2de Slag van Ieper

2de Slag van Ieper

Ieper, 'n middeleeuse stad in België, is aan die begin van die oorlog deur die Duitse leër ingeneem. Vroeg in Oktober 1914 kon die British Expeditionary Force (BEF) die stad egter weer herower. Die eerste slag van Ieper het plaasgevind tussen 15 Oktober en 22 November 1914. Na raming is ongeveer 135 000 Duitsers tydens hierdie offensief dood of ernstig gewond.

In April 1915 begin die Duitser nog 'n groot offensief by Ieper. Na 'n kort voorlopige bombardement gebruik die Duitsers chloorgas teen die Franse en Algerynse troepe wat die gebied noord van die stad verdedig. Die troepe het verskrik gevlug en 'n gaping van 7 km in die geallieerde lyn gelaat. Die Duitsers het primitiewe gasmaskers gedra en versigtig in die gaping gevorder. Die aankoms van die Britse Tweede Leër het die Duitse opmars geblokkeer, maar die geallieerde magte is benadeel deur die verlies van die hoë grond noord van Ieper.

Hewige gevegte en gereelde gasaanvalle duur tot 25 Mei rondom Ieper voort. Die geallieerde lyn het gehou, maar die Duitse Vierde Weermag kon sy nuwe hoër posisies gebruik om die stad met swaar artillerie te bombardeer. Dit het groot verliese veroorsaak en Ieper is gedurende hierdie tydperk feitlik deur die Duitse skulpe gesloop.

Ons het geweet daar is iets fout. Ons het begin marsjeer in die rigting van Ieper, maar ons kon nie met die vlugtelinge langs die pad kom nie. Ons het met die spoorlyn na Ieper gegaan en daar was mense, burgerlikes en soldate, wat langs die pad in 'n haglike toestand gelê het. Ons het hulle hoor sê dit was gas. Ons het nie geweet wat die Hel gas was nie. Toe ons by Ieper aankom, vind ons baie Kanadese die vorige dag dood daar van gas, arme duiwels, en dit was nogal 'n verskriklike gesig vir ons jong manne. Ek was maar twintig, so dit was nogal traumaties en ek het dit nooit vergeet nie, en ek sal dit ook nooit vergeet nie.

Die effek van die gas was so oorweldigend dat die hele posisies wat die Franse afdelings beklee, nie weerstand kon bied nie. Dit was aanvanklik onmoontlik om te besef wat werklik gebeur het. Dampe en rook is in 'n stilte gegooi en na 'n uur moes die hele posisie saam met 50 gewere verlaat word.

Die skulpe kom net bokant die borsteling, in 'n vloed, baie vinniger as wat ons dit kon tel. Na 'n kwartier van hierdie soort dinge, was daar 'n skielike botsing in die loopgraaf en tien voet van die parapet, net anderkant my, word weggewaai en almal rondom verblind deur die stof. Met my eerste oogopslag sien ek wat lyk soos 'n halfdosyn lyke, vermeng met sandsakke, en toe ruik ek gas en besef dat dit gasdoppe is. Ek het my asemhaling haastig aangehad en die meeste van ons eie manne was net so vinnig. Die ander was stadiger en het daarvoor gely. Een man was siek oral in die sandsak en 'n ander het sy hart opgehoes. Ons het vier mans ongedeerd uit die puin gehaal. Een man was bewusteloos en het later aan gas gesterf. Ek het dadelik weer begin met die bou van die parapet, want ons was voor die wêreld oopgemaak, maar die gas het ure lank om die gat gehang, en ek moes opgee, want dit het my baie siek laat voel.

Nou was ons daarin! Koeëls vlieg deur die lug in alle rigtings. 'N Paar manne het al afgekom, en geen wonder nie - die lug was dik van koeëls. Voor my het 'n offisier gehaas toe ek sien hoe hy sy hande opsteek en op die grond neersak. Ek het haastig na hom toe gekom en sy kop teen my knie gelig. Hy kon nie praat nie en het vinnig 'n dodelike bleekheid geword. Ek het sy toerusting en die knoppies van sy tuniek so vinnig as moontlik oopgemaak om uit te vind waar hy geskiet is. Reg deur die bors. Die linkerkant van sy hemp, naby sy hart, was diep bevlek met bloed. Hy was 'n kaptein in die Kanadese.

Alle beweging in die aanval het nou opgehou, maar die geweer en die vuurvuur ​​was so sterk soos altyd. Ek het 'n subaltern in die hande gekry en saam het ons teruggehardloop met 'n draagbaar tot waar ek die kaptein gelos het. Ons lig hom op die draagbaar. Hy het 'n bietjie beter gelyk, maar sy asemhaling was baie moeilik. Ek weet nie hoe ek dit kon regkry nie. Ek was teen hierdie tyd net besig om heeltemal uitputtend te wees. Ons het hom ingeneem en neergesit in 'n buitegebou wat omskep is in 'n tydelike aantrekstasie.

Ek het hom verlaat en na die plaas toe gegaan. Terwyl ek gaan, hoor ek die enorme, gorrelende, roterende geluid van groot skulpe wat kom. Ek kyk links van my. Vier kolomme swart rook en aarde skiet honderd voet die lug op, nie tagtig meter verder nie. Dan vier magtige galmende ontploffings wat die lug verhuur.

Terwyl ek op die skuins oewer van die kloof was, het ek 'n kolossale gejaag in die lug gehoor en toe nie die gevolglike ongeluk gehoor nie. Alles lyk dof en mistig; 'n soort stilte, erger as al die beskuldiging, het my omring. Ek lê in 'n vuil, stilstaande sloot bedek met modder en slyk van kop tot voet. Ek het skielik oral begin bewe. Ek kon nie begryp waar ek was nie. Ek lê en bewe. Ek is deur 'n dop opgeblaas.

Ek lê daar 'n bietjie tyd, dink ek, met 'n buitengewone sensasie. Alle vrees vir skulpe en ontploffings het my verlaat. Ek het nog steeds gehoor hoe hulle rondval en ontplof, maar ek het na hulle geluister en net so rustig gekyk soos 'n appel wat van 'n boom af val. Ek kon myself nie uitmaak nie. Was ek reg of verkeerd? Ek het probeer opstaan, en toe weet ek. Die towerspreuk is gebreek. Ek het oral geskud en moes stil lê, met trane wat oor my gesig stroom. Ek kon sien dat my deel in die geveg verby was.

Hierdie Ieper is nog steeds 'n vreeslike plek. Daar is geen lewe as die nag aanbreek nie, maar die taverne -lewe. Diegene wat hier woon en werk, het hul gevoel vir proporsie verloor. Hulle is op een of ander manier uit fokus. 'U soek dooie soldate,' sê 'n Vlaamse vrou met 'n staarende staar en wonder of u een van die opgravers is. Die dood en die ruïnes is swaarder as die lewendes. Die een word uit die tyd gekantel deur die groot gewig aan die ander kant van die plank, en dit sou maklik wees om iemand voor te stel wat geen onoplosbare bande gehad het nie, wat homself hier doodmaak, getrek deur die doodsteen. Daar is 'n trek uit die ander wêreld, 'n sleep op die hart en die gees. 'N Mens is skaam om te lewe.

