Hoe het stede in die Middeleeue gewerk?

Hoe het stede in die Middeleeue gewerk?

Moderne fiksie is dikwels gevul met fantasie -weergawes van die Middeleeue, uit Heer van die ringe aan Speletjie van trone, en alles tussenin, maar hoe het die werklikheid van hierdie troep gewerk?

Daar sou natuurlik boere gewees het wat produkte op markte geskep en verkoop het, en smede, perde reggemaak en wapens en wapens gemaak het - maar wat van die ander? Hoe het mense dit bekostig om te lewe? Ek besef dat daar in daardie dae geen middelklas was nie, maar die gemiddelde persoon sou steeds 'n huis gehad het.

Byvoorbeeld, in 'n 13de -eeuse stad soos Conwy in Wallis: Wat sou die gemiddelde persoon gedoen het vir geld wat binne die stadsmure gewoon het? Hoe het hul weergawe van kapitalisme werk?

Om dit anders te stel, kan dit makliker wees om te antwoord:

  • Wat sou kinders met hul dag gedoen het?
  • Wat sou vroue met hul dag gedoen het?
  • Wat sou mans met hul dag gedoen het?
  • En hoe sou hulle dit kon bekostig om te eet en te lewe?

Die lewe in die Middeleeue was op die manier wat u vra, nie veel anders as nou nie. Miskien wil u The Canterbury Tales deur Chaucer lees. In baie van die verhale skets hy 'n prentjie van die daaglikse lewe in die Middeleeuse Engeland, en u sal sien dat dit nie te veel anders was as nou nie.

Om 'n paar van u spesifieke punte te beantwoord:

Die middelklas: daar was beslis 'n middelklas. In Engeland het die middelklas twee hooftipes mense ingesluit: villeins en yeoman. 'N Villein was 'n huurderboer wat gebonde was aan die land, 'n slaaf. 'N Jongman het sy eie grond besit. Die meeste handelaars, kunstenaars en tegnici was juweliersware.

Huise: mense het wel huise gehad, maar hulle was eenvoudiger en kleiner as vandag. 'N Baie algemene ontwerp was 'n ronde huis met 'n enkelkamer en 'n grasdak. Die vloer was vuil, maar was bedek met sagte biesies, genaamd "dors". U sou op 'n strooi matras of op 'n bed slaap as u gesond was. 'N Jongmens, of 'n armer, sou net op geweefde strooimatte slaap.

Kinders: baie jong kinders het geen klere gehad nie, maar 'n kombers, maar as hulle drie of vier was, het hulle moontlik 'n tuniek gekry, tensy hul ouers regtig arm was. Daar was geen skool nie, so kinders het net rondgehardloop en gedoen wat hulle wou, tensy hulle take moes doen of werk deur hul ouers gegee het. Sodra 'n kind ongeveer 6-8 jaar oud was, kon hulle werk met naaldwerk en ander eenvoudige take, varkies voer of wat ook al. Arm gesinne laat hul kinders soms teen hul wil werk om geld te help verdien. Dit sou lei tot weghol.

Vroue: Sommige vroue sou getroud wees en doen wat nodig is in die huis. Die maak van lap en klere het baie tyd gekos, wat vroue besig gehou het. Baie vroue sou onlosmaaklik wees, spinnekoppe, vrye geeste of weduwees. Sulke vroue sal werk vir 'n lewende wese, wel, spinnekoppe (jy het seker geraai) of breiers. Daar is gewoonlik sekere beroepe opsy gesit vir alleenstaande vroue, soos biermaak. Baie vroue was dokters/kruiedokters en hoerery was algemeen.

Mans: Mans het al die werk gedoen wat u sou verwag. 'Amptelike' of staatsondersteunde werksgeleenthede was ietwat skaarser as nou, so mans het dikwels meer off-hand-take gehad as handwerkers, of wat 'hande' genoem is, terwyl hulle werk gedoen het. Daar was baie boemelaars, bedelaars en sakdames, en daar was geen opsluiting van mal mense soos dit nou is nie, so almal met 'n verstandelike gestremdheid het net rondgedwaal. Hulle is “dwase” genoem.

Eet: Dit was 'n bietjie moeiliker om kos te kry as wat dit nou is, maar in die dorpe was daar gewoonlik 'n stokperdjie. U kan ook gereeld werk vind om slote te grawe of hout te sny. Wanhopige mense kan wurms, brandnetels, sade en ander sulke wilde kos eet. Kerke het kos gegee, net soos nou. Gewone kos in Engeland was gars- of rogbrood. Selfs 'n werkende arbeider kan genoeg maak om vir brood en 'n paar ekstra te betaal. Die meeste mense het ten minste 'n houtbak en lepel gehad. 'N Regtig arm mens sou met hul hande eet. 'N Jongman het gewoonlik 'n vurk, mes en lepel met bordjies en koppies. Die tafel vir die meeste mense was soos wat 'n parkbank en tafel vandag sou wees. Stoele is slegs vir die hoër middelklas en hoër. Die meeste mense kon ten minste een keer per week vis of vleis bekostig, en vette en soetgoed word verruil om sop te maak, wat die meeste mense elke dag eet. 'N Algemene gereg was pap, hawer of gars gemeng met melk, wat ons vandag' graan 'sou noem.


U vraag bevat groot hoeveelhede moderne fantasie.

Stel u eerstens voor dat niks deur die oorgrote en oorweldigende meerderheid van die bevolking gekoop of verkoop kan word nie. Munt bestaan ​​nie of sirkuleer nie vir die meeste mense nie.

Daar sou natuurlik boere gewees het wat produkte op markte geskep en verkoop het

Nope. Boere is 'n moderne instelling wat verband hou met kapitalisme en geslote veldstelsels. Lees Wikipedia se artikel oor die ekonomie van Engeland in die Middeleeue. Die meeste grond is toe as aandele van 'n kollektiewe gemeenskap onder lyde van 'n heer gehou. Plaaslike en streeksbelasting het 'n groot deel van die oorskot geëet, wat in direk verbruikbare of gestoor goedere was. Daar was geen mark nie. Boere produseer oormaat vir belasting, of oormaat as direk onttrek "arbeid" arbeid. Lords het van regte gebruik gemaak om oondbou, meulbou, bierbrouery en dies meer te beperk om surplusse te onttrek, grootliks in direkte vorm.

Af en toe lek van produkte na markte was nie die primêre vorm waarin boere hulself voortplant nie. Produksie spesifiek vir die mark was ongewoon.

maar wat van die ander? Hoe het mense dit bekostig om te lewe? Ek besef dat daar in daardie dae geen middelklas was nie, maar die gemiddelde persoon sou steeds 'n huis gehad het.

Onwaarskynlik. Die gemiddelde persoon was algemeen en waarskynlik vroulik, en het dus niks besit nie. Eienaarskap word gewoonlik uitgelê op grond of 'vaste eiendom' wat geërf is onder mans wat groot gesinsnetwerke beheer het. Stedelike reg het stadig ander eiendomsbegrippe ontwikkel, maar dit was beperk. Die gemiddelde persoon het beweeg tussen rondloper (as 'n grondlose persoon), 'bosse' of 'woestyne' wat onwettig gevestig is (beboste of potensieel landbougrond), 'n arm boer of 'n gewone mens met gemeenskaplike regte, maar geen grondaandeel nie, met 'n halwe grondaandeel , met volle aandele, of meer as een aandele, genoeg om daglone te huur. Oor generasies. Oor generasies kan grond uit 'n manlike oorheersde familie vloei, of iemand kan die reg hê om wettig te vestig.

