Somme 1916 - Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme, Paul Kendall

Somme 1916 - Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme, Paul Kendall

Die eerste dag van die Somme is berug as die ergste dag in die Britse militêre geskiedenis. Hierdie verslag van die gevegte op daardie noodlottige dag volg die verloop van die stryd -afdeling vir afdeling, van noord na suid langs die voorkant. Ons begin met 'n blik op die beplanning van die geveg en die spanning tussen Haig en Rawlinson oor die korrekte benadering om die voorbereiding vir die geveg te volg en na die afdelingsgeskiedenis te kyk.

Elkeen hiervan word ondersteun deur 'n kontemporêre loopgraafkaart wat die oorspronklike voorste linies toon, die verskillende Britse doelwitte, die verdere posisies wat bereik is en die lyn wat aan die einde van die dag gehou word. Die besluit om van noord na suid te gaan, beteken dat ons begin met die rampspoedigste aanvalle, begin met die totaal onsuksesvolle afleidingsaanval by Gommecourt, links van die hoofaanval. Terwyl ons suidwaarts beweeg, word dit beter totdat ons die XV- en XIII -korps bereik, die naaste aan die Franse, twee korps wat eintlik baie van hul doelwitte vir die dag bereik het.

Deur die stryd -afdeling vir afdeling te sien, word die belangrikste probleme op die dag baie duidelik. Keer op keer lees ons oor beperkte of nie-bestaande kommunikasie tussen die opkomende troepe en die Britse linies. Dit het die Britse artillerie se vermoë om in die gevegte in te gryp, beperk, aangesien dit selde heeltemal duidelik was waar die aanvallende troepe bereik het en watter Duitse sterkpunte hanteer moes word. Dit was ook baie moeilik om versterkings en voorrade oor geen menselande te kry nie, so in die noorde het verskeie afdelings 'n deel van die Duitse lyn gevang wat die hele dag aangehou is, maar moes dan terugtrek nadat hulle ammunisie, granate en mans opraak. Die massiewe mynbedryf het nie aan die verwagtinge voldoen nie - om die ongevalle te vermy, het die Britte 'n paar minute na die ontploffings gewag om die puin op die aarde te laat val, en sodoende die Duitsers tyd gegee om die kraters te beset. Uiteindelik was die plan veels te ambisieus. Op 'n hele paar plekke het Britse troepe die Duitse frontlinie ingeneem en daarna gevorder na die tweede of selfs derde linie, waar hulle ernstiger opposisie teëgekom het, en in die meeste gevalle later gedwing is om terug te trek. As die poging was gegaan om die besetting van die Duitse eerste lyn te voltooi, sou meer grond moontlik gewees het.

Dit is 'n nuttige werk. Deur elke afdeling op dieselfde manier dekking te gee, beteken dit dat ons 'n meer akkurate beeld kry van die vordering van die geveg as wat soms die geval is - die dramatiese rampe trek natuurlik baie aandag in meer algemene verslae van die geveg, met die sukses regs byna in die verbygaan genoem. Dit word ook duidelik dat daar ook rampe aan die regterkant was, net nie op dieselfde skaal nie.

Hoofstukke

Deel 1 - Voorspel tot 1 Julie 1916
1 - Die Britse leër 1914-1915
2 - Die plan vir die Somme -offensief
3 - Bereken die besonderhede
4 - Voorbereidings
5 - Voorlopige artillerie -bombardement
6 - Die vorige dag - 30 Junie 1916

Deel 2 - VII Korpsektor
7 - Gommecourt: 46ste afdeling
8 - Gommecourt: 56ste afdeling

Deel 3 - VIII Korpsektor
9 - Serre
10 - Redan Ridge en die Heidenkopf
11 - Beaumont Hamel
12 - Beaumont Hamel: Y -Ravine

Deel 4 - X Korpsektor
13 - Schwaben Redoubt
14 - Thiepval
15 - Leipzig Salient

Deel 5 - III Korpsektor
16 - Nordwerk
17-Ovillers-la-Boiselle en Mash Valley
18 - La Boisselle

Deel 6 - XV Korpsektor
19 - Fricourt
20 - Mametz

Deel 7 - XIII Korpsektor
21 - Pommiers Redoubt
22 - Montauban Ridge
23 - Livens Flame Projectors by Breslau Trench
24 - Montauban

Deel 8 - Sukses en mislukking
25 - Nadraai
26 - Assessering: Sukses en mislukking

Skrywer: Paul Kendall
Uitgawe: Hardeband
Bladsye: 320
Uitgewer: Frontline
Jaar: 2015



Eerste dag op die Somme

Die eerste dag op die Somme, 1 Julie 1916, was die begin van die Slag van Albert (1–13 Julie), die naam wat die Britte die eerste twee weke van die 141 dae van die Slag van die Somme (1 Julie - 18 November) in die Eerste Wêreldoorlog. Nege korps van die Franse sesde leër en die Britse vierde en derde leërs val die Duitse 2de leër (generaal Fritz von Below) van Foucaucourt in die suide van die Somme aan, noordwaarts oor die Somme en die Ancre na Serre en by Gommecourt, 2 myl ( 3 km) verder, in die gebied van die Derde Weermag. Die doel van die aanval was om die Duitse eerste en tweede verdedigingsposisies van Serre suid tot by die Albert – Bapaume -weg en die eerste posisie van die pad suid na Foucaucourt vas te lê.

Britse Ryk

  • Verenigde Koninkryk
  • Bermuda
  • Newfoundland

Die Duitse verdediging suid van die pad stort meestal in duie en die Franse het 'volledige sukses' op beide oewers van die Somme gehad, net soos die Britte van Maricourt aan die weermaggrens met die Franse noordwaarts. XIII Corps het Montauban ingeneem en al sy doelwitte bereik en XV Corps het Mametz gevange geneem en Fricourt geïsoleer. Die aanval van die III Corps aan weerskante van die Albert – Bapaume -pad was 'n ramp, wat slegs 'n kort entjie suid van La Boisselle gemaak het, waar die 34ste afdeling op 1 Julie die meeste slagoffers van enige geallieerde afdeling gely het. Verder noord het X Corps die Leipzig Redoubt ('n grondvergrendeling), het teenoor Thiepval misluk en het 'n groot, maar tydelike sukses op die linkerflank gehad, waar die Duitse voorlyn oorskry en Schwaben en Stuff redoubts gevang deur die 36ste (Ulster) Afdeling.

Duitse teenaanvalle gedurende die middag het die meeste van die verlore terrein noord van die Albert – Bapaume-pad weer herwin en meer Britse aanvalle op Thiepval was duur mislukkings. Op die noordoewer van die Ancre was die aanval van VIII Corps 'n ramp, met 'n groot aantal Britse troepe wat in niemandsland neergeskiet is. Die afleiding van die VII Corps by Gommecourt was ook duur, met slegs 'n gedeeltelike en tydelike opmars suid van die dorp. Die Duitse nederlae, van Foucaucourt tot by die Albert – Bapaume -pad, het die Duitse verdediging op die suidelike oewer nie in staat gestel om weer 'n aanval te weerstaan ​​nie. Noord van die Somme in die Britse gebied is Fricourt oornag deur die Duitsers verlaat.

Verskeie wapenstilstand is waargeneem om gewondes uit niemandsland aan die Britse front te herstel. Die afleiding van die Derde Leër by Gommecourt het 6,758 slagoffers teen 1,212 Duitsers gekos en die gesamentlike aantal ongevalle met die vierde weermag het 57,470 bereik (waarvan 19 240 dodelik was). Die Franse sesde leër het 1,590 slagoffers gely en die Duitse 2de leër het 10 000–12 000 slagoffers gely. Aan die Anglo-Franse leërs is bevele gegee om die offensief op 2 Julie voort te sit. begin en is vernietig deur die Franse en Britse troepe daarteenoor. Sedert 1 Julie 1916 was die Britse slagoffers op die eerste dag en die 'karige winste' 'n bron van hartseer en omstredenheid in Brittanje.


Slag begin - 1 Julie 1916

Voor die aanval het die Geallieerdes 'n week lange swaar artillerie-bombardement geloods, met behulp van ongeveer 1,75 miljoen skulpe, wat daarop gemik was om die doringdraad wat die Duitse verdediging beskerm, te sny en die vyand se posisie te vernietig. Op die oggend van 1 Julie het 11 afdelings van die Britse 4de leër (baie van hulle as vrywillige soldate vir die eerste keer die stryd aangesê) begin vorder op 'n front van 15 myl noord van die Somme. Terselfdertyd vorder vyf Franse afdelings op 'n front van agt myl na die suide, waar die Duitse verdediging swakker was.

Geallieerde leiers was vol vertroue dat die bombardement die Duitse verdediging genoeg sou beskadig sodat hul troepe maklik kon vorder. Maar die doringdraad het op baie plekke ongeskonde gebly, en die Duitse posisies, waarvan baie diep onder die grond was, was sterker as wat verwag is. Langs die lyn het Duitse masjiengeweer en geweervuur ​​duisende van die aanvallende Britse troepe afgekap, baie van hulle in 'n niemandsland vasgevang.

Ongeveer 19 240 Britse soldate is dood en meer as 38 000 gewond aan die einde van daardie eerste dag, byna soveel slagoffers as wat Britse magte gely het toe die Geallieerdes die stryd om Frankryk tydens die Tweede Wêreldoorlog (Mei-Junie 1940), insluitend gevangenes, verloor het.


Die bloedigste dag

Die eerste dag van die Slag van die Somme, in die noorde van Frankryk, was die bloedigste dag in die geskiedenis van die Britse leër en een van die berugste dae van die Eerste Wêreldoorlog. Op 1 Julie 1916 het die Britse magte 57,470 slagoffers gely, insluitend 19,240 sterftes. Hulle het net drie vierkante myl se grondgebied opgedoen.

Britse en Duitse troepe het mekaar se loopgrawe gekonfronteer, slegs geskei deur 'n paar honderd meter "niemandsland". Die Britse mag bestaan ​​uit soldate uit Brittanje en Ierland, asook troepe uit Newfoundland, Suid -Afrika en Indië. Die Britse generaals het 'n massiewe artillerie -bombardement opgevoer en 100 000 man bo -oor die Duitse loopgrawe gestuur. Hulle was vol vertroue in die oorwinning.

Maar die Britse soldate kon nie deur die Duitse verdediging breek nie en is in duisende met masjiengeweer en artillerievuur afgemaai. Hierdie dag het 'n bloedige presedent geskep: die Somme -veldtog het vyf maande lank voortgeduur en altesaam meer as 'n miljoen soldate uit die Britse, Duitse en Franse leërs is gewond of gedood.


SOMME 1916 Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme

Hierdie nuwe ondersoek van die Eerste Dag van die Slag om die Somme is gebalanseerd en feitegedrewe, en is 'n uitstekende toevoeging tot enige 'Somme-biblioteek'.