U probeer in 'n bedjie in 'n hokkie slaap met 'n klein pophuisvenster. Jy lê lusteloos, slapeloos, met Ypres op die hart, en dan skielik 'n groot ontploffing, 'n geluid soos die tuimel van swaar messelwerk. U gaan na die venstertjie, kyk, die hele lug is weer karmosynrooi, en lewende vlamstrome klim op na die sterre. 'N Ou stortingsterrein het by Langemark opgegaan. Almal in Ieper kyk uit en gaan dan weer aan die slaap - sonder opgewondenheid. Die onstuimige glans verdwyn; die sterk nag hervat haar swaai oor die lewendes en die dooies. Vir 'n oomblik was dit asof die ou oorlog weer begin het.


2de Slag van Ieper - Geskiedenis

Ieper vernietig

Die tweede Slag van Ieper was in werklikheid 'n reeks van vier verlowings. Aanvanklik deur die Duitsers beplan as 'n plaaslike taktiese stryd om hul lyne naby Ieper reg te stel, het hul gebruik van gas vir die eerste keer op die slagveld in die weste 'n invloed gehad op die gevegte vir die res van die oorlog.

Die geveg het laatmiddag 22 April begin. Duitse troepe het chloorgas vrygestel op 'n front wat deur Franse koloniale troepe gehou word. Die Franse was nie voorbereid op die aanval nie en 6 000 troepe in die pad van die gas het vinnig ongevalle geword. Dit het 'n groot gaping in die geallieerde lyne veroorsaak. Die Duitser kon die gaping egter nie ten volle benut nie weens 'n tekort aan troepe en die effektiewe verdediging van die Kanadese troepe wat op die flanke geleë was.

Die aanvalle het veroorsaak dat die lyn agter die dorpie St Julien beweeg, wat nou die fokuspunt van die geveg geword het. Die Duitser het op 24 April weer hierdie keer met gas aangeval teen die Kanadese troepe. Die troepe het geleer dat as u u gesig bedek met iets wat deurdrenk is, u die effek van die gas gedeeltelik kan weerstaan. Ten spyte hiervan het die gas 'n groot gaping in die geallieerde lyne oopgemaak. Die Duitsers kon egter nie deur die gas aanval nie, en teen die tyd dat die gas Kanadese en Britse troepe uitbetaal het, kon hulle weer die posisies beklee wat hulle voorheen beklee het.

Die derde aanval het op 8 Mei plaasgevind op 'n strategiese rif genaamd die Frezenberg -rif. Die Duitser het veldartillerie vorentoe beweeg om in die aanval te gebruik en het dit begin met groot bombardement van die Kanadese en Britse lyne. Na hul artillerie -bombardement begin die Duitsers met hul aanval. Die oorblywende geallieerde troepe het die eerste twee golwe teruggedraai, maar hul derde aanval het daarin geslaag om deur te breek en 'n gaping van 2 myl in die lyne te skep. Die heroïese teenaanval deur die Princess Patricia's Canadian Light Infantry het egter die Duitse aanval gestuit en die lyn gestabiliseer.

Die vierde aanval het op 24 Mei plaasgevind toe die Duitsers weer met gifgas aangeval het. Weer het die verdedigers probeer om die Duitsers terug te hou, maar hulle was weer oorweldig. Teen die einde van die dag is die lyne meer as 'n kilometer teruggedruk.

Soos weereens die stryd aan die Westelike Front het nie veel verander nie. Die Duitsers het daarin geslaag om 'n paar kilometer te vorder en die wat die Ieper genoem word, saam te druk, sodat die geallieerde lyn nou nader aan die stad was. Die stad Ieper is byna heeltemal verwoes. Duitse ongevalle is opgetel as 34,933 vir die gevegte, Britse slagoffers was 59,279, Franse slagoffers was 21,973 en Kanadese het nog 5,975 verloor.


GESKIEDENIS VAN KANADA - Oorlog -Eerste Wêreldoorlog

Die 2de slag van Ieper was die eerste geveg aan die Westelike front waarin gas gebruik is. Op 22 April het die Duitsers 'n kort bombardement van Franse Algerynse troepe uitgevoer en die Algeriërs kon sien dat daar 'n misbank van groengeel klonte uit die Duitse linies na hulle toe dryf. Die Duitsers het 5 700 houers met 168 ton chloorgas oopgemaak en gekyk hoe dit die invloed op die Franse troepe het.

Die Duitsers het hul kans op 1914 verloor om Frankryk uit die oorlog te probeer ruk voordat Rusland heeltemal in die konflik kon kom en in 1915 het Eric von Falkenhyan die opdrag gekry om die enigste groot aanval op die westelike front daardie jaar te loods. Duitse magte was hoofsaaklik daarop gemik om Rusland in 1915 uit die oorlog aan die Oosfront te versag en te probeer verwyder.

Die aanval op Ieper was bedoel om twee doelwitte te bereik, die eerste was om die geallieerde fokus van die Oosfront af te lei en die tweede was om die nuwe gaswapens te toets. Die sukses van die gas op die Algerynse troepe was byna voltooi, en toe die Duitsers vorder met hul eksperimentele gasmaskers, het hulle amper geen weerstand gevind nie. Die Franse Algerynse troepe is óf aan die aanval dood, het gevlug óf kon nie weerstaan ​​nie. Die Duitsers het 4 myl Franse loopgrawe oorgesteek en 2 000 gevangenes geneem. Hulle het 'n gaping van 7 myl in die Franse lyne geskep en kon dwarsdeur dit marsjeer, maar sonder om hierdie verwoesting te verwag, het hulle geen planne gemaak om die geleentheid op te volg nie en is na 3 kilometer gestaak toe 'n paniekerige teenaanval deur die Britse tweede leër, onder generaal Smith-Dorrien, slaag daarin om die lyn te stabiliseer.

Op 24 April herhaal die Duitsers hul kort artillerie-spervuur ​​en begin daarna nog 'n gasaanval, maar hierdie keer was dit op die Kanadese troepe net noordoos van Ieper. Hierdie keer was die Kanadese bewus daarvan dat gas in 'n aanval gebruik kan word, maar hoewel dit nie gereed was nie, kon hulle die opkomende Duitsers swaar ly. Hulle het Duitse aanvalle weerstaan ​​tot 3 Mei toe Britse hulpmagte opgedaag het. Die Kanadese het 1000 dooies verloor met 'n totaal van 5 975 oorsake. Die gevegte het voortgegaan om te kreun met verskriklike verliese aan beide kante sonder afdoende resultate. Die Duitsers het wel grondgebied ingeneem en daarin geslaag om die geallieerde opvallende om Ieper te verminder, maar het die eerste geleentheid misgeloop om voordeel te trek uit die volledige deurbraak wat hulle op die eerste dag van die gasaanval kon gemaak het. Meer slagting wag en gas word 'n wapen wat beide kante gebruik.


