Cú Chulainn

Cú Chulainn

Cú Chulainn (pron. Koo-kul-in), ook Cúchulainn, is een van die grootste helde van die Iers-Keltiese mitologie, veral die Ulster-siklus. Die seun van 'n ander kulturele held-figuur, Lugh, Cú Chulainn is 'n magtige vegter wie se wapen Gáe Bolga is, 'n vreeslike spies wat slegs 'n enkele aanval 30 wonde aan die teiken toedien. Cú Chulainn is betrokke by baie avonture, soos om Ulster te verdedig teen 'n Connacht-weermag, liefdesverhoudings met vegterkoninginne en feetjies en die tragiese moord op sy eie seun Connla. Cú Chulainn is bekend vir sy geweldige behendigheid en vaardighede, maar word uiteindelik ongedaan gemaak deur towery en vermoor deur 'n ander held, Lugaid mac Con Roi.

Lugh & Birth

Cú Chulainn se pa is Lugh, die Keltiese god van die son en lig, wat 'n heldhaftige figuur geword het in Ierse epiese mites soos die Cath Maige Tuired (ook bekend as 'The Battle of Mag Tuired'). Lugh het die Tuatha Dé Danann tot 'n oorwinning gelei teen die Fomorians, 'n semi-goddelike ras van demoniese seerowers. Lugh het toe 40 jaar lank regeer oor Ierland toe die koninkryk slegs voorspoed en groot oeste beleef het. Cú Chulainn se ma is Deichtine wat óf 'n geminiaturiseerde weergawe van Lugh sluk terwyl sy 'n koppie water drink of van die god droom sodat sy wonderbaarlik swanger raak met Cú Chulainn. In die mitiese hoofstad Emain Macha kies Deichtine sewe prominente adellikes om die kind se pleegvaders te word, waaronder Sultam mac Róich (dikwels as die regte vader beskou).

Dit is bekend dat Cú Chulainn homself net voor 'n geveg in 'n toring van woede verander.

Die naam Cú Chulainn, wat in 'n magdom spellingvariasies voorkom, beteken 'die hond van Culann' na die groot smid van die Ierse mitologie. Hierdie verhaal word vertel in die Macgnímrada Con Culainn ('Cú Chulainn's Boyhood Aktes'). Cú Chulainn, wat eers Sétanta genoem word, verkry sy meer bekende naam omdat hy Culann se waghond doodgemaak het, wat so wreed was dat dit op drie kettings gehou moes word en deur nege stoute krygers aangehou moes word. In berou oor hierdie daad, bied hy aan om die hond met 'n ander te vervang en intussen self die vee van Culann te bewaak. Dit alles het gebeur toe Sétanta sewe jaar oud was en ook die eerste deel van die epos van die 7-8de eeu nC inneem Táin Bó Cuailnge ('Cattle Raid of Cooley') wat vertel van 'n klopjag op Ulster deur 'n leër uit Connacht om 'n heilige bul, Donn Cuailnge, te steel en die pogings van Sétanta, nou Cú Chulainn, wat die indringende weermag eiehandig terughou. Die naam Sétanta kan op een of ander manier verband hou met die Setantii van antieke Brittanje, wat deur Romeinse skrywers genoem word.

Voorkoms

Cú Chulainn word gereeld beskou as 'n klein, donker, baardlose figuur met ongelooflike spoed, behendigheid en energie. Op baie maniere is hy dus soos die Galliese Mercurius wat op dieselfde manier met Lugh gelykgestel word. Sommige geleerdes stel inderdaad voor dat Lugh en Cú Chulainn dieselfde kan wees of ten minste uit dieselfde inspirerende bron kan kom.

Cú Chulainn het beslis 'n unieke voorkoms. Sy hare het drie kleure: bruin, blond en helderrooi. Elkeen van sy wange het vier kuiltjies, blou, rooi, geel en groen. Hy het sewe tone op elke voet, sewe vingers op elke hand en sewe leerlinge in elkeen van sy oë. Ondanks, of selfs as gevolg van hierdie eienaardige voorkoms, word Cú Chulainn as aantreklik beskou en word vroue baie aangetrokke tot hom. Uiteindelik is dit bekend dat Cú Chulainn homself net voor 'n geveg in 'n toring van woede verander. Tydens hierdie woede word sy liggaam skeefgetrek met dele wat rondskuif, sy kroon spuit bloedkolomme en 'n groot lig, die lón láith, skyn uit sy voorkop.

Emer

Sy vrou is Emer, jonger dogter van Forgall Manach, koning van Lusca (Lusk). Forgall Manach wou dat sy oudste dogter voor Emer trou en hy is nie beïndruk met die gebrek aan reputasie van Cú Chulainn nie. Vir hierdie doel stel die koning ons held 'n reeks moeilike take. Cú Chulainn keer uiteindelik terug na Lusca, vermoor 24 van die beste manne van die koning en spring met Emer en 'n hoeveelheid buit. Die paartjies vestig hulle in die vesting Dún Delga (Dundalk), wat uitkyk op die vlakte van Mag Muirthemne. Die huwelik het sy rotsagtige kolle weens die vele sake van Cú Chulainn, veral met die fee Fand (ook bekend as Fann), die vrou van Manannán mac Lir, die seegodheerser van die ander wêreld. Maar danksy 'n magiese mantel van vergeetagtigheid word alles vergewe en vergeet. In ander, minder bekende weergawes, is die vrou van Cú Chulainn Eithne Ingubai, maar dit is moontlik dat sy en Emer dieselfde karakter is.

Hou jy van geskiedenis?

Teken in vir ons gratis weeklikse e -pos nuusbrief!

Scáthach & Ferdiad

Cú Chulainn word opgelei in wapens deur Scáthach, 'n vroulike kryger wat op die Isle of Sky of die Skotse vasteland gewoon het. Cú Chulainn leer ook hier sy vermoë om ontsaglike spronge te maak (en daarom word baie prominente kusgesteentes in Ierland 'Cúchulain's Leap' genoem). Scáthach en Cú Chulainn was moontlik liefhebbers, aangesien hy beskryf word as 'vriendskap van haar dye', hoewel dit kan verwys na 'n krygsritueel waarvan die betekenis nou verlore is.

Cú Chulainn se spies Gáe Bulga is gemaak van die bene van 'n magtige seemonster en dit kan blitsvinnig beweeg.

Scáthach gee Cú Chulainn sy verskriklike doringspies, genaamd Gáe Bulga (ook bekend as Bolga), wat, as hy 'n vyand tref, nog 30 interne wonde veroorsaak. Die spies is gemaak van die bene van 'n magtige seemonster, en dit kan blitsvinnig beweeg. Sy vinnige en onbreekbare swaard is Caladbolg, en sy twee betroubare perde is Liath Macha en Saingliu, albei magiese wesens wat ons held persoonlik opgelei het.