Die stedelike bevolking was min, net soos die kontantekonomie. Die interaksie tussen stedelike en landelike ekonomieë het plaasgevind deur gereelde belastingmarkte (dikwels gesinchroniseer met rondgaande howe, of hofdae, of teregstellingsdae, of godsdienstige feeste), en groot feeste wat gesinkroniseer is. Dit het voldoende interaksie tussen luukse en daaglikse verbruiksgoedere moontlik gemaak-almal skaars en arm.

Byvoorbeeld, in 'n 13de -eeuse stad soos Conwy in Wallis: Wat sou die gemiddelde persoon gedoen het vir geld wat binne die stadsmure gewoon het? Hoe het hul weergawe van kapitalisme werk?

Geen kapitalisme in die 13de eeu nie. Persone wat nie 'n lisensie het om 'n vaardigheid te beoefen nie, sou in hongersnood en straf lewe (wat dikwels uit vrydorpe geslinger word of as slawe / in slawerny gebring word). Persone met duidelike vrye regte, maar geen handel nie, sou bloot honger ly. 'N Gesin met 'n handelsreg sou sy posisie geslagte lank terug versterk het, en vertrou op tradisionele handelsmoondhede om die maatskaplike erkenning (en afdwinging van priesters en willekeurige sosiale geweld) op die gepaste pryse vir hul arbeid te verkry. 'N Paar gesinne sou rykdom gekonsentreer het, maar dit sou nie vloeibare kapitaal wees nie, dit sou statiese tekstiele wees wat gebruik word vir uitstalling, of doeke. Ons weet dit uit die goddeloosheid waarmee kerklui en edeles 'opsigtelike' wette op ryk stedelinge gedwing het om te keer dat hulle hoede te groot dra, mantels met te veel voue of te lang skoene.

Enige rykdom sou luuks vertoon word om die bestaande beginsels van klasstatus en handhawing van 'stasie' op armes af te dwing. Geen kapitaal het as sodanig in dorpe gesirkuleer nie.

Om dit anders te stel, kan dit makliker wees om te antwoord: Wat sou kinders met hul dag gedoen het?

Werk, speel, bid en kan honger ly. Formele opvoeding was 'n beperkte stroom wat gebruik is om die geestelikes te reproduseer en 'n beperkte poel van staats- en kerkwerknemers.

Wat sou vroue met hul dag gedoen het?

Werk aan die primêre produksie van die huishouding en grootgemaakte kinders. Aangesien 'industrie' in die sin van nuttige arbeid heeltemal handwerk was, het vroue saam met hul mans gewerk, en mans het saam met hul vroue gewerk. 'N Lisensie om handel te dryf was 'n lisensie vir alle persone in die huis om die handel onder die beheer van die hoofman uit te voer.

Wat sou mans met hul dag gedoen het?

Dieselfde as vroue. Net soos hulle vroue sou hulle in God se genade verlossing gesoek het. Hulle sou probeer het om hul rykdom aan die beste krag te toon. Om ander te onderwerp terwyl hulle hul "ou" (lees onlangs uitgevinde) feodale regte beskerm.

En hoe sou hulle dit kon bekostig om te eet en te lewe?

Grootliks deur die vervaardiging van ongelooflik beperkte luukse goedere, en die sirkulasie hiervan deur rekeningstelsels word selde met muntstukke afgehandel. 'N Groot aantal van hulle sou heeltemal afhanklik wees van liefdadigheid, of om 'n gebonde lid van 'n kragtige huishouding en diens te word.

En natuurlik is die alternatief om dood te gaan van honger, of om byna totale kindersterftes en vroeë volwasse sterftes as gevolg van siektes te hê, sodat u gesin sterf eerder as om meer mense te produseer.

U voer 'n fantasie wat u besit in die pre-moderne ekonomie in. Die pad vorentoe is deur die streng ekonomiese geskiedenis te lees, soos dié wat in die Middeleeue in die Engelse Ekonomie van Engeland aangehaal is.


Middeleeue

Middeleeuse tye en toernooi is 'n gesinsdiner-teater met toneelstukke in die middeleeuse styl, swaardgeveg en stoot. Medieval Times Entertainment, die beheermaatskappy, het sy hoofkwartier in Irving, Texas. [1]

Daar is tien plekke: die nege in die Verenigde State is gebou as replika van die 11de-eeuse kastele [2] die tiende, in Toronto, Ontario, Kanada, is in die CNE-regeringsgebou geleë. [3] Vertonings word uitgevoer deur 'n rolverdeling van ongeveer 75 akteurs en 20 perde op elke plek.


Binne die middeleeuse bordeel

Hoe was die lewe vir die Middeleeuse prostitute? 'N Saak in die Duitse stad Nördlingen onthul 'n helse wêreld van uitbuiting en geweld.

In die winter van 1471 het die munisipale raad van Nördlingen in die suide van Duitsland kennis geneem van 'n skandaal in die openbare bordeel van die stad. Dit het 'n kriminele ondersoek na die optrede van die bordeelhouer, Lienhart Fryermut, en sy lewensmaat, Barbara Tarschenfeindin, veroorsaak. Nadat hy al 12 die prostitute wat destyds in die bordeel werk ondervra het, het die raad verneem dat die kombuismeisie van die bordeel, 'n vrou met die naam Els von Eystett, tot prostitusie gedwing is en gevolglik deur een van haar kliënte swanger geraak het. Toe Barbara dit agterkom, het sy Els gedwing om 'n aborsie te drink wat sy self gemeng het, met die gevolg dat Els 'n manlike fetus aborsie gehad het wat volgens die ander vroue ongeveer 20 weke oud was.

Nadat sy Els net 'n paar dae later teruggekeer het na die werk en haar tot geheimhouding gesweer het, het dinge vir 'n paar weke weer normaal geword op die bordeel. Maar dit was nie lank voordat sommige van die prostitute onder mekaar begin praat het oor wat gebeur het nie. Die een, Barbel von Esslingen, het 'n emmer water na Els se kamer gebring terwyl sy leed gelê het en die kind se lyk op 'n bank sien lê het. Nadat Barbara gehoor het hoe sy praat oor wat sy gesien het, het sy Barbel weggestuur om in die openbare bordeel in die nabygeleë Ulm te gaan werk. Maar dit was te laat om skinder oor die voorval te stuit. Sommige gewone kliënte het selfs begin praat oor wat gebeur het, en het hardop gewonder hoe dit kan wees dat Els, 'wat groot was, nou so klein' was.

