Slag van Chancellorsville

Slag van Chancellorsville


Afskrif van 'n skildery getiteld "Laaste byeenkoms van generaal Robert E. Lee en Stonewall Jackson." Die toneel beeld die byeenkoms uit tydens die Slag van Chancellorsville, VA op 2 Mei 1863. Die twee mans ry te perd op die terrein van die geveg. Kyk na die oorspronklike brondokument: WHI 76486

Plek: Chancellorsville, Virginia (Google Map)

Veldtog: Chancellorsville-veldtog (April-Mei 1863)

Uitkoms: Konfederale oorwinning

Opsomming

Die Konfederale oorwinning op Chancellorsville het 'n maand later die deur oopgemaak vir 'n inval in die Noorde.

Die Slag van Chancellorsville, Virginia, strek oor die eerste week van Mei 1863. Dit het meer as 160 000 soldate behels, waarvan 30 000 dood of gewond is. Dit het ongeveer halfpad tussen Washington, DC en Richmond, Virginia, voorgekom. Alhoewel die Unie-magte in die getal Konfederate amper 2-tot-1 was, was hul leierskap stom en skugter. Konfederale generaals, daarteenoor, het gewaagdheid en kreatiwiteit getoon en die uniemagte teen die einde van die week uit die veld gedryf.

Dit was 'n duur oorwinning vir die Konfederate. Hulle het meer as 22 persent van hul soldate verloor. Onder die slagoffers was een van hul briljantste generaals, Stonewall Jackson, wat dood is nadat hy per ongeluk deur sy eie troepe in die donker geskiet is.

Wisconsin se rol

Wisconsin se 2de, 3de, 5de, 6de, 7de en 26ste Wisconsin Infanterieregimente en Berdan's Sharpshooters was betrokke by sommige van die felste gevegte. Die 26ste Wisconsin -infanterie, wat byna geheel en al uit Duitse immigrante bestaan, het 149 mans gedood óf gewond.

Skakels na meer inligting
Lees meer oor die Slag van Chancellorsville
Lees meer oor die derde Wisconsin -infanterie
Lees meer oor die 26ste Wisconsin -infanterie
Bekyk Battle Maps
Bekyk oorspronklike dokumente

[Bron: Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organisations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).


Waarom die Slag van Chancellorsville heerlik en tragies was

Die beroemde Konfederale generaal Thomas "Stonewall" Jackson het sy lot in Chancellorsville ontmoet.

Kernpunt: Jackson's Trail en Hazel's Grove is een van die belangrikste plekke in die Slag van Chancellorsville in 1863.

Grys ​​golwe infanterie wat uit die donker woud aan weerskante van die Orange Turnpike gestamp het, het op 2 Mei 1863 geskrik Yankees op die regterflank van die Federasie gestempel. artilleriepark by Hazel Grove.

Die Konfederate het “deur en deur my battery gejaag, gewere en ledemate omgegooi, my saxons stukkend geslaan en my perdehouers onder hulle getrap”, het ’n moedelose artilleriebeampte van die Unie geskryf. Nie al die gewere is oorskry nie. Sommige Yankee-kanonniers het op 'n afstand 'n houer afgevuur in Georgiërs wat hul posisie wou oorskry.

Generaal -majoor Dan Sickles, bevelvoerder van die Union III Corps, het ongeveer 22 gewere by Hazel Grove geplaas. Terwyl die duisternis die slagveld verswelg het, het Sickles daarna gestreef om sy korps te konsolideer voordat dit afgesny is deur die konfederale magte wat daarop saamtrek. Op een of ander manier trek hy in die donker van die nag sy voorwaartse elemente terug van Catharine Furnace na Hazel Grove voor dagbreek.

Die bevel om die Hazel Grove op te los, ontrafel die posisie van die unie

Die leër van die Potomac -bevelvoerder, majoor -generaal Joe Hooker, wie se selfvertroue gedurende die nag teruggekeer het na Jackson se voorhameraanval die vorige middag, het Sickles ontbied na sy hoofkwartier in die kanselierhuis voor dagbreek op 3 Mei. van beide kante aangeval sou word, beveel hy hom om terug te keer na Fairview op die Orange Plankweg. Dit was 'n groot fout. Hooker het hoë grond toegegee, perfek vir artillerie, sonder 'n geveg.

Vir die oggend van 3 Mei het Lee aan genl.maj. James E.B. Stuart neem bevel oor Jackson se korps ná Stonewall se wonde deur vriendelike vuur die vorige aand. Sodra die rebelle -infanterie die oggend Hazel Grove beveilig het, het Stuart sy artilleriehoof beveel om soveel as moontlik gewere op die rand in aksie te plaas.

“'N Pragtige posisie vir artillerie”

Hazel Grove was '' 'n pragtige posisie vir artillerie, 'n oop grasryke van ongeveer 400 meter lank, wat noordoos en suidwes strek ', het kolonel Edward P. Alexander, die bevelvoerder van die artillerie -reservaat wat verantwoordelik was vir die versameling van rebelgewere by Hazel Grove, geskryf. Nadat die infanterie die rand skoongemaak het, het "generaal Stuart ... vir my 'n boodskap gestuur om die heuwel onmiddellik met 30 gewere te bekroon," het Alexander geskryf. 'Hulle was byderhand en almal gereed, en dit is baie vinnig gedoen.'

Soliede skoot het van die Rebel -gewere na Fairview en selfs tot by die kanselierhuis gekom. "Sommige van ons skulpe het die groot Chancellorsville -huis self aan die brand gesteek, en die brand het 'n treffende toneel gemaak, terwyl ons skulpe nog steeds daaroor bars," het Alexander geskryf.

Hooker het nie daarin geslaag om sy kanoniers weer in die daaropvolgende tweestryd tussen Union -gewere by Fairview en Confederate -gewere by Hazel Grove te verskaf nie. Met die ondersteuning van die gewere by Hazel Grove het die Konfederale infanterie beslag gelê op die Fairview- en Chancellorsville -uitsparings. Teen laatoggend was Hooker se weermag in volle toevlug na die Amerikaanse Ford aan die Rapidanrivier.

Maak tyd om Jackson's Trail te ry

Hazel Grove, wat vandag met periodekanonne borsel, is een van die tien belangrikste plekke op die slagveld van Chancellorsville, wat deel uitmaak van die Fredericksburg en Spotsylvania County Battlefields Memorial National Military Park wat deur die National Park Service bestuur word.

Besoekers se eerste stop by Chancellorsville behoort die besoekersentrum by Plankweg 9001 te wees. Die sentrum bevat uitstallings, 'n boekwinkel en 'n kort film oor die veldtog. 'N Kort pad lei na die plek waar Jackson tragies gewond is.