By hom in hierdie tydperk is sy groot vriend en beëdigde wapenbroer, Ferdiad, wat ook deur Scáthach opgelei word. Cú Chulainn en Ferdiad veg eendag teen mekaar, eintlik 'n magstryd wat drie dae duur. Ferdiad is deur die godin/vegter-koningin Medb, die vrou van koning Ailill mac Mágach van Connacht, bedrieg om sy groot vriend te beveg. Ferdiad kon ons held so lank weerstaan ​​omdat hy 'n ondeurdringbare pantser gedra het, maar uiteindelik het Cú Chulainn sy vriend met sy spies gestuur. Die ander opvallende gevegsavonture van Cú Chulainn sluit in 'n wedstryd met 'n reus om te sien hoeveel slagoffers hulle elkeen kan onthoof en die doodmaak van die eenoog Goll mac Carbada, 'n ander reus.

Aife & Connla

Cú Chulainn het in die geveg verslaan en het daarna 'n verhouding met Aife, die vroulike hoof wat vermoedelik in Skotland (destyds bekend as Alba) gewoon het. Aife en Scáthach kan dieselfde individue of twee verskillende aspekte van dieselfde karakter wees. Die egpaar het 'n seun, Connla, wat onwetend deur sy pa vermoor is. Die verhaal word vertel in die Bygestaan ​​Óenfhir Aife ('Die tragiese dood van Aife se enigste seun'). Connla verskyn eendag aan die kus van Ierland en roei 'n bronsboot met goue roeispane. Connla het twee kampioene in die geveg verslaan, en Cú Chulainn is versoek om hierdie vreemdeling te veg wat geweier het om sy naam te gee. Die geveg was 'n geweldige stryd, maar Cú Chulainn het uiteindelik die oorhand gekry toe hulle in die see waai, en hy het die vreemdeling saam met Gáe Bulga aangesteek. Toe die sterwende jeug onthul het dat sy leermeester in wapens Scáthach was, het die oorwinnaar besef dat hy sy seun vermoor het.

Lugaid mac Con Roi & Death

Lugaid mac Con Roi was 'n legendariese vegter wat Cú Chulainn gehaat het omdat laasgenoemde 'n owerspelige verhouding met sy ma, Bláithíne, gehad het tydens 'n aanval in Skotland. Nog erger, Cú Chulainn het Con Roi, die vader van Lugaid mac Con Roi, vermoor. Die paartjies ontmoet mekaar in die geveg, en die strydwa van Cú Chulainn, Loegh (oftewel Láeg), word doodgemaak deur die spies van Lugaid mac Con Roi wat op Cú Chulainn gemik was. 'N Ander spies word gelanseer en raak Cú Chulainn in die buik, maar hy sterf nie. Lugaid mac Con Roi onthoof dan Cú Chulainn. Die dood van die held na so 'n lang reeks suksesse in gevegte word soms verklaar as 'n goddelike vergelding omdat hy 'n taboe verbreek het of geis, in hierdie geval het Cú Chulainn die vleis van 'n hond geëet.

In 'n ander weergawe van ons held se afsterwe (en daar is baie), veg hy en is hy die laaste man wat in 'n geveg staan ​​met volgelinge van Medb. Cú Chulainn verbind homself selfs aan 'n kolom sodat hy met sy vele wonde kan voortgaan. Uiteindelik kom 'n raaf en pluk sy oë uit en hy sterf. Daar word gesê dat die kolom nog steeds sigbaar is by Knockbridge in County Louth. Cú Chulainn is moontlik jonk oorlede, maar hy het ten minste sy wens gekry omdat hy eenmaal gesê het: "As ek beroemd is, kan dit my nie skeel of ek net 'n enkele dag in hierdie wêreld leef nie" (Eleure, 143).


Die legende van Cú Chulainn

Daar is 'n aantal weergawes van die verhaal van die geboorte van Cú Chulainn. In die vroegste weergawe van Compert C (h) op Culainn (The Conception of Cú Chulainn) is sy ma Deichtine die dogter en strydwa van Conchobar mac Nessa, koning van Ulster, en vergesel hom terwyl hy en die edeles van Ulster 'n kudde jag. van magiese voëls. Sneeu val en die Ulstermen soek skuiling en vind 'n huis waar hulle verwelkom word. Die vrou van hul gasheer kraam, en Deichtine help met die geboorte van 'n seuntjie. 'N Merrie gee gelyktydig geboorte aan twee kolte. Die volgende oggend bevind die Ulstermanne hulle aan die Brug na Bóinde (die neolitiese heuwel by Newgrange) - die huis en sy bewoners het verdwyn, maar die kind en die kolte bly. Deichtine neem die seuntjie huis toe en maak hom groot tot die vroeë kinderjare, maar hy word siek en sterf. Die god Lug verskyn aan haar en vertel haar dat hy daardie aand hul gasheer was en dat hy sy kind in haar skoot gesteek het, wat Sétanta genoem moet word. Haar swangerskap is 'n skandaal, aangesien sy aan Sualtam mac Róich verloof is, en die Ulstermen vermoed Conchobar dat sy die vader is, so sy aborteer die kind en gaan 'maagdelik' na haar man se bed. Sy kry dan 'n seun wat sy Sétanta noem.

In die latere, en meer bekende weergawe van Compert Con Culainn, is Deichtine die suster van Conchobar en verdwyn uit Emain Macha, die hoofstad van Ulster. Soos in die vorige weergawe, gaan die Ulstermen op jag na 'n trop magiese voëls, word hulle deur 'n sneeustorm ingehaal en skuiling gesoek in 'n nabygeleë huis. Hulle gasheer was Lug, maar hierdie keer was sy vrou, wat die nag 'n seun gebaar het, Deichtine self. Die kind is Sétanta genoem.

Die edeles van Ulster stry oor wie van hulle sy pleegvader moet wees, totdat die wyse Morann besluit het dat hy deur verskeie van hulle gevoed moet word: Conchobar self Sencha mac Ailella, wat hom die oordeel en welsprekende toespraak die welvarende Blaí Briugu sou leer, wat die edele vegter Fergus mac Róich sou beskerm en vir hom sou sorg, wat vir hom sou sorg en hom sou leer om die swakkes, die digter Amergin, wat hom sou opvoed, en sy vrou Findchóem, wat hom sou verpleeg, te beskerm. Hy word grootgemaak in die huis van Amergin en Findchóem op Muirthemne Plain in die moderne Co Louth (destyds deel van Ulster), saam met hul seun Conall Cernach.