Beskrywing

Baie kontroversie het die Somme -offensief omring oor die regverdiging daarvan en die impak daarvan op die verloop van die oorlog. Die beleid van generaal Sir Douglas Haig was onderhewig aan 'n aansienlike debat oor die vraag of die groot verliese wat gely is, die klein winste werd was wat blykbaar min strategiese waarde gehad het. Dit was beslis die geval op baie sektore op 1 Julie 1916, waar Britse soldate nie die Niemandsland kon oorsteek nie en nie daarin kon slaag om die Duitse loopgrawe binne te dring nie. In ander sektore is daar egter oortredings gemaak in die Duitse linies wat uitloop op die vaslegging van die dag van Leipzig Redoubt, Mametz en Montauban. Hierdie boek het ten doel om die mislukkings en suksesse op daardie dag uit te lig en vir die eerste keer die faktore te evalueer wat veroorsaak het dat sommige afdelings hul doelwitte kon bereik, terwyl ander misluk het. Hierdie boek is 'n belangrike nuwe studie en sal beslis hierdie vrae beantwoord, sowel as 'n uitdaging vir die vele mites en wanopvattings rondom die geveg wat die afgelope 100 jaar gepropageer is.


Somme 1916: Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag om die Somme hardeband - 14 Julie 2016

Daar is baie geskryf oor die Slag van die Somme van 1916, en sewe en veertig jaar gelede het Martin Middlebrook vir die eerste keer 'n bundel gewy aan die verskriklike 1 Julie 1916 met sy klassieke The First Day on the Somme. Ons het nou 'n ander boek wat spesifiek gewy is aan daardie dag in Paul Kendall's Somme 1916: Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag van die Somme. Die advertensie -inhoud aan die binnekant van die stofomslag beweer dat die skrywer die mislukkings en suksesse op daardie dag wil beklemtoon en die faktore evalueer wat veroorsaak het dat sommige afdelings daarin slaag om hul doelwitte te bereik, terwyl ander misluk. Hy ondersoek ook die vele mites en wanopvattings rondom die geveg wat die afgelope 100 jaar gepropageer is. ' Ongelukkig is hy nie heeltemal suksesvol nie.

Hy slaag daarin om die eerste doel te bereik, maar skiet tekort met die ander. In werklikheid is dit 'n vertelling van die aanvalle wat die dag langs die Britse lyn gemaak is, eerder as die analitiese studie wat dit beweer. Aan die begin van ses kort hoofstukke wat 'n kort agtergrond gee oor die Britse leër en die beplanning en voorbereidings vir die geveg, is die grootste deel van die boek verdeel in ses dele wat elke korps wat aangeval het, begin met die afleiding by Gommecourt in die noorde, en dan na die aanvalle suid na XIII Corps op die regterflank. Binne elke korps volg ons die afdelings suid, met 'n hoofstuk wat aan elkeen gewy is en verder opgedeel is in die brigade -aanvalle. Die laaste deel oorweeg die nadraai en 'n beoordeling van sukses en mislukking.

Dit is bewonderenswaardig ondersoek, en dit is 'n gedetailleerde, maar uiteenlopende uiteensetting van elke aanval op die brigade, en dit ly aan herhaling van beide woorde en inligting, wat soms 'n onbevredigende lees veroorsaak dat dit nie die fynheid van 'n meer gepoleerde skrywer ontbreek nie. Die kaarte, faksimiles van elk van die korpsektore uit die amptelike geskiedenis dra ook nie veel by tot die lot van elke bataljon nie, en dit is waar die fokus van 'n groot deel van die boek lê. Boonop verloor u soms die draad van elke gebeurtenis as u na die peloton en individuele vlak, met persoonlike rekeninge gedaal, daal. Sommige sal geniet van hierdie detail en die atmosfeer wat Kendall lewendig in die verhaal bring deur soveel persoonlike herinneringe in te sluit, maar volgens hierdie beoordelaar is dit oordrewe en lei dit af van wat die boek wil bereik.

Waar Somme 1916: Sukses en mislukking op die eerste dag van die Slag om die Somme werklik val, word gekyk na die beplanning en voorbereidings vir die geveg, en in die beoordeling van die redes vir sukses en mislukking. Hulle is kort en oppervlakkig, en diegene met 'n goeie kennis van die eerste dag van die Somme vind hier niks nuuts nie. Hy spreek ook nie werklik die mites aan wat hy wil verdryf nie. Kendall is eerlik in sy kommentaar, en waarskynlik te regverdig. Hy beklemtoon die probleme en probleme wat verband hou met die voorbereiding en aanslag van die aanval, en vermy die vlak kritiek en verdoemenis van die generaals wat 'n mens gereeld in die meer gewilde geskiedenisse sien, en hiervoor moet hy geprys word

Dit is in wese 'n gedetailleerde verhaal wat op die gewilde mark gerig is. Gevolglik wag ons nog steeds op 'n goeie analitiese studie van waarom soveel op hierdie verskriklike dag vir die Britse leër verkeerd geloop het, en die onderliggende faktore wat bygedra het tot die min suksesse wat behaal is.


Die Duitsers was voorbereid

Die terrein rondom die Somme bestaan ​​hoofsaaklik uit kryt, wat die Duitsers baie geskik gevind het vir die oorlogvoering, insluitend 'n diep netwerk van versterkte loopgrawe, kompleet met versterkings aan die agterkant en begrawe kommunikasielyne.

Terwyl die Britse en Franse infanterie om 07:30 die boonste van hul loopgrawe bedek het en min Duitse weerstand verwag het, is hulle deur Duitse artillerie en masjiengeweer doodgeslaan. Die oprukkende soldate kon nie vinnig beweeg nie, aangesien die meeste ongeveer 60 pond toerusting gehad het, insluitend pikke, sandsakke en grawe om vyandelike posisies op te vang wat hulle glo deur artillerie uitgeblaas en laat vaar het.


Waarom was die eerste dag van die Slag van die Somme so 'n ramp?

Waarom was die eerste dag van die Slag van die Somme (1 Julie 1916) so 'n ramp?

Die Slag van die Somme het op 1 Julie 1916 net noord van Somme begin. Dit was meer as 'n maand vroeër as beplan, maar die Britte moes vroeg aanval om die Duitse troepe uit Verdun te onttrek en die Franse leër te red. Die stryd was bedoel om 'n breuk in die Duitse lyn te veroorsaak wat dan uitgebuit kon word sodat die Geallieerdes diep in die vyandelike lyne kon beland. Maar die eerste dag was 'n ramp, en dit was die ergste dag in die Britse militêre geskiedenis, want 20,000 is dood en 40,000 is beseer.

Die eerste probleem was dat die Duitsers eers hul posisies gevestig het en diep loopgrawe van staal en beton gemaak het. Die geallieerde intelligensie het die Duitse verdediging onderskat. Hulle was 30 voet breed en het skulpbestande ondergrondse bunkers gehad. Die Duitsers het ook hul loopgrawe in die beste land, die rante, geplaas, sodat dit nog moeiliker was vir die geallieerde infanterie om by hulle uit te kom.

Die volgende probleem was dat daar geen element van verrassing in die Geallieerde aanval was nie. Die Duitse verkenning het 'n massa opbou van geallieerde soldate opgemerk. Die aanval is ook weggegee deur die week lange bombardement. Dit was duidelik dat wanneer die skulpe stop, 'n vloed van geallieerde soldate die Duitse loopgrawe sou aanval.

Die derde probleem was dat die bombardement heeltemal misluk het. Die doppe kon nie by die ondergrondse Duitse bunkers kom nie, omdat hulle te goed ingegrawe is. Meer as 'n derde van die doppe wat geskiet is, het nie ontplof nie. 'N Ander rede waarom die bombardement misluk het, is dat die Geallieerdes granaatskeppe afgevuur het in plaas van meer plofbare skulpe wat die Duitse verdediging nie soveel skade berokken het nie. Die bombardement was ook veronderstel om die draad te vernietig, maar dit het uiteindelik net verder verstrengel geraak en dit gevaarliker gemaak. Ten spyte hiervan het generaal Douglas Haig en die ander generaals die weermag in die geveg gestuur.

'N Bykomende probleem was dat die Britse leër meestal bestaan ​​het.


Eerste Slag van die Somme

Ons redakteurs gaan na wat u ingedien het, en bepaal of hulle die artikel moet hersien.

Eerste Slag van die Somme, (1 Julie - 13 November 1916), duur en grootliks onsuksesvolle geallieerde offensief aan die Wesfront tydens die Eerste Wêreldoorlog.

Op 1 Julie 1916, na 'n week van lang artillerie -bombardement, het 11 afdelings van die Britse Vierde Leër (onlangs geskep en onder Sir Henry Rawlinson geplaas) die aanval noord van die Somme begin op 'n front wat 24 myl van Serre en Beaumont-Hamel suidwaarts verby Thiepval, Ovillers en Fricourt (oos van Albert) en dan ooswaarts en suidwaarts na Maricourt, noord van Curlu. Terselfdertyd val die Franse met vyf afdelings aan op 'n voorkant van 13 myl, hoofsaaklik suid van die rivier (van Curlu na Péronne), waar die Duitse verdedigingstelsel minder hoog ontwikkel is.

Terwyl die Franse meer as 900 swaar gewere gehad het, het die Britte skaars die helfte van hierdie getal vir 'n breër front. Bykomende gestremdhede is in die Geskiedenis van die Groot Oorlog gebaseer op amptelike dokumente (Britse amptelike geskiedenis), wat verklaar dat die probleem waarmee die Britse opperbevelhebber Douglas Haig gekonfronteer was, in wese die probleem was van ''n vesting bestorm ... Daar moet erken word dat die probleem nie waardeer is by G.H.Q. (algemene hoofkwartier). ” In plaas daarvan, “was die mislukkings van die verlede te wyte aan ander redes as die harde gebruik van die masjiengeweer deur die vyand en sy wetenskaplik beplande verdediging.” So het 'n atmosfeer van valse vertroue ontstaan. Dit het Haig aangemoedig om op 'n deurbraak te waag, terwyl Rawlinson se meer redelike twyfel daartoe gelei het dat die plan 'n kompromie geword het, wat nie geskik was vir 'n vinnige penetrasie of 'n beleidsaanval nie.Rawlinson verlang 'n lang bombardement en 'n kort voorskot. Hy is uiteindelik toegelaat om die eerste, maar is deur Haig op die tweede oorgedra, met die opdrag dat hy aan die linkerkant die Duitse eerste en tweede posisie in 'n enkele hou moes inneem. Haig is selfs deur sy eie artillerie -adviseur gewaarsku dat hy sy beskikbare geweerkrag te ver "rek". "Rawlinson het die opperbevelhebber verseker dat hy 'hierdie instruksies' lojaal sou uitvoer, maar privaat was hy oortuig dat dit op valse uitgangspunte en op te groot optimisme gebaseer was." Die uitkoms van die geveg was om die gevaar van hierdie soort lojaliteit aan te toon.