Alhoewel al die besoekers se besoeke die moeite werd is om te besoek, is die Chancellor House Site, Hazel Grove en Fairview die belangrikste ding om te sien. Boonop is dit die moeite werd om genoeg tyd in te ruim om Jackson Trail te ry, 'n grondpad wat die roete van Jackson's II Corps volg op sy beroemde flankmars.

Gedink tydens die besoek aan die park hoe die lot van die Konfederasie op 2 Mei die hoogte ingeskiet het toe die Rebelle op pad was na 'n glorieryke oorwinning en daarna vinnig neergestort het met die verwonding van 'n merkwaardig begaafde, onvervangbare generaal.


Chancellorsville

Generaal -majoor Ambrose E. Burnside het slegs 'n enkele veldtog onder leiding van die Army of the Potomac gevoer. Sy wanhopige mislukking in Fredericksburg in Desember 1862, gevolg deur verdere rommel oor die "Moddermars" van Januarie, het president Abraham Lincoln oortuig om nog 'n verandering in leërbevelvoerders aan te bring.

Generaal-majoor Joseph Hooker se energieke make-over het die Noordelike weermag in 'n tipiese toestand gepoleer, en met meer krag as ooit tevore. Op die inisiatief het Hooker 'n 'perfekte', maar swak uitgevoerde plan ontwikkel om Robert E. Lee se leër om Fredericksburg tussen twee knypers van sy mag vas te trek. Met ongeveer 130 000 man na Lee se 60 000, het Hooker Lee die laaste dae van April uitgemaneu, toe die weer uiteindelik toegelaat het dat paaie verhard is om te marsjeer.

Die kavallerie van die Unie wat eerste beweeg het, het 'n wye, omvattende beweging na die weste en dan suid gedoen, maar te ver weg om 'n impak op die komende geveg te hê. Daarna het Hooker genl.genl. John Sedgwick se VI Corps oorkant Fredericksburg gehou om Lee se aandag langs die Rappahannockrivier te vestig. Hooker swaai noord en wes verby Lee se linkerkant met die res van sy leër en het die laaste aand in April met sy V-, IX- en XII -korps die Chancellorsville -kruispunt genader. Hy het ooswaarts na Lee se agterkant toe gehoop en wou uit die kloue van die Wildernis ontsnap-die verstrengelde, borsverstikkelde ruigtes wat die gebied rondom die huis en taverne van die kanselier bedek het.

Op 1 Mei het Lee haastig sy leër uit sy kampe versamel. Vermiste Luit. Genl. James Longstreet en twee afdelings van sy weermagvleuel op 'n toevoer -byeenkoms -ekspedisie in die suidooste van Virginia, hoop Lee om Hooker in die Wildernis te stop, waar die voordeel van die Unie in mannekrag ontken sal word. Lee het sy kleiner leër verdeel en sy hoofliggaam weswaarts gestoot langs die Orange Turnpike en die Orange Plank Road in die rigting van Hooker.

Die twee magte het laat die oggend van 1 Mei naby die Zoan -kerk drie myl oos van Chancellorsville vergader. Op die draai het die Union V Corps Lafayette McLaws se afdeling ontmoet en na drie uur se geveg teruggedruk. Elemente van die XII Corps is eweneens gestuit deur Richard Anderson se afdeling op die Plankweg in die suide. Toe, op onverklaarbare wyse, het Hooker sy korpsbevelvoerders beveel om terug te val na Chancellorsville, en op een of ander manier geglo dat dit beter is dat Lee hom daar sou aanval.

Lee sou hom verplig. Die aand het hy en Jackson die strydplan vir die volgende dag bedink. Vroeg op 2 Mei het Jackson bykans 30 000 man weggeneem op 'n optog wat die voorkant van die vyandelike weermag kusmatig oorgesteek en daar agter rondgeswaai het. Jackson se doel was die regterkant van die Union -lyn wat "in die lug" langs die Orange Turnpike naby Wilderness Tavern rus. Dit het Lee met slegs ongeveer 15 000 man gelaat om Hooker se leër om die kruispad van Chancellorsville te stuit. Hy het hierdie formidabele taak vaardig bestuur deur aanvalle met 'n dun lyn skermutsers te maak.

Omstreeks 17:00. Jackson, nadat hy sy kring om die vyand voltooi het, los sy manne los in 'n oorweldigende aanval op Hooker se regter- en agterkant. Hulle het die Federale XI Korps verpletter en die Noordelike weermag meer as twee myl teruggestoot.

Toe Jackson se manne die middag uit die ruigtes bars en die “Rebel Yell” skree, het hulle oor die hoogwatermerk van die Army of Northern Virginia geloop. Tog, drie uur later, het die weermag 'n nadir so laag as die hoogtepunt van die middag gely, toe Jackson dodelik gewond geval het deur die verkeerde vuur van sy eie mans. Die voorwaartse momentum van Jackson se infanterie wat hulle moontlik na die Rappahannock -rivierwaens sou vervoer het, is deur duisternis nagegaan en die bevele van J.E.B. Stuart, nou in tydelike bevel. Beide kante het 'n angstige nag ingetrek, terwyl die piekies af en toe muskietvuur in die donker uitruil.

Die lang optogte en die hoë risiko's van 1-2 Mei het op die 3de plek deurgebring vir 'n strydwedstryd in die bos aan drie kante van die kruising van Chancellorsville. Hooker het die sleutelpunt laat vaar in 'n verdere vertoning van traagheid Konfederale artillerie brul uit Hazel Grove en die suidelike infanterie het hardnekkig vorentoe gestoot. Toe 'n Konfederale artillerie in 'n pilaar breek waarteen Hooker leun, spandeer die federale leier 'n bewustelose halfuur. Sy terugkeer na semi-sentience het die bevelvoerders van die veteraankorps teleurgestel wat, sonder las van Hooker, gehoop het om die leër se aansienlike onontginde krag in te span.

Teen die middel van die oggend het die suidelike infanterie die finale verset deurbreek en verenig in die Chancellorsville-oopte. Hulle luidrugtige, welverdiende viering duur nie lank nie: 'n woord kom uit die rigting van Fredericksburg dat die noordelike agterhoede die weermag se agterkant bedreig.

Sedgwick het die Rappahannock oorgesteek en deur Early se geveglyn op Marye's Heights gebreek, 'n taak wat die vorige Desember nie bereik kon word nie. Hy het na die weste gedruk om by Hooker aan te sluit, en hy het weerstand gebied deur meer konfederate uit die McLaws -afdeling by die Salem Church on the Plank Road, gestuur deur Lee wat sy leër 'n derde keer verdeel het. McLaws en Early het Sedgwick op 4 Mei teenaanval en hom teruggedruk oor die rivier en die Yankee -bedreiging uit die ooste gestuit.