Die verhale van Cú Chulainn se kinderjare word in 'n terugblik in Táin Bó Cúailnge vertel. As 'n klein kind, wat in sy ouerhuis op die Muirthemne-vlakte gewoon het, het hy gesmeek om by die seuntroep by Emain Macha aan te sluit. Hy het egter op sy eie vertrek, en toe hy by Emain aankom, het hy op die speelveld gehardloop sonder om eers die seuns se beskerming te vra, omdat hy nie bewus was van die gebruik nie. Die seuns neem dit as 'n uitdaging en val hom aan, maar hy het 'n ríastrad en slaan hulle met een hand. Conchobar het die geveg stopgesit en die misverstand uit die weg geruim, maar Sétanta het homself nie eers onder die beskerming van die seuns geplaas wat hy agterna gesit het nie en geëis dat hulle hulself onder sy beskerming plaas.

Die smid Culann het Conchobar genooi na 'n fees by sy huis. Voordat hy gaan, het Conchobar na die speelveld gegaan om te sien hoe die seuns hard speel. Hy was so beïndruk deur die prestasie van Sétanta dat hy hom gevra het om saam met hom op die fees te kom. Sétanta moes 'n wedstryd voltooi, maar het belowe om die koning later te volg. Maar Conchobar het vergeet, en Culann het sy woeste hond losgemaak om sy huis te beskerm. Toe Sétanta aankom, val die enorme hond hom aan, maar hy het dit uit selfverdediging doodgemaak, in een weergawe deur dit teen 'n staande klip te slaan, in 'n ander deur 'n sliotar (gooi bal) in sy keel af te jaag met sy hurley. Culann was verpletter deur die verlies van sy hond, so Sétanta het belowe dat hy vir hom 'n plaasvervanger sou opdoen, en totdat dit oud genoeg was om die werk te verrig, sou hy self die huis van Culann bewaak. Die druïde Cathbad het aangekondig dat sy naam voortaan Cú Chulainn sou wees - "Culann's Hound".

Op 'n dag by Emain Macha het Cú Chulainn gehoor hoe Cathbad sy leerlinge leer. Een het hom gevra waarvoor daardie dag gunstig is, en Cathbad het geantwoord dat enige kryger wat daardie dag die wapen opneem, ewige roem sou hê. Cú Chulainn, hoewel hy net sewe jaar oud was, het na Conchobar gegaan en om wapens gevra. Nie een van die wapens wat hom gegee is, het sy krag weerstaan ​​totdat Conchobar sy eie wapens gegee het nie. Maar toe Cathbad dit sien, het hy bedroef omdat hy nie sy profesie voltooi het nie - die kryger wat die dag die wapen geneem het, sou beroemd wees, maar sy lewe sou kort wees. Kort daarna, in reaksie op 'n soortgelyke profesie deur Cathbad, het Cú Chulainn 'n wa van Conchobar geëis, en slegs die koning se eie wa kon hom weerstaan. Hy het op 'n aanval gegaan en die drie seuns van Nechtan Scéne doodgemaak, wat gespog het dat hulle meer Ulstermen doodgemaak het as wat daar nog Ulstermen was. Hy het teruggekeer na Emain Macha in sy gevegswaansin, en die Ulstermen is bang dat hy hulle almal sal doodmaak. Conchobar se vrou, Mugain, het die vroue van Emain gelei, en hulle het hul borste vir hom ontbloot. Hy draai sy oë om, en die Ulstermen worstel hom in 'n vat koue water, wat uit die hitte van sy liggaam ontplof. Hulle sit hom in 'n tweede vat, wat kook, en 'n derde, wat warm word tot 'n aangename temperatuur.

In die jeug van Cú Chulainn was hy so mooi dat die Ulstermen bekommerd was dat hy sonder 'n eie vrou hul vrouens sou steel en hul dogters sou verwoes. Hulle het oral in Ierland gesoek na 'n geskikte vrou vir hom, maar hy sou niemand anders hê as Emer, dogter van Forgall Monach nie. Forgall was egter gekant teen die wedstryd. Hy het voorgestel dat Cú Chulainn saam met die bekende vegter-vrou Scáthach in die land Alba (Skotland) in die wapen sou oefen, in die hoop dat die beproewing te veel vir hom sou wees en hy sou vermoor word. Cú Chulainn het die uitdaging aangepak. Intussen het Forgall Emer aan Lugaid mac Nóis, 'n koning van Munster, aangebied, maar toe hy hoor dat Emer van Cú Chulainn hou, weier Lugaid haar hand.

Scáthach het Cú Chulainn al die kunste van oorlog geleer, insluitend die gebruik van die Gáe Bulg, 'n vreeslike hakspies wat met die voet gegooi is, wat uit die slagoffer gesny moes word. Onder sy medestudente was Ferdiad, wat die beste vriend en pleegbroer van Cú Chulainn geword het. Gedurende sy tyd daar, het Scáthach 'n stryd gekonfronteer met Aífe, haar mededinger en in sommige weergawes haar tweelingsuster. Scáthach, wat die vaardigheid van Aífe geken het, was bang vir Cú Chulainn se lewe en het hom 'n kragtige slaapdrank gegee om hom van die geveg te weerhou. Vanweë die groot krag van Cú Chulainn het dit hom net 'n uur lank laat slaap, en hy het gou by die stryd aangesluit. Hy het Aífe in 'n enkele geveg beveg, en die twee was eweredig, maar Cú Chulainn het haar aandag afgelei deur te roep dat Aífe se perde en waens, die dinge wat sy die hoogste in die wêreld waardeer, van 'n krans afgeval het en haar gegryp het. Hy het haar lewe gespaar op die voorwaarde dat sy haar vyandskap met Scáthach afskaf en vir hom 'n seun baar.

Cú Chulainn het Aífe swanger gelaat en het volledig opgelei uit Skotland teruggekeer, maar Forgall het steeds geweier dat hy met Emer trou. Cú Chulainn het die fort van Forgall binnegestorm, vier-en-twintig van Forgall se mans doodgemaak, Emer ontvoer en Forgall se skat gesteel. Forgall self val van die skanse tot by sy dood. Conchobar het die "reg van die eerste nag" oor alle huwelike van sy onderdane. Hy was bang vir Cú Chulainn se reaksie as hy dit in hierdie geval uitoefen, maar was ewe bang om sy gesag te verloor as hy dit nie doen nie. Cathbad stel 'n oplossing voor: Conchobar moet die aand van die troue by Emer slaap, maar Cathbad slaap tussen hulle.

Agt jaar later kom Connla, die seun van Cú Chulainn deur Aífe, na Ierland op soek na sy vader, maar Cú Chulainn neem hom as 'n indringer en vermoor hom toe hy weier om hom te identifiseer. Connla se laaste woorde aan sy vader toe hy gesterf het, was dat hulle 'die vlag van Ulster na die poorte van Rome en verder sou gedra' het, en Cú Chulainn bedroef gelaat het. Die verhaal van Cú Chulainn en Connla toon 'n opvallende ooreenkoms met die legende van die Persiese held Rostam, wat ook sy seun Sohrab vermoor het. Rostam en Cú Chulainn deel verskeie ander kenmerke, waaronder die doodmaak van 'n woeste dier op 'n baie jong ouderdom, hul byna onoorwinlike in die geveg en die manier waarop hulle sterf.