'Toenemende optimisme' het Haig getoon namate die dag van die geveg nader gekom het, alhoewel die hulpbronne van die Franse en gevolglik hul potensiële bydrae steeds krimp as gevolg van die afloop van die Slag om Verdun. Haig se optimisme verskyn selfs in die bykomende instruksies wat hy uitgereik het: Britse kavallerie sou op die eerste oggend deurry na Bapaume, in die oop land. Meer nuuskierig as die mening van Haig, was die manier waarop Rawlinson by hom aangesluit het om hul ondergeskiktes herhaaldelik te verseker dat die bombardement alle weerstand sou verswelg en dat "die infanterie net sou moes loop en in besit sou neem." In die vroeë besprekings het Haig ook gesê dat die 'korps nie sou aanval voordat hul bevelvoerders tevrede was dat die vyand se verdediging voldoende vernietig is nie, maar dit lyk asof hierdie toestand mettertyd verval het.'

Die vraag wat oorgebly het, was of die Britse infanterie niemandsland kon oorsteek voordat die spervuur ​​opgehef het. Dit was 'n wedloop met die dood deur byna 60 000 troepe. Die hele massa, wat uit diggolwe mense bestaan, sou saam gelanseer word, sonder om te bepaal of die bombardement die weerstand werklik verlam het. Onder die instruksies van die Vierde Weermag sou die golwe simmetries in 'n "konstante tempo" vorder, soos rye ninepins wat gereed was om omgeslaan te word. 'Die noodsaaklikheid om 'n niemandsland in 'n goeie tempo oor te steek, om die borstwering te bereik voordat die vyand dit kon bereik, is nie genoem nie.' Tog sou dit fisies onmoontlik gewees het, want “die infanteris was so swaar belaai dat hy nie vinniger kon beweeg as om te loop nie”. Elke man het ongeveer 30 kilogram toerusting bygedra, 'n vrag wat dikwels meer as die helfte van die soldaat se eie liggaamsgewig was, 'wat dit moeilik gemaak het om uit 'n sloot te kom, en dit was onmoontlik om vinniger te beweeg as 'n stadige stap, of om op te staan ​​en vinnig te gaan lê. ”

Die wedloop was verlore voordat dit begin het en die geveg kort daarna. Meer as 60 000 mans was slagoffers van die plan wat misluk het. Die 20 000 mense wat in aksie gedood is, was die grootste verlies wat 'n Britse leër ooit gely het. Die gevolg en die oorsake daarvan laat 'n vreemde refleksie ontstaan ​​oor die woorde wat Haig aan die vooraand van die aanval geskryf het: "Ek voel dat elke stap in my plan met die goddelike hulp geneem is." Agter die voorkant het bevelvoerders berigte rooskleiner gemaak as wat die feite regverdig, en blykbaar ook as wat die bevelvoerders self geglo het. “Daar is gereeld berig oor gevangenes van gevangenes, maar nie die groot ongevalle nie.” Onkunde in sulke omstandighede was natuurlik, maar misleiding was minder verskoonbaar.

Die geallieerdes het nie daarin geslaag om die sukses wat die Britse regtervleuel in die suide behaal het, en meer opvallend deur die Franse, te benut nie. 'Geen opdragte of instruksies is gedurende die dag deur die vierde leër se hoofkwartier uitgereik nie', behalwe 'n paar klein besonderhede Britse amptelike geskiedenis. Op 1 Julie om 22:00 het Rawlinson sy korps net beveel om die aanval eenvormig voort te sit. 'Geen voorstel is gemaak om die suksesse wat sommige behaal het, te gebruik om die situasie van diegene wat misluk het, te verbeter nie.' Die onbedekte voorbereidings en die lang bombardement het enige kans op verrassing weggegee, en in die lig van die Duitse verset, swak in getalle maar sterk in organisasie, het die aanval op die grootste deel van die Britse front misluk. As gevolg van die digte en rigiede golfformasies wat aangeneem is, was die verliese ontsettend swaar. Slegs in die suide van die Britse front, naby Fricourt en Montauban, het die aanval 'n werklike voet gekry in die Duitse verdediging. Die Franse, met ligter opposisie en met baie swaarder artillerie - sowel as deur die feit dat hulle minder verwag is - het 'n dieper opmars gemaak.

Hierdie terugslag het die moontlikheid van 'n redelike vinnige deurdringing na Bapaume en Cambrai verwyder, en Haig het 'n uitputtingsmetode aangeneem vir beperkte vooruitgang wat daarop gemik was om die Duitse sterkte te verslap. Haig verwerp die plan van die Franse bevelvoerder, Joseph-Jacques-Césaire Joffre, dat hy weer sy troepe frontaal op die Thiepval-verdediging moet werp. Die aanval is alleen op die suidelike Britse flank hervat, en op 14 Julie het die vang van die Duitsers se tweede lyn (Longueval, Bazentin-le-Petit en Ovillers) 'n kans gebied vir uitbuiting wat nie geneem is nie. Sedertdien het 'n metodiese, maar duur vooruitgang voortgegaan, alhoewel daar min grond gevind is.

In een opsig werp die Somme 'n aansienlike lig op die toekoms, want op 15 September 1916 verskyn die eerste tenks. Hulle vroeë diens voordat groot getalle gereed was, was 'n fout: dit het die kans op 'n groot strategiese verrassing verbeur, en as gevolg van taktiese verkeerde hantering en geringe tegniese gebreke het hulle slegs 'n beperkte sukses behaal. Alhoewel die hoër militêre owerhede die vertroue in hulle verloor het (sommige het so ver gegaan om hul verlating aan te dring), het meer onderskeidende oë besef dat hier 'n sleutel was wat, as dit reg gebruik word, die slootversperring sou ontsluit.

Die Somme -offensief het in die modder gestaan ​​toe November gekom het, hoewel die sombere finale gedeeltelik verlos is deur 'n beroerte wat op 13 November deur genl Hubert Gough op die nog onaangeraakte flank van die hoofoffensief van 1916 gelewer is. Die stryd van vier maande het die Duitse weerstand sowel as die aanvallers beslis 'n ernstige druk opgelê. Beide kante het 'n groot aantal mans verloor wat nooit vervang sou word nie. Die Britse verliese beloop ongeveer 420 000. Die Franse, wat in die latere stadium 'n toenemende rol gespeel het, het hul eie rekening vir oorlogsongevalle met 194 000 verhoog. Teen hierdie totaal van meer as 600 000 geallieerdes het die Duitsers meer as 440 000 slagoffers gely. Hierdie getal is aansienlik verhoog deur die bevel van die Pruisiese generaal Fritz von Below dat elke werf van verlore sloot deur 'n teenaanval herwin moet word.


Primêre bronne

(1) Na die oorlog het sir William Robertson, hoof van die keiserlike generaal, probeer om die strategie tydens die Slag van die Somme te verduidelik.

In die herinnering aan die ontevredenheid wat die ministers aan die einde van 1915 geopenbaar het omdat die operasies nie aan hul verwagtinge voldoen het nie, het die Algemene Staf die voorsorg getref om vooraf die aard van die sukses wat die Somme -veldtog sou oplewer, duidelik te maak. Die noodsaaklikheid om die druk op die Franse leër by Verdun te verlig, is steeds dringender as ooit. Dit is dus die eerste doelwit wat die gesamentlike Britse en Franse offensief bereik het. Die tweede doelwit is om die Duitse leërs so groot verliese as moontlik te berokken.

(2) Sir Douglas Haig, gevegsbevele wat net voor die Slag van die Somme uitgestuur is (Mei 1916)

Die Eerste, Tweede en Derde Leërs sal stappe neem om die vyand te mislei oor die werklike front van die aanval, om hom te vermoei en sy gevegsdoeltreffendheid te verminder, beide gedurende die drie dae voor die aanval en tydens die daaropvolgende operasies. Die voorbereiding om die vyand te mislei, moet onmiddellik getref word. Dit sal geskied deur middel van -

(a) Voorlopige voorbereidings, soos die bevordering van ons loopgrawe en sappe, die bou van 'n moeggemaakte loopgrawe, geweerplekke, ens.

(b) Draad sny met tussenposes langs die hele voorkant met die doel om die vyand te dwing om sy verdediging te beman en moegheid te veroorsaak.

(c) Gasontlading, waar moontlik, op geselekteerde plekke langs die hele Britse front, vergesel van 'n storting van rook, met die doel om die vyand sy gashelms te dra en moegheid te veroorsaak en slagoffers te veroorsaak.

(d) Artillerie belemmer belangrike kommunikasie met die doel om versterkings, verligting en aanbod moeilik te maak.

(e) Ontploffing van rusbankies in die nag.

(f) Intermitterende rook word daagliks geplaas, vergesel van skrapnelvuur op die vyand se voorste verdediging met die oog op verlies.

(g) Invalle in die nag, van die sterkte van 'n onderneming en hoër, op groot skaal, in die vyand se voorste stelsel van verdediging. Dit moet voorberei word deur intense artillerie- en slote-bombardemente.

(3) George Mallory, was die bevelvoerder van die 40ste Siege Battery by die Somme. Hy het op 2 Julie 1916 'n brief aan sy vrou, Ruth Mallory, geskryf.

Ons deel was om 'n spervuur ​​op sekere lyne aan te hou, 'op te hef' na sekere vaste tye van die een na die ander, meer afgeleë, ens. Natuurlik kon ons etlike ure nie weet hoe dit gaan nie. Maar toe begin die gewonde loopgangers en groepe gevangenes verbygaan. Ons het verskillende berigte gehoor, maar dit blyk duidelik dat die aanval êrens deur masjiengeweer gehou is, en dit is bevestig deur die aard van ons eie take nadat die & quotbarrage & quot verby was. Vir my was hierdie resultaat tesame met die aanskoue van die gewondes erg ernstig. Ek het die grootste deel van die oggend in die kaartkamer langs die pad deurgebring, om Lithgow (die bevelvoerder) te help om nuwe teikens te bereik.

(4) Sir Douglas Haig het in sy boek die belangrikheid van die gebruik van swaar artillerie tydens die Slag van die Somme verduidelik Afsendings, wat na die oorlog gepubliseer is.

Die vyand se posisie om aangeval te word, was van 'n baie formidabele aard, geleë op 'n hoë, golwende grond. Die eerste en tweede stelsels het elk bestaan ​​uit verskeie lyne diep loopgrawe, goed toegerus met bomvaste skuilings en met talle kommunikasiegrawe wat dit verbind. Die voorkant van die loopgrawe in elke stelsel is beskerm deur draadverstrengelinge, baie van hulle in twee gordels veertig meter breed, gebou van ysterpale, met 'n doringdraad omring, dikwels amper so dik soos 'n man se vinger. Verdedigings van hierdie aard kon slegs aangeval word met die vooruitsig op sukses na noukeurige artillerievoorbereiding.

(5) Philip Gibbs, 'n joernalis, het die voorbereiding vir die groot offensief by die Somme in Julie 1916 dopgehou.

Voor dagbreek, in die duisternis, staan ​​ek met 'n massa kavalerie oorkant Fricourt. Haig as kavalleriemens was behep met die idee dat hy die Duitse lyn sou breek en die kavallerie sou deurstuur. Dit was 'n fantastiese hoop, bespot deur die Duitse opperbevel in hul verslag oor die Slagge van die Somme wat ons later gevang het.