Dinge het kop uitgesteek toe twee amptenare van die stadsraad wat verantwoordelik was vir die monitering van die bordeel, besoek afgelê het. Hulle het aan die vroue gesê dat gerugte oor wat gebeur het, senior lede van die raad bereik het en dat 'n ondersoek op hande is. In 'n woedende konfrontasie het Lienhart op die vroue ingebars terwyl hulle geëet het, en 'n woeste pak slae aan Els gelewer, terwyl sy uitdagend teruggekeer het dat hy haar arms en bene moes afkap om haar stil te hou. Later, toe dit uiteindelik vir Barbara en Lienhart duidelik geword het dat hul toesmeer misluk het, het hulle Els in die geheim genader om haar 'n winskopie aan te bied.

In ruil vir haar stilte, stem hulle in om die skuld wat sy aan hulle skuld, te verminder, en sy sal die volgende dag rustig wegglip terwyl die vroue aandete eet. Els het ingestem, en toe die tyd aangebreek het om die plan uit te voer, het Barbara haar na die kombuis gestuur om 'n beker melk te gaan haal. Toe Els die bordeel verlaat en na die stadspoort gaan, het Barbara 'n opmerking gemaak oor die vraag waarheen sy gegaan het en die vroue beveel om die bordeel vir haar te soek. Maar, soos een van die prostitute, Margrette von Biberach, later getuig het, het Els hulle al alles vertel van die geheime plan. Selfs terwyl hulle by die soektog aangesluit het, het 'almal van hulle geweet hoe dit werklik gaan'.

Die besigheid van bordele

Nördlingen is vandag 'n rustige en welvarende plek, halfpad langs die Romantic Road, 'n stuk van 'n paar van die bekendste toeriste-monumente in Duitsland. Die opvallendste kenmerk daarvan is die geheel en al ongeskonde middeleeuse ringmuur wat die stad omsingel, 'n bewys van die betekenis wat dit in die verlede gehad het. Onder ander noemenswaardige gebeurtenisse word Nördlingen geassosieer met twee van die bloedigste gevegte van die Dertigjarige Oorlog en met 'n besonder woeste heksegal, wat 'n heldin gemaak het van een van sy burgers, die herbergier Maria Holl, wat 60 sessies van marteling deurstaan ​​het sonder om te bely . In 1932 sou die stad Adolf Hitler huisves, wat 'n toespraak daar gehou het enkele maande nadat hy die presidensiële verkiesing vir Paul von Hindenburg verloor het.

In die Middeleeue het Nördlingen ryk geword op grond van die tekstielhandel, wat 'n aansienlike bevolkingsuitbreiding aangevuur het en groot eise aan die stadsraad gestel het om vrede en stabiliteit aan sy burgers te bied. Soos baie ander dorpe in Wes -Europa, was die verskaffing van 'n openbare bordeel een deel van hierdie vergelyking. In 'n argument wat vandag nog steeds gebruik word, is die lisensie van prostitusie en die konsentrasie daarvan waar dit gesien en gereguleer kan word, as 'n mindere euwel beskou as om dit ongemerk te laat floreer. Hierdie rede is onderskryf deur nie minder nie 'n figuur as Sint Augustinus, wie se verhandeling Regtig het opgemerk dat 'as u hoere uit die samelewing verwyder, alles vanweë wellus onrustig sal wees'. In dele van Wes -Europa waar gelisensieerde prostitusie die norm was - 'n gebied wat Suid- en Sentraal -Duitsland, Noord -Italië, Suid -Frankryk, die Lae Lande en Iberia insluit, maar nie Engeland nie - is prostitusie dus 'n uitlaatklep vir jong en ongetroude mans wat andersins 'eerbare' vroue in gevaar kan stel. In sommige stede, veral Florence, was prostitusie ook veronderstel om mans van sodomie te weerhou.

Alhoewel daar 'n paar plaaslike variasies was, het die meeste Duitse dorpe met bordele wat gelisensieer was, 'n soortgelyke model gevolg. Die bordeel is deur die stad gekoop en aan 'n bordeelhouer verhuur (op baie plekke 'n man, hoewel soms 'n vrou), wat verantwoordelik was vir die daaglikse bestuur daarvan. Die bewaarder het belasting betaal aan die owerhede in ruil vir die reg om kostes en verblyf aan prostitute wat in die bordeel woon, te betaal en om 'n derde van die fooi wat hulle aan kliënte hef, te betaal. Verdere inkomste kan verkry word deur voedsel en drank te verkoop. Nadat hulle betaal het vir kamer en kos, kon prostitute die res van hul verdienste behou, asook enige wenke wat 'n kliënt hulle kon gee.

Breë aanvaarding van die sosiale nut van prostitusie het verseker dat dit 'n baie sigbare deel van die laat -Middeleeuse stedelike lewe was. In baie stede het die sosiale rol van prostitute uitgebrei tot burgerlike optredes, waar hulle as deelnemers aan danse, troues en die intogstoetse van groot regeerders as deel van die gasvryheid van die stad beskou kon word. Die gevolg van die keiser Sigismund geniet vermoedelik die gasvryheid van bordele wat in 1414 deur dorpe oopgemaak is, terwyl 'n staaltjie wat aan Frederik III geheg was, hom sien verwelkom by die poorte van Neurenberg in 1471 deur prostitute wat hom gevange geneem het 'n goue ketting, wat hom eers bevry na die betaling van 'n losse losprys.

Ten spyte van hierdie erkenning van hul rol in die samelewing, word prostitute in vergelyking met eerbiedwaardige vroue en dogters as oneerlik en sondig beskou. Deur die loop van die 1400's het enige vrou wat verdink word van onwettige seks, die risiko loop om gelykgestel te word aan die hoer van die bordeel en kan sy selfs deur die owerheid met geweld daar geplaas word. Dit was egter nie noodwendig 'n eenrigtingreis nie. Vroue wat op bordele was, hoop om weg te gaan deur genoeg te spaar vir 'n bruidskat wat hulle in staat stel om te trou en 'tot eer' te gaan. Deur dit te doen, volg hulle moontlik die voorbeeld van een van die kragtigste verlossingsimbole van die Christendom, Maria Magdalena, wat dikwels in die laat Middeleeuse preke uitgebeeld word as 'n prostituut.

Soos baie van die mense in die Middeleeue wat nie deel was van die sosiale elite nie, is die lewens van prostitute byna uitsluitlik aan ons bekend uit verslae van geletterde, meestal manlike waarnemers. Soos die historikus Ruth Mazo Karras opgemerk het, hoewel die konsep van hoerery 'n groot rol gespeel het in die polisiëring van die seksuele gedrag van vroue op alle vlakke van die samelewing, is die stemme van prostitute self feitlik onbekend. Die getuienis van die Nördlingen -vroue is dus uniek om ons 'n blik op die wêreld van laat -Middeleeuse prostitusie te gee vanuit die perspektiewe van prostitute self. Wat vertel die Nördlingen -vroue ons oor hierdie wêreld? En watter ooreenkomste kan getrek word tussen hulle ervarings en dié van vroue wat vandag in die sekshandel handel?