Gedurende sy tyd in die buiteland het Cú Chulainn Derbforgaill, 'n Skandinawiese prinses, gered om aan die Fomorians opgeoffer te word. Sy het op hom verlief geraak, en sy en haar diensmaagd het in die vorm van 'n paar swane na Ierland gekom om hom te soek. Cú Chulainn, wat nie besef wie sy is nie, het haar met sy slinger neergeskiet en toe haar lewe gered deur die klip aan haar kant te suig. Nadat hy aan haar bloed geproe het, kon hy nie met haar trou nie en het hy dit aan sy pleegseun Lugaid Riab nDerg gegee. Lugaid word toe die hoë koning van Ierland, maar die Lia Fáil (die lot van die noodlot) het nie uitgeroep toe hy daarop staan ​​nie, en Cú Chulainn het dit met sy swaard in twee gedeel. Toe Derbforgaill deur die vroue van Ulster vermink word uit jaloesie oor haar seksuele begeerte en aan haar wonde sterf, sterf Lugaid aan hartseer, en Cú Chulainn het hulle wreek deur die huis af te breek waarin die vroue was, en 150 van hulle is dood.

Op sewentienjarige leeftyd het Cú Chulainn Ulster alleen uit die leër van Connacht in die Táin Bó Cúailnge verdedig. Medb, koningin van Connacht, het die inval uitgevoer om die stoetbul Donn Cúailnge te steel, en Cú Chulainn het haar toegelaat om Ulster te verras omdat hy by 'n vrou was toe hy die grens moes aanskou het. Die manne van Ulster is deur 'n vloek gestrem, so Cú Chulainn het verhinder dat die leër van Medb verder kon vorder deur die reg op enkelgeveg by fords aan te roep. Hy het kampioen na kampioen verslaan in 'n stand-out van maande.

Voor 'n geveg kom 'n pragtige jong vrou na hom wat beweer dat sy die dogter van 'n koning is en haar haar liefde bied, maar hy weier haar. Die vrou openbaar haarself as die Morrígan, en as wraak vir hierdie geringe aanval val sy hom in verskillende diervorme aan terwyl hy in 'n geveg teen Lóch mac Mofemis betrokke is. As paling struikel sy hom in die drif, maar hy breek haar ribbes. As 'n wolf stamp sy beeste oor die dam, maar hy steek haar oog uit met 'n slinger. Uiteindelik verskyn sy as 'n vers aan die hoof van die stormloop, maar hy breek haar been met nog 'n slingersteen. Nadat Cú Chulainn Lóch uiteindelik verslaan het, verskyn die Morrígan aan hom as 'n ou vrou wat 'n koei melk, met dieselfde beserings as wat hy haar in haar diervorme opgedoen het. Sy gee hom drie drankies melk, en met elke drankie seën hy haar en genees haar wonde.

Na 'n besonder moeilike geveg is Cú Chulainn ernstig gewond, maar is besoek deur Lugh, wat hom vertel het dat hy sy vader was en sy wonde genees het. Toe Cú Chulainn wakker word en sien dat die seuntroep van Emain Macha die Connacht-leër aangeval en geslag het, het hy sy skouspelagtigste ríastrad nog gehad:

'Die eerste krampe het Cúchulainn gegryp en van hom 'n monsteragtige ding gemaak, afskuwelik en vormloos, ongehoord. Sy skenkels en gewrigte, elke kneukel en hoek en orrel van kop tot voet, bewe soos 'n boom in die vloed of 'n riet in die stroom. Sy liggaam het 'n woedende draai in sy vel gemaak, sodat sy voete en sy skene na agter skuif en sy hakke en kalwers na voor skuif ... Op sy kop strek die tempels senuwees tot by die nek, elk van hulle geweldig, geweldig, meetlose knop so groot soos die kop van 'n maand oue kind ... hy suig sy een oog so diep in sy kop dat 'n wilde kraan hom nie uit die diepte van sy skedel op sy wang kan vassteek nie, die ander oog val langs sy wang uit . Sy mond word vreemd verdraai: sy wang het van sy kake afgeskil totdat die slukderm verskyn het, sy longe en sy lewer in sy mond en keel klap, sy onderkaak die boonste 'n leeudodende slag slaan, en vurige vlokkies groot soos 'n ram se vlies bereik sy mond uit sy keel ... Die hare van sy kop verdraai soos 'n rooi doringbos wat in 'n gaping steek as 'n koninklike appelboom met al sy koninklike vrugte bo hom geskud word, skaars 'n appel op die grond sou kom, maar elkeen sou stekel word op 'n haarhare terwyl dit met woede op sy kopvel staan. ”-Thomas Kinsella (vertaler), The Táin, Oxford University Press, 1969, pp. 150-153. Hy val die weermag aan en maak honderde dood en bou mure van lyke.

As sy pleegvader Fergus mac Róich, wat nou in ballingskap in die hof van Medb is, gestuur word om hom in die gesig te staar, stem Cú Chulainn in om toe te gee, solank Fergus instem om die guns die volgende keer te ontmoet. Uiteindelik veg hy in 'n uitmergelende tweedaagse tweestryd met sy beste vriend en pleegbroer, Ferdiad, by 'n dam wat Áth Fhir Diadh (Ardee, Co Louth) na hom vernoem is. Die Ulstermen wakker uiteindelik, een vir een eers, en uiteindelik massaal. Die laaste stryd begin. Cú Chulainn bly langs die kant, herstel van sy wonde, totdat hy Fergus sien vorder. Hy betree die stryd en konfronteer Fergus, wat sy kant van die winskopie hou en voor hom neig, terwyl hy sy magte van die veld af trek. Die ander bondgenote van Connacht skrik en Medb word gedwing om terug te trek. Op hierdie ongeleë oomblik kry sy haar menstruasie, en hoewel Fergus 'n wag om haar vorm, breek Cú Chulainn deur terwyl sy dit hanteer en haar aan sy genade toevertrou. Hy spaar haar egter omdat hy dit nie reg dink om vroue dood te maak nie, en bewaak haar terugtrek na Connacht tot by Athlone.