2de Slag van Ieper - Geskiedenis

Die Tweede Slag van Ieper
Deur James J. Warrick

Teen die oggend van 22 April 1915 het privaat Percy Kingsley, wat by die 5de Bataljon van die Kanadese Ekspedisie -magte toegewys was, sewe dae in die loopgrawe langs die opvallende by Ieper gewoon. Hy was 'n jong man uit Humboldt, Saskatchewan, Kanada, en was deel van die eerste negentien mans uit sy stad wat as vrywilligers diens gedoen het in Europa. Hy het in dae nie geslaap nie, gegewe die haglike omstandighede in die loopgrawe, en het dikwels op 'n graf met 'n aantal dooie Duitsers geslaap. [1] Die gruwel het eers begin en binne enkele ure sou hy getuig van 'n nuwe soort oorlogvoering, anders as wat tot nog toe gesien is.

Daardie middag het die Duitsers aan die Westelike Front nog 'n reeks artilleriebakke langs die Ieper oopgemaak. In plaas van 'n infanterie-aanval was 'n geelgroen wolk wat oor die niemandsland na die Geallieerdes gedryf het. In die Tweede Slag van Ieper het die eerste gebruik van chemiese wapens in die oorlog plaasgevind, aangesien die dreigemente van gebruik dit nie ernstig opgevat het deur die Franse en Britte nie, en die Duitsers het ook nie die werk daarvan benut nie. Hierdie aanval het 'n nuwe vorm van oorlogvoering in die 20ste eeu ingelui en dit sou die landskap van Europa vir ewig verander.

Die begrip van hoe afgryslik chemiese wapens kan wees, is reeds in 1899 begryp toe die groot moondhede die Haagse Konvensie onderteken het. [2] Die bepalings ingevolge hierdie ooreenkoms bevat die beperking op die gebruik van artillerie -skulpe wat gasmiddels bevat. Hierdie ooreenkoms, met 60 artikels wat die wet op grondoorlogvoering beheer, is op 29 Julie 1899 deur Duitsland ooreengekom en onderteken. [3] Die verwagting was dat alle ondertekenaars sou voldoen aan die bepalings van die ooreenkoms in geval van oorlog. Verder is verwag dat Duitsland die bykomende statute van die Haagse Konvensie van 1907 sou nakom. [4]

Die chemiese industrie in Duitsland tydens die Eerste Wêreldoorlog vervaardig 85 persent van die chloor wat wêreldwyd gebruik word. [5] Vervaardig deur die chemiese onderneming Bayer, is besluit dat dit as 'n wapen baie effektief sou wees. 'N Deel van die besluit om chloor te gebruik, het ontstaan ​​as 'n behoefte om die tekort aan die einde van 1914 aan plofbare artilleriedoppe aan te spreek. Voorgestel deur Carl Duisberg, hoof van Bayer, is die navorsing om massa gifgasse te vervaardig vir gebruik in die geveg goedgekeur. [6] Die debat tussen die Duitse bevelvoerders oor die gebruik daarvan was intens. Sommiges was van mening dat die gebruik van chemiese wapens die reputasie van Duitsland sou aantas en die land vir die res van die wêreld sleg sou laat lyk. 'N Ander kommer was dat as Duitsland dit gebruik, dit die ontwikkeling en gebruik daarvan deur die Geallieerdes sou dwing. In teenstelling hiermee het ander bevelvoerders gevoel dat die gebruik daarvan nie anders sou wees as of moreel verkeerd sou wees as die gebruik van plofbare skulpe en masjiengewere nie.

Vanweë die gebrek aan skulpe vir artillerie -stukke, is besluit om chloor in gassilinders te plaas wat maklik in duisende beskikbaar was. In totaal het Duitsland meer as 5 700 houers vervaardig vir gebruik op die Ieper. Onder die wakende oog van Fritz Huber, die wetenskaplike agter die wapen, is die houers vervoer en in die voorste loopgrawe in die suidelike deel van die opvallende plek geplaas. Met die oog op die weer, was die gewenste resultaat dat die heersende winde die gas na die geallieerde besette loopgrawe sou vervoer.

Voorsitter van die Duitse generale staf, generaal Erich von Falkenhayn het sy bedenkinge oor die doeltreffendheid van die wapen gehad. Sy twyfel spruit uit 'n vorige poging om 'n skokmiddel te gebruik in skulpe wat teen die Russe op die Oosfront gevuur is. Die chemiese aanval op 31 Januarie 1915 in Pole misluk hoofsaaklik weens die weer. Die temperature was so koud dat die gas nie verdamp het soos dit veronderstel was nie. Dit was so 'n mislukking dat die Russe nie die moeite gedoen het om dit by hul bondgenote aan te meld nie. [7]

Met die verwagtinge laag, het die Duitsers gewag dat die weer saamwerk en dat die winde in hul guns werk. Die heersende winde deur die grootste deel van die lente het egter presies die teenoorgestelde gedoen van wat voorspel is, en die houers is na die belangrikste noordelike omtrek verskuif. [8]

Die opvallende, 'n bult in 'n verdedigingslinie wat aan drie kante omring is deur 'n vyandelike mag, was in die loop van die Eerste Slag van Ieper in plek en versterk. Hierdie geveg, wat van 13 Oktober tot 22 November 1914 geveg is, het geëindig met die aanvang van winterweer. Die dooiepunt het toegelaat dat beide kante versterk word en word dikwels geassosieer met die einde van maneuveroorlogvoering aan die Westelike Front. Die stad Ieper het in die middel van die belangrikste plek gesit en is deur die bondgenote gebruik as 'n agterste verhoog om langs die lyn uit te beweeg.

Die Britte en Franse het die verantwoordelikheid om die lyn te handhaaf gedeel met die Franse wat 'n aantal koloniale troepe gebruik het om 'n afdeling Algerynse soldate en drie bataljons Zouaves, 'n ligte infanteriemag uit Noord -Afrika, in te sluit. [9] Die Kanadese sou ook by die verdediging aansluit met rotasies wat van voor na agter plaasvind as 'n reserwemag, indien nodig, vir teenaanvalle. Gedurende die wintermaande het sporadiese verbintenisse plaasgevind met pogings om deur die lyne te breek, maar sonder sukses.

Gedurende sommige van hierdie verbintenisse kon die geallieerde verdedigers van die vernaamste 'n aantal gevangenes vang om Duitse woestyne in te sluit. Almal het besonderhede verskaf van die houers en wat die Duitsers beplan het. Intelligensie oor waar hulle geleë is, is nie deur die bevelsketting oorgedra nie, wat 'n ernstige gevolg vir die Geallieerde magte sou wees. Boonop was Franse voorwaarnemers waargeneem hoe die houers uit die suidelike deel van die opvallende na die noorde verwyder en verskuif is. Ongelukkig is die inligting nie deurgegee aan die Britse bevel wat hulle op die sektor verlig het nie. As dit nie genoeg was nie, het Britse troepe wat die slagting uitgevoer het, daarin geslaag om een ​​van die houers te vang en terug te bring. [10] Vir die Geallieerdes sou dit 'n ernstige wanberekening wees om die bedreiging nie ernstig op te neem nie en voor te berei op die naderende aanval wat binnekort sou kom.