Op 5 Mei het Hooker 'n oorlogsraad gehou met sy korpsbevelvoerders. Hulle het aanbeveel om te bly veg, maar Hooker het genoeg gehad. Sy weermag het vroeg op 6 Mei die Rappahannock na sy noordoewer oorgesteek. Die veldtog het Hooker ongeveer 18 000 slagoffers gekos, en sy vyand ongeveer 13 000. Maar nie een van die verliese aan weerskante sou net so hard en lank resoneer as die dood van "Stonewall" Jackson nie.


Slag van Chancellorsville - GESKIEDENIS

Na die Slag van Antietam het Lee se magte teruggetrek in die Shenandoah -vallei van Virginia, met byna geen inmenging nie. Gefrustreerd oor McClellan se gebrek aan aggressiwiteit, vervang Lincoln hom met generaal Ambrose E. Burnside (1824-1881). In Desember 1862 val Burnside 73,000 konfederale troepe in Fredericksburg, Virginia, aan. Ses keer het Burnside frontaanvalle op Konfederale posisies geloods. Die leër van die Unie het bykans 13 000 slagoffers gely, twee keer soveel as wat Lee se manne gely het, wat die noordelike moraal erg beskadig het.

Na die nederlaag op Fredericksburg verwyder Lincoln Burnside en vervang hy met Joseph Hooker (1814-1879). In Mei 1863 probeer Hooker Lee se magte vanuit 'n sy- of flankposisie aanval. Binne tien minute het die Konfederale magte die leër van die Unie in die Slag van Chancellorsville geloods. Maar die Konfederale oorwinning was duur. Lee se bekwame luitenant, Stonewall Jackson, is per ongeluk deur 'n Konfederale wag opgeneem en is dood aan 'n bloedklont.

Ondanks Konfederale oorwinnings op Fredericksburg en Chancellorsville, het die Unie geen tekens van opgee nie. In 'n poging om die noordelike moraal te verbreek en Europese erkenning te wen, het Lee se leër 'n gewaagde inval in Pennsylvania geloods.

Toe sy magte noordwaarts na Pennsylvania ry, het Lee verkeerdelik aangeneem dat die uniemagte nog in Virginia was. Toe hy skielik besef dat die Unie -magte nou agtervolg is, beveel hy sy magte, wat van Maryland na Harrisburg, Pennsylvania, gestrek is, om bymekaar te kom in Gettysburg, Pennsylvania, 'n sentrale plek waar 'n aantal paaie ontmoet het. Lee, wat nie 'n geveg wou waag voordat hy al sy troepe bymekaargemaak het nie, het sy manne beveel om nie die vyand te betrek nie. Maar op 1 Julie 1863 het 'n Konfederale brigade die kavalerie van die Unie naby Gettysburg raakgeloop en die grootste geveg wat ooit in die Westelike Halfrond gevoer is, het uitgebreek voordat iemand besef wat gebeur.


VIDEOS

VIDEO: Battery H van die derde Pennsylvania Heavy Artillery in Gettysburg

Redakteur van die Civil War Times, Dana Shoaf, deel die verhaal van hoe Battery H van die 3de Pennsylvania Heavy Artillery hom in die middel van die Slag van Gettysburg bevind het. .

Dan Bullock: die jongste Amerikaner wat in die Viëtnam -oorlog dood is

Pfc. Dan Bullock sterf op 15-jarige ouderdom in 1969 en pogings om die jong Afro-Amerikaanse mariene te herken, duur voort en word beklemtoon in hierdie Military Times-dokumentêr. (Rodney Bryant en Daniel Woolfolk/Military Times).


Slag van Chancellorsville - GESKIEDENIS

In Januarie 1863 het die leër van die Unie weer probeer om die Rappahannock oor te steek en die Konfederale Weermag aangeval. Aanvanklik is die aanval met sukses behaal, maar Lee se voortreflike leierskap en die onwilligheid van die Unie -magte om 'n ontmoeting te onderhou, word herhaal in 'n ander nederlaag van die Unie.

Na die debakel van Fredericksburg, het Burnside in Januarie 'n ekstra poging aangewend om die Rappahannock, wat nou sterk versterk is, oor te steek. Op 19 Januarie breek die leër van die Potomac kamp op en loop opwaarts. Die weer het verskriklik geword, en na twee dae moes Burnside die optog, wat vreeslik in die modder was, afskakel. Dit het bekend geword as die Moddermars, en was nog 'n laagtepunt vir die Army of the Potomac. Op 25 Januarie vervang Lincoln Burnside as die bevelvoerder van die leër van die Potomac, en vervang hom onmiddellik deur Joseph Hooker.

Hooker het die weermag onmiddellik herorganiseer, 'n onafhanklike kavaleriedivisie geskep en die belangrikste herorganiseer die leër. Soos 'n veteraan baie jare later onthou

& quot Van die kommissaris kom minder whisky vir die offisiere en beter rantsoene, insluitend groente, vir die manne. Hospitale is opgeknap, nuwes gebou, dronk chirurge ontslaan, sanitêre voorrade ingerig, en die siekes het nie meer laat ly en sterf sonder behoorlike sorg en aandag nie. Beamptes en mans wat weens onbevoegdheid of gestremdheid geen nut meer vir die dienste het nie, mag bedank of ontslaan word, en diegene wat siek was in die hospitale, is na hul regimente gestuur vir diens. & Quot

Moraal het herstel, maar dit was duidelik net 'n begin. Hooker moes Lee -magte aanval. Hy het 'n aanvalsplan ontwikkel wat hy vir almal geheim gehou het om Lee nie van sy planne te waarsku nie. Sy planne het vereis dat sy leër in twee verdeel word. Die eerste helfte sou in die geheim noord beweeg en die rivier oorsteek, agter Lee aan, terwyl die ander helfte onder Sedgwick suid van die stad sou oorsteek om Lee te laat dink dat dit die hoofaanval was.

Die leër van die Potomac het op 27 April kamp opgeslaan en noordwaarts vertrek. Hulle het suksesvol noordwaarts getrek sonder om deur die konfederate waargeneem te word en die rivier by Kelly's Ford oorgesteek. Terselfdertyd het Sedgwick suid van die stad begin oorsteek.