Die moeilikheidmaker Bricriu het een keer drie helde, Cú Chulainn, Conall Cernach en Lóegaire Búadach, aangehits om mee te ding om die deel van die kampioen op sy fees. In elke toets wat ingestel is, kom Cú Chulainn uit die boonste rakke, maar nie Conall of Lóegaire sal die uitslag aanvaar nie. Cú Roí mac Dáire van Munster besleg dit deur elkeen te besoek in die dekmantel van 'n afskuwelike tjurp en hulle uitdaag om hom te onthoof, en laat hom dan terugkeer en hulle in ruil daarvoor onthoof. Conall en Lóegaire onthoof albei Cú Roí, wat sy kop optel en vertrek, maar as die tyd aanbreek dat hy terugkeer, vlug hy. Slegs Cú Chulainn is dapper en eerbaar genoeg om hom aan Cú Roí se byl te onderwerp. Cú Roí spaar hom en hy word as kampioen verklaar. Hierdie onthoofding kom in latere literatuur voor, veral in die Midde -Engelse gedig Sir Gawain and the Green Knight. Ander voorbeelde sluit in die 13de eeuse Franse Life of Caradoc en die Engelse romanses The Turke and Gowin, en The Carle off Carlile.

Cú Roí, weer vermom, sluit by die Ulstermen aan by 'n aanval op Inis Fer Falga (waarskynlik die eiland Man), in ruil vir sy keuse van die buit. Hulle steel skatte en ontvoer Blathnát, dogter van die koning van die eiland, wat van Cú Chulainn hou. Maar as Cú Roí gevra word om sy aandeel te kies, kies hy Blathnát. Cú Chulainn probeer keer dat hy haar neem, maar Cú Roí sny sy hare en dryf hom in die grond tot by sy oksels voordat hy ontsnap en Blathnát saamneem. Soos ander helde soos die Bybelse Simson, Duryodhana in die Mahabharata en die Walliese Llew Llaw Gyffes, kan Cú Roí slegs gedood word in sekere gekonstrueerde omstandighede, wat wissel in verskillende weergawes van die verhaal. Blathnat ontdek hoe om hom dood te maak en verraai hom aan Cú Chulainn, wat die daad doen. Ferchertne, die digter van Cú Roí, is egter woedend oor die verraad van sy heer, gryp Blathnát en spring van 'n krans af en vermoor haar en homself.

Cú Chulainn het baie geliefdes gehad, maar Emer se enigste jaloesie het gekom toe hy verlief geraak het op Fand, die vrou van Manannán mac Lir. Manannán het haar verlaat en sy is aangeval deur drie Fomoriane wat die Ierse See wou beheer. Cú Chulainn het ingestem om haar te help verdedig solank sy met hom trou. Sy stem teësinnig in, maar hulle raak verlief toe hulle mekaar ontmoet. Manannán het geweet hul verhouding is gedoem omdat Cú Chulainn sterflik was en Fand 'n fee was Cú Chulainn se teenwoordigheid sou die feetjies vernietig. Emer het intussen probeer om haar mededinger dood te maak, maar toe sy die sterkte van Fand se liefde vir Cú Chulainn sien, besluit sy om hom aan haar af te staan. Fand, geraak deur die grootsheid van Emer, besluit om terug te keer na haar eie man. Manannan het sy mantel tussen Cú Chulainn en Fand geskud en verseker dat die twee nooit weer sou ontmoet nie, en Cú Chulainn en Emer het 'n drankie gedrink om die hele saak uit hul herinneringe te vee.

Medb het 'n sameswering met Lugaid, seun van Cú Roí, Erc, seun van Cairbre Nia Fer en die seuns van ander wat Cú Chulainn vermoor het, saamgespan om hom na sy dood te lok. Sy lot is verseël deur die breek van die geasa (taboes) op hom. Die geasa van Cú Chulainn bevat 'n verbod op die eet van hondevleis, maar in die vroeë Ierland was daar 'n kragtige algemene taboe om gasvryheid te weier, en toe 'n ou kroon hom 'n ete hondevleis aanbied, het hy geen keuse gehad om sy geis te breek nie. Op hierdie manier was hy geestelik verswak vir die stryd wat voor hom lê.

Lugaid het drie magiese spiese laat maak, en daar is geprofeteer dat 'n koning by elkeen van hulle sou val. Met die eerste het hy Cú Chulainn se strydwa Láeg, koning van strydwaens, vermoor. Met die tweede het hy Cú Chulainn se perd, Liath Macha, koning van perde, doodgemaak. Met die derde het hy Cú Chulainn getref en hom dodelik gewond. Cú Chulainn het homself aan 'n staande klip vasgemaak om op sy voete te sterf. Hierdie klip word tradisioneel geïdentifiseer as een wat nog in Knockbridge, Co Louth, staan. As gevolg van sy wreedheid, selfs al was dit so naby die dood, was dit net toe 'n raaf op sy skouer beland het dat sy vyande geglo het dat hy dood is. Lugaid kom nader en sny sy kop af, maar terwyl hy dit doen, brand die 'held-lig' om Cú Chulainn en sy swaard val uit sy hand en sny Lugaid se hand af. Die lig verdwyn eers nadat sy regterhand, sy swaardarm, uit sy liggaam gesny is.

Conall Cernach het gesweer dat as Cú Chulainn voor hom sterf, hy hom voor sononder sou wreek, en toe hy hoor Cú Chulainn is hy agtervolg Lugaid. Aangesien Lugaid 'n hand verloor het, het Conall met een hand in sy gordel gestamp, maar hy het hom eers geslaan nadat sy perd 'n hap uit Lugaid se kant gebyt het. Hy het Erc ook vermoor en sy kop teruggeneem na Tara, waar Erc se suster Achall weens haar broer gesterf het.

Die verhaal word vertel dat toe St Patrick koning Lóegaire tot die Christendom wou bekeer, die spook van Cú Chulainn in sy wa verskyn en hom waarsku oor die pyniging van die hel.

Die voorkoms van Cú Chulainn is soms in die tekste opgemerk. Hy word gewoonlik beskryf as klein, jeugdig en sonder baard. Hy word dikwels as donker beskryf: in The Wooing of Emer en Bricriu's Feast is hy ''n donker, hartseer man, die mooiste van die manne van Erin', in The Intoxication of the Ulstermen is hy 'n 'klein, swartbruin man', en in The Phantom Chariot van Cú Chulainn "was sy hare dik en swart en glad asof 'n koei dit gelek het ... in sy kop blink sy oë vinnig en grys", maar die profetes Fedelm in die Táin Bó Cúailnge beskryf hom as blond. Die mees uitgebreide beskrywing van sy voorkoms kom later in die Táin:

En beslis was die jeug Cúchulainn mac Sualdaim aantreklik toe hy sy gestalte kom wys het aan die leërs. Jy sou dink dat hy drie verskillende hare gehad het-bruin aan die onderkant, bloedrooi in die middel en 'n kroon van goudgeel. Hierdie hare is opvallend in drie spoele op die spleet agter in sy kop gesak. Elke lang loslopende draad hang in glansende glans oor sy skouers, diepgoud en mooi en fyn soos 'n draad van goud. 'N Honderd netjiese rooi-goue krulle blink donker oor sy nek, en sy kop is bedek met honderd karmosynrooi drade wat met juwele gemat is. Hy het vier kuiltjies in elke wang-geel, groen, bloedrooi en blou-en sewe helder pupille, oogjuwele, in elke koninklike oog. Elke voet het sewe tone en elke hand sewe vingers, die spykers met die greep van 'n valklou of 'n gryphon -klou. " —Thomas Kinsella (vertaler), The Táin, Oxford University Press, 1969, pp. 156-158.