Aan die voorkant op die middag van 22 April was Fritz Huber, wat toesig gehou het oor die resultate van sy maande se harde werk. Terwyl die gas onheilspellend oor die niemandsland rol, het verwarring gevolg deur groot skrik toe die eerste slagoffers van die gas hul laaste asemteug ingeasem het. Die gas rol oor die Franse sektor van die lyn wat deur die Algerynse en Zouaves -mans beman is. Om te ontsnap sou onmoontlik wees, aangesien die effekte van die chloor posgevat het. Die long was nie vol asem nie, maar die longe was vol vloeistof. Die dood was pynlik en grusaam. Diegene wat daarin geslaag het om uit die loopgrawe te kom om agteruit te probeer, het moontlik die gevolge van die gas vrygespring, maar nie die artillerie- of masjiengeweervuur ​​wat die opening van die houers binnekort vergesel het nie. Die gelukkige paar wat daarin geslaag het om die dood te ontsnap as gevolg van gas en masjiengeweer, het steeds onder die gevolge van blootstelling gely. Chaos en verwarring het aangebreek en al wat privaat Percy Kingsley en sy Kanadese wapenbroers kon doen, was om te sien hoe hulle afsny, 'n gaping van vier myl wat hulle nou blootstel.

Toe die Duitse Vierde Divisie vorentoe beweeg om die nou verlate loopgrawe te beset, het hulle min of geen weerstand gehad nie. Natuurlik was hulle nie haastig nie, aangesien die posisies waarna hulle nou verhuis het, gevul was met dooies, sterwendes en oorblywende chloor. Die toneel was 'n nagmerrie om te sien dat baie mense opdaag om stadiger te gaan of almal saam te stop. Respirators wat aan hierdie mans verskaf is, was op sy beste rudimentêr, en die manne van die vierde was nie seker dat die masker op hul koppe sy werk sou doen nie. Toe die vrees begin, het die Duitsers toegelaat dat die gas so ver van hulle af rol as wat hulle gewaag het om blootstelling te voorkom. In hierdie geval lyk dit asof die wapen wat die Westelike Front sou verander het, ook die wapen was wat dit op 'n dooiepunt sou hou.

Falkenhayn, wat nie werklik die gaping wat sy aanval en vooruitgang geskep het, begryp nie, was nooit bewus van die monumentale oorwinning wat binne sy bereik was nie. Hy het nie daarin geslaag om sy troepe te druk om vorentoe te beweeg nie, en as gevolg hiervan het die Duitse stoot na slegs twee myl geëindig. Die afgesnyde Kanadese het egter gesien wat gedoen moet word. Private Kingsley skryf: 'Ons het reguit op ons lyn gestrek en die Duitse opmars geblokkeer. Dit was hier waar ons seuns erg vergas is. ”[11] Ten spyte daarvan het die Kanadese 5de Bataljon die volgende 22 uur deurgebring om byna 60 000 Duitse soldate terug te hou uit hul aangrensende sektor van die opvallende. Hulle het 'n eindelose artillerieversperring verduur, maar het daarin geslaag om te verhoed dat die gaping groter word.

Toe Falkenhayn presies besef wat gebeur, het sy inisiatief verlore gegaan. Hy het twee terugslae opgedoen, waarvan een uit eie toedoen. Eerstens het sy manne wat net twee kilometer gestop het, die Britte, Franse en hul koloniale troepe toegelaat om 'n mag bymekaar te maak om aanvalle teen te werk. Hulle het dit met wreedheid gedoen en daarin geslaag om die gat in die opvallende punt te stop met Ieper wat nog steeds onder geallieerde beheer was.

Die tweede terugslag lê alleen op Falkenhayn se skouers. Sy houding teenoor hoe doeltreffend die gebruik van gas sou wees, was in wese vrywillig. Dit was immers 'n eksperiment en kon nie sukses waarborg nie. Die vorige poging om gas aan die Oosfront te gebruik, was 'n mislukking en Falkenhayn was nie heeltemal aan boord van die plan nie. Om hierdie rede het hy nie daarin geslaag om reserwemagte op te stel ter voorbereiding om die leemte te ondersteun en te benut nie. Per ongeluk het dit tot sy voordeel gewerk wat die element van verrassing betref. As hy reserwes bymekaargemaak het ter voorbereiding van 'n aanval, sou dit beslis deur die Britse Royal Flying Corps se lugpatrollies waargeneem gewees het. [12]

Teen die oggend van 24 April en na byna twee dae se gevegte, het die Britse gaping met twee Kanadese bataljons in die reservaat die gaping heeltemal gesluit. 'N Tweede gasaanval kom daardie dag op die opvallende noordooste van Ieper. Bemanne deur die Frans-Belgiese en Kanadese magte, is hulle onderwerp aan dieselfde intense artillerie-spervuur ​​gevolg deur die geelgroen wolk chloor. Die enigste verskil was dat hierdie aanval net voor dagbreek gekom het. Die Duitsers het grond gevind teen die Kanadese verdedigers wat sakdoeke uitgereik het om te beskerm teen chloorgas. Instruksies was om dit nat te maak met alles wat beskikbaar was om u eie urine in te sluit. Die Duitsers, wat 'n herhaling van die eerste gasaanval verwag het, het groot verliese gely en het weer min veld gekry.

Drie dae lank word daar geveg met grond wat deur beide kante gewen en verloor word. By so 'n geleentheid val Britse magte onder bevel van generaal sir Herbert Plumer Hilltop Ridge aan, 'n belangrike stuk grondvlak wat nodig was om Duitse opmars te voorkom. Ondersteun deur Indiese koloniale magte, het hulle hul opmars begin met die ondersteuning van artillerie. Weer het die Duitsers chloor vrygestel teen die oprukkende Indiese magte, wat veroorsaak dat hulle onmiddellik versprei. Tesame met intense Duitse artillerievuur word die Britse opmars tot stilstand gebring, wat 2 000 slagoffers tot gevolg het. [13] 'N Regiment van Franse koloniale troepe uit Senegal wat onlangs na Europa gebring is, ondersteun die Indiese magte in reserwe. Hulle is beveel om die groteske manier waarop hul bondgenote uit Indië sterf, aan te val en te aanskou, draai hul bevelvoerders om en hardloop en skiet op enige beamptes wat hulle beveel het om op te hou. [14] Die volgende dag het die opvallende gekrimp, maar Ieper het onder Britse en Franse beheer gebly.

Op 27 April, met vyf dae van gevegte wat albei kante al moeg was, het generaal Sir Horace Smith-Dorrien, bevelvoerder van die Britse Tweede Weermag, aanbeveel dat die Geallieerde magte terugtrek om 'n nuwe verdedigingslinie te herorganiseer en te verbeter. Sy versoek gaan aan die Britse opperbevelhebber, veldmaarskalk sir John French. French word woedend en onthef hom van bevel om sy troepe aan bevel van generaal Plumer oor te dra. Teen 1 Mei, nadat hy groot verliese gely het in 'n poging om die Duitsers terug te druk, beveel Frans Plumer om presies te doen soos Smith-Dorrien versoek het.