Uitbuiting

Die strafregtelike ondersoek wat deur die Nördlingen -stadsraad uitgevoer is, het volgens twee primêre ondersoeke verloop. Eerstens was daar die beweerde aborsie van die kind van Els von Eystett. Aborsie ('n daad wat destyds dikwels in verband gebring is met kindermoord) was 'n ernstige misdaad wat 'n verbanning uit die stad kan verdien, anders as in ander dele van Wes -Europa; dit was nog nie algemeen in die suide van Duitsland om diegene wat daaraan skuldig bevind is, tereg te stel nie. Interessant genoeg lyk dit asof Els self nooit onder verdenking was dat sy haar kind geaborteer het nie. Dit lyk asof die raad van die begin af die verhaal van die ander vroue in die bordeel vertel het, wat haar as die onskuldige party uitgebeeld het. Die meeste besonderhede van hierdie vertelling is eintlik deur slegs drie van hulle verskaf: Els en twee ander, Margrette von Biberach en Anna von Ulm. Dit lyk asof beide vroue 'n spesiale vertroueling van Els was gedurende die traumatiese gebeure en beskryf het dat sy haar ondersteun en vertroos terwyl sy in pyn was. Els het self getuig in die nabygeleë stad Weissenburg, waarheen sy gegaan het nadat sy die bordeel in Nördlingen kon verlaat. Dit het 'n mate van samewerking tussen die twee stelle owerhede genoodsaak, blyk uit korrespondensie wat by die verhoor aangeteken is-'n bewys van die erns waarmee die stadsraad Nördlingen die saak behandel het.

Die tweede helfte van die ondersoek het die vorm aanneem van 'n algemene ondersoek na die werksomstandighede in die openbare bordeel. Hier het die raad besluit om te ontdek of en hoe Lienhart Fryermut die eed van die eed as bordeelhouer verbreek het, gesweer toe hy in 1469 begin werk het. Sulke ede was 'n algemene manier om bordele in Duitse dorpe te reguleer. Omdat bordeelonderhoud so 'n onbetwisbare beroep was, vergelykbaar met dit waarna die historikus Kathy Stuart verwys as die 'besoedelde handel' van die hangman, en 'n persoon wat sy pligte verbind deur 'n eed wat aan God gesweer is, 'n sterk vorm van regulering bied wat die owerhede toegelaat het om diegene wat hul posisie misbruik het, maklik af te maak.

Soos duidelik geword het toe die Nördlingen -vroue hul getuienis begin lewer het, was daar meer as genoeg bewyse om aan te dui dat Lienhart dit gedoen het. Anders as die aborsie -ondersoek waarin 'n klein aantal belangrike getuies baie van die relevante bewyse gelewer het, is bewyse vir hierdie deel van die ondersoek versprei oor die getuienis van byna al die vroue. Hulle verklarings toon aan dat, hoewel die meeste van hulle bloot die vrae wat die raad aan hulle gestel het, beantwoord het, 'n aantal vroue die kans gewaag het om addisionele inkriminerende besonderhede te gee oor die maniere waarop hulle deur Lienhart en Barbara misbruik en misbruik is.

Die eerste wat voor die raad gekom het, was Anna von Ulm. Anna het haar getuienis begin deur te sê dat 'die bordeelbewaarders haar en die ander baie hard behandel' en dat 'hulle die vroue dwing en dwing om op onvanpaste tye geld te verdien, naamlik op heilige Saterdagaande wanneer hulle Maria, die waardige moeder, moet eer van God, en moet sulke werk vermy '. Sy het hierby bygevoeg dat sy en byna al die vroue in die bordeel verkoop is, waaronder een van so ver as Italië, en almal baie skuld aan Lienhart gehad het. Sy het gesê dat hy en Barbara 'die vroue dwing om mans na hulle toe te laat kom, en as hulle nie wil nie, word hulle geslaan'. In 'n soortgelyke trant het sy beweer dat 'wanneer die vrouens 'n vroulike siekte [menstruasie] het, hulle gedwing word om geld te verdien en mans na hulle toe te laat'.

Anna verduidelik toe hoe sy en die ander skuld gekry het. Toe dit duidelik word, het Lienhart hulle blootgestel aan 'n reeks willekeurige aanklagte wat nie net hul verdienste uitgewis het nie, maar ook verseker dat hulle vasgekeer was deur steeds groter skuld, wat hy as voorwendsel gebruik het om hulle te verbied om sy diens te verlaat. . Alhoewel dit nie streng onwettig was nie - talle werkgewers in hierdie era het beperkings op hul werknemers se bewegingsvryheid opgelê en besittings kon konfiskeer om te verhoed dat hulle wegkom, maar die groot omvang van Lienhart se uitbuiting maak dit 'n uitsonderlike geval.

Sy praktyke het ingesluit om hul wenke in beslag te neem en hulle te dwing om kontantgeskenke te betaal op sekere tye van die jaar, insluitend Pinkster en Kersfees. Hy het ook goedere teen hoë pryse aan hulle verkoop. Soos Anna gesê het, 'toe hy iets aan hulle wou verkoop, hetsy lap of ander goed wat 'n halwe of 'n vol florin werd was, het hy dit vir twee, drie of vier aan hulle verkoop'. Sy het ook gesê dat die vroue die 'ewe' sent wat hulle het, moet verruil vir ongelyke van 'n vermoedelik minder waarde. By die binnekoms van die bordeel het hulle hul klere in beslag geneem en aan Joodse handelaars verpand, wat vir Anna beteken het dat sy gedwing was om 'ellendig en amper naak te gaan, met maar een rok en geen onderhemd', met die verdere gevolg dat 'sy kan haarself skaars bedek en is nie bereid om tussen eerbare mense uit te gaan nie'.

Diegene wat na Anna gekom het, het by die prentjie gevoeg. Els von Nürnberg het gesê dat sy vir Lienhart 'n sluier met 'n waarde van twee floriene gegee het toe sy die bordeel binnegekom het en aan die raad gesê het: 'Vir die romp wat sy dra, moet sy hom geld gee'. Enndlin von Schaffhausen en Adelhait von Sindelfingen het albei gesê dat hulle hul klere laat konfiskeer het volgens Lienhart, volgens Enndlin, dit het gebeur 'wanneer een van die vroue goeie klere het'. Wÿchselbrünn von Ulm het gesê dat Lienhart die vroue te veel betaal het deur vir 13 pennies maaltye te voorsien as dieselfde elders in die stad beskikbaar was vir 12. Chündlin von Augsburg het gesê wyn word aan die vroue verkoop vir 'n sent meer binne die bordeel as daarbuite. Enndlin beskryf ook 'n praktyk waardeur Lienhart die vroue dubbel die normale bedrag van 'slaapgeld' hef, 'n fooi wat gehef word wanneer 'n kliënt in die bordeel wou oornag. Margrette von Biberach het gesê toe sy die bordeelhouer vooraf in kennis gestel het dat sy 'n oornagkliënt het wat later nie opgedaag het nie, moes sy steeds die volle bedrag slaapgeld betaal.