Die beeld van Cú Chulainn word deur sowel Ierse nasionaliste as vakbondlede van Ulster aangeroep. Ierse nasionaliste beskou hom as die belangrikste Keltiese Ierse held, en daarom is hy belangrik vir hul hele kultuur. 'N Bronsbeeld van die sterwende Cú Chulainn deur Oliver Sheppard staan ​​in die Dublin General Post Office (GPO) ter herdenking van die Paasopkoms van 1916. Daarteenoor beskou vakbondlede hom as 'n Ulsterman wat die provinsie teen vyande in die suide verdedig: in Belfast hy word byvoorbeeld uitgebeeld in 'n muurskildery op Highfield Drive, en is voorheen in 'n muurskildery op die Newtownardsweg uitgebeeld as 'n "verdediger van Ulster van Ierse aanvalle", beide muurskilderye ironies gebaseer op die Sheppard -beeldhouwerk. Hy word ook uitgebeeld in muurskilderye in nasionalistiese dele van die stad en in baie nasionalistiese gebiede van Noord -Ierland.

Samuel Beckett het 'n vriend op 'n keer gevra om na die GPO te gaan en "die hoogte van die grond tot op Cúchulainn se gat te meet", want Neary in sy roman Murphy wou "in die esel staan ​​van die standbeeld van Cúchulainn, die ou Ierse held, beskermheilige van suiwer onkunde en growwe geweld, deur sy kop daarteen te slaan. ” Die beeld van die beeld is ook gebruik op die munt van tien sjielings wat vir 1966 vervaardig is.

Die standbeeld van Cú Chulainn met die lyk van Fer Diad staan ​​in Ardee, Co Louth, tradisioneel die plek waar hulle geveg word in die Táin Bó Cúailnge.

Augusta, Lady Gregory het baie van die legendes van Cú Chulainn oorvertel in haar boek Cuchulain of Muirthemne uit 1902, wat die oorspronklikes noukeurig geparafraseer het, maar 'n paar van die meer seksuele ekstreme inhoud oorskryf, gegewe die konvensionele pruddery van haar dag. Waar hy omring is deur 150 kaal dames, beskryf Lady Gregory hulle as net borste. Hierdie eerste vertaling was 'n groot sukses, ondersteun deur die Celtic Revival -beweging. Dit bevat 'n inleiding deur haar vriend William Butler Yeats, wat verskeie stukke gebaseer op die legende geskryf het, waaronder die toneelstukke On Baile's Strand (1904), The Green Helmet (1910), At the Hawk's Well (1917), The Only Jealousy of Emer (1919) en The Death of Cuchulain (1939), en 'n gedig, Cuchulain's Fight with the Sea (1892). Moderne romans wat die verhaal van Cú Chulainn oorvertel, sluit in Morgan Llywelyn se historiese roman Red Branch uit 1989, Randy Lee Eickhoff se reeks verwerkings, Manfred Böckl se Duitse roman Der Hund des Culann en Holly Bennett se The Warrior's Daughter, wat die verhaal vertel vanuit die oogpunt van sy dogter, Luaine.

Beeld | Standbeeld van Cú Chulainn deur Oliver Sheppard in die venster van die GPO, Dublin | Ter herdenking van die Paasopkoms van 1916


Appearances

Cu Chullain was one of the leading heroes of Irish legend, alongside Finn mac Cool, and a major figure in the Ulster Cycle. He was the son of Lugh, one of the greatest of the Tuatha de Danaan (a race of beings in Irish mythology somewhere between gods and faerie-folk), by Dechtire, the sister of King Conchobar of Ulster. His original name was Setanta, which he held until he slew the great hound of Culainn the Smith at the age of seven. He offered to replace the hound until Culann could obtain a new one, and although his offer was not taken up, he received from that time on the name of "Cu Chullain" or "Hound of Culainn". Contrary to the animated series, there was no separate "Hound of Ulster" that was a nickname of Cu Chullain's, related to "Hound of Culainn".

Cu Chullain's most famous exploit was defending Ulster single-handedly against the entire army of Queen Maeve of Connacht, when she sought to invade Ulster to capture a magical brown bull. All the other warriors of Ulster were incapacitated by a magical curse at the time, and he held off her entire war-host alone, as recorded in the Irish epic, "The Tain." Maeve, filled with fury at Cu Chullain's having bested her followers, plotted his death. She learned that he had two geasa or magical strictures placed upon him: he must never eat the flesh of a dog, but he must also eat whatever food he was offered. So she had three sorceresses intercept him on the way to meet her in battle at the Plains of Muirthemne, and offer him roast dog for food. Because of his second geas, Cu Chullain was bound to eat the dog-meat, but in so doing, he lost much of his superhuman strength. He was thus overcome at Muirthemne and slain, fighting with his back against a standing stone. When he was mortally wounded, he slew a nearby otter, called by the Irish a river-dog thus, his last great feat, as well as his first one, was slaying a dog.


Cú Chulainn: Irish mythology's Incredible Hulk

Humanity has long been obsessed with individuals who, in a fit of rage, transform into something not-quite human. Irish mythology serves up another example.

  • There are plenty of cultural figures who are known for their inhuman transformations: Dr. Jekyll and Mr. Hyde, the Incredible Hulk, werewolves. the list goes on.
  • One infrequently mentioned example is the Irish version of Achilles: Cú Chulainn.
  • What does the mythological Irish hero represent?

Famed comics creator Jack Kirby was inspired to create the Incredible Hulk when he saw a woman lifting a car to save her trapped baby underneath. "It suddenly came to me that in desperation we can all do that," he said. "We can knock down walls, we can go berserk, which we do."

Though the Hulk is maybe the most modern take on this idea, it's one that humanity has been obsessed with for a long time. History features a number of references to transformation of individuals into something terrifying and awe-inspiring: There's Dr. Jekyll and Mr. Hyde, Scandinavian berserkers, and werewolves. But perhaps one of the most striking and least-discussed example of a Hulk-like character comes from Irish mythology's Cú Chulainn.

Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Visit Uí Néill’s Rest

After collecting the five Uí Néill Artifacts, you can deliver them to the tomb at Uí Néill’s Rest. The tomb is located about 330m SE of the town of Durrow in Meath. Walk through the waterfall to enter the cave containing the chest. Use the artifacts to unlock the chest and earn the Cú Chulainn Shield!

Once you fully enhance the Cú Chulainn Shield it'll have a completely golden appearence! Looking for more weapons in Ireland? Check out our guide explaining How to Get the Mythical Spear Gae Bolg.