Die volgende gasaanval kom op 4 Mei teen die troepe wat die onttrekking na die nuwe lyne twee myl oos van Ieper voltooi het. Teen hierdie tydstip het gasaanvalle hul doeltreffendheid verloor en 'n ander dooiepunt was in plek. Die Duitsers het daarin geslaag om die bult van die opvallendste plat te maak, maar sonder Ieper onder hul beheer het dit niks gedoen om hul posisie aan die Westelike Front te bevorder of te versterk nie. Franse en Britse teenaanvalle was ook ondoeltreffend om verlore terreine te herwin.

Vir die volgende twee weke is die oorlog aan die Wesfront weer 'n artillerie -oorlog. Die tempo van die grense begin egter aansienlik vertraag, aangesien beide kante nou min ammunisie het. 'N Laaste poging om die Ieper Salient te breek, vind op 24 Mei plaas met Duitse gas wat gebruik word teen die Britse verdedigers wat die Bellewaarde Ridge besit. [15] Alhoewel sommige van hulle deur die chloorgas oorwin word, hou die lyn vas en word die Duitsers teruggedruk. Met die laaste skote wat in die middaglug weerklink, is die Tweede Slag van Ieper in wese verby.

In die loop van 32 dae het die Tweede Slag van Ieper tot groot ongevalle gelei. Die Duitsers het 35 000 man verloor, die Britte 60 000 en die Franse ongeveer 10 000. [16] 'N Nuwe wapen en 'n vorm van brutaliteit het ontstaan. Soos deur sommige Duitse militêre beplanners gedink is, het hul gebruik van chloorgas die wêreldmening van hul volk aangetas en benadeel. Ook soos voorspel deur dieselfde leiers, het die Geallieerdes begin ontwikkel en gebruik nie net gas wat hulle geskep het nie, maar diegene wat van die Duitsers self gevang is. Gedurende die oorblywende dae van die oorlog sou beide kante nuwe vorme van chemiese wapens ontwikkel met 'n geskatte 190 000 ton chemikalieë wat vervaardig word. [17]

Vir die Duitsers sou die Tweede Slag van Ieper niks anders beteken as om 'n sekere gebied op te doen en lewens te verloor nie. Dit het niks gedoen om die verloop van die oorlog te verander nie, en ook nie veel aan die Westelike Front nie. Dit bewys egter die doeltreffendheid van hul nuwe wapen, wat nie verwag is nie. As gevolg hiervan kon hulle nooit voordeel trek uit die taktiese voordeel wat hulle onwetend gehad het nie.

Vir die Geallieerdes sou dit 'n les wees in die waarde daarvan om die evaluering van intelligensie -data uit verskeie bronne te evalueer en ernstig op te neem. As hulle hulself kon voorberei volgens die bedreigingsintelligensie wat hulle gehad het, het die hele stryd moontlik heeltemal anders afgespeel. Dit sou 'n les wees wat in toekomstige gevegte nie oor die hoof gesien sou word nie.

Vir Private Kingsley, getuie van die eerste gebruik van chemiese wapens op 'n slagveld, sou die lewe lank en vrugbaar wees. Hy het getrou, drie kinders gehad en sy lewe na die Eerste Wêreldoorlog in die Kanadese houtbedryf gewerk. [18] Hy sterf in 1982 op 96 -jarige ouderdom en neem die herinneringe aan die Eerste Wêreldoorlog -herinneringe aan 'n oorlog wat baie vergeet het saam met hom na sy laaste rusplek, maar wie se gekreun nog steeds weerklink in die wind van Flanders Field.

[1]. Carthy, Stephen. 2006. "'n Brief van Ieper [Tweede Slag van Ieper]". Die Bever, Desember, 34-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Besoek op 19 Februarie 2016.

[2]. Grant, R.G. Smithsonian Eerste Wêreldoorlog: Die definitiewe visuele geskiedenis. (New York, New York: DK Publishing, 2014). 104.

[3]. Verdrae, staatspartye en kommentare. Internasionale Komitee van die Rooi Kruis. https://www.icrc.org/applic/ihl/ihl.nsf/Treaty.xsp?action=openDocument&documentId=CD0F6C83F96FB459C12563CD002D66A1. Besoek op 19 Februarie 2016.

[4]. Bundt, Thomas S. Die pynlike lesse van chemiese oorlogvoering. Air University Militêre Oorsig. Julie-Augustus 2004. Air University Online. http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/milreview/bundt.pdf. Besoek op 19 Februarie 2016.

[5]. Meyer, G.J. A World Undone: The Story of the Great War 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006). 257.

[6]. Grant, R.G. Smithsonian Eerste Wêreldoorlog: Die definitiewe visuele geskiedenis. (New York, New York: DK Publishing, 2014). 104.

[7]. Meyer, G.J. A World Undone: The Story of the Great War 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006). 258.

[8]. Tucker, Spencer C. The European Powers in the First World War: An Encyclopedia. (New York, New York: Garland Publishing, 1996). 760.

[9]. Burg, David F. en Purcell, L. Edward. Almanak van die Eerste Wêreldoorlog. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998). 56.

[10]. Tucker, Spencer C. The European Powers in the First World War: An Encyclopedia. (New York, New York: Garland Publishing, 1996). 760

[11]. Carthy, Stephen. 2006. "'n Brief van Ieper [Tweede Slag van Ieper]". Die Bever, Desember, 34-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Besoek op 19 Februarie 2016.

[12]. Tucker, Spencer C. The European Powers in the First World War: An Encyclopedia. (New York, New York: Garland Publishing, 1996). 760

[13]. Burg, David F. en Purcell, L. Edward. Almanak van die Eerste Wêreldoorlog. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998). 59.

[14]. Meyer, G.J. A World Undone: The Story of the Great War 1914-1918. (New York, New York: Bantam Dell, 2006). 260.

[15]. Burg, David F. en Purcell, L. Edward. Almanak van die Eerste Wêreldoorlog. (Lexington, KY: The University Press of Kentucky, 1998). 65.

[16]. Dupuy, R. Ernest en Dupuy, Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History. (New York, New York: HarperCollins Publishers, 1993. 1038.

[17]. Grant, R.G. Smithsonian Eerste Wêreldoorlog: Die definitiewe visuele geskiedenis. (New York, New York: DK Publishing, 2014). 105.

[18]. Carthy, Stephen. 2006. "'n Brief van Ieper [Tweede Slag van Ieper]". Die Bever, Desember, 34-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Besoek op 19 Februarie 2016.

Bundt, Thomas S. The Painful Lessons of Chemical Warfare. Air University Militêre Oorsig. Julie-Augustus 2004. Air University Online. http://www.au.af.mil/au/awc/awcgate/milreview/bundt.pdf. Besoek op 19 Februarie 2016

Burg, David F en Purcell, L. Edward. Almanak van die Eerste Wêreldoorlog. Lexington, Kentucky: The University Press of Kentucky, 1998.