Voor ons was nie 'n lyn nie, maar 'n vesting, twintig myl diep, verskans en versterk, verdedig deur massas masjiengeweerpale en duisende gewere in 'n wye boog. Geen kans vir kavallerie nie! Maar daardie nag was hulle agter die infanterie. Onder hulle was die Indiese kavallerie, wie se donker gesigte af en toe vir 'n oomblik verlig is, toe iemand 'n vuurhoutjie slaan om 'n sigaret aan te steek.

Voor dagbreek was daar 'n groot stilte. Ons het fluisterend met mekaar gepraat as ons praat. Skielik gaan ons gewere oop in 'n spervuur ​​van kolossale intensiteit. Nog nooit tevore nie, en ek dink nog nooit, selfs in die Tweede Wêreldoorlog, het soveel gewere agter enige gevegsfront gestamp nie. Dit was 'n golwende donder van skulpvuur, en die aarde braak vlam, en die lug het aan die brand geraak met bars. Dit het gelyk asof niks onder 'n magtige artilleriestorm kon lewe nie, nie 'n mier nie. Maar Duitsers in hul diep uitgrawings het geleef, en toe ons golwe van manne oorgaan, word hulle deur 'n dodelike masjiengeweer en mortiervuur ​​ontmoet.

Ons manne het op die eerste dag nêrens gekom nie. Hulle is soos gras afgemaai deur Duitse masjiengeweerders wat, nadat ons spervuur ​​opgehef het, uitgestorm het om ons manne in die oopte te ontmoet. Baie van die beste bataljons is byna vernietig, en ons slagoffers was verskriklik.

'N Duitse dokter wat gevange geneem is naby La Boiselle, het agtergebly om na ons gewondes om te sien in 'n uitgrawing in plaas van om na veiligheid te gaan. Ek het hom die volgende oggend oor die slagveld teruggekom. Een van ons mans het sy tas gedra en ek het met hom gesels. Hy was 'n lang, swaar man met 'n swart baard, en hy het goed Engels gepraat. "Hierdie oorlog!" het hy gesê. Ons hou aan om mekaar te vermoor sonder enige doel. Dit is 'n oorlog teen godsdiens en teen die beskawing en ek sien geen einde daaraan nie. & Quot

(6) Verklaring uitgereik deur die Britse leër in Parys oor die Somme -offensief (3 Julie 1916)

Die eerste dag van die aanval is baie bevredigend. Die sukses is nie 'n donderbol nie, soos vroeër in soortgelyke operasies, maar dit is veral belangrik omdat dit ryk is aan beloftes. Dit is hier nie meer 'n kwessie van pogings om deur te steek soos met 'n mes nie. Dit is eerder 'n stadige, deurlopende en metodiese stoot, spaarsaam in lewens, tot die dag waarop die vyand se weerstand, onophoudelik gehamer, op 'n stadium sal opkrimp. Van vandag af laat die eerste resultate van die nuwe taktiek toe om met vertroue op die verwikkelinge te wag.

(7) Private George Morgan, Ist Bradford Pals, het op 1 Julie 1916 aan die Slag van die Somme deelgeneem.

Daar was geen twyfel oor die uur nie. Ons peloton -offisier blaas sy fluit en hy was die eerste op die skaal, met sy rewolwer in die een hand en 'n sigaret in die ander. "Kom aan, seuns," het hy gesê, en hy het gegaan. Ons het een vir een agter hom aangestap. Ek het die beampte nooit weer gesien nie. Sy naam is op die gedenkteken vir die vermiste wat hulle gebou het na die oorlog in Thiepval. Hy was nog net jonk, maar hy was 'n baie dapper man.

(8) John Irvine, Daily Express (3 Julie 1916)

'N Merkbare verslapping van ons vuur kort na sewe was die eerste aanduiding dat ons dapper soldate op die punt was om uit hul loopgrawe te spring en teen die vyand te vorder. Nie-vegters mag natuurlik nie hierdie skouspel aanskou nie, maar ek word meegedeel dat die krag en gretigheid van die eerste aanval die beste tradisies van die Britse leër waardig was.

Ons hoef nie lank te wag vir nuus nie, en dit was heeltemal bevredigend en bemoedigend. Die boodskap wat om tienuur ontvang is, lui ongeveer soos volg: & quot Ons val Fricourt, La Boiselle en Mametz sterk aan. Duitse gevangenes gee vrylik oor, en baie het reeds in ons hande geval.

(9) William Beach Thomas, Saam met die Britte op die Somme (1917)

Geen ware nuus (van die eerste dag van die Slag van die Somme) was vir ure bekend nie. Flitse van hoop, halfligte van verwagting, sweempies van rampspoed dring slegs deur die rook en stof en koeëls wat die loopgrawe versmoor het. Die spanning was ondraaglik. Die telefone, die posduiwe, die raaiskote van direkte waarnemers, die rekords van die hardlopers, die blikke van die lugmanne, alles saam, kon skaars die mis van die oorlog binnedring. Die gewondes wat self uit die Duitse loopgrawe teruggeveg het, het min geweet.

(10) Die Daily Chronicle (3 Julie 1916)

Iste Julie 1916: Omstreeks 7.30 uur vanoggend is 'n kragtige aanval deur die Britse leër geloods. Die voorkant strek ongeveer 20 kilometer noord van die Somme. Die aanval is voorafgegaan deur 'n geweldige bombardement wat ongeveer anderhalf uur geduur het. Dit is te vroeg om nog niks te gee nie, behalwe die skaarsste besonderhede, aangesien die gevegte in intensiteit ontwikkel, maar die Britse troepe het reeds die Duitse frontlyn beset. Baie gevangenes het reeds in ons hande geval, en sover dit vasgestel kan word, was ons slagoffers nie swaar nie.

(11) Herbert Russell, stuur 'n telegram na Reuters oor die Slag van die Somme (1 Julie 1916)

Goeie vordering na vyandelike gebied. Daar word gesê dat Britse troepe die galantste geveg het en dat ons baie gevangenes geneem het. Tot dusver verloop die dag goed vir Groot -Brittanje en Frankryk.

(12) George Mallory, was die bevelvoerder van die 40ste Siege Battery by die Somme. Hy het op 15 Augustus 1916 'n brief aan sy vrou, Ruth Mallory, geskryf.

Ek maak geen beswaar teen lyke nie, solank dit vars is - ek het gou agtergekom dat ek so met hulle kan redeneer. Tussen jou en my is die verskil tussen lewe en dood. Maar dit is 'n aanvaarde feit dat mans vermoor word, en ek hoef nie meer daaroor te leer nie, en die verskil is nie groter as dit nie, want u kakebeen hang en u vlees verander van kleur of bloed vloei uit u wonde. Met die gewondes is dit anders. Dit maak my altyd ontsteld om hulle te sien.

(13) George Coppard was 'n masjienskutter by die Slag van die Somme. In sy boek Met 'n masjiengeweer na Cambrai, beskryf hy wat hy op 2 Julie 1916 gesien het.

Die volgende oggend het ons skutters die verskriklike toneel voor ons loopgraaf ondersoek. Daar was 'n verkyker in die stel, en onder die brutale lig van 'n warm somersdag het alles duidelik en duidelik verskyn. Die terrein was soortgelyk aan die Sussex -afland, met sagte heuwels, plooie en valleie, wat dit aanvanklik moeilik gemaak het om al die vyandelike loopgrawe vas te stel terwyl hulle op die hange krul en draai.

Uiteindelik het dit duidelik geword dat die Duitse lyn belangrike punte volg, wat altyd 'n indrukwekkende blik op Niemandsland gee. Onmiddellik voor, en versprei na links en regs totdat dit weggesteek was, was 'n duidelike bewys dat die aanval wreed afgeweer is. Honderde dooies, baie van die 37ste brigade, is uitgeruk soos wrak wat tot by 'n hoogwatermerk uitgespoel is. Net soveel sterf op die vyand se draad as op die grond, soos visse wat in die net gevang is. Hulle hang daar in groteske houdings. Sommige het gelyk asof hulle bid dat hulle op hul knieë gesterf het en dat die draad hulle val verhoed. Uit die manier waarop die dooies ewe versprei was, hetsy op die draad of voor dit lê, was dit duidelik dat daar geen gapings in die draad was ten tyde van die aanval nie.

Gekonsentreerde vuurwapen van genoeg gewere om elke sentimeter van die draad te beheer, het sy ontsaglike werk verrig. Die Duitsers moes die draad al maande versterk het. Dit was so dig dat daglig skaars daardeur gesien kon word. Deur die bril lyk dit soos 'n swart massa. Die Duitse geloof in massadraad het vrugte afgewerp.

Hoe het ons beplanners hulle voorgestel dat Tommies, nadat hulle alle ander gevare oorleef het - en daar was baie om Niemandsland oor te steek - deur die Duitse draad sou kom? Het hulle die swart digtheid daarvan deur hul kragtige verkyker bestudeer? Wie het vir hulle gesê dat artillerievuur sulke draad in stukke sou stamp, wat dit moontlik sou maak om deur te kom? Enige Tommy kon vir hulle gesê het dat 'n dopvuur die draad optel en laat val, dikwels in 'n erger warboel as voorheen.

(14) Generaal Rees, bevelvoerder van die 94ste Infanteriebrigade by die Somme, het beskryf hoe sy manne op 1 Julie 1916 die stryd aangesê het.

Hulle ry tou na ry, geklee asof hulle op parade was, en nie 'n man het deur die uiters swaar spervuur ​​gegaan of die masjiengeweer en geweer wat hulle uiteindelik uitgewis het, gekonfronteer nie. Ek sien die lyne wat in sulke bewonderenswaardige volgorde vorder, onder die vuur wegsmelt. Tog het nie 'n man gewankel nie, die geledere gebreek of probeer terugkom.Ek het nog nooit so 'n wonderlike vertoning van dapperheid, dissipline en vasberadenheid gesien, sou ek nooit kon dink nie. Die berigte wat ek van die min oorlewendes van hierdie wonderlike opmars gekry het, toon aan wat ek met my eie oë gesien het, nl.

(15) Duitse masjiengeweer by die Somme.

Die beamptes was voor. Ek het opgemerk dat een van hulle rustig loop met 'n kierie. Toe ons begin vuur, moes ons net laai en herlaai. Hulle het in hul honderde afgeneem. U hoef nie te mik nie, ons het net op hulle afgevuur.

(16) John Buchan beskryf die eerste dag van die offensief by die Somme in sy pamflet, Die Slag van die Somme (1916)

Die Britte beweeg vorentoe in reël vorentoe, geklee asof parade nie 'n man wankel of die geledere breek nie, maar minuut vir minuut smelt die geordende lyne weg onder die stortvloed van hoë plofstof, granaat, geweer en vuurwapen. Die wonderlike troepe stort hul bloed soos water vir die vryheid van die wêreld.