Development [ edit | wysig bron]

He is a tragic Servant, who embodies the cynical notion that "wishes don't come true". ⎗ ]

Reception [ edit | wysig bron]

  • In the first Popularity polls of Fate/stay night in 2004, Lancer was ranked 8th and the third most voted male character.
  • In the second Popularity polls of Fate/stay night in 2006, Lancer was ranked 6th and the second most voted male character.
  • In the Type-Moon's 10th Anniversary Character Poll, Lancer from Fate/stay night was ranked 20th and the seventh most voted male character. Lancer from Fate/EXTRA was ranked 156th. Lancer from Lot/hol ataraksie was ranked 232nd.

Cu Chulainn

The great Irish hero Cu Chulainn is to Irish Mythology, what Achilles is to Greek Mythology. Both brave warriors were undefeatable in battle and both were demi-gods. Cu Chulainn was the most prominent of Hero of Ulster and his story is told largely in within the Ulster Cycle of Irish Mythology.

The legend of Cu Chulainn tells how he was the son of the God Lugh and was born at Newgrange, Ireland's most prominent Neolithic monument. The most famous of Cu Chulainn's legends is the Cattle Raid of Cooley as told in the Tain. In this tale Cu Chulainn, single-handed fought the armies of Queen Mebh of Connacht. After the army of Ulster had been put to sleep by Queen Mebh's magic, Cu Chulainn was left to defend Ulster's lands taking on champions after champion one in single combat that lasted months.

Cu Chulainn was eventually killed after Queen Mebh contrived with his enemies to bring him to battle. She put a spell on the mighty warrior and he became mortally wounded by the spear of Lugaid. But Cuchulainn fought on causing his enemies to retreat. Cu Chulainn then tied himself to a rock to keep himself standing so that his enemies wouldn't think he was wounded. The ploy almost worked, when a raven landed on his shoulder. Cu Chulainn's enemies returned to finish him off but not before Cu Chulainn was able to deliver a fatal blow to Lugaid.

Today Cu Chulainn is still hailed as one of Ireland's great heroes. In Ulster he is hailed as a hero by both Irish Nationalists and Ulster Unionists and is regularly depicted in poetry, literature and other art forms in Ireland.

If you would like more information on Ireland, on our suggested Ireland travel packages of Escorted coach tours of Ireland please contact one of our Ireland based representatives who can provide you with a free quote.


Story [ edit | wysig bron]

Cú Chulainn was once a legendary warrior of ancient times who fell in battle. He was resurrected by Bella when she acquired a horse-mounted idol in the hero's image that was in the possession of House Geneolgia. As the idol had been damaged by a young Yew, Bella's inexperience fused the revived Cú Chulainn onto his steed. He has since then followed Bella out of loyalty.

When Bella returns after losing to Yew and Edea Lee, Cú Chulainn refuses to allow Bella's execution and defies Kaiser Oblivion to the point of almost taking his own life. The kaiser spares Bella's life on the condition that she and Cú Chulainn hunt down Yew and either kill him or die in battle. The latter occurs when Yew's party is joined by Magnolia Arch.

When Yew and his group use the SP Hourglass to go back in time to stop the kaiser before he can kidnap Agnès Oblige, it negates Cú Chulainn's demise, with him appearing to gain memories of his previous timeline as a consequence. Alongside Bella, Cú Chulainn offers himself to cover the unmasked Denys Geneolgia's escape to the Skyhold. Yew spares Cú Chulainn's life and asks that he and Bella be taken to see Agnès so that the cycle of death and hatred does not continue. With Bella agreeing to the terms of the surrender, Cú Chulainn is taken into custody after being asked to remove his numerous weapons.


Cú Chulainn – The Legendary “Incredible Hulk” of Irish Mythology

Cú Chulainn is known for transforming into a powerful creature when angry and is long associated with the color green. However he isn’t the Incredible Hulk.

This formidable hero – pronounced “Koo hoo lin” – is a defining figure from Irish mythology, though he’s sometimes compared to Bruce Banner and his struggles with gamma radiation. Cú Chulainn’s battles are recounted in Táin Bó Cúailnge, a first century legend which translates as “The Cattle Raid of Cooley”.

Referred to as “the oldest vernacular tale in western Europe” by the BBC, the hero’s shape-shifting adventures are immortalized in the text. The transformation is “hideous and shapeless, unheard of…His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head”.

Like many superheroes, Cú Chulainn came with his own trademark weapon, the “Bellows Spear” (‘Gae Bolga’), a barbed weapon that snags in the body upon impact.

“Cuchulain in Battle”, illustration by J. C. Leyendecker in T. W. Rolleston’s Myths & Legends of the Celtic Race, 1911

“These sagas contain a wealth of material for the historian,” the BBC writes. “They show us a land where the men were herdsmen, tillers of the soil, hunters, bards, seers, but, above all, warriors.”

But where did it all begin for Cú Chulainn? His origin story is more Grimm’s Fairy Tale than Stan Lee. Originally called Sétanta, he was destined for great things from birth. Not dissimilar to the mighty Thor, his father was rumored to be Lugh the sky god. His mother was Dechtire – her surreal journey into motherhood involved passing out after she swallowed a fly and being approached by Lugh in a dream. Despite tying the knot elsewhere, she turned into a bird and flew away before fluttering back with young Cú Chulainn in tow.

“Cu Chulainn Carries Ferdiad Across the River”, illustration by Ernest Wallcousins from Charles Squire, Celtic Myths and Legends, 1905

The story gets darker when he was taken under the wing of his uncle, the legendary King Conor of Ulster. Through the King’s negligence, Sétanta turned into the fearsome Hound of Ulster. It happened when Conor was attending a banquet and wanted his nephew to go along. Sétanta arrived late, by which stage the King had forgotten he’d asked him.

The venue had activated its ancient security system, in the form of a huge guard dog. When Sétanta appeared the animal went to attack, but to everyone’s astonishment the lad overcame the hound and fatally subdued it.

“Setanta Slays the Hound of Culain”, illustration by Stephen Reid from Eleanor Hull, The Boys’ Cuchulain, 1904

Culain, the host of the banquet and a blacksmith, was devastated that his canine protector had died and worried his cattle were now vulnerable. Sétanta told the blacksmith he would carry on where the top dog left off, becoming Cú Chulainn – the hound of Culain – in the process.

The meat of The Cattle Raid of Cooley lies quite literally in a proud brown bull, Donn Cuailnge. This property of the Ulstermen chief was coveted by royal couple Maeve, the Queen of Connacht, and Ailill who owned their own bull but wanted control of Donn Cuailnge and the land. Maeve tried to take her prize in the raid of the title, only to encounter Cúchulainn, by then 17 years old.