Carthy, Stephen. 2006. "'n Brief van Ieper [Tweede Slag van Ieper]". Die Bever, Desember, 34-39. http://search.proquest.com/docview/200207957?accountid=8289. Besoek op 19 Februarie 2016.

Dupuy, R. Ernest en Dupuy, Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History. New York, New York: HarperCollins Publishers, 1993.

Grant, R.G. Smithsonian Eerste Wêreldoorlog: Die definitiewe visuele geskiedenis. New York, New York: DK Publishing, 2014

Meyer, G.J. A World Undone: The Story of the Great War 1914-1918. New York, New York: Bantam Dell, 2006.

Verdrae, staatspartye en kommentare. Internasionale Komitee van die Rooi Kruis. https://www.icrc.org/applic/ihl/ihl.nsf/Treaty.xsp?action=openDocument&documentId=CD0F6C83F96FB459C12563CD002D66A1. Besoek op 19 Februarie 2016.

Tucker, Spencer C. The European Powers in the First World War: An Encyclopedia. New York, New York: Garland Publishing, Inc, 1996.

Gepubliseer aanlyn: 13/03/2016.

Geskryf deur James J. Warrick. As u vrae of kommentaar op hierdie artikel het, kontak James Warrick by: [email protected].

Oor die skrywer:
James Warrick is a retired Air Force Security Forces Senior Master Sergeant with a Criminal Justice degree and is completing his BA degree in World Military History. He lives in NJ with his wife and three kids and spends as much time on the beach as possible.


Canada and the Second Battle of Ypres

The Second Battle of Ypres was fought during the First World War from 22 April to 25 May 1915. It was the first major battle fought by Canadian troops in the Great War. The battle took place on the Ypres salient on the Western Front, in Belgium, outside the city of Ypres (now known by its Flemish name, Ieper). The untested Canadians distinguished themselves as a determined fighting force, resisting the horror of the first large-scale poison gas attack in modern history. Canadian troops held a strategically critical section of the frontline until reinforcements could be brought in. More than 6,500 Canadians were killed, wounded or captured in the Second Battle of Ypres.

At the Second Battle of Ypres, Belgium, 1915.

Second Battle of Ypres

Ypres (now Ieper), West Flanders, Belgium

United Kingdom (Canada, India), France (Algeria and Morocco), Belgium German Empire

59,000 British (including 6,500 Canadians)

Ypres Salient

The men of the First Canadian Division — farmers, lumberjacks, lawyers, factory workers, business owners, teachers and doctors — were among the first Canadians to volunteer for service in the war. More than 31,000 men travelled to England as part of the Canadian Expeditionary Force in October 1914, and after a training period in England, arrived in France in February 1915. By this time, the fighting on the Western Front had stabilized into a war of attrition between the great armies of Germany on one side and France, Britain and its empire on the other — dug into a vast system of opposing trenches, running from the North Sea to Switzerland.

In April 1915, after a short taste of trench life in a relatively quiet sector of the front, the First Canadian Division was ordered into the Ypres salient — a bulge in the front lines on the Flanders plain, east of the ancient Belgian city of Ypres. The Allies wanted to protect Ypres partly because it offered rail and road links to ports on the coast that the Allies were determined to keep out of German hands. Defending the Belgian people was also a powerful justification for Britain’s role in the war, and abandoning Ypres — the last major Belgian center unoccupied by German forces — would have signalled an important German victory.

The salient was a dangerous place for Allied defenders. It was surrounded on three sides by enemy soldiers and artillery. The trench works the Canadians moved into in April were also woefully inadequate — shallow, poorly constructed, and littered with human excrement, pools of water, and the unburied corpses of soldiers killed in previous fighting.

Second Battle of Ypres, 1915.

First Gas Attack of the First World War

Chemical weapons had been outlawed by international treaties before the First World War. In the spring of 1915, however, Germany decided to test a new weapon — chlorine gas — on the Ypres salient. On 22 April 1915, the Germans released more than 160 tonnes of the gas from thousands of canisters arranged along German lines. The Canadians, and the French-Algerian troops manning the trenches to their left, watched as a mysterious yellow-green cloud appeared first over no man’s land between the opposing armies, and then drifted with the wind southward over the Allied lines.

The heaviest part of the gas cloud hit the Algerians, the chlorine burning their throats and causing their lungs to fill with foam and mucus, effectively drowning the men in their own fluids. The Canadians watched in shock and horror as the suffocating Algerians broke from their lines, many fleeing toward them in panic — leaving a 6 km hole in the front lines on the Canadians’ left flank.

As German forces moved from behind the drifting gas cloud toward the now-empty Algerian trenches, Canadian and British battalions — including soldiers suffering from the gas — moved to plug the hole. During hours of desperate fighting that day, with help from isolated groups of French and Algerians, they managed to stop the enemy from encircling the First Canadian Division inside the salient, and from marching on the city of Ypres.

Second Gas Attack

Canadian and British forces spent the next several days launching counterattacks and fighting a series of chaotic engagements — at Mauser Ridge, Gravenstafel Ridge and in hand-to-hand combat at Kitchener’s Wood — trying to blunt the German assault and hold the lines outside Ypres.

On 24 April 1915, a second gas attack hit the Canadians head-on. None of the troops carried gas masks at this point in the war. Some Canadians fled, and many sought refuge by lying face-down in the crevices of their trenches, where the green, hazy gas cloud, heavier than air, found and killed them. But many others survived by holding urine-soaked cloths and handkerchiefs over their mouths and noses — after being instructed to do so by medical officers who had identified the gas as chlorine.

DID YOU KNOW?
There were about one million gas casualties during the First World War — 12,000 of them Canadian. According to the Canadian War Museum, “Many soldiers never reported their multiple minor gassings, which, at the time, were not immediately debilitating. Suffering in later years from chemically-induced illnesses and disabilities, they would sometimes fight unsuccessfully to have medical claims approved, having failed to document their injuries at the time.”

Canadian soldier wearing gas mask, Shorncliffe, Kent, 1917.

“[The gas] came up and went over the trenches and it stayed, not as high as a person, all the way across,” said Lester Stevens, a member of the Eighth Battalion from Winnipeg, who witnessed the second gas attack. “Two fellows, one on my right and one on my left, dropped. And eventually they got them to hospital, but they both died.… I was a bit of an athlete in those days and a good swimmer, and I could hold my breath… as soon as I saw that gas coming, I tied a handkerchief over my nose and mouth…. That saved my life.”

The 24 April attack opened serious gaps in the Canadian lines and forced the retreat of several battalions. But overall, the battered First Division held the ground outside Ypres, buying time until French and British reinforcements could be brought in. After four days of intense fighting, the Canadians were mostly relieved on 25 April.

DID YOU KNOW?
Dr. Cluny Macpherson, from St. John’s, Newfoundland, is credited with inventing the Phenate Helmet after the Second Battle of Ypres. The Tube Helmet, as it was also known, was a canvas gas mask that was treated with chemicals that protected against chlorine and phosgene gas. The mask was introduced to soldiers across the British army in July 1915.