(17) Harold Mellersh was 'n jong pelotonbevelvoerder wat aan die Somme -offensief deelgeneem het.

Niks het eers gebeur nie. Ons vorder met 'n stadige dubbel. Ek het opgemerk dat dit begin reën het. Toe begin die vyandelike masjiengeweer, eers een geweer, dan baie. Hulle het deurgeloop, en elke nou en dan kom daar 'n swaai koeëls.

Dit is 'n bleddie doodstrik, het iemand gesê. Ek het vir hom gesê om stil te bly. Maar was hy reg? Ons sukkel deur die modder en die reën en die afskilfering. Toe kom daar 'n geweldige kraak bo my kop, 'n ruk in my linker skouer, en terselfdertyd kyk ek op 'n verbaasde, losstaande manier hoe my regterarm uit sy eie wil draai en dan slap hang. Ek het besef dat ek getref is.

Ek was skielik gevul met 'n vloed van geluk. Dit was amper 'n fisiese gevoel, 'n bewussyn van 'n uitstel uit die skaduwee van die dood, nie minder nie. Dat ek pas aan 'n mislukking deelgeneem het, dat ek regtig niks gedoen het om die oorlog te wen nie, is hierdie dinge vergete - as dit inderdaad my bewussyn binnegekom het.

(18) Clare Tisdall het tydens die Slag van die Somme as verpleegster by 'n ongevalle -opruimingsstasie gewerk.

Tydens die Somme het ons feitlik nooit gestop nie. Ek was sewentien aande wakker voor ek 'n nag in die bed gehad het. Baie van die seuns het bene afgeblaas of haastig by die voorste linie geamputeer. Hierdie seuns het die grootste pyn gehad, en ek moes gereeld die stomp gedurende die hele reis in die ambulans hou, sodat dit nie op die draagbaar sou stamp nie.

Die ergste geval wat ek gesien het - en dit spook nog steeds by my - was van 'n man wat by ons verbygedra is. Dit was snags, en in die dowwe lig het ek gedink dat sy gesig bedek was met 'n swart lap. Maar toe hy nader kom, was ek geskok toe ek besef dat die hele onderste helfte van sy gesig heeltemal afgeblaas is en wat 'n swart lap was, 'n groot gapende gat was. Dit was die enigste keer dat ek amper flou geval het.

(19) Ford Madox Ford bedien by Mametz Wood tydens die Slag van die Somme. Hy het oor sy ervarings in sy boek geskryf, Geen vyand: 'n verhaal van heropbou (1929)

Ek dink nie dat baie van diegene wat 'n mens se kamerade was, soms nie 'n mate van hopeloosheid gevoel het nie. En so gaan sit hulle op die stoele van die verlorenes en vergetes. U sal sê dat dit bitter is. Dit is. Dit was bitter om die 38ste divisie in Mametz Wood te sien vermoor - en om te raai watter agtergrond dit is.

(20) In sy pamflet, The Slag van die Somme, Beskryf John Buchan die Geallieerde aanval op Duitse linies op 14 Julie.

Die aanval het nêrens misluk nie. In sommige dele was dit stadiger as ander, waar die verdediging van die vyand minder volledig vernietig is, maar teen die middag al ons take voltooi is. Die gewaagde onderneming is bekroon met ongeëwenaarde sukses. Duitsers skryf moontlik op hul kentekens dat God by hulle is, maar ons seuns - hulle weet.

(21) Manchester Guardian (18 September 1916)

Die Britse weermag het die vyand nog 'n swaar slag noord van die Somme getref. Dit val gisteroggend kort voor dagbreek op 'n front van meer as ses myl noordoos van Combles, en beslaan nou 'n nuwe strook herowerde gebied, waaronder drie versterkte dorpe agter die Duitse derde lyn en baie plaaslike posisies met groot krag.

Die geveg het sedertdien voortgegaan, en die inisiatief bly by ons troepe, wat vandag verder gevorder het as Courcelette, Martinpuich en Flers. Na die eerste skok gisteroggend, toe die vyand vrylik oorgegee het en tekens van demoralisering getoon het, was daar hardnekkige verset, en baie van die grond wat daarna verkry is, is slegs van hom afgestoot deur die vasberadenheid en sterkte van die Britse bataljonne wat hom teëgestaan ​​het. Die Beierse en Duitse afdelings het goed geveg, maar hulle is nietemin gedurig agteruit gestoot van die lyn wat hulle aangeneem het ná hul eerste nederlae in die Somme -veldtog.

Britse patrollies het Eaucourt l'Abbaye en Geudecourt genader, en hoewel daar vanaand geen definitiewe inligting is oor die presiese omvang van ons winste nie, is dit eerder as die gebied wat in detail in hierdie versending beskryf word. Die stryd is nog nie verby nie. Beroemde Britse regimente lê vanaand in die openbaar en hou hul posisie met die grootste heroïsme. Alles wat die vyand kan doen in die manier van artillerie-vergelding wat hy vanaand doen. Maar ondanks die vasberadenheid waarmee die versterkte Duitse troepe hul posisies vashou, is alles wat behaal is, behou. Vordering is moontlik nie op dieselfde spoed as in die eerste aanval gisteroggend nie, maar dit is deeglik en nietemin seker.

Die verhaal van die vaslegging van Courcelette en Martinpuich, wat gister feitlik straat vir straat uit die Beiere verwerp is, sal net so dramaties wees as enige verhaal wat in hierdie oorlog vertel word. Dit is die belangrikste episodes in die eerste twee dae van hierdie offensief, maar ek kan nou net 'n kort opsomming gee van die woedende konflik wat gewoed het oor die besit van hierdie obskure verwoeste dorpe. Daar is bewyse dat die onverwagse Britse offensief die planne van die Duitse hoër kommando ongeorganiseer het vir 'n belangrike teenaanval om die grond wat sedert 1 Julie verlore geraak het, te herstel. aan die teenwoordigheid van 'n abnormale aantal troepe agter Martinpuich en Courcelette. Ten spyte hiervan het die afdelings wat aan die aanval van gister deelgeneem het, hul doel uitstekend bereik.

Gepantserde motors wat met die infanterie werk, was die groot verrassing van hierdie aanval. Sinister, formidabel en vlytig, het hierdie nuwe masjiene met vrymoedigheid in "No Man's Land" gedruk, en ons soldate verstom nie minder nie as dat hulle die vyand bang gemaak het. Tans vertel ek 'n paar vreemde voorvalle van hul eerste groot toer in Pikardië, van Beierse wat voor hulle vasbult soos konyne en ander wat hulself oorgee in 'n skilderagtige houding van terreur, en die heerlike verhaal van die Beierse kolonel wat ure lank in die buik van een rondgeslinger is van hulle soos Jona in die walvis, terwyl sy gevangenes die manne van sy gebroke afdeling doodgemaak het.

Dit is nog te gou om hul beste punte aan 'n belangstellende wêreld te adverteer. Die hele leër praat nogtans oor hulle, en u kan u voorstel dat gister se operasie 'n stryd was tussen gewapende chauffeurs as u na die verhale van sommige van die toeskouers luister. Hulle het vertroue en lag geïnspireer. Geen ander oorlogsvoorval het soveel vermaak in die gesig van die dood geskep as hul debuut voor die loopgrawe van Martinpuich en Flers nie. Hulle eienaardigheid en oënskynlike lug van diepgaande intelligensie het hulle by 'n kritiese gehoor geprys. Dit was asof een van meneer Heath Robinson se grappies vir 'n dodelike doel gebruik is, en 'n mens het gelag nog voordat die verskriklike uitwerking op die vyand waargeneem is.

Flers het relatief maklik in Britse hande geval. Die troepe wat uit die noorde van Delville Wood, teenoor die versonke pad wat na die suidelike uiteinde lei, het teen hom gerig, bereik die plek in drie maklike rondtes, ondersteun deur gepantserde motors. As 'n voorlopige maatreël het een motor homself voor dagbreek op die noordoostelike hoek van die bos geplant en 'n klein vyandige partytjie van twee aangeslote loopgrawe verwyder. Dit was nie 'n moeilike taak nie, want die & quotboches & quot het vinnig oorgegee. Die eerste stopplek van die Flers-gebonde troepe was 'n Duitse skakelgraaf noordoos van Ginchy, deel van die sogenaamde derde lyn, wat hulle bereik het op die vasgestelde tyd. Daar was 'n geringe struikelblok in die vorm van 'n roete wat in die hoek van die lyn gebou is waar dit die Ginchy-Lesboeufs-pad oorgesteek het. Masjiengeweervuur ​​was goed gelei deur hierdie werk, maar twee gepantserde motors het opgekom en 'n vernietigende teenvuur daarin gegooi, en toe het een van die vele wakende vliegtuie amper binne haagafstand neergesak en by die geveg aangesluit. Die ontsteld Bavariërs het dadelik toegegee aan hierdie vreemde bondgenootskap. Gepantserde motors en vliegtuie het hul kant toe gegaan en die infanterie het voortgegaan. Die rooi het beskut vir 'n aantrekstasie waar 'n aantal Duitse gewondes was. Die tweede fase van die Flers -opmars het die aanvallers na die loopgrawe aan die einde van die dorp gebring. Min weerstand is gebied. Hier het die gepantserde motors weer na vore gekom. Een van hulle het daarin geslaag om die loopgraaf in beide rigtings te rol, en byna almal daarin dood te maak, en toe het 'n ander motor die hoofstraat, of wat in die vooroorlogse dae die hoofstraat was, begelei, soos 'n toeskouer dit stel & quotby die juigende Britte weermag. & quot

Dit was 'n wonderlike vordering. U moet u voorstel dat hierdie ondenkbare enjin majestueus teëkom te midde van die ruïnes wat die manne in kakie volg, die onteiende Beiers soos 'n magneet uit hul gate in die grond trek en hulle in die sonlig laat flikker om na hul gevangenes te staar, wat gelag het in plaas daarvan om hulle dood te maak . Stel jou voor hoe dit van die een kant van die ruïnes van Flers na die ander kant beweeg, terwyl die infanterie deur die uitgrawings agtertoe swerm, uit die noordelike punt van die dorp, verby meer kanse en eindes van verdedigingsposisies, op pad na Gneudecourt, stop net aan die buitewyke. Voordat dit omgedraai het, het 'n battery en 'n half artillerie stilgemaak, die kanonne gevange geneem en aan die infanterie oorgegee. Uiteindelik het hy sy voetstappe met dieselfde kalmte teruggekeer na die ou Britse lyn aan die einde van 'n winsgewende dag. Die Duitse offisiere wat in Flers ingeneem is, het nog nie die toneel van hul gevangenskap, die stampvol "High Street" en die juigende bomwerpers wat agter die reisende fort marsjeer, wat aan die een gepantserde kant die opvallende plakkaat vertoon het, groot Great Hun Defeat. Ekstra spesiaal! & Quot

(22) In sy pamflet, The Slag van die Somme: Die tweede fase, wat in 1917 gepubliseer is, beweer John Buchan dat die geveg die einde van die gevegte en die begin van 'n veldtog in die oopte beteken het. & quot

Daarna het die veldtog 'n nuwe fase begin, en die eerste fase, wat ons in streng terme die Slag van die Somme noem, het geëindig met 'n geallieerde oorwinning. Ons het stap vir stap gedoen wat ons wou doen; ons het deur die Duitse verdediging gery. Ons hoofdoel is bereik. Dit was nie die herowering van grondgebied wat ons gesoek het nie, maar die verswakking van die getalle, materiaal en sedes van die vyand.