Die troepe Noord het vinnig ingetrek en Chancellorsville verower, maar in plaas daarvan om onder bevel van Hookers aan te hou, het hulle gestop om te hergroepeer voordat hulle voortgegaan het. Teen die einde van die 30ste het Lee besluit dat Sedgwick se kruising na die suide van die stad slegs 'n idee was, en dat die hoofaanval na die noorde sou kom. Lee het sy hoofmagte noord beveel. Hulle het die oggend van die eerste noordwaarts getrek. Daardie dag het Hooker se magte ook uitgetrek. Die magte van Slocum sou langs die Plank -pad aan die regterkant vorder, ondersteun deur Howard se korpus. Meade sou aan die linkerkant vorder, ondersteun deur Couch se korps. Die paaie loop deur 'n gebied wat bekend staan ​​as die wildernis, dik bos wat amper ondeurdringbaar was. Die doel was om deur die bos na die oopte te kom, waar die numeriese sterkte van die vakbonde effektief sou wees. Dit was nie maklik nie en 'n gereelde weermagafdeling onder bevel van George Sykes moes noodgedwonge terugtrek toe dit onder vuur kom. Die afdeling het hergroepeer en versterkings ontvang, maar voordat dit sy vooruitgang kon hervat, het hulle bevele van Hooker ontvang om terug te trek. Dit lyk asof Hooker sy senuwees verloor het, en hy het die hele leër teruggetrek na hul beginpunt van die oggend. Intussen het Lee op die toneel aangekom. Hy en Jackson, nadat hulle die verdedigingslinies van die Unie ondersoek het, het tot die gevolgtrekking gekom dat 'n direkte aanval op hulle sou misluk, in plaas daarvan is besluit dat Jackson wat 25.000 man beveel, 'n groot flankbeweging sou maak en die Unie -leër se noordelike flank sou tref. Jackson het weggetrek, en hoewel sy beweging deur die Unie -magte waargeneem is, het Hooker tot die gevolgtrekking gekom dat dit die begin was van 'n konfederale onttrekking. Ten spyte van toenemende bewyse dat Jackson die noordelike flank van die weermag sou aanval, is daar geen voorbereidings getref nie, en is Lee ook nie byna leë lyne aangeval nie. Op 2 Mei om 18:00 het Jackson sy aanval op die niksvermoedende Unie -flank geloods. Dit het in verwarring teruggeval. Intussen is Jackson self deur sy eie mans gewond. Hy is 'n paar dae later dood.

Hooker het die magte van Sedgwick beveel om uit die suide aan te val en die oggend het hulle die Marye Heights suksesvol bestorm, hierdie keer slegs deur Early se afdeling verdedig, wat teruggedwing is. Sedgwick is beveel om Lee se hoofliggaam van agter af aan te val en aan te val. Ongelukkig vir Sedgwick het die onaktiwiteit van die Hookers -magte rondom Chancellorsville Lee toegelaat om sy leër te draai en Sedgwick, wat tot stilstand gekom het, die hoof te bied. Sedgwick het teruggetrek oor die Rappahannock. Die volgende dag voordat die Konfederate die aanval kon hernu, het die Unie -magte van daar af die strandkop oor die Rappahannock teruggetrek. Weer eens het die superieure generaalskap van die Unie en onbevoegdheid van die vakbond 'n vakbond van die Unie twee keer sy grootte beslaan.


Die Slag van Chancellorsville

Mei 1863 open in 'n uitbarsting van lenteglorie langs die Rappahannockrivier. Bloeisels van appel-, perske- en kersiebome het kleur gespat teen 'n agtergrond van sagte groen bosse. Veldblomme het heuwels en slote gestrooi langs golwende velde van weelderige grasse en 'n halwe meter hoë koring. Die natuur het dus die littekens wat twee reuse leërs die afgelope maande toegedien het, gemasmeer, wat 'n pragtige verhoog gebied het waarin 'n warrelwind van aksie tydens die eerste week van Mei gespeel sou word. Gewapen met 'n uitstekende strategiese bloudruk, marsjeer die generaal -majoor van die Unie, Joseph Hooker en sy Army of the Potomac op hierdie toneel van pastorale vernuwing. Generaal Robert E. Lee en luitenant -generaal Thomas J. "Stonewall" Jackson het gereageer met 'n reeks maneuvers wat hul fabelagtige samewerking tot sy skitterende apogee gebring het. Die konfrontasie het 'n groot drama opgelewer met onvergeetlike tonele, 'n sterk kontras in persoonlikhede tussen die onderskeie weermagkommandante en verstopte gevegte deur soldate aan beide kante. Die laaste daad het 'n vernederende nederlaag vir die trotse Army of the Potomac en 'n problematiese oorwinning vir die Army of Northern Virginia meegebring.

IN 1862 HET ROBERT E. LEE GEORGE B. MCCLELLAN, JOHN POPE EN AMBROSE BURNSIDE GESLAAG, MAAR KAN HY JOE HOOKER ONSLAAG? (NPS)

Die lente van 1863 was die aanbreek van die derde jaar in 'n toenemend bloedige oorlog. Langs die Mississippirivier het majoor -generaal Ulysses S. Grant sy beweging teen die Konfederale vesting in Vicksburg voortgesit met die oog daarop om die Unie -beheer van die "Vader van die waters" te vestig. In Middel -Tennessee het generaal -majoor William S. Rosecrans en die Army of the Cumberland voorberei om die Konfederale Weermag van Tennessee, generaal Braxton Bragg, te betrek by operasies wat die lot van Chattanooga en die binneland van Georgia kon besleg. Die laaste groot militêre arena was in Virginia, waar die leërs van Hooker en Lee langs die Rappahannockrivier gestaan ​​het.

Nie een van die regerings het Virginia as die belangrikste teater beskou nie. President Abraham Lincoln en generaal -majoor Henry W. Halleck, sy generaal -generaal, beskou Grant se bedrywighede as die belangrikste. Sukses daar sou die Trans-Mississippi-state van die res van die Konfederasie skei, Noordelike vaartuie toelaat om die rivier na willekeur te vaar en toegang tot water te bied tot groot dele van die Konfederale gebied. Lincoln en Halleck beskou die bewegings van Rosecrans as tweede van belang, en beoordeel Hooker se aktiwiteite 'n duidelike derde. Aan die Konfederale kant het Jefferson Davis en baie van sy generaals geglo dat die beslissende gevegte in Tennessee sou kom. 'N Groep wat bekend staan ​​as die' Western Concentration Bloc ', wat offisiere soos generaal Joseph F. Johnston en luitenant -generaal James Longstreet sowel as senator Louis T. Wigfall van Texas en ander invloedryke politici insluit, voer aan dat Lee se leër moet verswak word om Braxton Bragg se Army of Tennessee te versterk. Lee het anders gedink en gehoop om soveel krag as moontlik onder sy bevel te hou. Oor die strategiese situasie aan die einde van Februarie het hy die oorwinning vir die Konfederasie voorspel deur 'sistematiese sukses' op die slagveld wat ''n rewolusie onder [die Noordelike] mense sou veroorsaak.