Gas mask drill, 92nd Highlanders, 15 August 1916.

In Flanders Fields

Among those deeply affected by the horror of the fighting was Lieutenant-Colonel John McCrae, a Canadian Army Medical Corps officer, who wrote his famous poem, “ In Flanders Fields,” in the midst of the battle. McCrae’s lungs were damaged by gas during the battle, making his asthma much worse nevertheless, he tended soldiers at Essex Farm dressing station near Ypres — a bunker with a dirt floor and with light provided only by lanterns and the doorway.

McCrae jotted down this most famous of war poems in 20 minutes during the Battle of Ypres (courtesy Library and Archives Canada/C-128809).

Significance and Legacy

The second battle of Ypres continued for another month after the Canadians were relieved, fought largely by British units — and by a battalion of the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry — who re-established control of the Ypres salient.

For holding the line amid the gas attacks of the first critical four days of the battle, the Canadians were praised for their courage and tenacity, a reputation that would grow as the war continued. The price, however, was high. Overall, British forces lost 59,000 men — dead, wounded or captured — in the month-long battle. More than 6,500 of those casualties were Canadian, including more than 2,000 Canadian dead.

Said Private Albert Roscoe of Ontario, in a letter home to his mother weeks after the battle: “I do not know how I came to be alive today. It is more than I can explain.”

Canadian forces would return to the Ypres salient in 1917 for the Battle of Passchendaele — also known as the Third Battle of Ypres — a bloody conflict that resulted in 15,654 Canadian casualties (including over 4,000 killed).


And they were right.

The French and British troops, though aware that the Germans were up to iets , had no idea exactly how devastating the attack would be. British military intelligence was aware that the Germans had previously tested these very chemical weapons on their Eastern front, but these tests were unsuccessful due to the fact that the cannisters holding the gas froze rather than detonating as planned. Even so, the information about the possibility of a chemical attack did not make its way from the top offices all the way to the troops on the battlefield. Thus, the French, Canadian and British troops in the field at Ypres were caught completely unaware…and to be honest, they weren’t the only ones.


2nd Battle of Ypres - History

The Second Battle of Ypres was a battle of the First World War fought from 21 April&ndash25 May 1915 for control of the strategic Flemish town of Ypres in western Belgium, following the First Battle of Ypres the previous autumn. It marked the first mass use by Germany of poison gas on the Western Front. For the first time a former colonial force (the 1st Canadian Division) defeated a European power (the German Empire) on European soil, in the Battle of St. Julien and the Battle of Kitcheners' Wood.

In the now established BHTV style, Battlefield guides Tim Saunders and Andrew Duff join a selection of historians on the ground to explore the actions of Second Ypres and analyze the significance of what was the first former colonial victory on European soil. The team explain the bravery shown by the troops on the ground and the horrors they faced from the advancing German gas clouds.

German casualties from 21 April&ndash30 May were recorded as 34,933 by the Official Historians of the Reichsarchv. British casualties recorded in the British Official History were 59,275 men and the French had c. 18,000 casualties on 22 April and another 3,973 casualties from 26&ndash29 April. Canadian casualties from 22 April &ndash 3 May were 5,975 of whom c. 1,000 men were killed, the worst day being 24 April when 3,058 casualties were suffered during infantry attacks, artillery bombardments, and gas discharges.


The Story Behind “In Flanders Fields” – One Of The Most Famous War Poems Of History

More so than any other modern war and certainly more than any war fought before it, The First World War was the age of the “war poet”. For the first time, droves of books were shipped from Britain and France to their front lines in Northern France and Belgium (as well as other countries where the War was fought) to be read by a mostly literate army. Many Commonwealth Nations had war propaganda posters asking people to donate books for the soldiers.

Inspired by the horrors of war and rarely without literary influence in the down times away from the front trenches, many soldiers began writing poetry. The resulting collection of poetry written by soldiers on the Western Front is huge and ranges in tone from staunch patriotism to utter fatigue at the madness and mass destruction of 20th-century warfare.

By far one of the most famous World War I poems in the English Language is “In Flanders Fields” by John McCrae, a Canadian doctor who wrote the piece after a friend died while they both served at the Second Battle of Ypres.

In Flanders fields the poppies blow
Between the crosses, row on row,
That mark our place and in the sky
The larks, still bravely singing, fly
Scarce heard amid the guns below.

We are the Dead. Short days ago
We lived, felt dawn, saw sunset glow,
Loved and were loved, and now we lie
In Flanders fields.

Take up our quarrel with the foe:
To you from failing hands we throw
The torch be yours to hold it high.
If ye break faith with us who die
We shall not sleep, though poppies grow
In Flanders fields.

Painting of the Second Battle of Ypres by Richard Jack.

The Second Battle of Ypres, lasting from April 22 nd until May 25 th 1915, in which the Western Entente forces suffered over 87,000 casualties and the Germans at least 35,000, set new precedents in the War. Firstly, it was the first time formerly-colonial forces defeated a European empire in major engagements in Europe. At the battles of St. Julien and Kitcheners’ Wood, Canadian forces defeated German forces.

The difficult loss of so many comrades (Canadian battalions lost over 80% of their men in several engagements) mixed with the desire to honor their sacrifice with the duty to fight is seen clearly in McCrae’s work.

Perhaps it was too difficult, too much a brand new and fresh horror to confront, but absent from the poem is any reference like that epitomized by Wilfred Owen’s “Dulce Et Decorum Est” to chemical warfare. Less than two weeks before McCrae wrote “In Flanders Fields” the German Army released the first mass attack of chlorine gas. French and then Canadian troops were the first to confront it.

McCrae was not a frontline man, but rather a Major and Medical Officer for the First Brigade Canadian Field Artillery. He would have seen some of the first ever medically advanced dressing station scenes of men coming back from the battle suffering from the effects of the poison gas.

Propaganda poster featuring a line from McCrae’s poem, a soldier, a grave, and red poppies.

McCrae, a very well educated and respected doctor born in Guelph, Ontario in 1872, had volunteered to serve when the Dominion of Canada was thrust into the war. He had fought for the British Empire as an artillery officer in the Second Boer War, in the middle of a very prestigious medical career that included service as expedition physician on a canoe trip to Hudson Bay with Lord Grey, the Governor General of Canada in 1910.

He worked and taught at hospitals in Canada and the United States.

John McCrae in 1914.

Lieutenant Alexis Helmer was killed on the front lines outside the Flemish town of Ypres at the beginning of May 1915. He was the friend of McCrae whose death is cited as the inspiration for the famous poem. The chaplain who normally would have presided over Helmer’s funeral was occupied with other duties, so it fell to McCrae to lead the service for his fallen comrade on May 2nd.

Though several stories of how McCrae wrote “In Flanders Fields” arose in the years after its publication, there is one that stands out. On the day after Helmer’s service, McCrae sat on the back of an open field ambulance and wrote in his notebook. Sergeant Major Cyril Allinson recalls seeing McCrae write the poem, occasionally glancing over to his friend’s grave. On the hollowed ground many poppies were growing, fertilized by the dead, a common occurrence in the region and written about in descriptions of recent burial grounds from wars past.