Gevangenes

Bo en behalwe hierdie uitbuitende reëlings was verdere praktyke bedoel om nog meer inkomste uit die vroue te haal. Dit het aanvullende arbeid ingesluit, hoofsaaklik spin, 'n taak wat bordeelhouers in sommige dorpe toegelaat het om prostitute te eis, hoewel dit nie in Nördlingen was nie. Anna von Ulm het nietemin berig dat die vroue gemaak is om twee groot spindels per dag te produseer, of om Lienhart vier sent te betaal. Daar was ook beperkings op die bewegingsvryheid van die vrou. Anna het ook aan die raad gesê dat Lienhart 'hul kerkgang van hulle weggeneem' het, en hulle die kans ontneem het om mis te hoor. Sy het ook gesê dat hy hulle gewoonlik nie toegelaat het om die bordeel te verlaat nie, met die gevolg dat hulle 'nie hul kos kon verdien nie'. Wat voedsel betref, het sy daarop gewys dat die vroue gewoonlik walglike maaltye gekry het en ekstra porsies geweier is tydens menstruasie, soos vereis, en dat hulle gedurende die week nie brood en vleis gekry het nie.

Van die vroue het ook aan die raad vertel van die bedrieglike maniere waarop Lienhart hulle 'n inkomste ontneem het. Een van die algemene praktyke in bordele in die hele streek was om al die geld wat kliënte betaal het in 'n sentrale kas te deponeer, wat dan aan die einde van die week onder die vroue versprei is volgens hoeveel kliënte hulle gesien het. Catherin von Nürnberg het gesê dat, toe dit in Nördlingen gedoen is, die vermoede ontstaan ​​het dat verskeie vroue minder betaal is as wat hulle verdien het, terwyl Margrette von Biberach aan die raad gesê het dat sy soms gesien het hoe Barbara doelbewus die bedrag geld wat 'n bepaalde persoon bygedra het, onderskat. vrou, met die gevolg dat Lienhart kwaad sou word en vir die betrokke vrou sou sê dat 'hy geen nut vir haar het nie, en hulle verdien hom niks'.

Die gevolg hiervan was dat, in die woorde van Anna von Ulm: 'Hulle is almal arm vroue en kan nie geld bespaar nie, en die skuld groei vir elkeen, hoewel hulle nie weet hoe nie, en hulle kan niks betaal nie.' Maar Lienhart se regime was nie beperk tot finansiële uitbuiting nie. Die ontberings wat die vroue gely het, is vererger deur gereelde gebruik van geweld en intimidasie. Volgens verskeie van hulle het beide Lienhart en Barbara die vroue gereeld geklop, dikwels as Lienhart beweer dat hulle minder verdien het as wat hulle moes verdien. Margrette von Biberach het gesê dat sulke geweld arbitrêr is, aangesien Lienhart 'hulle meer geslaan het weens onskuld as weens skuld'. Soms blyk dit dat die geweld 'n sadistiese voorsprong het. Baie van die vroue het gesê dat Lienhart hulle met 'n bullwhip geslaan het, terwyl Wÿchselbrünn von Ulm gesê het dat hy soms 'n stok of 'n gordel gebruik het. Om die dinge nog erger te maak, het Adelhait von Sindelfingen daarop gewys dat Lienhart selfs bekend was dat hy kliënte in die bordeel aangerand het, 'verhoed dat hulle verdien', en sodoende 'n siklus van geweld voortduur.

Regtig helse

Een algemene beeld van laat -Middeleeuse prostitusie, wat soms in die populêre kultuur herhaal word deur middel van fantasie -omgewings, beeld die bordeel uit as 'n sensuele omgewing waarin goeie moed en onskuldige feestelikheid aan die orde van die dag is. Daar is bewyse dat bordele eintlik probeer het om hierdie soort beeld vir hulself te kweek deur luukse meubels, 'n warm oond en die geleentheid om te eet en te drink in die geselskap van vroue, 'n omgewing wat die ideale van hoflike liefde versterk het.

Beelde soos hierdie gebruik egter die idee van die 'luukse' bordeel as 'n ontsmette weergawe van prostitusie om 'n sluier te trek oor uitbuitende werkspraktyke en die bevoorregting van manlike seksualiteit. In die geval van Nördlingen dui die getuienis van die vrou aan dat die lewe in 'n munisipale bordeel werklik helse kan wees. In een van verskeie sulke bewerings in die saakrekord, het Chündlin von Augsburg aan die raad gesê dat 'sy al in ander huise was, maar nog nooit gesien het dat vroue harder of veragteliker gehou word as hier nie', terwyl Wÿchselbrünn von Ulm beweer dat 'die vroue' word nie hier gehou soos elders nie '. Dit lyk asof Catherin von Nürnberg dieselfde indruk gehad het en verklaar dat die behandeling van vroue in Nördlingen 'buitengewoon streng' was.

Soos alle uitsonderlike voorvalle, is dit belangrik om te bevraagteken hoe verteenwoordigend 'n enkele saak kan wees. Dit is moontlik dat die vroue die omvang van mishandeling oordryf het - of selfs daaroor gelieg het - om gunstiger werksomstandighede te verseker. Maar dit is ook opvallend hoe maklik hulle blykbaar deur hul ondervraers geglo is. As oneerlike vroue was die getuienis van prostitute gewoonlik baie min in 'n regsopset, maar tog het die raad geen moeite gehad om hul rekeninge oor die van Barbara en Lienhart te aanvaar nie. Aan die einde van die ondersoek is albei uit hul pos ontslaan en vir ewig uit die stad verban. In Barbara se geval het die raad die bykomende stap geneem om haar oor die voorkop te merk vir haar aandeel in die aborsie van Els von Eystett se kind.

Uiteindelik was dit die aborsie wat so 'n uiterste geval gemaak het. Finansiële uitbuiting en geweld was algemeen genoeg in munisipale bordele, maar die gedwonge aborsie van 'n prostituut se kind - soos die raad dit blykbaar gesien het - was 'n daad van brutaliteit wat ver buite die norm was. Dit was hierdie daad wat ook 'n paar van die mees kenmerkende dele van die getuienis van die vrou gelewer het. In beide hul verklarings beskryf Anna von Ulm en Margrette von Biberach optrede as vertrouelinge aan Els in die nadraai van haar miskraam. Hulle het aan die raad vertel hoe Els bitterlik gehuil het en gesê dat die gesig van Barbara haar hart met ellende gevul het en dat sy 'my kind van my weggeneem en my vlees en bloed doodgemaak het'.

Els het Barbara se optrede in die breër konteks van mishandeling en uitbuiting waargeneem, waardeur Lienhart virtuele eienaarskap van hul liggame en hul verdienste geëis het. Op hierdie manier kan die gedwonge aborsie van Els se kind gesien word as 'n instrumentele terreurdade, wat duidelik gemaak het dat die bordelbewaarders absolute beheer oor die vroulike liggame het.

Maar as die verslag bewyse van trauma toon, kommunikeer dit ook die verset van vroue. Els se vasbeslotenheid om uit te spreek kom tot uiting in die beskrywings van haar wat na Lienhart kyk. En toe hul dag in die hof uiteindelik kom, was die getuienis van die Nördlingen -vroue genoeg om die raad te laat optree teen Lienhart en Barbara.

In die jaar na die ondersoek het die stadsraad 'n nuwe stel regulasies vir die bordel van Nördlingen opgestel wat baie van die uitbuitende finansiële reëlings verbied het wat die meeste vroue wat daar werk, gevangenes gemaak het. Unlike most brothel regulations used by towns in this era, the rules also included an explicit clause requiring a given woman working in the brothel to report to the council immediately any kind of abuse or breach of the rules so that corrective action could be taken – a further sign of the impact made by those who testified in 1471.