Cuchulainn as a boy, drawing by Stephen Reid (1912)

When the monstrous warrior proved too hot for her forces to handle, Maeve summoned Fer Díad, Cú Chulainn’s foster brother. A great note of tragedy was struck after Cú Chulainn did away with Fer Díad, and the hero’s fate was soon to follow. Cú Chulainn suffered a gory end at the hands of a vengeful clan.

Calatan the sorcerer had met his end at the hands of Ireland’s champion. His sons and daughters were determined to see young Cú Chulainn fall. They succeeded after he was speared and his head was removed, though not before the hero rallied after salvaging his own intestines!

“Cu Chulain’s death”, illustration by Stephen Reid in Eleanor Hull’s The Boys’ Cuchulain, 1904

Yet while he was dead, his legacy endured. Embedded in Irish history, the image of Cú Chulainn and the freedom he represented has been used by various groups for both political and artistic purposes. Nationalists, Unionists and Loyalists have all depicted the half-man, half-dog. But the popular conception of Cú Chulainn can partly be put down to an American President – Theodore Roosevelt.

As described by the Irish Times in 2015, he has “Long hair flowing from under his helmet, spear and shield in hand” and is “the epitome of the valiant Celt.” Roosevelt, together with artist JC Leyendecker, presented Cú Chulainn’s tale afresh in a 1907 article for Century magazine. The effect was powerful, coming after a renewed interest in Celtic history during Victorian times.

Statue of Cuchulainn by Oliver Sheppard in the window of the GPO, Dublin – commemorating the 1916 rising. Photo by Kman999 CC by 3.0

Roosevelt’s contribution led to a popularizing of the legend and a generalized approach to Irish and Celtic culture. “Above all else, the diverse manifestations of the Cú Chulainn myth underline not so much its enduring appeal as its cultural malleability,” the Times argues. “In Ireland it underlined a rising nationalism and cultural differentiation… These stirring tales of heroes sacrificing themselves against the odds struck a chord with the wider mood… Cu Chulainn is a mantle of resilience against invaders, depending on who you class as invaders.”

In 1935 a sculpture of Cú Chulainn was unveiled, created by Oliver Sheppard and located at the General Post Office in Dublin. It is the official memorial to 1916’s Easter Rising. More recent interpretations include folk rock albums by the band Horslip and even a Marvel Comics character who battled the Guardians of the Galaxy.

Maybe Cú Chulainn isn’t too far removed from the Incredible Hulk after all…


Cu Chullainn's "warp spasms"

Stories of Cú Chulainn date back to the first century. Said to be the son of Lug, an Irish god associated with warfare, kings, and craftsmen, and a mortal princess, Cú Chulainn was born under the name Setanta. At the age of six, he gained the name Cú Chulainn, meaning "Culann's hound," after he killed a guard dog in self-defense by driving a hurling stone down its throat. (Hurling was an ancient Gaelic game that resembles lacrosse, which is still practiced in Ireland today). Culann, the smith who owned the hound, was dismayed at its loss. Setanta offered to serve as Culann's guard until a replacement guard dog could be found, gaining the name Cú Chulainn in doing so.

Where Cú Chulainn begins to resemble the Hulk, however, comes from his ríastrad, commonly translated as a "warp spasm." Here's an excerpt from Thomas Kinsella's translation of the Táin Bó Cúailnge describing Cú Chulainn's warp spasms:

The first warp-spasm seized Cúchulainn, and made him into a monstrous thing, hideous and shapeless, unheard of. His shanks and his joints, every knuckle and angle and organ from head to foot, shook like a tree in the flood or a reed in the stream. His body made a furious twist inside his skin, so that his feet and shins and knees switched to the rear and his heels and calves switched to the front. The balled sinews of his calves switched to the front of his shins, each big knot the size of a warrior's bunched fist. On his head the temple-sinews stretched to the nape of his neck, each mighty, immense, measureless knob as big as the head of a month-old child. His face and features became a red bowl he sucked one eye so deep into his head that a wild crane could not probe it onto his cheek out of the depths of his skull the other eye fell out along his cheek. His mouth weirdly distorted: his cheek peeled back from his jaws until the gullet appeared his lungs and liver flapped in his mouth and throat his lower jaw struck the upper a lion-killing blow, and fiery flakes large as a ram's fleece reached his mouth from his throat. His heart boomed loud in his breast like the baying of a watch-dog at its feed or the sound of a lion among bears. Malignant mists and spurts of fire flickered red in the vaporous clouds that rose boiling above his head, so fierce was his fury.

When Bruce Banner transforms into the Hulk, he grows larger, turns green, and miraculously preserves the integrity of his purple jorts so, not entirely similar to the eyeball-popping transformation of Cú Chulainn. The incredible strength Cú Chulainn gains from this transformation and his inability to distinguish between friend and foe, however, remain significant parallels.

At the age of 5, Cú Chulainn experienced the first of these warp spasms when he traveled to join a troop of boys playing hurley. He walked onto the playing field, unaware of a local custom to ask for protection first. The 150 other boys saw Cú Chulainn entering the playing field as an affront and sought to kill him, but Cú Chulainn transformed and fought all 150 off until Conchobar, the king of Ulster, puts a stop to the fight.

Cú Chulainn's other significant warp spasm occurred when he defended Donn Cúailnge, a particularly fertile bull and the central figure of the Táin Bó Cúailnge (or, The Cattle Raid of Cooley), from an invading army. After defending against the army, Cú Chulainn is seriously wounded, but a figure, "one of my friends of fairy kin," approaches Cú Chulainn and tells him to sleep:

Then it was that the warrior from Faery laid plants from the fairy-rath and healing herbs and put a healing charm into the cuts and stabs, into the sores and gaping wounds of Cuchulain, so that Cuchulain recovered during his sleep without ever perceiving it.

Cú Chulainn sleeps for three days and three nights, and when he awakes, he finds that a troop of boys from Emain Macha, his home, has been slaughtered. This sends him into a fit of rage he transforms, killing or wounding all nearby:

Ten and six-score kings, leaders and men of the land, Cuchulain laid low in the great slaughter on the Plain of Murthemne, besides a countless horde of dogs and horses and women and boys and children and common folk for there escaped not a third man of the men of Erin without a lump or without having half his skull or an eye hurt, or without an enduring mark for the course of his life.

What Cu Chullainn represents today

Cú Chulainn has an important role in Irish mythology, one that parallels Achilles's in Greek mythology. As such, he's often used as a symbol by Ireland's different cultural groups. The symbol of Cú Chulainn has been adopted by unionists from Ulster, or Northern Ireland (where Cú Chulainn was born), who consider him to be a hero defending Ulster from southern enemies, while nationalists also claim Cú Chulainn as a national symbol that represents all of Ireland and its history. It's unclear whether the character of Cú Chulainn ever had its basis in a real historical figure, but it can be safely said that the real Cú Chulainn, if he existed, likely did not transform into a gruesome figure with one dangling eyeball and sharp, spiky hair.


Kyk die video: The Tale of Cu Chulainn