AANGESIEN DIE VELDOE OPEEN, JOE HOOKER GEBAD MET SELFVERTROUWING. 'MY PLANNE IS PERFEK', HET HY VIR 'N GROEP Beamptes gesê,' EN WANNEER EK BEGIN OM HULLE TE UITDRA, MAG GOD GENADE OP ALGEMEEN LEE, WANT EK SAL NIE HET NIE. ' (LC)

Lee het beter as die meeste geweet dat militêre sukses in Virginia die beste kans het om so 'n revolusie teweeg te bring. Toe en later daarvan beskuldig dat hy Virginia -blindings gedra het, het die suidelike bevelvoerder eintlik besef dat die sielkundige krag van sy oorwinnings waarskynlik swaarder weeg as wat die Konfederasie elders kon bereik. Die oostelike teater bevat die onderskeie hoofstede, die grootste leër van elke land, en die bekendste generaals van die Konfederasie, Lee en Jackson. Die Mississippirivier of Middel -Tennessee kan in 'n streng militêre sin van meer belang wees, maar baie burgers en politici in Noord en Suid, sowel as feitlik alle buitelandse waarnemers, het die oostelike teater as transendent beskou. Lincoln het die vorige jaar hierdie les geleer, toe 'n reeks oorwinnings van die Unie in die Weste oorskadu is deur generaal -majoor George B. McClellan se mislukking tydens die sewe dae se gevegte. 'Dit lyk onredelik', het die gefrustreerde president opgemerk, 'dat 'n reeks suksesse, wat 'n halfjaar lank strek en meer as 'n honderdduisend vierkante myl land skoonmaak, ons so min moet help, terwyl 'n enkele half- nederlaag behoort ons so seer te maak. ” Die veldtog tussen Hooker en Lee, die een man wat nuut was in die leër van die weermag, en die ander 'n volmaakte veldkommandant, sou 'n groot betekenis hê omdat soveel mense dit in die lente van 1863 as die middelpunt van die oorlog beskou het.

CHANCELLORSVILLE WAS 'N GROOT BAKSTEENHUIS IN DIE WILDERNIS, EERDER AS' N DORP AS SY NAAM DIT MAG impliseer. OORSPRONKLIK GEBRUIK AS 'N TAVERN, WORD DIT HOOKER SE HOOFKwartiere TYDENS DIE GEveg. (BL)

'N FOTO HET HIERDIE BEELD VAN STONEWALL JACKSON BY DIE YERBY -HUIS GENEEM, NET DAE VOORDAT DIE VELDOE oopgemaak word. JACKSON SE SOLDATE HOU VAN DIE BEELD, MAAR SY VROU, ANNA, DINK DIT HET DIT GEDOEN OM HOM TE STERN TE KYK. (NA)

Die mededingende bevelvoerders en hul leërs het aan die vooraand van die veldtog 'n studie in kontras aangebied. Hooker is op 25 Januarie 1863 aangewys as hoof van die Army of the Potomac, deur 'n kombinasie van soliede diens en effektiewe politieke maneuver. Hy was 'n gegradueerde van West Point, wat die negende en twintigste plek behaal het in die klas van 1837. Hy het die weermag in die 1850's verlaat, maar 'n brigadier-generaal van vrywilligers aanvaar kort nadat die oorlog in 1861 uitgebreek het. Hy mis die stryd om First Bull Run en veg as 'n afdeling en korpshoof by die Seven Days, Second Bull Run, Antietam en Fredericksburg. 'N Persverslag oor die aksie op die skiereiland met die titel "Fighting-Joe Hooker" is as "Fighting Joe Hooker" weergegee toe dit in druk verskyn en sodoende 'n bynaam wat hy verag het, maar nooit daarin kon skud nie. Tog staan ​​hy op as 'n aggressiewe offisier in 'n weermag wat geseën is met te min van die goedere. Hooker, 'n skaamtelose selfpromotor, het onvermoeid gewerk om generaal-majoor Ambrose F. Burnside te vervang, na aanleiding van die Unie-fiasko in Fredericksburg en die ewe onheilspellende moddermars van middel Januarie 1863. Hy het aan die Republikeine in die kongres gesê wat hulle wou hoor, met sy eie prestasies en Burnside gekritiseer, het hy laat in Januarie na vore gekom as die president se keuse om die Army of the Potomac te lei.

Hooker lyk die deel van 'n algemene en straal selfvertroue uit. Bo mediumhoogte, blouoog, met ligte hare en 'n rooierige gelaat, sny hy 'n skerp figuur op of van 'n perd af. 'Dit is geen ydelheid in my om te sê dat ek 'n verdoemende gesig is wat beter algemeen is as wat u op die veld gehad het nie,' het hy aan Lincoln gesê ná First Bull Run. Koerante hou oor die algemeen van Hooker se koppigheid. Een het in Januarie 1863 oor hom rapsodiseer as "'n generaal van die heroïese stempel. Wat die entoesiasme van 'n soldaat voel en die stryd liefhet uit 'n aangebore instink vir sy besigheid."

"Slegs die generaals wat suksesse behaal, kan diktators instel. Wat ek nou van u vra, is militêre sukses, en ek sal die diktatuur waag."

Die president vertel sy nuwe bevelvoerder wat hy verwag het in 'n merkwaardige en stomp brief. 'Ek glo dat u 'n dapper en vaardige soldaat is,' het Lincoln geskryf. "Jy het vertroue in jouself, wat 'n waardevolle, indien nie 'n onontbeerlike eienskap is nie. Jy is ambisieus, wat binne redelike perke beter is as om skade te doen." Maar Lincoln het geweet dat Hooker teen Burnside gewerk het wat "die land 'n groot onreg aangedoen het" en het gepraat oor die noodsaaklikheid van 'n militêre diktator as die noorde die oorlog sou wen. 'Dit was natuurlik nie hiervoor nie, maar ten spyte daarvan het ek u die bevel gegee', vervolg die president: 'Slegs die generaals wat suksesse behaal, kan diktators instel. Wat ek nou van u vra, is militêre sukses , en ek sal die diktatuur waag. " In 'n mededeling van 31 Januarie 1863 het Halleck vir Lincoln gepraat en Hooker herhaal wat hy vroeër die maand aan Burnside gesê het: "Ons eerste doel was nie Richmond nie, maar die nederlaag en verstrooiing van Lee se leër." Die president het Halleck se taal ongeveer twee maande later bevestig en opgemerk dat "ons hoofdoel die vyande se weermag voor ons is, en nie by, of by Richmond is nie."