Beyond cliché

It is tempting to think of the events described here as part of a depressingly familiar picture. Exploitative working conditions, violence and danger are often thought to accompany prostitution, even in regulated and thus theoretically safer forms of commercial sex. A modern observer of prostitution might recognise in Nördlingen’s brothel a certain model of prostitution catering for low status clients, designed to keep costs low and drive up profits by exploiting its workers. Such a response also seems to affirm the old cliché of prostitution as the ‘oldest profession’ – an unchanging and ever-present phenomenon in human society.

But this cliché is not a harmless one. Thinking about prostitution in this manner is not merely ahistorical, blinding us to what was distinctive and local about the conditions in a place like 15th-century Nördlingen it also obscures the individuality of the women involved. As the historian Judith Walkowitz has argued, it is important that we regard prostitutes themselves as complex individuals, whose experiences and life stories are distinctive and worthy of hearing. Prostitutes are not merely ciphers of a larger historical trend this is difficult to deny, whatever one’s own position on prostitution as a social and economic phenomenon.

We know little else about the women who worked in Nördlingen’s brothel in the years after the 1471-2 investigation. A second, smaller collection of judicial records suggest that by the early 1500s another brothel-keeper by the name of Bartholome Seckler was in trouble with the council for exploiting the women working for him. In any case, it was only a few decades until the sea change of the Reformation saw municipal brothels swept away en masse across southern German towns, as civic authorities grew increasingly uneasy about the moral compromise required to sustain them. By the mid-16th century an institution that had been characteristic of late medieval urban life had vanished, one into which the testimony of the Nördlingen women offers a brief yet vital glimpse.

Jamie Page is a research fellow at the University of Tübingen. He is writing a book on prostitution and subjectivity in late medieval Germany.


Maps of the discoveries

Progress in other technologies such as navigation, ship design and construction, instruments for observation and astronomy, and general use of the compass tended continuously to improve existing map information, as well as to encourage further exploration and discovery. Accordingly, geographic knowledge was profoundly increased during the 15th and 16th centuries. The great discoveries of Columbus, da Gama, Vespucci, Cabot, Magellan, and others gradually transformed the world maps of those days. “Modern” maps were added to later editions of Ptolemy. The earliest was a map of northern Europe drawn at Rome in 1427 by Claudius Claussön Swart, a Danish geographer. Cardinal Nicholas Krebs drew the first modern map of Germany, engraved in 1491. Martin Waldseemüller of St. Dié prepared an edition with more than 20 modern maps in 1513. Maps showing new discoveries and information were at last transcending the classical treatises of Ptolemy.

The most important aspect of postmedieval maps was their increasing accuracy, made possible by continuing exploration. Another significant characteristic was a trend toward artistic and colourful rendition, for the maps still had many open areas in which the artist could indulge his imagination. The cartouche, or title block, became more and more elaborate, amounting to a small work of art. Many of the map editions of this age have become collector’s items. The first map printings were made from woodcuts. Later they were engraved on copper, a process that made it possible to reproduce much finer lines. The finished plates were inked and wiped, leaving ink in the cut lines. Dampened paper was then pressed on the plate and into the engraved line work, resulting in very fine impressions. The process remained the basis of fine map reproduction until the comparatively recent advent of photolithography.

Die Cosmographiae, textbooks of geography, astronomy, history, and natural sciences, all illustrated with maps and figures, first appeared in the 16th century. One of the earliest and best known was that of Petrus Apianus in 1524, the popularity of which extended to 15 more editions. That of Sebastian Münster, published in 1544, was larger and remained authoritative and in demand until the end of the century, reflecting the general eagerness of the times for learning, especially geography.

The foremost cartographer of the age of discovery was Gerhard Kremer, known as Gerardus Mercator, of Flanders. Well educated and a student of Gemma Frisius of Leuven (Louvain), a noted cosmographer, he became a maker of globes and maps. His map of Europe, published in 1554, and his development of the projection that bears his name made him famous. The Mercator projection solved an age-old problem of navigators, enabling them to plot bearings as straight lines.

Other well-known and productive cartographers of the Dutch-Flemish school are Abraham Ortelius, who prepared the first modern world atlas in 1570 Gerard (and his son Cornelis) de Jode and Jadocus Hondius. Early Dutch maps were among the best for artistic expression, composition, and rendering. Juan de la Cosa, the owner of Columbus’ flagship, Santa María, in 1500 produced a map recording Columbus’ discoveries, the landfall of Cabral in Brazil, Cabot’s voyage to Canada, and da Gama’s route to India. The first map showing North and South America clearly separated from Asia was produced in 1507 by Martin Waldseemüller. An immense map, 4 1 /2 by 8 feet (1.4 by 2.4 metres), printed in 12 sheets, it is probably the first map on which the name America appeared, indicating that Waldseemüller was impressed by the account written by the Florentine navigator Amerigo Vespucci.


Evolution of Urban Form

Greek cities did not follow a single pattern. Cities growing slowly from old villages often had an irregular, organic form, adapting gradually to the accidents of topography and history. Colonial cities, however, were planned prior to settlement using the grid system. The grid is easy to lay out, easy to comprehend, and divides urban land into uniform rectangular lots suitable for development.

The Romans engaged in extensive city-building activities as they consolidated their empire. Rome itself displayed the informal complexity created by centuries of organic growth, although particular temple and public districts were highly planned. In contrast, the Roman military and colonial towns were laid out in a variation of the grid. Many European cities, like London and Paris, sprang from these Roman origins.

We usually associate medieval cities with narrow winding streets converging on a market square with a cathedral and city hall. Many cities of this period display this pattern, the product of thousands of incremental additions to the urban fabric. However, new towns seeded throughout undeveloped regions of Europe were based upon the familiar grid. In either case, large encircling walls were built for defense against marauding armies new walls enclosing more land were built as the city expanded and outgrew its former container.

During the Renaissance, architects began to systematically study the shaping of urban space, as though the city itself were a piece of architecture that could be given an aesthetically pleasing and functional order. Many of the great public spaces of Rome and other Italian cities date from this era. Parts of old cities were rebuilt to create elegant squares, long street vistas, and symmetrical building arrangements. Responding to advances in firearms during the fifteenth century, new city walls were designed with large earthworks to deflect artillery, and star-shaped points to provide defenders with sweeping lines of fire. Spanish colonial cities in the New World were built according to rules codified in the Laws of the Indies of 1573, specifying an orderly grid of streets with a central plaza, defensive wall, and uniform building style.

We associate the baroque city with the emergence of great nation-states between 1600 and 1750. Ambitious monarchs constructed new palaces, courts, and bureaucratic offices. The grand scale was sought in urban public spaces: long avenues, radial street networks, monumental squares, geometric parks and gardens. Versailles is a clear expression of this city-building model Washington, D.C. is an example from the United States. Baroque principles of urban design were used by Baron Haussmann in his celebrated restructuring of Paris between 1853 and 1870. Haussmann carved broad new thoroughfares through the tangled web of old Parisian streets, linking major subcenters of the city with one another in a pattern which has served as a model for many other modernization plans.