(23) In sy boek, Reisiger in Nuus, Het William Beach Thomas geskryf oor sy beriggewing oor die Slag van die Somme vir die Daaglikse pos en die Daaglikse spieël.

'N Groot deel van die inligting wat deur (Britse weermag se intelligensie) aan ons verskaf is, was heeltemal verkeerd en misleidend. Die versendings was grootliks onwaar vir sover dit met konkrete resultate handel. Vir myself, die volgende dag en nog meer die dag daarna, was ek diep en diep skaam oor wat ek geskryf het, om die goeie rede dat dit onwaar was. Byna al die amptelike inligting was verkeerd. Die vulgariteit van enorme opskrifte en die omvang van u eie naam het die skande nie verminder nie.

(24) John Raws is tydens die Slag van die Somme vermoor. Hy het 'n brief aan sy broer geskryf net voor sy dood (12 Augustus 1916)

Die heerlikheid van die Groot Stoot is groot, maar die gruwels is groter. Met alles wat ek mond tot mond gehoor het, met alles wat ek my in my gedagtes kon voorstel, het ek nog nooit gedink dat oorlog so vreeslik kan wees nie. Die bloedbad in ons klein sektor was so erg, of erger, as dié van Verdun, en tog het ek nooit 'n lyk in tien dae begrawe nie. En toe ek op die toneel kom, was die hele plek, loopgrawe en al, met dooies versprei. Ons het nie tyd of ruimte gehad om te begrawe nie, en die gewondes kon nie weggekom word nie. Hulle het by ons gebly en jammerlik saam met ons gesterf, en toe vrot hulle. Die stank van die slagveld versprei kilometers ver. En die aanskoue van die ledemate, die verminkte lywe en verdwaalde koppe.

Ons het elf dae lank hiermee geleef, geëet en gedrink en baklei, maar nee, ons het nie geslaap nie. Soms het ons net neergeval en bewusteloos geword. Jy kan dit nie slaap noem nie.

Die mans wat sê dat hulle in oorlog glo, moet gehang word. En die manne wat nie sal uitkom om ons te help nie, nou is ons daarin, is nie geskik vir woorde nie. As ons meer versterkings daarbo gehad het, sou baie dapper manne wat nou dood was, manne wat dit vasgesteek het en dit vasgesteek het totdat hulle gesterf het, vandag lewe. Weet jy dat ek met my eie oë gesien het hoe 'n klomp mans waansinnig word! Ek het een aand drie in 'No Man's Land' ontmoet. Ons het natuurlik 'n slegte pleister gehad. Maar dit is hartseer om te dink dat 'n mens daarna moet teruggaan, en daarna, en terug, totdat 'n mens getref word.

(25) Charles Hudson, joernaalinskrywing oor die Somme -offensief in 1916, aangehaal in Soldaat, digter, rebel (2007)

Uitgebreide en baie gedetailleerde bevele vir die komende geveg het uitgekom en is telkens verander en hersien. Inspeksies en adresse het mekaar vinnig opgevolg wanneer ons uit die lyn kom. Die land, myle voor ons loopgraaf, is bestudeer op kaarte en modelle. Mouquet Farm, die doel van my onderneming op die eerste dag, sal altyd as 'n naam in my geheue opval, hoewel ek dit nooit sou sien nie.

Ons bataljon sou die laaste van die vier bataljons van ons brigade wees wat 'oor die top' was. Ons sou groot hoeveelhede winkels benodig wat die voorste bataljon nodig gehad het toe die voorste vyandelike slootstelsel oorval is, en ons vragte stort voordat ons op die plaas Mouquet vorder. In die openingsfase is ons dus verminder tot die status van pakmuile. Ons het ons egter gevlei dat ons spesiaal gekies is om die vaardiger en swaarder rol van oop oorlogvoering uit te voer toe die slootstelsel oorkom is.

Ons het nog nooit in die geskiedenis gesê dat soveel gewere op enige front gekonsentreer is nie. Ons batterye het die grootste probleme ondervind om geweerposisies te vind, en miljoene skulpe is op die geweerplekke gestort. As ons al die gewere op een deurlopende lyn geplaas het, sou hul wiele inmekaar gesit het. Niks, wat ons verseker was, kan lewe om ons aanslag te weerstaan ​​nie.

Die eerste onaangename haakplek in die reëlings het plaasgevind toe die aanval vier-en-twintig uur uitgestel is. Dit is later nog vier-en-twintig uur uitgestel. Die verduideliking was dat die Franse nie gereed was nie. Ons eie non-stop nag en dag bombardement het voortgegaan. Ons was in die voorste linie, met die aanvallende bataljons agter ons in reserwe loopgrawe. Afgesien van die spanning om te wag, het ons ons eie beskietings uitputtend gevind en 'n redelike hoeveelheid teenbeskieting en mortering ontvang. Ons het in die voorste linie gebly van 27 Junie tot die nag van 30 Junie, toe ons teruggetrek is sodat die aanvallende eenhede hul posisies kon inneem. As gevolg van die uitstel van agt-en-veertig uur was die mans nie so vars vir die aanval as wat ons gehoop het nie, en daar was 'n gevoel in die buiteland dat baie ammunisie bestee is wat later ernstig gemis kan word.

Daardie aand, 30 Junie, het ons deurgebring in grawe wat in die kant van 'n hoë wal gesny is. Agter ons lê die beskadigde oorblyfsels van Authuile Wood, en verder terug die stad Albert. Daardie aand is ek gevra om 'n partytjie by te woon wat deur die amptenare van 'n ander onderneming gehou is. Onwillig het ek gegaan. Hoewel niemand in die rookgevulde uitgrawing by my aankoms dronk was nie, was hulle nog lank nie nugter nie en het hulle duidelik gespan. Hulle pogings om 'n vrolike atmosfeer te veroorsaak, het my depressief gemaak. Toe ek 'n nat kombers voel, het ek weggeglip sodra ek ordentlik kon. Toe ek terugstap, lyk die bont, misvormde skulp-gebreekte bome soos donker, gemartelde El Greco-agtige figure in die maanlig. Ek het probeer om emosie af te skud, en hoewel ek gedwing was om te bid, het ek myself doelbewus geweier om dit te doen, omdat ek dit net gedoen het, bloot omdat ek bang was, beide onregverdig en onredelik gelyk het. Gelukkig kon ek altyd slaap as die geleentheid hom voordoen, en ek het die aand normaal geslaap.

Alhoewel my onderneming eers na 'n nul -uur die kommunikasiegraaf sou opskuif, was die ontbyt verby en die manne het almal bygestaan ​​voordat dit lig was. Teen dagbreek begin die enorme, ongelooflik groot, crescendo van die openingskerm. Duisende en duisende klein kaliber skulpe het skynbaar naby ons koppe gefluit om op die vyand se voorste linie te bars. Groter kaliber skulpe het hul pad gesoek om teikens verder terug te soek, en doppe van die swaarkry, soos dreunende treintreine, kon byna hoog bo ons hoor ronddwaal en met magtige ontploffings te lande kom tussen die vyand se sterkpunte en batterye. agter.

Dit was nie lank nie of die opwindende nuus het gekom dat ons aanvalsbataljons die vyand se voorste linie oorskry het en gesien het dat hulle steeds sterk agter die spervuur ​​aangaan. Die manne juig op. Die opmars na Berlyn het begin! Ek het bo -op die bank gestaan, en op daardie oomblik het ek die ongelukkige Duitse infanterie opreg jammer gekry. Ek kon my in my gedagtes voorstel watter pyn hulle ondergaan, want ek kon die vaste lyn van bars sien wat groot wolke aarde hoog in die lug gooi. Ek het gedink aan die verskrikking om te midde van die groot ontploffingsgordel te wees. waar niks. Ek het gedink, kan lewe. Die gordel was so dik en diep dat die gewondes telkens getref sou word.

Tog was daar geen antwoord van die vyand nie. Dit het gelyk asof ons gewere hul batterye stilgemaak het voordat hulle afgeskiet het. Ek het angstig oor die bank geklim vir nog nuus. Toe ons tyd vorentoe kom, moes ons 'n entjie langs en onder die wal lê voordat ons die kommunikasiegraaf opdraai. 'N Kompanjie van die ondersteuningsbataljon sou ons voorafgaan en hul manne was alreeds aan die gang om grappige grappies te maak terwyl hulle verbystap.

Hulle was nie lank weg nie toe die vyand se gewere oopgaan. Dit op sigself was nogal verstommend. Hoe. Ek het gewonder, kon enige gewere oorleef het? Slegs 'n paar vreemde skulpe het naby ons geval, maar die afskilfering verder het baie swaar gelyk. Ons sou dit dan nie heeltemal op ons eie manier hê nie. Ongeduldig het ek voor die geselskap ingeglip tot by die ingang van die kommunikasiegraaf waarheen ons moes gaan.

'N Paar gewondes is reeds uitgevoer en ek het gewonder of die draagbaar ons vertraging sou vertraag. Toe ek die sloot nader, sien ek die Brigade -slootmorteloffisier en gaan haal die nuutste nuus by hom. Tot my afsku het ek gevind dat hy nie net baie dronk was nie, maar ook in 'n vreeslike senuweestatus. Met trane wat oor sy gesig loop en 'n sterk brandewyn ruik, smeek hy my om nie my geselskap vorentoe te neem nie.Die hele aanval wat hy uitgeroep het, was 'n verskriklike mislukking, die loopgraaf wat voorlê, was 'n deurmekaarspul, dit was moord daarbo, hy was op pad om die Brigadier dit te vertel.

Ons het gevind dat die kort loopgraaf styf vol gewondes was. Sommige het om hulp gesmeek, sommige moes alleen gelaat word om te sterf. Ek het die sersant -majoor van die kompanie (CSM) aangesê om die sloot van gewondes skoon te maak terwyl ek die bevelvoerders van die peleton gaan vertel van die verandering in ons plan. Toe ek terugkom, buk die CSM oor 'n ernstig gewonde jong offisier. Hy was baie swaar en toe 'n poging aangewend is om hom te beweeg, was die pyn so erg dat die manne wat die poging aangewend het, ontsteld was. Die sloot was baie smal en terwyl hy daarlangs lê, moes ons hom beweeg. Solank ek lewe, sal ek nie die verskrikking vergeet om die arme seun op te lig nie. Hy het gesterf, 'n trillende massa gespanne spiere in ons arms terwyl ons hom dra. Selfs my eie mans het na my gekyk asof ek die monster was wat ek in my probeer voel het. Siek van afgryse ry ek hulle verder en dwing hulle om die lyke uit die sloot te gooi.

