transport of obsidian in central Kenya roughly 200,000 years ago 5 , and he is preparing another study that would push that record back to 396,000 years ago at the same site. The record for such complex behaviour is likely to extend back even further, he says, but it is not clear whether the environment is shaping human behaviour, or whether advances in human behaviour are enabling them to inhabit riskier environments.

Excavations in the Olorgesailie Basin have been turning up Stone Age artefacts ever since Louis and Mary Leakey pioneered work there in the 1940s. But this is the first time that scientists have documented evidence of more advanced tools and behaviours typically associated with the Middle Stone Age, which lasted until 25,000–50,000 years ago, says Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University in Washington DC, who led the dating and analysis of the latest artefacts.

Isotopic dating techniques helped the team to pin down the age of the stone tools, and the researchers traced the obsidian back to its sources, which were mostly located 25–50 kilometres away in multiple directions. “It’s the best evidence yet for the exchange of raw materials” so early in time, Brooks says.

Curtis Marean, a palaeoanthropologist at the University of Arizona in Tempe, says he isn't yet convinced by the evidence for trade. "To demonstrate extended social networks, I would like to see regular and systematic transport of raw material across a number of artefact types on the order of 100 kilometres," he says.

The team cannot say exactly how long before 320,000 years these changes happened because an extended period of erosion at the site wiped out the archaeological record there between 499,000 and 320,000 years ago.

Some information could come from several projects that drilled into ancient lake beds in Kenya and Ethiopia to collect a detailed record of environmental and ecological changes in the region 6 . Potts and his team drilled two of those cores in the southern Olorgaseilie Basin, and Potts says the cores cover the entire period that is missing from the archaeological record. Comparisons with cores drilled elsewhere in East Africa should help scientists to differentiate between events happening locally and broader regional climatic trends.

“The drill cores I hope will be a game changer, because of the precision of the environmental record and hopefully the precision of the dating,” Potts says. Then it’s a matter of working to understand how animals and people might have responded to the changing environment, Potts says. “Only then can we say anything about how climate is really affecting human evolution.”


Evidence of early innovation pushes back human evolutionary timeline

An international team of researchers found that 320,000 years ago humans already developed impressive social structures and technological innovations such as using color pigments and manufacturing more sophisticated tools.

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had–by about 320,000 years ago–begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

The Olorgesailie Basin in Kenya contains a group of Lower Paleolithic archaeological sites (the oldest dating up to 1.2 million years ago), which is notable for the large number of hand axes discovered there since the 1920s. The axes were made by hominins between about 600,000 and 900,000 years ago, along what used to be a lakeshore. Hominins inhabited the area for hundreds of thousands of years, and 320,000 ago, they were already exhibiting complex behaviors — technological innovation, social exchange networks and symbolic communication helped these early populations survive and gain an advantage over competing species, researchers say.

“This change to a very sophisticated set of behaviors that involved greater mental abilities and more complex social lives may have been the leading edge that distinguished our lineage from other early humans,” said Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program.

Writing in one of three Wetenskap publications that describe the adaptive challenges faced by early humans during this phase of evolution, Potts reports that as earthquakes changed the landscape and the climate varied between dry and wet, hominins started developing surprisingly complex behaviors. Meanwhile, Alison Brooks, a professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology wrote another paper which presents evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. Color is used for more than just making things look nicer, it indicates a distinct level of symbolic communication and identity.

“We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of these and many other findings from the area, using isotopic dating.

Scientists found evidence of obsidian trade. Images from the prehistoric site of Olorgesailie, Kenya. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

Interestingly, while the early axes were manufactured using local stones, the Smithsonian team also found small stone points made from non-local obsidian, as well as larger, unshaped pieces made from volcanic stone at Olorgesailie — which interestingly, doesn’t have an obsidian source of itself.

The chemical make-up of the tools indicates that they were made from rocks brought from 15-55 miles away, suggesting that they were brought through an exchange network.

The beauty of this multidisciplinary research effort is that it enables researchers to understand what the environment of these ancient humans looked like. Geological, geochemical, and biological evidence indicates to a long period of climate instability around 360,000 years ago — a time when the area was also ravaged by earthquakes.

Ultimately, this could even provide insight into how humans came to be as a dominant species on Earth. The most prevalent theory is that early humans evolved gradually in response to an arid environment, but Potts and his team have a different idea. They believe that this environmental instability drove humans to develop new technologies and social structures, to secure their livelihoods during times of scarcity.


Kyk die video: Ancient humans and disappeared lake, Olorgesailie Basin near Magadi