Toward the latter half of the eighteenth century, particularly in America, the city as a setting for commerce assumed primacy. The buildings of the bourgeoisie expand along with their owners' prosperity: banks, office buildings, warehouses, hotels, and small factories. New towns founded during this period were conceived as commercial enterprises, and the neutral grid was the most effective means to divide land up into parcels for sale. The city became a checkerboard on which players speculated on shifting land values. No longer would religious, political, and cultural imperatives shape urban development rather, the market would be allowed to determine the pattern of urban growth. New York, Philadelphia, and Boston around 1920 exemplify the commercial city of this era, with their bustling, mixed-use waterfront districts.


Middle Ages Hygiene

Middle Ages Hygiene - Life in the Middle Ages - History of Middle Ages Hygiene - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Life - Middle Ages Hygiene - Medieval - Mideval - Middle Ages Hygiene History - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Hygiene - Written By Linda Alchin


Medieval Europe: Economic History

The economy of Medieval Europe was based primarily on farming, but as time went by trade and industry became more important, towns grew in number and size, and merchants became more important.

Inhoud

Inleiding

Like all pre-industrial societies, medieval Europe had a predominantly agricultural economy. The basic economic unit was the manor, managed by its lord and his officials. This was, in the early Middle Ages especially, a largely self-sufficient farming estate, with its peasant inhabitants growing their own crops, keeping their own cattle, making their own bread, cheese, beer or wine, and as far as possible making and repairing their own equipment, clothes, cottages, furniture and all the necessities of life.

Surplus produce was sold at the nearest market town, where equipment which could not be made or maintained in the manor workshops, or luxuries unavailable locally, could be purchased. Here craftsmen and shopkeepers such as cobblers, tailors, costermongers, tinkers, smiths and others plied their trades.

Most industry in medieval Europe was carried out on a very small scale and was closely related to farming, either processing its produce or servicing its needs. Much of this was carried out within rural villages rather than in towns. Brewing, milling, baking bread, cheese-making, spinning, weaving, making clothes, tanning leather and making shoes, belts, woodworking, smithying and building and maintaining cottages, barns and other buildings, all were done by the villagers themselves within their own households. Some of this work required skilled specialists, but even these had their own field strips which they worked for much of their time.

Examples of large-scale industrial units were the salt-mines of central Europe, stone quarries in various places, and shipbuilding, especially in the larger ports. At Venice, the Arsenal was a huge complex of shipbuilding and armaments manufacture, employing thousands of workers.

Trade

As in so much else, so for trade: the early medieval period on Europe was a shadow of what had come before under the Roman Empire. In the centuries after the fall of the Roman empire in the west, long-distance trade routes shrank to a shadow of what they had been. The great Roman roads deteriorated over time, making overland transport difficult and expensive. Towns shrank, and came to serve a more local area than in Roman times. Traders and craftsmen mainly serviced the needs of the local rural populations (including local lords).

Trade in luxury goods between different parts of Europe never completely disappeared, and coinage survived the fall of the empire, though was much rarer than before. Most long-distance trade goods from within and beyond Europe, such as in amber, high quality ceramics, textiles, wines, furs, honey, walrus ivory, spices, gold, slaves and elephant ivory, was carried in the small sailing ships of the day. Trade by sea was much cheaper than by land (and would be until the coming of railways in the 19th century). The coasts and rivers of Europe were the main thoroughfares of the time, and the North Sea, and even more, the Mediterranean Sea, were the main thoroughfares for international commerce.

Trade in the Mediterranean

Trade in the Mediterranean seems to have died down gradually after the fourth century, until in the seventh and eighth centuries there was an abrupt downturn. This was probably associated with the Arab take-over of the Middle East and North Africa, which turned the Mediterranean into a hostile zone for trade. Arab pirates dominated the seas until the 11th century, when the Italian cities of Genoa, Pisa, Amalfi and Venice began aggressively capturing pirate bases and reclaiming the seas for trade. The Crusades completed this process so that by the end of the 12th century Mediterranean trade and travel (even by Muslim pilgrims) was largely in European (mostly Italian) holds.

The north Italian city-states went on to plant trading colonies on the islands and coasts of the Mediterranean, including in Syria and Palestine, the Crimea in the Black Sea, and in Sardinia and Corsica. They had their own merchant quarters in the major cities of Constantinople, Antioch, Alexandria and Cairo. Venice in particular acquired a maritime empire which included parts of Greece, islands in the Adriatic and the Aegean, the large islands of Crete and Cyprus, and many towns along the Dalmatian coast.

Trade in the North Sea and Baltic

The North Sea had for millennia been home to coastal shipping, on a more local scale than in the Mediterranean. After the shock of the first Viking raids in the 8th and 9th centuries, new trade routes opened up, with tentacles stretching out across Russia and eastern Europe to the Black Sea and Middle East. Ireland, Scotland, northern England and Iceland were drawn more into the trading networks of the region, and northern European ships traded westward along the coasts of Europe, down to and into the Mediterranean.

The North Sea and Baltic ports of northern Europe became flourishing centres of commerce, and from the mid-12th century their commercial power was boosted by the foundation of the Hanseatic League. This was primarily a commercial organisation set up to protect and promote the economic interests of the member towns, and, centred on the north German port of Lubeck, it included towns in the Baltic and the North Sea stretching from Russia to England.

In all European waters medieval cargos were carried in stout “round ships”, or “cogs” – deep-drafted, wide-beamed vessels which held the sea well and had deep, capacious holds in which to carry as much cargo as possible. The exception was with the Venetians, who used galleys (fast oared vessels, armed for war) for high values cargos and where speed was an advantage (for example on trade routes between the Mediterranean and northern waters).

The recovery of the European economy

From 11th century, more stable conditions began to prevail in western Europe. Population began to increase, the volume of trade expanded, and towns in many parts of Europe multiplied in number and grew in size. On the North Sea coast a particularly dense network of trading towns emerged in Flanders and in northern Italy an even greater concentration of large urban centres developed. Cities such as Venice, Genoa, Milan and Florence grew wealthy on the growing trade handled by their merchants. Much of this went north-west, up the Po and Rhone valleys into central and northern France, where the trade routes linked up with those coming south west from Flanders and the North Sea. International trade fairs in the towns of Champaign, in north-east France, became a regular feature of the international trading scene where merchants from Italy and Flanders dealt directly with one another.

The rise of banking

The growth of trade led to the rise of banking. At first, banking was in the hands of Jewish moneylenders, who were able to use their links with Jewish communities throughout Europe and the Middle East to handle the money needed for international trade. Given the strategic place of north Italy in international trade, it is no surprise that banking networks tended to be based in northern Italian cities (the word “bank” derives from the Italian word for the tables at which the bankers sat in the market place). In the 13th century indigenous Italian banking houses grew up, with agencies as far afield as London and Paris. The financial centre of London became known as Lombard Street (Lombardy is another name for north Italy).

The Jewish and Italian bankers of medieval Europe pioneered financial instruments which would be vital to the rise of modern global commerce. Limited liability companies, stocks and shares, bills of exchange and letters of credit all developed at this time (although it is quite possible that some or all of these were based on earlier Arabic practices).