Uiteindelik was die pad duidelik, en ek bel die eerste peloton om oor die nou kant van die loopgraaf te gaan, twee op 'n slag. Ek sou eers met my twee ordonnante gaan, en Bartlett, die offisier wat die eerste peloton beveel het, sou volg. Ek het die CSM aangesê om te wag en die onderneming te sien, maar hy het botweg geweier en gesê dat hy by die onderneming HO was en dat hy saam met my sou kom. Ek het nie die hart gehad om hom te weier nie.

Terwyl ek hardloop, lyk dit asof stofstowwe oral om my spoeg, en ek probeer om dit oor te slaan. Toe het dit skielik tot my deurgedring dat ons onder vuur was, en die stof is deur koeëls veroorsaak. Ek het iemand agter die bank sien opstaan ​​wat woes waai. Hy skree iets. Ek het myself neergegooi. Dit was die tweede-in-bevel van die ondersteuningsbataljon, 'n gewese regiment-sersant-majoor van die wagte en 'n groot man. Hy skree. & quotHou weg, om Gods onthalwe, wegbly! & quot

Ek het teruggeskreeu: "Wat gaan aan?"

"Ons is hier onder skoot," skree hy, "jy sal net meer vuur trek."

Ek het besef dat die vuur nie net van voor ons kom nie, maar van oorkant die vallei, links en agter ons. My plan was hopeloos. Die jong ordelike wat histeries gehad het, is getref. Hy het gehuil en is byna onmiddellik weer getref. Ek het naby sy dooie liggaam gekruip en gewonder of 'n man se liggaam beskerming bied. Sou die masjienskutter nooit ophou om na ons te vlam nie? Uit vrees het ek 'n verlate loopgraafvat tussen my en die koeëls getrek. Skielik is die vuur na 'n ander teiken afgeskakel.

Die CSM is getref terwyl hy na my toe gekruip het. Ek het vir hom geskreeu om stil te bly, maar hy kruip verder, sy neus naby die grond, sy ontsaglike agterkant duidelik sigbaar en 'n aanloklike teiken! Dit is buitengewoon hoe 'n mens in aksie die een oomblik kan wees wat amper bang is, en die volgende, as hy vrygestel word van onmiddellike fisiese gevaar, amper gay. Toe die CSM hard skreeu, skree ek: & quotAre you hit & quot

"Ja, Meneer," skree hy terug. "Maar nie sleg nie."

"Dit sal jou leer om jou onderkant te hou," skree ek terug, en daar was 'n skerp gejuig van die manne daar naby. Toe ek die CSM bereik, was hy nogal vrolik en wou hy voortgaan, maar is gou oortuig om terug te keer en te keer dat meer mans die sloot verlaat.

Bartlett het in 'n skulpgat dekking geneem en ek rol in om by hom aan te sluit terwyl die vuur weer oor ons vloei. Behalwe ons, is die gat beset deur 'n bejaarde privaat van een van die voorste bataljons. Hy was onwrikbaar, baie bedank en heeltemal filosofies oor die situasie. Hy het gesê dat niemand anders as 'n dwaas sou probeer vorentoe gaan nie, aangesien dit duidelik was dat die aanval misluk het. Hy het daarop gewys dat ons redelik veilig is waar ons is, en al wat ons hoef te doen is om te wag tot donker om terug te kom. Ek het hom gevra wat hy besig was om in 'n gat tot dusver agter sy bataljon te draai. Hy het gesê dat hy 'n gewone soldaat was wat vroeg in die oorlog gewond is, en dat hy nie weer gewond sal raak tydens die soort dwase aanvalle wat die beamptes in gemaklike kantore agter die beplande linies sit nie! (Ek gee natuurlik 'n omskrywing van sy werklike toespraak.) Hy het gesê dat hy beslis nie nou sou lewe as hy nie die verstand gehad het om so gou as moontlik dekking te neem nadat hy op die top was nie, soos hy op Festubert gedoen het. Loos, en 'n reeks ander gevegte waarin hy gesê het dat hy verloof was. Hy reken dat dit die enigste hoop is wat 'n infanteris het om die oorlog te oorleef. Toe die Opperbevel geleer het hoe om 'n geveg te voer met 'n redelike kans op sukses, sou hy gewillig deelneem! Ek het vir hom gesê as hy so aangaan, sal ek hom in hegtenis neem weens lafhartigheid.

Dit was 'n vreemde tussenspel in die geveg, en ek het besef dat my eie onsekerheid oor wat gedoen moet word, daartoe aanleiding gegee het. Ek was opgewonde en het gevoel dat onaktiwiteit onvergeeflik is, veral as die voorste bataljons om hul lewens moet veg en dringend versterkings nodig het. Dit het nutteloos gelyk om te probeer om vorentoe te kom van waar ons was, selfs al kon ons genoeg mans versamel om die poging te doen. Uiteindelik het ek myself gedwing om uit die dopgat te kom en parallel met die vyandelike lyn te loop en weg van die vallei aan ons linkerkant, en ek het 'n beroep op manne van alle bataljons gedoen wat in dopgate versprei was, om gereed te wees om te vorder wanneer Ek het mv fluitjie geblaas.

Hierdie poging, waarin ek deur Bartlett gesteun is, het 'n kort tydjie gehad. Koeëls vlieg rondom ons, beide van voor en van die kant af. Een het my rewolwer uit my hand getref, 'n ander een het 'n gat deur my waterbottel gery, en meer en meer vuur het op ons gekonsentreer. Ontevrede het ek myself neergegooi. Ons was nie beter daaraan toe nie.

Dit was aan my om 'n besluit te neem. Bartlett het stil, maar beslis geweier om enige voorstel te gee. Ek volg die enigste kursus wat vir my oop was, behalwe om heeltemal toe te gee soos die nederlaagse privaat soldaat so flegmaties voorgestaan ​​het, en ek het so sterk veroordeel. Ons het teruggekeer na ons eie voorste linie, al die pad gekruip en 'n beroep op alle manne wat ons gesien het om ons te volg, alhoewel min mense dit wel gedoen het.

Daar was geen beweging in niemandsland nie, alhoewel een klaarblyklik vrolike man uit my eie geselskap, 'n wag, viervoet vorentoe kruip, 'n gordel masjiengeweer ammunisie wat onder sy maag swaai en skree. Weet iemand die pad na Mouquet Farm?

'N Soldaat wat ek nie geken het nie, hardloop skreeuend bo -op sy stem. Hy was heeltemal naak en het vermoedelik mal geword, of miskien het hy gedink hy was so duidelik ontwapen dat daar nie op hom geskiet sou word nie! Ek en Bartlett het ons sloot bereik sonder om te gebeur en het probeer om die manne te versamel wat ons kon. Die beskieting op die voorste sloot het gestop. By een slootskuiling kom ek op 'n sersant wat eens in my geselskap was, en op my dagvaarding stap hy na die nou ingang van die klein skuiling. Ek het eers gedink hy is dronk.

"Kom op, sersant," het ek gesê, "Neem u manne bymekaar en volg my in die loopgraaf."

"Ek wil graag saam met u kom, meneer," het hy gesê, "maar ek kan nie met hierdie lot nie."

Ek kyk af en sien tot my afgryse dat die onderste deel van sy linkerbeen feitlik afgesny is. Hy het op een been gestaan ​​en homself regop gehou deur die raam van die ingang vas te gryp.

Op die kruising van die voorste linie met 'n kommunikasiegraaf verder langs die lyn, het ek die stafkaptein (nie die een met die gebreekte senuwees nie) gevind. Ek het vir hom gesê dat ek die oorblyfsels van ons mans bymekaarmaak, en ek het hom gevra of hy dink ek moet nog 'n poging aanwend om te vorder. Ek het in my hart geweet dat ek net gevra het omdat ek gehoop het dat hy geen verdere poging sou toestaan ​​nie, maar hy het gesê dat die laaste boodskap wat hy van Brigade HO gehad het, was dat probeer word om ten alle koste deur te breek na die voorste bataljons . Hy het vir my gesê ons kolonel en die tweede in bevel het die botoon gevoer om die manne vorentoe te neem, en albei is gewond. Ek moet self oordeel, het hy gesê, maar daar was geen bevel om die aanval te laat vaar nie.

Ek het by die stafkaptein ontdek wat gebeur het. Die toonaangewende bataljons het sonder opposisie oor die vyand se loopgrawe gevee, maar het nie uitgestel om die diep uitgrawings te deursoek nie, want dit was die taak van die ondersteunende bataljon. Aangesien die ondersteunende bataljon deur 'n skulpvuur opgehou is, het die Duitse masjiengeweerders in die diep uitgrawings tyd gehad om uit hul deksel te kom en vuur te maak. Dit het duidelik gelyk dat, ongeag hoe die vooruitsig was, 'n verdere poging aangewend moet word. Daar was 'n geringe depressie in die niemandsland verder regs, wat 'n smal kolom van mans, kruipende, dekking van vuur van beide kante en voorkant sou gee. Ek was vasbeslote om dit te probeer, en die stafkaptein wens my geluk.

Bartlett het inmiddels ongeveer veertig man versamel, en toe ek op die vuurtrap staan, vertel ek hulle wat gebeur het. Daar kan nie baie vyande in die voorste linie wees nie, het ek gesê. As ons ooit in die vyandelike loopgraaf kon deurdring, sou dit nie moeilik wees om daarlangs te bombardeer nie, dan sou ons baie van ons eie manne wat in die niemandsgrond vasgesteek was, na vore kon roep. Ek het 'n baie rooskleurige prentjie geskilder. Nog 'n poging en oorwinning was ons s'n. Honderde gevegte het plaasgevind. Ek het gesê dat ek verlore was weens die gebrek aan die laaste poging.

Ons het baie mans oor die borstwering gekry toe 'n masjiengeweer oopgaan. Ek dink nie die vuur is eintlik op ons gerig nie, maar ek het net 'n man opgegee toe 'n koeël reguit deur die lob van sy oor gegaan het en bloed oor ons albei gespat het. Die manne in die loopgraaf hieronder was baie geskud, alhoewel nie meer as ek nie! Die man het geen tyd gemors om in die dekking te duik nie, maar ek kon niks anders doen as om te bly waar ek was nie; Gelukkig het die vyand se masjiengeweer nie sy geweer teruggeswaai soos ek gevrees het nie.

Toe al die manne oor die skut is, begin ek en Bartlett verby hulle kruip tot bo in die kolom. Ek het nie 'n skoot op ons afgevuur nie en ek het vir Bartlett gesê om by die manne verby te kom, langs 'n lyn parallel met die vyand se loopgraaf, terwyl ek 'n bietjie kruip om te sien of die draad oorkant ons vernietig is. Ek het 'n paar vyande ver van ons links hoor praat, 'n masjiengeweer het oopgegaan, maar dit het van ons afgevuur. Die draad lyk redelik goed verniel. Ek het teruggegaan na Bartlett toe om te sien dat slegs agt mans hom bereik het, en dat niemand anders kom nie. Agt mans was genoeg om die masjiengeweer te verras of nooit te vang nie. Ek spring op en voel nogal absurd dramaties, ek hardloop langs ons kort mannetjie wat skreeu: "Charge!"