Die Army of the Potomac in Januarie 1863 verteenwoordig 'n swak wapen waarmee Hooker die Rebelle kon slaan. "Fighting Joe" het 'n organisasie geërf met 'n nederlaag, sonder vertroue in leiers wat bitter gekibbel het, geteister is deur onderbrekings in die lewering van betaling en kos en 'n hoë verlate tempo beleef het. 'N Amptenaar in die 140ste New York beskryf 'n "hele leër wat met melankolie getref is ... en felheid. ” 'N Ander soldaat het gedink' die leër nader vinnig 'n skare '. 'N Man in die 155ste Pennsylvania het duister gepraat oor die aftakeling van Hooker se krag:' Ek hou van die idee van my kant af ', het hy opgemerk,' en ek dink hulle kan net sowel hierdie deel van Virginia se bloedige grond laat vaar. ' Baie van die probleme het neergekom op die gebrek aan geloof van die mans in hul generaals. 'Uit gebrek aan vertroue in sy leiers en uit geen ander rede nie', het 'n oplettende New Yorker saamgevat, 'is die leër vreeslik gedemoraliseer.'

Uitvoerende herehuis
Washington, 26 Januarie 1863

Ek het jou aan die hoof van die Army of the Potomac geplaas. Natuurlik het ek dit gedoen op grond van myns insiens voldoende redes, maar ek dink dit is die beste om te weet dat daar 'n paar dinge is waaroor ek nie heeltemal tevrede is nie. Ek glo dat u 'n dapper en vaardige soldaat is, wat ek natuurlik graag wil hê. Ek glo ook dat u nie politiek meng met u beroep waarin u reg is nie. U het vertroue in uself, wat 'n waardevolle, indien nie onontbeerlike, kwaliteit is nie.

U is ambisieus, wat binne redelike perke beter is as om skade aan te doen, maar ek dink dat u tydens die bevel van generaal Burnside oor die weermag advies gegee het oor u ambisie en hom soveel as moontlik gedwarsboom het, waarin u 'n groot onreg gedoen het na die land en aan 'n verdienstelikste en eerbare broeroffisier. Ek het gehoor dat u onlangs gesê het dat die weermag sowel as die regering 'n diktator nodig het. Dit was natuurlik nie hiervoor nie, maar ten spyte daarvan, het ek u die opdrag gegee. Slegs die generaals wat suksesse behaal, kan diktators op die been bring. Wat ek nou van u vra, is militêre sukses, en ek sal die diktatuur in gevaar stel. Die Regering sal u tot die uiterste van sy vermoë ondersteun, wat nie meer of minder is as wat dit vir alle bevelvoerders gedoen het nie. Ek is baie bang dat die gees wat u gehelp het om in die leër in te blaas, om hul bevelvoerder te kritiseer en vertroue van hom te weerhou, nou op u sal kom. Ek sal u sover moontlik help om dit neer te sit. Nie u of Napoleon sou, as hy weer gelewe het, iets uit 'n leër kon haal terwyl so 'n gees daarin heers nie. En pasop nou vir uitslag. Pasop vir onbeskoftheid, maar gaan met energie en slapelose waaksaamheid vorentoe en gee ons oorwinnings.

Die uwe,
A. Lincoln

Hooker het 'n aantal stappe gedoen wat die moraal vinnig herstel het. Hy noem Jonathan Letterman as mediese direkteur, wat toesig gehou het oor verbeterings in voedsel en sanitasie wat gehelp het om die voorkoms van siektes onder die soldate te verlaag. Tackling the problem of desertion, Hooker tightened patrols while also convincing Lincoln to issue a proclamation of amnesty. A new system of furloughs for individuals and units with strong records went into effect, a measure, noted one man, that triggered "joyous anticipation" in the ranks. Known as a general who appreciated good drink, Hooker mandated a whiskey ration for soldiers returning from picket duty. Perhaps most important symbolically, the new commander instituted a system of corps badges. Initially aimed at identifying the units of shirkers, the badges soon became highly valued symbols that engendered pride in belonging to a particular corps. Hooker probably did not exaggerate when he commented after the war that this innovation "had a magical effect on the discipline and conduct of our troops. . . . The badge became very precious in the estimation of the soldier."

MORALE IN THE ARMY OF THE POTOMAC WAS AT LOW EBB AT THE TIME HOOKER ASSUMED COMMAND. HE WOULD HAVE JUST THREE MONTHS TO TURN THINGS AROUND. (BL)

HOOKER'S ADOPTION OF CORPS BADGES ENABLED OFFICERS TO IDENTIFY UNITS ON THE BATTLEFIELD AND BUILT ESPRIT-DE-CORPS AMONG THE TROOPS. (BL)

The army also underwent reorganization. Hooker scrapped the Grand Divisions of Burnside's tenure, which had grouped the Union corps into larger administrative bodies. This required that he communicate with eight corps—a cumbersome arrangement at best. Major General Oliver Otis Howard, who led the Eleventh Corps, suggested that Hooker opted for this arrangement because he "enjoyed maneuvering several independent bodies." Far more pernicious was Hooker's decision to scatter the army's artillery batteries among its infantry divisions, which removed the able Brigadier General Henry J. Hunt from effective charge of the Federal long arm. Hooker believed this move would promote strong bonds between the infantry and artillery because soldiers "regarded their batteries with a feeling of devotion." But its principal effect was to deny Northern artillery the ability to mass for concentrated fire. Hooker took the opposite approach with his mounted arm, which he gathered into a Cavalry Corps under the direction of Major General George Stoneman.

A canvass of Hooker's subordinate command reveals some competence and a good deal of caution, but no brilliance. Closest to Hooker was Third Corps commander Daniel F. Sickles, a former New York congressman who had murdered his wife's lover in 1859, won acquittal, and then—to the astonishment of Washington society—accepted Mrs. Sickles back into his home. Innocent of military training and beholden to Hooker for his advancement to major general, Sickles differed from the other corps chiefs in his aggressiveness on the battlefield. The First Corps belonged to Major General John F. Reynolds, a handsome Pennsylvanian widely known then and since as the ablest corps commander in the array—but whose record offers little evidence to substantiate that lofty reputation. Major General Darius N. Couch, a Pennsylvanian who led the Second Corps, emulated his idol George B. McClellan with a conservative approach to war and politics. A third Pennsylvanian, Major General George G. Meade, quietly presided over the Fifth Corps after a solid but unspectacular record during the first two years of the conflict. A pair of strong McClellan supporters, Major General John Sedgwick and Major General Henry W. Slocum, commanded the Sixth and Twelfth corps respectively. Neither had compiled a distinguished record indeed, Sedgwick's one memorable episode as a general consisted of leading his division to ignominious disaster in the West Woods at Antietam. Except for Sickles, all of these men had advanced partly because of their ability to mask conservative political views in the context of a war shifting to a more radical orientation concerning emancipation and other issues.