Spread of the market economy

The expansion of trade drew more and more rural communities into the market economy, and links between countryside and towns grew stronger. Manors lost a large measure of their self-sufficiency as they participated more in the money economy. These developments stimulated the expansion of towns, of merchant communities, and of coinage.

The Black Death, after great initial disruption, accelerated the spread of the markets in the longer term by creating a shortage of labour and thus boosting the purchasing power of both urban and rural workers. In proportion to the rest of the economy, towns and cities rose in size and influence – indeed many cities had regained their pre-plague populations by 1400. All over western Europe merchants became increasingly wealthy, and politically more powerful. Meanwhile the countryside languished, in levels of population if not in prosperity. In those areas were the influence of large towns and their trade was strongest, in southern England, Flanders and northern Italy, serfdom began to die out.


How Castles Work

What happens when an invading army entered a territory and laid siege to its castle? Let's look at siege methods and how the castle's defenders could counter it.

Surround and starve

The invading army surrounded the castle and cut off its supplies of food and water with the hope of starving the defenders. In an effort to spread disease among the defenders, the invaders could use their catapults to send dead or diseased animal and human bodies over the castle walls. They could also loft fiery projectiles to wreak havoc inside the castle. This siege method was actually preferred because the invading army might negotiate the castle's surrender with minimal casualties. But it took months to years to work, and the invading army had to be very well supplied with food and water for the duration of the siege.

If they had time to prepare, the defenders could outlast the siege. They usually brought supplies and people from the surrounding countryside into the castle. Most castles had their own water supplies for this situation. Also, the defenders would usually burn the surrounding countryside so the invading army could not forage it for supplies. Often, the outcome of the siege depended upon whether the invading army or the defending army received reinforcements first.

Scale the walls

The invaders would set huge scaling ladders against the castle's outer curtain wall. Invading soldiers would climb the ladders to gain access to the castle. However, the climbers were vulnerable to arrow fire and objects thrown at them from the battlements on the castle walls. Defenders could also push the ladders off the walls.

Alternatively, the invaders built large wooden siege towers and filled them with soldiers. Other soldiers would wheel the towers to the base of the curtain wall. Soldiers in the top of the tower would lower a plank, storm across it onto the battlements and hope to outnumber the defenders. Siege towers provided cover for the invading soldiers, but they were large and heavy. The invaders were vulnerable as they stormed across the plank single-file. Also, the defenders could set the wooden towers ablaze with flaming arrows.

Ram the doors

If an invading army could break down the castle gate, they could enter the castle relatively easily.So they'd use battering rams (large wooden logs) to pound against the gate (or sometimes the castle walls) and eventually break it. Some battering rams were covered to shield the invading soldiers from the defenders' arrow fire and thrown objects. Sometimes, the wooden castle gates were set on fire to weaken them.

To defend against battering rams, defenders would fire arrows (sometimes flaming). They would often lower soft, padded curtains or wooden walls to lessen the impact of the battering rams. Finally, they could brace the castle doors or gates to withstand the forces of the blows.

And as we mentioned, castle gates had murder holes and arrow loops to help pick off invaders who breached the gate.

Bring down the walls

If an invading army could create a breach in a wall, they could enter the castle in a less defended place. Invaders smashed the walls with battering rams and launched heavy stone projectiles and flaming projectiles at and over the walls. They used catapults, trebuchets (heavy sling weapons) and ballistae (large mounted crossbows).

Another way to bring down castle walls was to mine under them. The invading army would dig tunnels under the castle walls and brace them with timber supports. Once they dug the tunnel far enough to the other side, they would set the tunnel on fire. The timber supports would be destroyed, and the wall above the tunnel would collapse. But defenders could counter by digging under the invading army's tunnel before it reached the wall.

Sieges usually combined all of these tactics. They were expensive, exhausting and time-consuming, but were often necessary to take control of a castle and its territory.

The 2005 movie "Kingdom of Heaven" accurately depicts siege techniques during the segment on the siege of Jerusalem during the crusades.


How Did People in the Middle Ages Get Rid of Human Waste?

The idea that people emptied chamberpots out windows into the street is one of the images of the past that has been taught to generations of school children. It’s usually said to have been done in the Middle Ages, and it’s an image that has stuck with many people, particularly because we find it so disgusting. Unfortunately, like many popular ideas about the Middle Ages, it’s largely nonsense.

People in the Middle Ages were no less sensitive to foul odors or disgusted by human waste than we are. They also did not understand exactly how human waste could spread disease, but they knew it did—they just thought it was something to do with its odors. So medieval towns and cities actually had a lot of ordinances and laws to do with waste disposal, latrines, and toilets. In medieval London, for example, people were responsible for the upkeep and cleanliness of the street outside their houses. The fines that could be imposed on them if they didn’t do this could be extremely onerous. One account talks of an outraged mob badly beating a stranger who littered their street with the skin of a smoked fish, since they didn’t want to have to pay the heavy fine for his laziness. In an environment like that, people are hardly going to be dumping buckets of excrement out of their windows.

Larger houses had enclosed latrines attached to or behind the home, which emptied into deep cesspits. These were called a “jakes” or a “gong,” and the men who were employed to undertake the foul-smelling task of emptying these pits were called “gongfermours” or “gong farmers.” Not surprisingly, these men were well-paid, and the gongfermours of medieval London usually ended their day with a much-needed dip in the River Thames.

Smaller residences made do with a bucket or “close stool” over a basin, either of which was emptied daily. They were usually carried to one of the streams that emptied into the nearest river and emptied into the water. This made some of these streams, like the Fleet, rather foul-smelling and gave one in the city of Exeter the lyrical name of “the Shitbrook.” There were also public latrines maintained by the city of London, like the large communal municipal latrines on London Bridge that emptied into the river.

So like most things “everyone knows” about the Middle Ages, this one is in the same category as cumbersome heavy armor, the belief in a flat Earth, and medieval people eating rotten meat covered in spices—it’s a myth.


City gates were traditionally built to provide a point of controlled access to and departure from a walled city for people, vehicles, goods and animals. Depending on their historical context they filled functions relating to defense, security, health, trade, taxation, and representation, and were correspondingly staffed by military or municipal authorities. The city gate was also commonly used to display diverse kinds of public information such as announcements, tax and toll schedules, standards of local measures, and legal texts. It could be heavily fortified, ornamented with heraldic shields, sculpture or inscriptions, or used as a location for warning or intimidation, for example by displaying the heads of beheaded criminals or public enemies.

City gates, in one form or another, can be found across the world in cities dating back to ancient times to around the 19th century. Many cities would close their gates after a certain curfew each night, for example a bigger one like Prague or a smaller one like Flensburg, in the north of Germany.

With increased stability and freedom, many walled cities removed such fortifications as city gates, although many still survive albeit for historic interest rather than security. Many surviving gates have been heavily restored, rebuilt or new ones created to add to the appearance of a city, such as Bab Bou Jalous in Fes. With increased levels of traffic, city gates have come under threat in the past for impeding the flow of traffic, such as Temple Bar in London which was removed in the 19th century.