It is said that McCrae was unhappy with the poem and threw it out after he wrote it, only for it to be rescued from the rubbish by friends who later convinced him to publish it. “In Flanders Fields” was published anonymously in Pons magazine in Britain on December 8 th , 1915, to great acclaim. Before long, McCrae was revealed as the author and showered with praise.

The poem was used as propaganda to recruit volunteers and sell war bonds. After the war, the poem, as well as the poppy flower, became symbols for remembrance, honoring those who served and especially those who gave their lives.

McCrae would become one of the honored dead on January 28 th , 1918. On January 18 th , he was promoted to Colonel and Consulting Physician to the British Armies in France and immediately contracted pneumonia. The sickness was severe, and he developed cerebral meningitis, which proved fatal.

To a nation that lost three-quarters of one percent of its entire population with an all-volunteer Army in Word War I, McCrae is memorialized as one of its greatest poets and officers.


Matthew Barlow

Ypres was a hotspot in the First World War. No fewer than five major battles took place around this Flemish town between 1914 and 1918. During the Second Battle of Ypres, fought in April-May 1915, the Germans wafted a cloud of chlorine gas at the Allied troops across No Man’s Land. The other side was occupied by Moroccan and Algerian troops, flanked by Canadians. In other words, the main targets were French African colonial troops. The Germans didn’t dare set the gas towards Europeans.

The Moroccans and Algerians died on the spot and/or broke ranks and ran. This left a massive gap, 4 miles long, in the Allied lines, which the Germans were rather hesitant to rush into, for obvious reasons. That meant the 13th Battalion, Canadian Expeditionary Force was left to counter the German attack, on its own. It was reinforced by the 10th Battalion of the 2nd Canadian Brigade, as well as the 16th Battalion of the 3rd Canadian Brigade the next day. It’s worth noting that the Canadians became the first colonials to defeat a major European power at Ypres.

In short, the Allied lines when the Germans used chlorine gas on them were manned by colonial troops: Moroccans and Algerians who took the brunt of the gas, and then Canadians who also got hit with gas, but to a lesser extent (they urinated on handkerchiefs and then put them to their faces to survive the attack).

This is the version I was taught in school and university in Canada. And it was also the version I saw in pop culture, films, literature, history books, at least until recently. In the past year or two, this story has been simplified: French and British troops were gassed by the Germans. And while that is technically true, it is massively mis-leading.

In the case of Canada, our national mythology says that our country came to age on the battlefields of the First World War. It led to Canada demanding and gaining the ear of British Prime Minister David Lloyd George with the creation of the Imperial War Council (along with the other Dominions). And Canada (as well as the other Dominions) were seated at the Versailles conference. Eventually, in 1931, Canada (and the other Dominions) gained control of their own foreign affairs in 1931 with the passing of the Statute of Westminster. And, as I argue myself in my own forthcoming book, The House of the Irish: History & Memory in Griffintown, Montreal, 1900-2013, Canadians were consciously fighting for their own nation, they fought in their own army, the Canadian Expeditionary Force. And even if the CEF was appended to the British Expeditionary Force, Canada was coming of age as a nation of its own right. So, to state that the British and French were the victims of the German gas attack is disingenuous. And yet, there it is in our culture, everywhere from writers who should know better to Downton Abbey.

Imagine my surprise, then, to be reading a quick review of Graeme Kent’s new book, On The Run: Deserters Through the Ages, (which has yet to be published in North America) in The Times Literary Supplement, that states that the gas attack “fell four square on the French and to a lesser extent on the Canadian First Division.” I quickly flipped to the back to see who the reviewer, Nathan M. Greenfield, was. A Canadian military historian. So that sort of doesn’t count. And, there is also the fact that while Greenfield did wave the Canadian flag, he also denied the Moroccan and Algerian troops their due.


2nd Battle of Ypres - History

DULCE ET DECORUM EST


Bent double, like old beggars under sacks,
Knock-kneed, coughing like hags, we cursed through sludge,
Till on the haunting flares we turned our backs
And towards our distant rest began to trudge.
Men marched asleep. Many had lost their boots
But limped on, blood-shod. All went lame all blind
Drunk with fatigue deaf even to the hoots
Of tired, outstripped Five-Nines that dropped behind.

Gas! Gas! Quick, boys! – An ecstasy of fumbling,
Fitting the clumsy helmets just in time
But someone still was yelling out and stumbling,
And flound'ring like a man in fire or lime . . .

Dim, through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.
In all my dreams, before my helpless sight,
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

If in some smothering dreams you too could pace
Behind the wagon that we flung him in,
And watch the white eyes writhing in his face,
His hanging face, like a devil's sick of sin
If you could hear, at every jolt, the blood
Come gargling from the froth-corrupted lungs,
Obscene as cancer, bitter as the cud
Of vile, incurable sores on innocent tongues,
My friend, you would not tell with such high zest
To children ardent for some desperate glory,
The old Lie Dulce et Decorum est
Pro patria mori.

The 2nd battle of Ypres was the first battle on the Western front in which was gas was used. On April 22nd the Germans conducted a short bombardment of French Algerian troops and the Algerians could see fog bank of greenish yellow clods drifting towards them from the German lines. The Germans had opened up 5,700 canisters which contained 168 tons of chlorine gas and watched to see it's effect on the French troops.


The Germans had lost their 1914 gamble of trying to knock France out of the war before Russia could come fully into the conflict and in 1915 Eric von Falkenhyan was commissioned with the launching of the only major attack on the western front that year. German forces were mainly directed to wearing down and trying to take Russia out of the war on the Eastern Front in 1915.

The attack on Ypres was intended to achieve two objectives, the first being to divert allied focus from the Eastern Front and the second being to test the new gas weapons. The success of the gas on the Algerian troops was almost complete and when the Germans advanced with their experimental gas masks on, they found almost no resistance. The French Algerian troops had either died from the attack, had fled or were unable to resist. The Germans crossed 4 miles of French trenches and took 2,000 prisoners. They had created a 7 mile gap in the French lines and were able to march right through it but not expecting this degree of devastation they had made no plans to follow-up the opportunity and were halted after 3 kilometres when a panicked counter attack by the British second army, under General Smith-Dorrien, manage to stabilize the line.

On the 24th of April the Germans repeated their brief artillery barrage and then launched another gas attack, but this time it was on the Canadian troops located just north-east of Ypres. This time the Canadians were aware that gas might be used in an attack and although not ready, they were able to inflict heavy casualties on the advancing Germans. They resisted German attacks until May 3rd when British relief forces arrived. The Canadians had lost 1000 dead with 5,975 causalities overall.

The fighting continued to groan on with terrible losses to both sides with no conclusive results. The Germans did capture territory and managed to reduce the allied salient around Ypres but had missed that initial opportunity to take advantage of the complete breakthrough they could have made on the first day of the gas attack. More slaughter lie in wait with gas becoming a weapon that both sides would use.


Kyk die video: 1915. Eerste wereldoorlog in België. In Europa 20072008