GEORGE STONEMAN COMMANDED THE UNION ARMY'S CAVALRY CORPS. "LET YOUR WATCH WORD BE FIGHT," HOOKER TOLD HIM. (BL)

GEORGE G. MEADE (BL)

O. O. Howard of the Eleventh Corps stood out as a pious Republican among predominantly Democratic peers. Hooker shared Howard's politics but not his moral code. In a postwar interview, the former army commander remarked savagely that Howard "was always a woman among troops. If he was not born in petticoats, he ought to have been, and ought to wear them. He was always taken up with Sunday Schools and the temperance cause." Howard inspired little devotion in his corps, which counted among its ranks thousands of Germans who would have preferred Major General Carl Schurz or some other German-speaking officer as their commander. Taunted as "Dutchmen" throughout the army, the soldiers of the Eleventh Corps stood apart from their comrades—just as their commander stood apart from them. Adversity would bind them together in the wake of Chancellorsville.

Despite the uncertain quality of many of its senior generals, the Army of the Potomac approached the spring campaign as a formidable force. Well supplied and equipped and vigorously led by Hooker, the army numbered nearly 134,000 men of all arms and could carry 413 artillery pieces into battle. Hooker described this host as "the finest army on the planet." Others shared this view, including Edward Porter Alexander, a perceptive Confederate artillerist who after the war wrote of "Hooker's great army—the greatest this country had ever seen."

A series of reviews through the spring season allowed the army to display its growing confidence and power. President Lincoln joined Hooker in early April to preside over the most notable of these public showings. Scores of thousands of men marched by the admiring general and their commander in chief. After one of the reviews, a soldier in the Second Massachusetts proudly proclaimed that the "Army of the Potomac is a collection of as fine troops . . . as there are in the world." An Ohioan seemed awestruck at such a magnificent display of the Republic's martial resources: "Such a great army! Thunder and lightning! The Johnnies could never whip this army!"

E. PORTER ALEXANDER (BL)

R. E. Lee and the Army of Northern Virginia prepared to meet their imposing foe after enduring a very difficult winter and early spring. Lee's own health remained uncertain. In early April he complained to his wife of "a good deal of pain in my chest, back, & arms." "Some fever remains," he added, and the doctors "have been tapping me all over like an old steam boiler before condemning it." By April 11, he reported himself much improved to his daughter Agnes: "I hope I shall recover my strength," he wrote, through his pulse stood at about 90, "too quick for an old man," according to his physicians.

The winter had forced hard choices on Lee. Unable to provision his cavalry, he had dispersed it widely to secure sufficient fodder. James Longstreet, head of the First Corps and Lee's senior lieutenant, also had been detached from the army with the divisions of Major General George E. Pickett and Major General John Bell Hood. Posted in Southside Virginia near Suffolk, Longstreet's soldiers foraged on a grand scale and stood ready to block Federal thrusts from Norfolk, or the coast of North Carolina. Lee retained the divisions of Major General Richard H. Anderson and Major General Lafayette McLaws from Longstreet's corps. and Stonewall Jackson's entire Second Corps—the divisions of Major General Ambrose Powell Hill, Brigadier General Robert F. Rodes, Major General Jubal A. Early, and Brigadier General Raleigh E. Colston—stood ready to rake the field against Hooker. Lee's artillery counted 220 guns, and approximately 2,500 Confederate cavalrymen were near at hand. The Army of Northern Virginia could muster slightly fewer than 61,000 men in all—which meant it would face an enemy more than twice its strength.

IN APRIL 1863, PRESIDENT LINCOLN TRAVELED TO STAFFORD COUNTY TO REVIEW THE ARMY. HERE BRIGADIER GENERAL JOHN BUFORD'S CAVALRY DIVISION PASSES IN REVIEW. (HW)

Superb leadership partially offset this daunting disparity in numbers. Lee's record since June 1862 justified his reputation as an unexcelled field commander. He had forged an unshakable bond with his soldiers, and many Confederate civilians already viewed him as the personification of their war effort. "Like [George] Washington, he is a wise man, and a good man," noted a Georgia newspaper in late 1862, "and possesses in an eminent degree those qualities which are indispensable in the great leader and champion upon whom the country rests its hopes of present success and future independence." Stonewall Jackson stood second only to Lee in the estimation of the Confederate people (in Europe he probably was more famous) and inspired similar confidence among his men. As superior and loyal subordinate, Lee and Jackson formed a partnership that accounted for much of the army's success. Major General James E. B. "Jeb" Stuart complemented Lee and Jackson beautifully. He brought unmatched skill in the arts of gathering intelligence and screening the army to his work with the cavalry—talents that would prove crucial in the upcoming campaign. Finally, the Confederate artillery boasted a group of highly intelligent, innovative, and cocky young officers who benefited from a recent reorganization that placed Southern batteries in battalions. Unlike their opponents, Confederate gunners would be able to bring several batteries to bear on different sectors of the battlefield—a tactic that diminished Union advantages in firepower and quality of ordinance.

Splendid Confederate morale brightened the prospects for Southern success. Lee's soldiers had overcome long odds in winning spectacular victories, and they believed their generals would place them in a position to do so again.

Splendid Confederate morale brightened the prospects for Southern success. Lee's soldiers had overcome long odds in winning spectacular victories, and they believed their generals would place them in a position to do so again. Stephen Dodson Ramseur, a youthful brigadier in Robert Rodes's division, spoke for many in the army when he confidently stated that the "vandal hordes of the Northern Tyrant are struck down with terror arising from their past experience. They have learned to their sorrow that this army is made up of veterans equal to those of the 'Old Guard' of Napoleon." When Hooker seemed loath to advance during one spell of dry weather in March, Ramseur confidently attributed it to Fighting Joe's desire "to postpone the day of his defeat and humiliation." Lee reciprocated this confidence, seeing in his soldiers the capacity to offset much of the North's substantial edge in men and materiel.