Ek onthou hoe ek 'n verdraaide draad probeer spring het, toe ek gestruikel het en reguit in 'n diep dop gat val, bo -op 'n dooie man en 'n verstomde korporaal. Kort voor lank bars 'n stort handbomme rondom ons en die korporaal en ek druk ons ​​in die kant van die dopgat. Toe ek my asem herstel, het ek vir Bartlett geskree en ek was verlig toe ek 'n gedempte antwoord van 'n nabygeleë dopgat hoor.

Dit was nou ongeveer elfuur op 'n baie warm dag. Ek en Bartlett het daarin geslaag om met bajonette na mekaar toe te grawe, maar ons kon nie in aanraking kom met enige van ons manne wat blykbaar nie so ver gekom het nie. Die korporaal was erg gewond en ondanks ons pogings om hom te help, het sy pyn toegeneem namate die dag aangestap het. Elke keer as ons 'n teken van lewe getoon het, het die vyand 'n bom na ons gegooi en ons het gou geleer om stil te bly.

Daardie nag, behalwe vir af en toe flare en 'n bietjie belediging, was absoluut stil. In die lig van 'n opvlam het dit gelyk asof die hele niemandsland een bewegende massa manne is wat kruip en hulself of hul gewonde kamerade terug sleep na ons loopgrawe. Ek en Bartlett het probeer om die korporaal te dra, maar hy was baie swaar en het so pyn gehad dat hy my gesmeek het om gereeld neergelê te word. Daar was 'n paar draagbaars en ek het Bartlett gestuur om een ​​te vind, maar hy het die pad byster geraak en ek het hom eers die volgende dag weer gesien.

Uiteindelik kruip ek onder die korporaal in en kry dit op my skouers. Hy sterf in my arms kort nadat ons by ons eie frontlyn gekom het.

(26) In sy outobiografie, My oorlogsherinneringe, 1914-1918, Skryf Eric Ludendorff oor die impak van die Slag van die Somme.

Op die Somme het die vyand se kragtige artillerie, bygestaan ​​deur uitstekende vliegtuigwaarneming en gevoed met groot voorraad ammunisie, ons eie vuur onderdruk en ons artillerie vernietig. Die verdediging van ons Infanterie het so slap geword dat die menigte aanvalle van die vyand altyd geslaag het. Nie net ons moraal nie

ly, maar benewens vreeslike vermorsing van dood en gewond, het ons 'n groot aantal gevangenes en baie materiaal verloor.

Die dringendste eise van ons offisiere was om die verhoging van artillerie, ammunisie, vliegtuie en ballonne, asook groter en meer stiptelike toewysings van vars afdelings en ander troepe om 'n beter stelsel van verligting moontlik te maak.

Die toerusting van die Entente -leërs met oorlogsmateriaal is op 'n tot dusver onbekende skaal uitgevoer. Die Slag van die Somme het ons elke dag gewys hoe groot die voordeel van die vyand in hierdie opsig was.

Toe ons hierby die haat en die enorme vasberadenheid van die Entente, hul hongersnood of wurggreep en hul ondeunde en leuenagtige propaganda, wat vir ons so gevaarlik was, byvoeg, was dit duidelik dat ons oorwinning ondenkbaar was tensy Duitsland en haar bondgenote gooi alles wat hulle gehad het, sowel in mannekrag as in industriële hulpbronne, en tensy elke man wat na die front gegaan het, 'n vaste geloof in oorwinning en 'n onwankelbare oortuiging wat die Duitse leër moes verower ter wille van die vaderland, saamgeneem het. Die soldaat op die slagveld, wat die verskriklikste spanning wat enige mens kan ondergaan, verduur, staan ​​in sy uur van nood, in dringende behoefte aan hierdie morele versterking van die huis af, sodat hy vas kan staan ​​en aan die voorkant kan uithou.

(27) Na die oorlog het generaal Sixt von Armin geskryf oor wat die Duitse leër uit die Slag van die Somme geleer het.

Een van die belangrikste lesse uit die Slag van die Somme is dat, onder swaar, metodiese artillerievuur, die voorste linie slegs dun gehou moet word, maar deur betroubare manne en 'n paar masjiengewere, selfs al is daar altyd 'n moontlikheid van 'n vyandige aanval. As dit nie gedoen is nie, was die ongevalle so groot voordat die vyand se aanval geloods is, dat die moontlikheid dat die voorste linie die aanval deur sy eie hulp sonder pogings sou afweer, baie twyfelagtig was. Die gevaar dat die voorste linie te haastig word wanneer dit so lig gehou word, moet oorkom word deur stutte (infanterie en masjiengewere), wat in groepe volgens die grond versprei is, so na as moontlik agter die voorste veglyn te plaas. Hulle taak is om vorentoe te jaag om die voorste linie te versterk op die oomblik dat die vyand aanval, sonder om te wag vir bevele van agter. In alle gevalle waar hierdie prosedure toegepas is, het ons daarin geslaag om die vyand, wat hom verbeel het, bloot in 'n sloot vol dooies te val en baie swaar verliese te berokken.

(28) Duff Cooper is deur die Haig -familie gevra om Sir Douglas Haig se amptelike biografie te skryf. Die boek bevat 'n evaluering van Haig se taktiek tydens die Slag van die Somme.

Daar is nog steeds diegene wat beweer dat die Slag van die Somme nooit moes gewees het nie en dat die winste nie ooreenstem met die offer nie. Daar is geen maatstaf vir die meting van sulke gebeure nie; daar is geen opbrengste om te bewys of lewe teen sy markwaarde verkoop is nie. Daar is sommige wat volgens hulle denkwyse glo dat geen stryd die moeite werd is om te veg nie, tensy dit 'n onmiddellike beslissende resultaat lewer wat net so dwaas is as om te beweer dat in 'n prysgeveg geen slag die moeite werd is nie, behalwe die een slaan die teenstander uit. Of dit wys of dwaas was om op die eerste Julie 1916 op die Somme te veg, kan daar sekerlik net een mening wees. Om toe en daar te geweier het om te veg, sou beteken het dat Verdun aan sy lot oorgelaat is en die samewerking met die Franse verbrokkel het.

(29) Frank Percy Crozier, 'N Koperhoed in Niemandsland (1930)

Ons ontvang bevele om regs van die Britse leër, naby die rivier Somme, in te gaan. Die groot geveg van 1916 het verdwyn. Dit is November. Die weer het die geveg tot stilstand gebring. 'General Winter' is in bevel. Ons beslaan 'n lyn wat onlangs deur die Franse oorgeneem is. In werklikheid is daar geen lyn in die loopgraaf -sin nie. Die mans beset - helse gate. Ses hele dorpe in die buurt is deur die skulpe van beide kante vernietig. Daar bly net 'n bietjie rooi puin oor, en dit is meestal baksteen modder. Dit vries hard, dan ontdooi dit. Daar was nog nooit 'n winter soos die manne in 1916 en 1917 verduur het nie. Dugouts en kommunikasie -loopgrawe kan nie tydens 'n geveg gebou word nie, dit is te laat, aangesien modder en reën die ophoping van materiaal voorkom. Latrines is daar nie. Die sanitêre reëlings is heeltemal lukraak en tydelik. Ontsmettingsmiddels help.

Ons by die brigade is gemaklik - die Franse het daarvoor gesorg. Andersins is die toestande haglik. Die toestand wat as slootvoete bekend staan, is ons insekte, maar die maatreëls wat verlede jaar getref is, is voldoende om die euwel te bekamp. Een bataljon verloor deur nalatigheid meer as honderd man in vier dae van hierdie siekte. Die kolonel is skuldig en gaan weg. Hierdie voorbeeld verbeter sake.

Daar kan min gedoen word, behalwe om die siekesyfer gedurende die volgende drie maande te verminder. Hoe die mans leef weet ek nie. Hulle kan nie bedags bereik word nie, aangesien daar geen loopgrawe is nie. Omslag daar is geen. Eens was hierdie plek 'n mielieland, nou is dit 'n moddersee. Daarop voer die Franse vroeër die jaar 'n desperate stryd. My daaglikse roete op 'n eendbordspoor lê deur die Rancourt -vallei. Ek tel honderd-twee onbegrawe Fransmanne wat lê terwyl hulle val, links van my terwyl daar oorkant die lyke van vyf-en-vyftig Duitse masjiengeweerders by hul gewere staan, terwyl die patroongordels en bokse steeds in posisie is. Vanuit die tegniese en taktiese oogpunt beskou hul lyke en die masjiengewere 'n eersteklas uiteensetting van moderne taktiek. Later, as die grond verhard word, en ons kan rondloop sonder om te verdrink of verswelg te word, neem ek offisiere oor die slagveld en wys op die lesse wat ek moet leer, met inagneming van die posisies van die lyke. Die stank is verskriklik, maar dan, en dan eers, kan ons by die dooies kom om begrawe te word. As die tye moeilik is vir die mens, vanweë die modder en ellende wat hulle met ongelooflike sterkte verduur, kan dieselfde van die diere gesê word. My hart bloei vir die perde en muile. Ons is in die wildernis, myle van dorpe en teaters af, en die oorstromings van oorloë het die heuwels en dalings van Picardië laat vaar in sy opmars teen die beskawing. Soos alle ander oorstromings, dra dit ook 'n ramp in die spoor, en hierdie toevoeging is deur die mens gemaak en ongegrond, soos dit in die eerste begin is, en dit het nie die glans van God-geïnspireerde hulp nie.God word verkeerdelik as 'n bondgenoot deur beide partye beweer tot nadeel van die ander, terwyl die Almagtige, welwillend en grootmoedig oor alles waak en wag dat die oproep ingaan - maar nie as 'n vernietiger nie.

Die mans in die modderige hel het daaglikse voorraad nodig. Die toestande is so haglik dat geen mens meer as agt-en-veertig uur op 'n stuk in die vorentoe plasse en kuilputte kan verduur nie. Besef diegene wat tuis is in gemak, warmte en 'n gekweekte omgewing wat hulle die sterk harte aan die westelike front te danke het? Geen wielverkeer kan binne drie myl van die voorste putte nader vir paaie wat vir die vooroorlogse boere nuttig was nie, het nou verdwyn. Alles moet deur mans of muile gedra word. Laasgenoemde, ontneem van harnas, of volledig geklee, sterf elke nag in die gate en kraters terwyl hulle hul vragte na die manne bring wat hulle so getrou en goed bedien, aangespoor deur swepe en vriendelikheid. Maar een valse stap beteken dood deur versmoring. Blote uitputting eis sy kwota, want die vervoerlyne self is sonder dekking van wind en reën. Dit is die oorlog van diere, en as diereliefhebbers die nood van hul stomme vriende sou sien, sou hulle nooit weer 'n konflik kon toelaat nie.


Kyk die video: The First day of the Somme 1916