Hooker's preponderant strength carried with it the strategic initiative. Well aware of Burnside's costly failure to bludgeon his way through Lee's defenders at the battle of Fredericksburg, he entertained no thought of challenging entrenched Confederates head-on. His initial plan called for turning Lee's left flank with the Cavalry Corps. Stoneman would take his command across the Rappahannock well upstream from Fredericksburg, after which the troopers would strike south and southeast to disrupt communications and transportation in Lee's rear. Expecting Lee to withdraw toward the Confederate capital in the face of this threat, Hooker would push his infantry over the Rappahannock and pursue the fleeing Rebels. "I have concluded that I will have more chance of inflicting a heavier blow upon the enemy by turning his position to my right," the general informed President Lincoln on April 11, "and, if practicable, to sever his connections with Richmond with my dragoon force and such light batteries as it may be deemed advisable to send with them." The next day Hooker urged Stoneman to remember that "celerity, audacity, and resolution are everything in war," pointedly telling the cavalryman that "on you and your noble command must depend in a great measure the extent and brilliancy of our success."

JAMES E.B. STUART (LC)

The cavalry's turning march, begun promisingly enough on April 13, quickly slowed to a halt when heavy rains turned the Rappahannock into a frothing, impassable torrent. Only a single brigade made it across the river before the water rose precipitately and prompted Stoneman to abort the effort. "I greatly fear it is another failure already," an anguished Lincoln commented when Hooker explained Stoneman's problems. The president, Secretary of War Edwin M. Stanton, and General Halleck joined Hooker at Aquia on April 19 to discuss strategy.

Hooker greeted his visitors with plans for a more ambitious turning operation. Stoneman's role remained essentially the same, but now Federal infantry would march simultaneously with their mounted comrades. While the Cavalry Corps crossed the river and began its dash into the Virginia interior, the 42,000 men of the Eleventh, Twelfth, and Fifth corps would move upriver, past well-defended Banks and United States fords, to negotiate the Rappahannock at Kelly's Ford. Once on the Rebel side of the river, they would hasten south to cross the Rapidan River at Germanna and Ely's fords, proceed into a heavily wooded area known as the Wilderness of Spotsylvania, concentrate at a crossroads called Chancellorsville, and then strike Lee's army from the west. Meanwhile, two divisions from Couch's Second Corps—another 10,000 men—would proceed to United States Ford and wait for Meade's Fifth Corps, marching east toward Lee, to drive Confederate defenders away from the river.

WHEN UNION SOLDIERS CROSSED THE RAPIDAN RIVER, THEY ENTERED A 70-SQUARE-MILE AREA OF DENSE THICKETS KNOWN AS THE WILDERNESS. MANY WOULD NEVER LEAVE ITS GLOOMY REALM. (NPS)

Hooker hoped to hold Lee's attention at Fredericksburg by shifting the Sixth and First corps, 40,000 strong and under John Sedgwick's overall command, to the Rebel side of the Rappahannock below town. Sedgwick's troops would threaten an attack against Stonewall Jackson's divisions holding the Confederate right flank. Further to mask Hooker's turning movement, Daniel Sickles's Third Corps and one division of the Second Corps, which together mustered nearly 25,000 muskets. would remain in their camps at Falmouth in plain view of watching Confederates.

THE RIGHT WING OF THE UNION ARMY BROKE CAMP ON APRIL 27 AND CONFIDENTLY HEADED UP THE RAPPAHANNOCK RIVER. WITHIN TWO WEEKS IT WOULD BE BACK WHERE IT STARTED. (BL)

EACH UNION SOLDIER LEFT CAMP WITH UPWARD OF 60 POUNDS OF EQUIPMENT. AS THE DAY DREW HOTTER, INDIVIDUALS CAST OFF OVERCOATS, BLANKETS, AND OTHER CUMBERSOME ITEMS. (LC)

If Hooker's grand design were to work, the three corps in the turning column should break clear of the Wilderness as quickly as possible. Covering approximately seventy square miles, the Wilderness extended south from the Rappahannock and Rapidan rivers with irregular borders running some three miles south and two miles east of Chancellorsville. Few roads traversed this gloomy forest, and only a handful of farms broke its dismal hold on the countryside. No longer dominated by mature growth, it was an ugly, scrub wasteland repeatedly cut over to feed hungry little iron furnaces in the region. Dense underbrush, choking vines, thickets of blackjack and hickory, and spindly saplings posed wicked obstacles to the passage of troops and would nullify to a large degree the superior Federal artillery. Just a few miles east of Chancellorsville the Wilderness gave way to open country where Northern numbers and equipment could have full weight. That was where the turning column should seek its outnumbered and outgunned enemy.

Efficient execution of the Union plan would squeeze Lee between powerful forces in front and rear while Stoneman's cavalry wreaked havoc on Confederate lines of communication and supply. Hooker believed his opponent must either retreat, to be hounded by a pursuing Army of the Potomac, or attack the Federals on unfavorable ground. Either scenario promised victory sweeping enough to lay to rest the troubling ghosts of Fredericksburg and other Union failures against Lee. An admiring Porter Alexander awarded Hooker's design high marks: "On the whole I think this plan was decidedly the best strategy conceived in any of the campaigns ever set on foot against us," he wrote in his memoirs. "And the execution of it was, also, excellently managed, up to the morning of May 1st."


Battle of Chancellorsville History: Hooker Bows Out

Hooker, however, had seen enough. Despite the objections of most of his corps commanders, he ordered a withdrawal across the river. The Federals conducted their retreat under cover of darkness and arrived back in Stafford County on May 6. Ironically, this decision may have been Hooker's most serious blunder of the campaign. Lee's impending assault on May 6 might have failed and completely reversed the outcome of the battle.

Confederate leadership during the Chancellorsville Campaign may represent the finest generalship of the Civil War, but the luster of "Lee's greatest victory" tarnishes upon examination of the battle's tangible results. In truth, the Army of the Potomac had not been so thoroughly defeated - some 40,000 Federals had done no fighting whatsoever. Although Hooker suffered more than 17,000 casualties, those losses accounted for only 13% of his total strength. Lee's 13,000 casualties amounted to 22% of his army, men difficult to replace. Of course, Jackson's death on May 10 created a vacancy that could never be filled. Finally, Lee's triumph at Chancellorsville imbued him with the belief that his army was invincible. He convinced the Richmond government to endorse his proposed offensive into Pennsylvania. Within six weeks, the Army of Northern Virginia confidently embarked on a journey northward to keep an appointment with destiny at a place called Gettysburg.

The text for this section was written by A. Wilson Green, former staff historian for Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park. It is derived from a National Park Service training booklet.


Kyk die video: Gods and Generals Battle of Chancellorsville part one